Cary Grant

Zusammenfassung

Cary Grant (18. Januar 1904 – 29. November 1986) war ein englisch-amerikanischer Schauspieler. Bekannt für seinen transatlantischen Akzent, sein lässiges Auftreten, seine unbeschwerte Art zu schauspielern und seinen Sinn für komödiantisches Timing, war er von den 1930er Jahren bis Mitte der 1960er Jahre einer der maßgeblichen Hauptdarsteller des klassischen Hollywood.

Grant wurde in Horfield, Bristol, England, geboren. Schon in jungen Jahren fühlte er sich zum Theater hingezogen, als er das Bristol Hippodrom besuchte. Im Alter von 16 Jahren ging er als Bühnenkünstler mit der Pender Troupe auf eine Tournee durch die USA. Nach einer Reihe von erfolgreichen Auftritten in New York City beschloss er, dort zu bleiben. In den 1920er Jahren machte er sich einen Namen im Vaudeville und tourte durch die Vereinigten Staaten, bevor er Anfang der 1930er Jahre nach Hollywood zog.

Grant trat zunächst in Kriminalfilmen oder Dramen wie Blonde Venus (1932) mit Marlene Dietrich und She Done Him Wrong (1933) mit Mae West auf, wurde aber später durch seine Auftritte in romantischen und turbulenten Komödien wie The Awful Truth (1937) mit Irene Dunne, Bringing Up Baby (1938) mit Katharine Hepburn, His Girl Friday (1940) mit Rosalind Russell und The Philadelphia Story (1940) mit Hepburn und James Stewart berühmt. Diese Filme werden häufig zu den größten Filmkomödien aller Zeiten gezählt. Weitere bekannte Filme, in denen er in dieser Zeit mitwirkte, waren das Abenteuer Gunga Din (1939) mit Douglas Fairbanks Jr. und die düstere Komödie Arsen und Spitzenhäubchen (1944). Er begann auch, sich auf Dramen zu verlegen, wie z. B. Only Angels Have Wings (1939) mit Jean Arthur und Rita Hayworth, Penny Serenade (für die beiden letztgenannten Filme wurde er für den Oscar als bester Darsteller nominiert.

In den 1940er und 1950er Jahren entwickelte Grant eine enge Arbeitsbeziehung zu Regisseur Alfred Hitchcock, der ihn in vier Filmen besetzte: Suspicion (1941) mit Joan Fontaine, Notorious (1946) mit Ingrid Bergman, North by Northwest (1959) mit James Mason und Eva Marie Saint und To Catch a Thief (1955) mit Grace Kelly, wobei Notorious und North by Northwest von der Kritik besonders gelobt wurden. In den Spannungsdramen Suspicion und Notorious zeigte Grant einen dunkleren, zweideutigeren Charakter in seinen Figuren. Gegen Ende seiner Karriere wurde Grant von der Kritik als romantischer Hauptdarsteller gelobt, und er erhielt fünf Nominierungen für den Golden Globe Award als bester Schauspieler, unter anderem für Indiscreet (1958), wiederum mit Bergman, That Touch of Mink (1962) mit Doris Day und Charade (1963) mit Audrey Hepburn. Die Kritiker erinnern sich an ihn wegen seiner ungewöhnlich breiten Anziehungskraft als gutaussehenden, sanften Schauspieler, der sich selbst nicht zu ernst nahm und in der Lage war, in Komödien mit seiner eigenen Würde zu spielen, ohne sie völlig zu opfern.

Grant war fünfmal verheiratet, davon drei Mal mit Schauspielerinnen, die durchgebrannt waren: Virginia Cherrill (1934-1935), Betsy Drake (1949-1962) und Dyan Cannon (1965-1968). 1966 zog er sich von der Filmschauspielerei zurück und widmete sich zahlreichen Geschäftsinteressen, vertrat die Kosmetikfirma Fabergé und saß im Vorstand von Metro-Goldwyn-Mayer. Im Jahr 1970 überreichte ihm sein Freund Frank Sinatra bei der 42. Verleihung der Academy Awards einen Ehren-Oscar, und 1981 wurde er mit den Kennedy Center Honors ausgezeichnet. Er starb am 29. November 1986 in Davenport, Iowa, im Alter von 82 Jahren an einem Schlaganfall. 1999 ernannte ihn das American Film Institute zum zweitgrößten männlichen Star des Hollywood-Kinos des Goldenen Zeitalters, nach Humphrey Bogart.

Grant wurde am 18. Januar 1904 als Archibald Alec Leach in der Hughenden Road 15 im nördlichen Vorort Horfield von Bristol geboren. Er war das zweite Kind von Elias James Leach (1877-1973). Sein Vater arbeitete als Schneider in einer Kleiderfabrik, während seine Mutter als Näherin tätig war. Sein älterer Bruder John William Elias Leach (1899-1900) starb einen Tag vor seinem ersten Geburtstag an einer tuberkulösen Meningitis. Grant mag sich selbst als teilweise jüdisch betrachtet haben. Er hatte eine unglückliche Erziehung; sein Vater war Alkoholiker und seine Mutter litt an klinischen Depressionen.

Grants Mutter brachte ihm Gesang und Tanz bei, als er vier Jahre alt war, und sie legte Wert darauf, dass er Klavierunterricht erhielt. Sie nahm ihn gelegentlich mit ins Kino, wo er die Auftritte von Charlie Chaplin, Chester Conklin, Fatty Arbuckle, Ford Sterling, Mack Swain und Broncho Billy Anderson genoss. Im Alter von 4½ Jahren wurde er auf die Bishop Road Primary School in Bristol geschickt.

Grants Biograf Graham McCann behauptete, dass seine Mutter „nicht wusste, wie man Zuneigung gibt, und auch nicht wusste, wie man sie empfängt“. Der Biograf Geoffrey Wansell stellt fest, dass seine Mutter sich bittere Vorwürfe wegen des Todes von Grants Bruder John machte und sich davon nie erholte. Grant räumte ein, dass sich seine negativen Erfahrungen mit seiner Mutter auf seine Beziehungen zu Frauen im späteren Leben auswirkten. Sie missbilligte Alkohol und Tabak und kürzte das Taschengeld für kleinere Missgeschicke. Grant führte ihr Verhalten auf Überfürsorglichkeit zurück, da sie befürchtete, ihn zu verlieren, so wie sie es mit John getan hatte.

Als Grant neun Jahre alt war, brachte sein Vater seine Mutter in das Glenside Hospital, eine psychiatrische Anstalt, ein und teilte ihm mit, sie sei in einen „langen Urlaub“ gefahren; später erklärte er, sie sei gestorben. Grant wuchs in Abneigung gegen seine Mutter auf, insbesondere nachdem sie die Familie verlassen hatte. Nachdem sie gegangen war, zogen Grant und sein Vater in das Haus seiner Großmutter in Bristol. Als Grant zehn Jahre alt war, heiratete sein Vater erneut und gründete eine neue Familie, und Grant erfuhr erst mit 31 Jahren, dass seine Mutter noch lebte; sein Vater gestand die Lüge kurz vor seinem eigenen Tod. Grant traf Vorkehrungen, damit seine Mutter die Anstalt im Juni 1935 verlassen konnte, kurz nachdem er von ihrem Verbleib erfahren hatte. Er besuchte sie im Oktober 1938, nachdem die Dreharbeiten zu Gunga Din abgeschlossen waren.

Grant liebte das Theater, insbesondere die Pantomimen zu Weihnachten, die er mit seinem Vater besuchte. Er freundete sich mit einer Truppe akrobatischer Tänzer an, die als „The Penders“ oder „Bob Pender Stage Troupe“ bekannt waren. Anschließend ließ er sich zum Stelzenläufer ausbilden und ging mit ihnen auf Tournee. Jesse Lasky war zu dieser Zeit Produzent am Broadway und sah Grant um 1914 im Wintergarten-Theater in Berlin auftreten.

Im Jahr 1915 erhielt Grant ein Stipendium für die Fairfield Grammar School in Bristol, obwohl sein Vater kaum die Uniform bezahlen konnte. Er war in den meisten akademischen Fächern recht fähig, aber er zeichnete sich im Sport aus, insbesondere im Fünfer, und sein gutes Aussehen und seine akrobatischen Talente machten ihn zu einer beliebten Figur. Er hatte den Ruf, Unfug zu treiben, und weigerte sich häufig, seine Hausaufgaben zu machen. Ein ehemaliger Klassenkamerad bezeichnete ihn als „schmuddeligen kleinen Jungen“, und ein alter Lehrer erinnerte sich an „den ungezogenen kleinen Jungen, der immer in der letzten Reihe Krach machte und nie seine Hausaufgaben machte“. Seine Abende verbrachte er hinter der Bühne des Theaters in Bristol und war 1917 im Alter von 13 Jahren für die Beleuchtung des Zauberers David Devant im Bristol Empire verantwortlich. Er begann, sich bei jeder Gelegenheit hinter der Bühne des Theaters herumzutreiben, und meldete sich im Sommer freiwillig als Botenjunge und Fremdenführer bei den Militärdocks in Southampton, um dem unglücklichen Leben zu Hause zu entkommen. Die Zeit in Southampton verstärkte seine Reiselust; er wollte Bristol unbedingt verlassen und versuchte, als Schiffsjunge anzuheuern, aber er war zu jung.

Am 13. März 1918 wurde der 14-jährige Grant von der Schule in Fairfield verwiesen. Dafür gab es mehrere Erklärungen, unter anderem, dass er auf der Mädchentoilette entdeckt worden war und zwei anderen Mitschülern bei einem Diebstahl in der nahe gelegenen Stadt Almondsbury geholfen hatte. Wansell behauptet, Grant habe sich absichtlich von der Schule verweisen lassen, um mit der Truppe eine Karriere in der Unterhaltungsbranche anzustreben, und er schloss sich Penders Truppe drei Tage nach seinem Rauswurf wieder an. Sein Vater hatte einen besser bezahlten Job in Southampton, und Grants Ausschluss brachte die örtlichen Behörden dazu, ihn zu fragen, warum sein Sohn in Bristol und nicht bei seinem Vater in Southampton lebte. Sein Vater unterzeichnete daraufhin einen Dreijahresvertrag zwischen Grant und Pender, in dem Grants wöchentliches Gehalt sowie Unterkunft und Verpflegung, Tanzunterricht und andere Ausbildungsmaßnahmen für seinen Beruf bis zu seinem 18. Der Vertrag enthielt auch eine Bestimmung über Gehaltserhöhungen je nach Arbeitsleistung.

Die Pender Troupe begann, durch das Land zu touren, und Grant entwickelte die Fähigkeit zur Pantomime, um seine physischen Schauspielfähigkeiten zu erweitern. Am 21. Juli 1920, als er 16 Jahre alt war, reisten sie mit der RMS Olympic auf eine Tournee durch die Vereinigten Staaten und kamen eine Woche später an. Der Biograf Richard Schickel schreibt, dass Douglas Fairbanks und Mary Pickford auf demselben Schiff von ihrer Hochzeitsreise zurückkehrten und dass Grant mit ihm Shuffleboard spielte. Er war von Fairbanks so beeindruckt, dass er zu einem wichtigen Vorbild wurde. Nach ihrer Ankunft in New York trat die Gruppe im New Yorker Hippodrom auf, das mit einem Fassungsvermögen von 5 697 Plätzen damals das größte Theater der Welt war. Dort traten sie neun Monate lang mit 12 Vorstellungen pro Woche auf und hatten mit Good Times einen großen Erfolg.

Grant wurde Teil des Vaudeville-Zirkels und begann zu touren, wo er in Orten wie St. Louis, Missouri, Cleveland und Milwaukee auftrat, und er beschloss, mit einigen der anderen Mitglieder in den USA zu bleiben, als der Rest der Truppe nach Großbritannien zurückkehrte. In dieser Zeit begeisterte er sich für die Marx Brothers, und Zeppo Marx war ein frühes Vorbild für ihn. Im Juli 1922 trat er mit einer Gruppe namens „Knockabout Comedians“ im Palace Theater am Broadway auf. Im selben Sommer gründete er mit einigen ehemaligen Mitgliedern der Pender Troupe eine weitere Gruppe namens „The Walking Stanleys“ und trat gegen Ende des Jahres in einer Varieté-Show namens „Better Times“ im Hippodrom auf. Als er als bezahlter Begleiter der Opernsängerin Lucrezia Bori auf einer Party in der Park Avenue diente, lernte er George C. Tilyou Jr. kennen, dessen Familie den Steeplechase Park besaß. Tilyou erfuhr von seiner akrobatischen Erfahrung und stellte ihn als Stelzenläufer ein, um auf dem neu eröffneten Coney Island Boardwalk große Menschenmengen anzulocken. Dabei trug er einen leuchtenden Mantel und eine Sandwich-Tafel, die für den Vergnügungspark warb.

Die nächsten Jahre verbrachte Grant damit, mit „The Walking Stanleys“ durch die Vereinigten Staaten zu touren. Im Jahr 1924 besuchte er zum ersten Mal Los Angeles, was einen bleibenden Eindruck auf ihn machte. Die Gruppe löste sich auf und er kehrte nach New York zurück, wo er im National Vaudeville Artists Club in der West 46th Street auftrat, wo er jonglierte, Akrobatik und komische Sketche vorführte und eine kurze Zeit lang als Einradfahrer, bekannt als „Rubber Legs“, auftrat. Diese Erfahrung war besonders anstrengend, aber sie gab Grant die Möglichkeit, seine komödiantische Technik zu verbessern und Fähigkeiten zu entwickeln, die ihm später in Hollywood zugute kamen.

Grant wurde zum Hauptdarsteller an der Seite von Jean Dalrymple und beschloss, die „Jack Janis Company“ zu gründen, mit der er auf Tournee durch das Varieté ging. In dieser Zeit wurde er manchmal mit einem Australier verwechselt und trug den Spitznamen „Kangaroo“ oder „Boomerang“. Sein Akzent schien sich zu verändern, nachdem er mit der Pender-Truppe nach London gezogen war und in vielen Music Halls im Vereinigten Königreich und in den USA gearbeitet hatte, und wurde schließlich zu dem, was manche als transatlantischen oder mittelatlantischen Akzent bezeichnen. 1927 wurde er als Australier in Reggie Hammersteins Musical Golden Dawn besetzt, wofür er 75 Dollar pro Woche verdiente. Die Show wurde nicht gut aufgenommen, aber sie dauerte 184 Aufführungen und mehrere Kritiker begannen, Grant als den „angenehmen neuen Jugendlichen“ oder „kompetenten jungen Newcomer“ zu bemerken. Im darauffolgenden Jahr trat er der William Morris Agency bei und erhielt von Hammerstein eine weitere Jugendrolle in seinem Stück Polly, einer erfolglosen Produktion. Ein Kritiker schrieb, dass Grant „eine starke männliche Art hat, es aber leider nicht schafft, die Schönheit der Partitur zur Geltung zu bringen.“ Wansell merkt an, dass der Druck einer misslungenen Produktion ihn zu verunsichern begann, und er wurde schließlich nach sechs Wochen schlechter Kritiken von der Aufführung ausgeschlossen. Trotz dieses Rückschlags versuchte Hammersteins Konkurrent Florenz Ziegfeld, Grants Vertrag zu kaufen, aber Hammerstein verkaufte ihn stattdessen an die Shubert Brothers. J. J. Shubert besetzte ihn in einer kleinen Rolle als Spanier an der Seite von Jeanette MacDonald in der französischen Gewagtheitskomödie Boom-Boom im Casino Theater am Broadway, die am 28. Januar 1929, zehn Tage nach seinem 25. Geburtstag, uraufgeführt wurde. MacDonald gab später zu, dass Grant „absolut schrecklich in der Rolle“ war, aber er hatte einen Charme, der ihn bei den Leuten beliebt machte und die Show vor dem Scheitern bewahrte. Das Stück wurde 72 Mal aufgeführt, und Grant verdiente 350 Dollar pro Woche, bevor er nach Detroit und dann nach Chicago zog.

Um sich zu trösten, kaufte Grant einen 1927er Packard Sport Phaeton. Er besuchte seinen Halbbruder Eric in England und kehrte nach New York zurück, um die Rolle des Max Grunewald in einer Shubert-Produktion von A Wonderful Night zu spielen. Das Stück wurde am 31. Oktober 1929, zwei Tage nach dem Wall Street Crash, im Majestic Theater uraufgeführt und lief bis Februar 1930 mit 125 Vorstellungen. Das Stück erhielt gemischte Kritiken; ein Kritiker bemängelte seine Darstellung als „eine Mischung aus John Barrymore und Cockney“, während ein anderer verkündete, er habe der Rolle einen „Hauch von elfenhaftem Broadway“ verliehen. Grant fand es immer noch schwierig, Beziehungen zu Frauen aufzubauen und bemerkte, dass er „nie in der Lage war, vollständig mit ihnen zu kommunizieren“, selbst nach vielen Jahren „umgeben von allen möglichen attraktiven Mädchen“ im Theater, auf der Straße und in New York.

1930 war Grant neun Monate lang mit einer Produktion des Musicals The Street Singer auf Tournee. Die Tournee endete Anfang 1931, und die Shuberts luden ihn ein, den Sommer auf der Bühne des The Muny in St. Louis, Missouri, zu verbringen; er trat in 12 verschiedenen Produktionen auf und absolvierte 87 Vorstellungen. Für diese Auftritte wurde er von den lokalen Zeitungen gelobt und erlangte einen Ruf als romantischer Hauptdarsteller. Bedeutende Einflüsse auf seine Schauspielerei in dieser Zeit waren Gerald du Maurier, A. E. Matthews, Jack Buchanan und Ronald Squire. Er gab zu, dass er sich zur Schauspielerei hingezogen fühlte, weil er ein „großes Bedürfnis hatte, gemocht und bewundert zu werden“. Am Ende der Sommersaison wurde er schließlich von den Shuberts entlassen, als er sich weigerte, eine Gehaltskürzung aufgrund der durch die Depression verursachten finanziellen Schwierigkeiten zu akzeptieren. Seine Arbeitslosigkeit war jedoch nur von kurzer Dauer; der Impresario William B. Friedlander bot ihm die romantische Hauptrolle in seinem Musical Nikki an, und Grant spielte neben Fay Wray die Rolle eines Soldaten im Frankreich nach dem Ersten Weltkrieg. Die Produktion wurde am 29. September 1931 in New York uraufgeführt, aber aufgrund der Auswirkungen der Depression nach nur 39 Vorstellungen wieder abgesetzt.

Frühe Rollen (1932-1936)

Grants Rolle in Nikki wurde von Ed Sullivan von der New York Daily News gelobt, der feststellte, dass der „junge Bursche aus England“ „eine große Zukunft beim Film“ habe. Die Kritik führte zu einer weiteren Probevorführung durch Paramount Publix, die zu einem Auftritt als Matrose in Singapore Sue (1931), einem zehnminütigen Kurzfilm von Casey Robinson, führte. Laut McCann trug Grant seinen Text „ohne jede Überzeugung“ vor. Durch Robinson lernte Grant Jesse L. Lasky und B. P. Schulberg kennen, den Mitbegründer bzw. Generaldirektor von Paramount Pictures. Nach einer erfolgreichen Probeaufnahme unter der Regie von Marion Gering unterzeichnete Schulberg am 7. Dezember 1931 mit dem 27-jährigen Grant einen Vertrag über fünf Jahre mit einem Anfangsgehalt von 450 Dollar pro Woche. Schulberg verlangte, dass er seinen Namen in „etwas, das mehr nach Gary Cooper“ klang, änderte, und man einigte sich schließlich auf Cary Grant.

Grant versuchte, sich als „Inbegriff des männlichen Glamours“ zu etablieren, wie McCann es nennt, und machte Douglas Fairbanks zu seinem ersten Vorbild. McCann stellt fest, dass Grants Karriere in Hollywood sofort in Schwung kam, weil er einen „echten Charme“ ausstrahlte, der ihn unter den anderen gut aussehenden Schauspielern jener Zeit hervorhob und es „bemerkenswert einfach machte, Leute zu finden, die bereit waren, seine beginnende Karriere zu unterstützen“. Sein Spielfilmdebüt gab er in der von Frank Tuttle inszenierten Komödie This is the Night (1932), in der er neben Thelma Todd und Lili Damita einen olympischen Speerwerfer spielte. Grant mochte seine Rolle nicht und drohte damit, Hollywood zu verlassen, doch zu seiner Überraschung lobte ein Kritiker der Variety seine Leistung und meinte, er sehe aus wie eine „potentielle Femme Rave“.

1932 spielte Grant einen wohlhabenden Playboy an der Seite von Marlene Dietrich in Blonde Venus, unter der Regie von Josef von Sternberg. William Rothman beschrieb Grants Rolle als die „unverwechselbare Art von Nicht-Macho-Männlichkeit, die es ihm ermöglichen sollte, einen Mann zu verkörpern, der in der Lage war, ein romantischer Held zu sein“. Grant geriet während der Dreharbeiten in Konflikt mit dem Regisseur und die beiden stritten sich oft auf Deutsch. In einer Reihe von Filmen spielte er einen aalglatten Playboy: Merrily We Go to Hell an der Seite von Fredric March und Sylvia Sidney, Devil and the Deep an der Seite von Gary Cooper, Charles Laughton und Tallulah Bankhead, Hot Saturday an der Seite von Nancy Carroll und Randolph Scott. Laut dem Biographen Marc Eliot machten diese Filme Grant zwar nicht zum Star, aber sie reichten aus, um ihn als einen von Hollywoods „neuen aufstrebenden Schauspielern“ zu etablieren.

1933 wurde Grant durch seine Auftritte in den Pre-Code-Filmen She Done Him Wrong und I“m No Angel an der Seite von Mae West bekannt. West würde später behaupten, sie habe Cary Grant entdeckt. Pauline Kael bemerkte, dass Grant in seiner Rolle als Heilsarmee-Direktor in She Done Him Wrong nicht souverän wirkte, was sie umso charmanter machte. Der Film war ein Kassenschlager und spielte in den Vereinigten Staaten mehr als 2 Millionen Dollar ein. Für I“m No Angel wurde Grants Gage von 450 auf 750 Dollar pro Woche erhöht. Der Film war noch erfolgreicher als She Done Him Wrong und rettete Paramount vor dem Bankrott; Vermilye bezeichnet ihn als eine der besten Filmkomödien der 1930er Jahre.

Nach einer Reihe finanziell erfolgloser Filme, darunter Rollen als Präsident eines Unternehmens, der verklagt wird, weil er bei einem Unfall einen Jungen niedergeschlagen hat, in Born to Be Bad (1934) für 20th Century Fox, als Schönheitschirurg in Kiss and Make-Up (1934) und als erblindeter Pilot gegenüber Myrna Loy in Wings in the Dark (1935), und Presseberichten über Probleme in seiner Ehe mit Cherrill, kam Paramount zu dem Schluss, dass Grant entbehrlich war.

Grants Aussichten verbesserten sich in der zweiten Hälfte des Jahres 1935, als er an RKO Pictures ausgeliehen wurde. Der Produzent Pandro Berman willigte ein, ihn trotz Misserfolgs zu engagieren, denn „ich hatte ihn Dinge tun sehen, die hervorragend waren, und seine erste Zusammenarbeit mit RKO, die Rolle eines raffinierten Cockney-Betrügers in George Cukors Sylvia Scarlett (1935), war die erste von vier Kooperationen mit Hepburn. Seine dominierende Leistung wurde von den Kritikern gelobt, und Grant betrachtete den Film stets als Durchbruch für seine Karriere. Als sein Vertrag mit Paramount 1936 mit der Veröffentlichung von Wedding Present auslief, beschloss Grant, ihn nicht zu verlängern und wollte freiberuflich arbeiten. Grant behauptete, der erste freiberufliche Schauspieler in Hollywood zu sein. Sein erstes Projekt als freischaffender Schauspieler war The Amazing Quest of Ernest Bliss (1936), der in England gedreht wurde. Der Film war ein Kassenschlager und veranlasste Grant, seine Entscheidung zu überdenken. Der kritische und kommerzielle Erfolg von Suzy im selben Jahr, in dem er an der Seite von Jean Harlow und Franchot Tone einen französischen Flieger spielte, führte dazu, dass er gemeinsame Verträge mit RKO und Columbia Pictures unterzeichnete, die es ihm ermöglichten, die Geschichten auszuwählen, die seiner Meinung nach seinem Schauspielstil entsprachen. Sein Columbia-Vertrag umfasste vier Filme über zwei Jahre und garantierte ihm jeweils 50.000 Dollar für die ersten beiden und 75.000 Dollar für die weiteren Filme.

Hollywood-Star und Oscar-Anerkennung (1937-1944)

1937 drehte Grant den ersten Film unter seinem Vertrag mit Columbia Pictures, When You“re in Love, in dem er einen wohlhabenden amerikanischen Künstler darstellte, der schließlich eine berühmte Opernsängerin (Grace Moore) umwirbt. Seine Darstellung wurde von den Kritikern positiv aufgenommen, und Mae Tinee von der Chicago Daily Tribune bezeichnete sie als „das Beste, was er seit langem gemacht hat“. Nach einem kommerziellen Misserfolg in seinem zweiten RKO-Projekt The Toast of New York wurde Grant an das Studio von Hal Roach für Topper ausgeliehen, eine Screwball-Komödie, die von MGM vertrieben wurde und sein erster großer Komödienerfolg wurde. Grant spielte mit Constance Bennett die eine Hälfte eines wohlhabenden, freizügigen Ehepaars, das nach einem Autounfall als Geister die Welt heimsucht. Topper wurde zu einem der beliebtesten Filme des Jahres, und ein Kritiker von Variety bemerkte, dass sowohl Grant als auch Bennett „ihre Aufgaben mit großem Geschick erledigen“. Vermilye beschrieb den Erfolg des Films als „logisches Sprungbrett“ für Grant, der im selben Jahr die Hauptrolle in The Awful Truth übernahm, seinem ersten Film mit Irene Dunne und Ralph Bellamy. Obwohl Regisseur Leo McCarey Berichten zufolge Grant nicht mochte, der sich über den Regisseur lustig gemacht hatte, indem er seine Manierismen im Film nachstellte, erkannte er Grants komödiantisches Talent und ermutigte ihn, seinen Text zu improvisieren und auf seine im Vaudeville entwickelten Fähigkeiten zurückzugreifen. Der Film war ein kritischer und kommerzieller Erfolg und machte Grant zu einem Top-Hollywood-Star. Er etablierte sich auf der Leinwand als anspruchsvoller Hauptdarsteller in Screwball-Komödien.

Mit The Awful Truth begann für Grant das, was der Filmkritiker Benjamin Schwarz von The Atlantic später als „den spektakulärsten Lauf, den ein Schauspieler in amerikanischen Filmen je hatte“ bezeichnete. 1938 spielte er die Hauptrolle an der Seite von Katharine Hepburn in der Screwball-Komödie Bringing Up Baby, in der ein Leopard vorkommt und Grant und Hepburn sich häufig zanken und verbal streiten. Anfangs war er unsicher, wie er seine Rolle spielen sollte, doch der Regisseur Howard Hawks riet ihm, an Harold Lloyd zu denken. Grant erhielt mehr Spielraum bei den komischen Szenen, beim Schnitt des Films und bei der Ausbildung von Hepburn in der Kunst der Komödie. Obwohl der Film für RKO über 350.000 Dollar einbrachte, erntete er von den Kritikern begeisterte Kritiken. Später im selben Jahr trat er erneut mit Hepburn in der romantischen Komödie Holiday auf, die kommerziell nicht sehr erfolgreich war, so dass Hepburn zu dieser Zeit als „Kassengift“ angesehen wurde.

Trotz einer Reihe von kommerziellen Misserfolgen war Grant nun beliebter denn je und sehr gefragt. Laut Vermilye spielte Grant 1939 Rollen, die dramatischer waren, wenn auch mit komischen Untertönen. Er spielte einen britischen Armee-Sergeant an der Seite von Douglas Fairbanks Jr. in dem von George Stevens inszenierten Abenteuerfilm Gunga Din, der in einer Militärstation in Indien spielt. Es folgten Rollen als Pilot an der Seite von Jean Arthur und Rita Hayworth in Hawks“ Only Angels Have Wings und als reicher Landbesitzer an der Seite von Carole Lombard in In Name Only.

1940 spielte Grant einen gefühllosen Zeitungsredakteur, der erfährt, dass seine Ex-Frau und ehemalige Journalistin, gespielt von Rosalind Russell, den Versicherungsangestellten Ralph Bellamy in der Hawks-Komödie His Girl Friday heiraten wird, die für ihre starke Chemie und „große verbale Athletik“ zwischen Grant und Russell gelobt wurde. In My Favorite Wife, einer laut Life Magazine „erstklassigen Komödie“, die mit einem Einspielergebnis von 505.000 Dollar der zweitgrößte Film des Jahres für RKO wurde, trifft Grant wieder auf Irene Dunne. Nach der Rolle eines Hinterwäldlers aus Virginia im Film The Howards of Virginia, den McCann für Grants schlechtesten Film und seine schlechteste Leistung hält, spielte er in der von der Kritik gelobten romantischen Komödie The Philadelphia Story den Ex-Ehemann von Hepburns Figur. Grant empfand seine Leistung als so stark, dass er bitter enttäuscht war, keine Oscar-Nominierung erhalten zu haben, zumal seine beiden Hauptdarsteller, Hepburn und James Stewart, diese erhielten, wobei Stewart als bester Darsteller ausgezeichnet wurde. Grant scherzte: „Ich müsste mir erst die Zähne schwärzen, bevor mich die Academy ernst nehmen würde“. Der Filmhistoriker David Thomson schrieb, dass „der falsche Mann den Oscar“ für The Philadelphia Story bekam und dass „Grant bessere Leistungen aus Hepburn herausholte, als es ihrem (langjährigen Partner) Spencer Tracy je gelang“. Der Gewinn des Oscars durch Stewart „wurde als vergoldete Entschuldigung dafür angesehen, dass ihm der Preis entrissen wurde“ für Mr. Smith Goes to Washington im Jahr zuvor. Dass Grant im selben Jahr für His Girl Friday nicht nominiert wurde, ist für die Oscars ebenfalls eine „Unterlassungssünde“.

Im folgenden Jahr wurde Grant für den Oscar als bester Schauspieler für Penny Serenade vorgeschlagen – seine erste Nominierung durch die Academy. Wansell behauptet, dass Grant den Film als eine emotionale Erfahrung empfand, da er und seine zukünftige Frau Barbara Hutton anfingen, über eigene Kinder zu sprechen. Später im selben Jahr spielte er in dem romantischen Psychothriller Suspicion, der ersten von Grants vier Zusammenarbeiten mit dem Regisseur Alfred Hitchcock. Grant konnte sich mit der Hauptdarstellerin Joan Fontaine nicht anfreunden, da er sie für temperamentvoll und unprofessionell hielt. Der Filmkritiker Bosley Crowther von der New York Times befand, Grant sei „provozierend unverantwortlich, jungenhaft schwul und auch seltsam geheimnisvoll, wie es die Rolle verlangt“. Hitchcock erklärte später, dass er das Ende des Films, bei dem Grant ins Gefängnis kommt, anstatt Selbstmord zu begehen, „für einen kompletten Fehler hielt, weil ich diese Geschichte mit Cary Grant gemacht habe. Wenn man kein zynisches Ende hat, wird die Geschichte zu einfach“. Geoff Andrew von Time Out ist der Meinung, dass Suspicion als „ein hervorragendes Beispiel für Grants Fähigkeit, gleichzeitig charmant und unheimlich zu sein“, diente.

1942 nahm Grant als Teil einer Gruppe zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen an einer dreiwöchigen Tournee durch die Vereinigten Staaten teil und wurde dabei fotografiert, wie er verwundete Marinesoldaten im Krankenhaus besuchte. Bei diesen Auftritten trat er in mehreren eigenen Routinen auf und spielte oft die Rolle des „straight-man“ gegenüber Bert Lahr. Im Mai 1942, als er 38 Jahre alt war, wurde der zehnminütige Propagandakurzfilm Road to Victory veröffentlicht, in dem er neben Bing Crosby, Frank Sinatra und Charles Ruggles auftrat. Im Film spielte Grant in The Talk of the Town (1942) Leopold Dilg, einen Sträfling auf der Flucht, der zu Unrecht wegen Brandstiftung und Mordes verurteilt wurde. Er versteckt sich in einem Haus mit Figuren, die von Jean Arthur und Ronald Colman gespielt werden, und schmiedet nach und nach Pläne, um seine Freiheit zu erlangen. Crowther lobte das Drehbuch und bemerkte, dass Grant Dilg mit einer „leicht verstörenden Lässigkeit“ spielte. Nach einer Rolle als Auslandskorrespondent an der Seite von Ginger Rogers und Walter Slezak in der schrägen Komödie Once Upon a Honeymoon, in der er für seine Szenen mit Rogers gelobt wurde, spielte er im folgenden Jahr in Mr. Lucky einen Glücksspieler in einem Kasino an Bord eines Schiffes. Der kommerziell erfolgreiche U-Boot-Kriegsfilm Destination Tokyo (der Rezensent von Newsweek hielt ihn für eine der besten Darstellungen seiner Karriere.

1944 spielte Grant an der Seite von Priscilla Lane, Raymond Massey und Peter Lorre in Frank Capras düsterer Komödie Arsen und Spitzenhäubchen den manischen Mortimer Brewster, der zu einer bizarren Familie gehört, zu der zwei mörderische Tanten und ein Onkel gehören, der behauptet, Präsident Teddy Roosevelt zu sein. Grant nahm die Rolle an, nachdem sie ursprünglich Bob Hope angeboten worden war, der sie jedoch aufgrund von Terminkonflikten ablehnte. Grant hatte Schwierigkeiten mit dem makabren Thema des Films und war der Meinung, dass es die schlechteste Leistung seiner Karriere war. Im selben Jahr erhielt er seine zweite Oscar-Nominierung für eine Rolle an der Seite von Ethel Barrymore und Barry Fitzgerald in dem von Clifford Odets inszenierten Film None but the Lonely Heart, der in London während der Depression spielt. Ende des Jahres spielte er in der CBS-Radioserie Suspense einen gequälten Charakter, der hysterisch entdeckt, dass seine Amnesie die männliche Ordnung in der Gesellschaft beeinträchtigt hat, in The Black Curtain.

Nachkriegserfolg und -flaute (1946-1954)

Nach einem kurzen Cameo-Auftritt an der Seite von Claudette Colbert in Without Reservations (1946) spielte Grant die Rolle des Cole Porter in dem Musical Night and Day (1946). Die Produktion erwies sich als problematisch, da die Szenen oft mehrere Takes erforderten, was die Darsteller und die Crew frustrierte. Grant spielte neben Ingrid Bergman und Claude Rains in dem von Hitchcock inszenierten Film Notorious (1946) einen Regierungsagenten, der die amerikanische Tochter eines verurteilten Nazi-Spions (Bergman) rekrutiert, um nach dem Zweiten Weltkrieg eine Nazi-Organisation in Brasilien zu infiltrieren. Im Laufe des Films verlieben sich Grants und Bergmans Figuren ineinander und teilen einen der längsten Küsse der Filmgeschichte, der etwa zweieinhalb Minuten dauert. Wansell stellt fest, dass Grants Leistung „unterstreicht, wie sehr seine einzigartigen Qualitäten als Schauspieler in den Jahren seit The Awful Truth gereift sind“.

1947 spielte Grant in der Komödie The Bachelor and the Bobby-Soxer (in Großbritannien als „Bachelor Knight“ veröffentlicht) an der Seite von Myrna Loy und Shirley Temple einen Künstler, der wegen Körperverletzung in einen Gerichtsprozess verwickelt wird. Der Film wurde von den Kritikern gelobt, die die Slapstick-Qualitäten des Films und die Chemie zwischen Grant und Loy bewunderten; er wurde zu einem der umsatzstärksten Filme an den Kinokassen des Jahres. Später im Jahr spielte er an der Seite von David Niven und Loretta Young in der Komödie The Bishop“s Wife einen Engel, der vom Himmel herabgesandt wird, um die Beziehung zwischen dem Bischof (Niven) und seiner Frau (Loretta Young) zu klären. Der Film war ein großer kommerzieller und kritischer Erfolg und wurde für fünf Academy Awards nominiert. Die Zeitschrift Life nannte ihn „intelligent geschrieben und kompetent gespielt“. Im folgenden Jahr spielte Grant den neurotischen Jim Blandings, den Titelhelden in der Komödie Mr. Blandings baut sein Traumhaus, wieder mit Loy. Obwohl der Film für RKO Verluste einbrachte, war Philip T. Hartung von Commonweal der Meinung, dass Grants Rolle des „frustrierten Werbefachmanns“ eine seiner besten Leinwanddarstellungen war. In Every Girl Should Be Married, einer „luftigen Komödie“, spielte er an der Seite von Betsy Drake und Franchot Tone einen Junggesellen, der von Drakes hinterhältiger Figur in die Ehe gezwungen wird. Er beendete das Jahr als viertbeliebtester Filmstar an der Kinokasse.

1949 spielte Grant an der Seite von Ann Sheridan in der Komödie I Was a Male War Bride (Ich war eine männliche Kriegsbraut), in der er in Szenen als Frau verkleidet auftrat und einen Rock und eine Perücke trug. Während der Dreharbeiten erkrankte er an einer infektiösen Hepatitis und verlor an Gewicht, was sich auf sein Aussehen auswirkte. Der Film, der auf der Autobiografie des belgischen Widerstandskämpfers Roger Charlier basiert, erwies sich als erfolgreich und wurde mit einem Einspielergebnis von über 4,5 Millionen Dollar zum erfolgreichsten Film der 20th Century Fox in jenem Jahr und wurde mit Hawks“ Screwball-Komödien der späten 1930er Jahre verglichen. Zu diesem Zeitpunkt war er einer der bestbezahlten Hollywood-Stars, der 300.000 Dollar pro Film erhielt.

Die frühen 1950er Jahre markierten den Beginn einer Flaute in Grants Karriere. Seine Rollen als Top-Gehirnchirurg, der in einem lateinamerikanischen Land in eine bittere Revolution gerät, und als Medizinprofessor und Orchesterdirigent an der Seite von Jeanne Crain in People Will Talk wurden schlecht aufgenommen. Grant hatte es nach zwanzig Jahren satt, Cary Grant zu sein, erfolgreich, wohlhabend und beliebt, und bemerkte dazu: „Sich selbst zu spielen, sein wahres Ich, ist die schwierigste Sache der Welt“. 1952 spielte Grant die Hauptrolle in der Komödie Room for One More, in der er einen Ingenieur-Ehemann spielte, der mit seiner Frau (Betsy Drake) zwei Kinder aus einem Waisenhaus adoptiert. Gemeinsam mit Howard Hawks drehte er die schräge Komödie Monkey Business mit Ginger Rogers und Marilyn Monroe in den Hauptrollen. Obwohl der Kritiker des Motion Picture Herald überschwänglich schrieb, dass Grant mit einer „außergewöhnlichen und agilen Leistung“, die von Rogers getoppt wurde, das Beste seiner Karriere gegeben hatte, wurde der Film insgesamt gemischt aufgenommen. Grant hatte gehofft, dass die Rolle der Deborah Kerr in der romantischen Komödie Dream Wife seine Karriere retten würde, aber der Film war ein kritischer und finanzieller Misserfolg bei seiner Veröffentlichung im Juli 1953, als Grant 49 Jahre alt war. Obwohl ihm die Hauptrolle in A Star is Born angeboten wurde, entschied sich Grant dagegen, diese Rolle zu spielen. Er glaubte, dass seine Filmkarriere vorbei war, und verließ kurzzeitig die Branche.

Romantischer Hauptdarsteller und letzte Rollen (1955-1966)

1957 spielte Grant an der Seite von Kerr in der Romanze An Affair to Remember einen internationalen Playboy, der das Objekt ihrer Zuneigung wird. Schickel sieht den Film als einen der maßgeblichen romantischen Filme dieser Zeit an, bemerkt aber, dass Grant nicht ganz erfolgreich war, als er versuchte, die „überschwängliche Sentimentalität“ des Films zu ersetzen. Im selben Jahr trat Grant auch gegenüber Sophia Loren in The Pride and the Passion auf. Damals hatte er sein Interesse an der Rolle von William Holden in Die Brücke am Kwai bekundet, musste aber feststellen, dass dies aufgrund seines Engagements in The Pride and the Passion nicht möglich war. Der Film wurde in Spanien gedreht und erwies sich als problematisch, da Co-Star Frank Sinatra seine Kollegen verärgerte und die Produktion bereits nach wenigen Wochen verließ. Obwohl Grant während der Dreharbeiten eine Affäre mit Loren hatte, erwiesen sich Grants Versuche, Loren während der Produktion zur Heirat zu bewegen, als erfolglos, was dazu führte, dass er verärgert war, als Paramount sie als Teil ihres Vertrages in Houseboat (1958) gegen ihn besetzte. Die sexuelle Spannung zwischen den beiden war während der Dreharbeiten zu Houseboat so groß, dass die Produzenten den Film für fast unmöglich hielten. Später im Jahr 1958 spielte Grant neben Bergman in der romantischen Komödie Indiscreet einen erfolgreichen Finanzier, der eine Affäre mit einer berühmten Schauspielerin (Bergman) hat, während er vorgibt, ein verheirateter Mann zu sein. Während der Dreharbeiten schloss er eine engere Freundschaft mit ihr und gewann neuen Respekt für sie als Schauspielerin. Schickel erklärte, er halte den Film für die vielleicht beste romantische Komödie der damaligen Zeit, und Grant selbst habe erklärt, dass er einer seiner persönlichen Lieblingsfilme sei. Grant erhielt für seine Leistung seine erste von fünf Nominierungen für den Golden Globe Award als bester Schauspieler – Motion Picture Musical oder Comedy und beendete das Jahr als beliebtester Filmstar an den Kinokassen.

1959 spielte Grant die Hauptrolle in dem von Hitchcock inszenierten Film North by Northwest, in dem er einen Werbefachmann spielt, der in eine Verwechslung verwickelt wird. Wie Indiscreet wurde auch dieser Film von der Kritik begeistert aufgenommen, war ein großer kommerzieller Erfolg und wird heute oft als einer der besten Filme aller Zeiten bezeichnet. Weiler, der in der New York Times schrieb, lobte Grants Leistung und bemerkte, dass der Schauspieler „nie mehr zu Hause war als in dieser Rolle des Werbemanns auf der Flucht“ und die Rolle „mit professionellem Aplomb und Anmut“ bewältigte. Grant trug in dem Film einen seiner berühmtesten Anzüge, der sehr populär wurde, einen mittelgrauen Anzug aus Kammgarn, der in Savile Row maßgeschneidert wurde. Grant beendete das Jahr mit der Rolle eines U-Boot-Kapitäns der U.S. Navy an der Seite von Tony Curtis in der Komödie Operation Petticoat. Der Rezensent von Daily Variety sah in Grants komischer Darstellung ein klassisches Beispiel dafür, wie man auch ohne Text das Lachen des Publikums auf sich zieht, und bemerkte: „In diesem Film spielen die meisten Gags auf ihn ab. Es ist seine Reaktion, leer, erschrocken usw., immer unterspielt, die den Humor erzeugt oder auslöst“. Der Film war ein großer Erfolg an den Kinokassen und wurde 1973 von Deschner mit einem Einspielergebnis von 9,5 Millionen Dollar als der Film mit den höchsten Einnahmen in Grants Karriere an den US-Kinokassen eingestuft.

1960 spielte Grant an der Seite von Robert Mitchum, Jean Simmons und Deborah Kerr in The Grass Is Greener, der in England in Osterley Park und den Shepperton Studios gedreht wurde. McCann merkt an, dass Grant es sehr genoss, „sich über den überkorrekten Geschmack und die Manierismen seiner aristokratischen Figur lustig zu machen“, obwohl der Film nicht gut ankam und als sein schlechtester seit Dream Wife angesehen wurde. 1962 spielte Grant die Hauptrolle in der romantischen Komödie That Touch of Mink, in der er den aalglatten, wohlhabenden Geschäftsmann Philip Shayne spielt, der eine romantische Beziehung zu einer Büroangestellten, gespielt von Doris Day, hat. Er lädt sie in seine Wohnung auf den Bermudas ein, doch ihr schlechtes Gewissen beginnt sie zu plagen. Der Film wurde von den Kritikern gelobt, erhielt drei Oscar-Nominierungen und gewann den Golden Globe Award für die beste Filmkomödie, und Grant erhielt eine weitere Nominierung für den Golden Globe Award als bester Schauspieler. Deschner stufte den Film als das zweithöchste Einspielergebnis von Grants Karriere ein.

Die Produzenten Albert R. Broccoli und Harry Saltzman suchten Grant ursprünglich für die Rolle des James Bond in Dr. No (daher beschlossen die Produzenten, jemanden zu suchen, der Teil eines Franchise sein könnte. 1963 spielte Grant seine letzte typische, romantische Rolle an der Seite von Audrey Hepburn in Charade. Grant empfand die Zusammenarbeit mit Hepburn als „wundervoll“ und war der Meinung, dass ihre enge Beziehung vor der Kamera deutlich zu sehen war, obwohl er laut Hepburn während der Dreharbeiten besonders besorgt war, dass man ihm vorwerfen würde, er sei viel zu alt für sie und würde als „Wiegenräuber“ angesehen. Der Autor Chris Barsanti schreibt: „Es ist die raffinierte Koketterie des Films, die ihn zu einer so genialen Unterhaltung macht. Grant und Hepburn spielen sich gegenseitig aus wie die Profis, die sie sind“. Der Film, der bei den Kritikern gut ankam, wird oft als „der beste Hitchcock-Film, den Hitchcock nie gemacht hat“ bezeichnet.

1964 wandte sich Grant von seiner typisch selbstgefälligen, distinguierten Leinwandrolle ab und spielte in der romantischen Komödie Father Goose aus dem Zweiten Weltkrieg einen griesgrämigen Strandräuber, der gezwungen wird, als Küstenwächter auf einer unbewohnten Insel zu dienen. Der Film war ein großer kommerzieller Erfolg und spielte bei seinem Kinostart in Radio City zu Weihnachten 1964 in der ersten Woche über 210.000 Dollar an den Kinokassen ein und brach damit den Rekord von Charade aus dem Jahr zuvor. Grants letzter Film, Walk, Don“t Run (1966), eine Komödie mit Jim Hutton und Samantha Eggar in den Hauptrollen, wurde in Tokio gedreht und spielt vor dem Hintergrund der Wohnungsnot während der Olympischen Spiele 1964 in Tokio. Newsweek kam zu dem Schluss: „Obwohl Grants persönliche Präsenz unverzichtbar ist, ist die Figur, die er spielt, fast völlig überflüssig. Vielleicht sollte man daraus schließen, dass ein Mann in seinen 50ern oder 60ern in einer romantischen Komödie nur als Katalysator dienen kann. Wenn dem so ist, stimmt die Chemie für alle nicht“. Hitchcock hatte Grant in jenem Jahr gebeten, die Hauptrolle in Torn Curtain zu übernehmen, um dann zu erfahren, dass er sich zur Ruhe setzen wollte.

Grant zog sich 1966 im Alter von 62 Jahren von der Leinwand zurück, als seine Tochter Jennifer Grant geboren wurde, um sich auf ihre Erziehung zu konzentrieren und ihrem Leben ein Gefühl von Beständigkeit und Stabilität zu geben. In den 1960er Jahren war er vom Kino zunehmend desillusioniert und fand nur noch selten ein Drehbuch, das ihm gefiel. Er bemerkte dazu: „Ich hätte weiter schauspielern und einen Großvater oder einen Penner spielen können, aber ich habe wichtigere Dinge im Leben entdeckt“. Nachdem er Charade gedreht hatte, wusste er, dass das „Goldene Zeitalter“ von Hollywood vorbei war. Er zeigte wenig Interesse an einem Karriere-Comeback und antwortete auf den Vorschlag mit „keine Chance“. Er erschien jedoch kurz im Publikum der Videodokumentation für Elvis“ Las-Vegas-Konzert 1970 Elvis: That“s the Way It Is“. In den 1970er Jahren erhielt er die Negative einiger seiner Filme, die er 1975 für über zwei Millionen Dollar an das Fernsehen verkaufte.

Morecambe und Stirling argumentieren, dass Grants Filmabstinenz nach 1966 nicht darauf zurückzuführen war, dass er „der Filmindustrie unwiderruflich den Rücken gekehrt“ hatte, sondern dass er „zwischen einer getroffenen Entscheidung und der Versuchung, ein Stückchen Demut zu essen und sich dem Kinopublikum wieder zu offenbaren“ gefangen war. In den 1970er Jahren war MGM an einer Neuauflage von Grand Hotel (1932) interessiert und hoffte, Grant aus dem Ruhestand zu locken. Hitchcock wollte schon seit langem einen Film nach der Idee von Hamlet drehen, mit Grant in der Hauptrolle. Grant erklärte, dass Warren Beatty sich sehr darum bemüht hatte, ihn für die Rolle des Mr. Jordan in Heaven Can Wait (1978) zu gewinnen, die schließlich an James Mason ging. Morecambe und Stirling behaupten, Grant habe auch Interesse an einer Rolle in A Touch of Class (1973), The Verdict (1982) und einer Verfilmung von William Goldmans Buch über das Drehbuchschreiben, Adventures in the Screen Trade (1983), bekundet.

In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren wurde Grant durch den Tod vieler enger Freunde erschüttert, darunter Howard Hughes 1976, Howard Hawks 1977, Lord Mountbatten und Barbara Hutton 1979, Alfred Hitchcock 1980, Grace Kelly und Ingrid Bergman 1982 und David Niven 1983. Bei der Beerdigung von Mountbatten soll er zu einem Freund gesagt haben: „Ich bin total fertig, und ich bin so verdammt alt…. Ich werde nächstes Jahr ganz aufhören. Ich werde mich ins Bett legen…. Ich werde einfach alle Türen schließen, das Telefon ausschalten und mein Leben genießen“. Der Tod von Grace Kelly traf ihn am härtesten, da er unerwartet kam, und die beiden waren nach den Dreharbeiten zu To Catch a Thief weiterhin eng befreundet. Grant besuchte Monaco während seines Ruhestands drei- oder viermal im Jahr und zeigte seine Unterstützung für Kelly, indem er dem Vorstand der Princess Grace Foundation beitrat.

1980 zeigte das Los Angeles County Museum of Art eine zweimonatige Retrospektive mit mehr als 40 Filmen von Grant. 1982 wurde er vom New Yorker Friars Club im Waldorf-Astoria Hotel mit dem Preis „Mann des Jahres“ geehrt. Am 18. Januar 1984 wurde er 80 Jahre alt, und Peter Bogdanovich bemerkte, dass eine „Gelassenheit“ über ihn gekommen war. Grant war bei guter Gesundheit, bis er im Oktober desselben Jahres einen leichten Schlaganfall erlitt. In seinen letzten Lebensjahren tourte er mit der One-Man-Show A Conversation with Cary Grant durch die Vereinigten Staaten, in der er Ausschnitte aus seinen Filmen zeigte und Fragen des Publikums beantwortete. In seinen letzten vier Lebensjahren absolvierte er 36 öffentliche Auftritte, von New Jersey bis Texas, und sein Publikum reichte von älteren Filmfans bis hin zu begeisterten College-Studenten, die seine Filme zum ersten Mal sahen. Grant gab zu, dass die Auftritte „Futter für das eigene Ego“ waren, und bemerkte: „Ich weiß, wer ich im Inneren und im Äußeren bin, aber es ist schön, zumindest das Äußere bestätigt zu bekommen“.

Stirling bezeichnet Grant als „einen der gewieftesten Geschäftsmänner, die je in Hollywood tätig waren“. Seine langjährige Freundschaft mit Howard Hughes ab den 1930er Jahren führte dazu, dass er in die glamourösesten Kreise Hollywoods und zu deren verschwenderischen Partys eingeladen wurde. Die Biographen Morecambe und Stirling stellen fest, dass Hughes eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Grants Geschäftsinteressen spielte, so dass er 1939 „bereits ein gewiefter Geschäftsmann mit verschiedenen Geschäftsinteressen“ war. Auch Scott spielte eine Rolle, indem er Grant ermutigte, sein Geld in Aktien zu investieren, was ihn Ende der 1930er Jahre zu einem wohlhabenden Mann machte. In den 1940er Jahren investierten Grant und Barbara Hutton viel in die Entwicklung von Immobilien in Acapulco, das damals nur ein Fischerdorf war, und taten sich mit Richard Widmark, Roy Rogers und Red Skelton zusammen, um dort ein Hotel zu kaufen. Hinter seinen Geschäftsinteressen stand ein besonders intelligenter Geist, so dass sein Freund David Niven einmal sagte: „Bevor es Computer gab, hatte Cary schon einen in seinem Gehirn“. Der Filmkritiker David Thomson ist der Meinung, dass Grants Intelligenz auch auf der Leinwand zum Ausdruck kam, und stellte fest, dass „niemand sonst so gut und gleichzeitig so intelligent aussah“.

Im Jahr 1975 wurde Grant zum Direktor von MGM ernannt. Im Jahr 1980 saß er im Vorstand von MGM Films und MGM Grand Hotels, nachdem die Muttergesellschaft aufgeteilt worden war. Er spielte eine aktive Rolle bei der Werbung für das MGM Grand Hotel in Las Vegas, als es 1973 eröffnet wurde, und er warb während der gesamten 1970er Jahre weiter für die Stadt. Als Allan Warren Grant in jenem Jahr für ein Fotoshooting traf, bemerkte er, wie müde Grant aussah und wie „leicht melancholisch er wirkte“. Später wurde Grant Mitglied der Vorstände von Hollywood Park, der Academy of Magical Arts (The Magic Castle, Hollywood, Kalifornien) und Western Airlines (1987 von Delta Air Lines übernommen).

Grant wurde am 26. Juni 1942 im Alter von 38 Jahren als Bürger der Vereinigten Staaten eingebürgert und änderte zu diesem Zeitpunkt auch rechtlich seinen Namen in „Cary Grant“. Bei seiner Einbürgerung gab er seinen zweiten Vornamen als „Alexander“ und nicht als „Alec“ an.

Als einer der reichsten Stars in Hollywood besaß Grant Häuser in Beverly Hills, Malibu und Palm Springs. Seine Körperpflege war makellos, und Edith Head, die berühmte Hollywood-Kostümbildnerin, schätzte seine „akribische“ Liebe zum Detail und war der Meinung, dass er von allen Schauspielern, mit denen sie gearbeitet hatte, den besten Sinn für Mode hatte. McCann schrieb seine „fast zwanghafte Pflege“ der Bräune, die sich mit zunehmendem Alter vertiefte, Douglas Fairbanks zu, der ebenfalls einen großen Einfluss auf seinen raffinierten Sinn für Kleidung hatte. McCann merkt an, dass Grant, der aus der Arbeiterklasse stammte und nicht sehr gebildet war, im Laufe seiner Karriere besondere Anstrengungen unternahm, um sich unter die High Society zu mischen und deren Wissen, Manieren und Etikette zu absorbieren, um dies zu kompensieren und zu kaschieren. Sein Image wurde von den ersten Tagen in Hollywood an sorgfältig aufgebaut, wo er sich häufig sonnte und es vermied, beim Rauchen fotografiert zu werden, obwohl er damals zwei Schachteln am Tag rauchte. Anfang der 1950er Jahre gab Grant das Rauchen mit Hilfe einer Hypnotherapie auf. Er blieb gesundheitsbewusst und blieb bis in seine späte Karriere hinein sehr schlank und sportlich, auch wenn Grant zugab, dass er „nie schlank war“ und behauptete, dass er „alles in Maßen tat. Außer Liebe machen.“

Grants Tochter Jennifer erklärte, dass ihr Vater Hunderte von Freunden aus allen Gesellschaftsschichten hatte und dass ihr Haus häufig von Leuten wie Frank und Barbara Sinatra, Quincy Jones, Gregory Peck und seiner Frau Veronique, Johnny Carson und seiner Frau, Kirk Kerkorian und Merv Griffin besucht wurde. Sie sagte, dass Grant und Sinatra die engsten Freunde waren und dass die beiden Männer eine ähnliche Ausstrahlung und einen „undefinierbaren, glühenden Charme“ hatten und ewig „high on life“ waren. Während Jennifer aufwuchs, archivierte Grant Artefakte aus ihrer Kindheit und Jugend in einem zimmergroßen Tresor in Bankqualität, den er im Haus einrichten ließ. Jennifer führte diese akribische Sammlung darauf zurück, dass Artefakte aus seiner eigenen Kindheit bei den Bombenangriffen der Luftwaffe auf Bristol im Zweiten Weltkrieg zerstört worden waren (ein Ereignis, das auch das Leben seines Onkels, seiner Tante, seines Cousins und des Ehemanns und Enkels des Cousins forderte), und er wollte vielleicht verhindern, dass sie einen ähnlichen Verlust erleidet.

Grant lebte 12 Jahre lang immer wieder mit dem Schauspieler Randolph Scott zusammen, von dem einige behaupteten, er sei schwul. Die beiden lernten sich zu Beginn von Grants Karriere 1932 im Paramount-Studio kennen, als Scott den Film Sky Bride drehte, während Grant Sinners in the Sun drehte, und zogen bald darauf zusammen. Scotts Biograf Robert Nott stellt fest, dass es keine Beweise dafür gibt, dass Grant und Scott homosexuell waren, und führt die Gerüchte auf Material zurück, das in anderen Büchern über sie geschrieben wurde. Auch Grants Tochter Jennifer wies die Behauptungen zurück. Als Chevy Chase 1980 im Fernsehen scherzte, Grant sei ein „Homo“. Was für ein Mädel“, verklagte Grant ihn wegen Verleumdung, woraufhin Chase gezwungen war, seine Worte zurückzunehmen. Grant wurde in den 1960er Jahren ein Fan der Komiker Morecambe und Wise und blieb mit Eric Morecambe bis zu dessen Tod 1984 befreundet.

Grant begann in den späten 1950er Jahren mit der Droge LSD zu experimentieren, bevor sie populär wurde. Seine damalige Frau Betsy Drake interessierte sich sehr für Psychotherapie, und durch sie erwarb Grant umfangreiche Kenntnisse auf dem Gebiet der Psychoanalyse. Der Radiologe Mortimer Hartman begann in den späten 1950er Jahren, ihn mit LSD zu behandeln. Grant war optimistisch, dass er sich durch die Behandlung besser fühlen und all seine innere Unruhe loswerden könnte, die aus seiner Kindheit und seinen gescheiterten Beziehungen herrührte. Er hatte schätzungsweise 100 Sitzungen über mehrere Jahre hinweg. Lange Zeit stand Grant der Droge positiv gegenüber und erklärte, dass sie die Lösung für seine jahrelange „Suche nach seinem Seelenfrieden“ sei und dass er zum ersten Mal in seinem Leben „wirklich, zutiefst und aufrichtig glücklich“ sei. Dyan Cannon behauptete bei einer Gerichtsverhandlung, dass er ein „Apostel des LSD“ sei und dass er die Droge noch 1967 als Teil eines Mittels zur Rettung ihrer Beziehung nahm. Grant bemerkte später, dass „die Einnahme von LSD eine völlige Dummheit war, aber ich war ein rechthaberischer Rüpel, der alle möglichen Schichten und Abwehrmechanismen, Heuchelei und Eitelkeiten verbarg. Ich musste sie loswerden und reinen Tisch machen.“

Beziehungen

Grant war fünfmal verheiratet. Er heiratete Virginia Cherrill am 9. Februar 1934 im Standesamt Caxton Hall in London. Sie ließ sich am 26. März 1935 von ihm scheiden, nachdem sie behauptet hatte, er habe sie geschlagen. Die beiden lieferten sich einen erbitterten Scheidungsstreit, über den in der Presse ausführlich berichtet wurde. Cherrill forderte von ihm 1.000 Dollar pro Woche als Abfindung von seinen Paramount-Einnahmen. Nach dem Scheitern der Ehe ging er ab 1937 mit der Schauspielerin Phyllis Brooks aus. Sie zogen eine Heirat in Erwägung und machten Mitte 1939 gemeinsam Urlaub in Europa, wo sie die römische Villa von Dorothy Taylor Dentice di Frasso in Italien besuchten, aber die Beziehung endete noch im selben Jahr.

Er heiratete 1942 Barbara Hutton, eine der reichsten Frauen der Welt, die von ihrem Großvater Frank Winfield Woolworth 50 Millionen Dollar geerbt hatte. Sie wurden spöttisch „Cash und Cary“ genannt, obwohl Grant in einem Ehevertrag jede finanzielle Abfindung ablehnte, um den Vorwurf zu vermeiden, er habe des Geldes wegen geheiratet. Gegen Ende ihrer Ehe lebten sie in einer weißen Villa in der 10615 Bellagio Road in Bel Air. Sie ließen sich 1945 scheiden, blieben aber die „besten Freunde“. Er ging eine Zeit lang mit Betty Hensel aus und heiratete dann am 25. Dezember 1949 Betsy Drake, die in zwei seiner Filme mitspielte. Dies sollte seine längste Ehe werden,

Grant heiratete Dyan Cannon am 22. Juli 1965 im Desert Inn von Howard Hughes in Las Vegas. Am 26. Februar 1966 kam seine Tochter Jennifer zur Welt, sein einziges Kind; er nannte sie häufig seine „beste Produktion“. Er sagte über die Vaterschaft:

Der Tag, an dem Jennifer geboren wurde, hat mein Leben verändert. Ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass der Grund, warum wir auf der Erde sind, darin besteht, uns fortzupflanzen. Um etwas zu hinterlassen. Keine Filme, denn Sie wissen, dass ich nicht glaube, dass meine Filme lange überleben werden, wenn ich nicht mehr bin. Aber ein anderes menschliches Wesen. Das ist es, was wichtig ist.

Grant und Cannon trennten sich im August 1967.

Am 12. März 1968 wurde Grant auf dem Weg zum JFK-Flughafen in Queens, New York, in einen Autounfall verwickelt, als ein Lastwagen in die Seite seiner Limousine fuhr. Grant wurde 17 Tage lang mit drei gebrochenen Rippen und Prellungen im Krankenhaus behandelt. Eine Begleiterin, Baronin Gratia von Furstenberg, wurde bei dem Unfall ebenfalls verletzt. Neun Tage später ließen sich Grant und Cannon scheiden.

In den späten 1960er Jahren hatte Grant eine kurze Affäre mit der Schauspielerin Cynthia Bouron. Seit 1958 war er mit der Academy of Motion Picture Arts and Sciences zerstritten, doch 1970 wurde er zum Empfänger eines Ehrenpreises der Academy ernannt. Grant kündigte an, dass er an der Preisverleihung teilnehmen würde, um seinen Preis entgegenzunehmen, und beendete damit seinen 12-jährigen Boykott der Preisverleihung. Zwei Tage nach dieser Ankündigung reichte Bouron eine Vaterschaftsklage gegen ihn ein und erklärte öffentlich, er sei der Vater ihrer sieben Wochen alten Tochter, und sie gab ihn als Vater auf der Geburtsurkunde des Kindes an. Grant forderte sie zu einem Bluttest auf, den Bouron nicht anbot, woraufhin das Gericht anordnete, seinen Namen aus der Urkunde zu streichen. Zwischen 1973 und 1977 ging er mit der britischen Fotojournalistin Maureen Donaldson aus, gefolgt von der wesentlich jüngeren Victoria Morgan.

Am 11. April 1981 heiratete Grant die 47 Jahre jüngere Barbara Harris, eine britische PR-Agentin für Hotels. Die beiden hatten sich 1976 im Royal Lancaster Hotel in London kennengelernt, wo Harris zu der Zeit arbeitete und Grant an einer Fabergé-Konferenz teilnahm. Sie wurden Freunde, aber erst 1979 zog sie zu ihm nach Kalifornien. Grants Freunde waren der Meinung, dass sie einen positiven Einfluss auf ihn hatte, und Fürst Rainier von Monaco bemerkte, dass Grant „nie glücklicher“ gewesen sei als in seinen letzten Jahren mit ihr.

Tod

Grant befand sich am Samstagnachmittag, dem 29. November 1986, im Adler Theater in Davenport, Iowa, und bereitete sich auf seinen Auftritt in A Conversation with Cary Grant vor, als er krank wurde; er fühlte sich unwohl, als er am Theater ankam. Basil Williams fotografierte ihn dort und fand, dass er immer noch so aussah wie immer, aber er bemerkte, dass er sehr müde wirkte und einmal im Zuschauerraum stolperte. Williams erinnert sich, dass Grant eine halbe Stunde lang probte, bevor plötzlich „etwas nicht zu stimmen schien“ und er hinter der Bühne verschwand. Grant wurde ins Blackhawk Hotel zurückgebracht, wo er mit seiner Frau eingecheckt hatte, und ein Arzt wurde gerufen, der feststellte, dass Grant einen schweren Schlaganfall erlitten hatte, mit einem Blutdruck von 210 zu 130. Grant weigerte sich, ins Krankenhaus gebracht zu werden. Der Arzt erinnerte sich: „Der Schlaganfall wurde immer schlimmer. In nur fünfzehn Minuten verschlechterte sich sein Zustand rapide. Es war schrecklich, ihn sterben zu sehen und nicht helfen zu können. Aber er hat uns nicht gelassen.“ Um 20.45 Uhr war Grant ins Koma gefallen und wurde ins St. Luke“s Hospital in Davenport, Iowa, gebracht. Er verbrachte 45 Minuten in der Notaufnahme, bevor er auf die Intensivstation verlegt wurde. Er starb um 23:22 Uhr im Alter von 82 Jahren.

In einem Leitartikel der New York Times hieß es: „Cary Grant sollte nicht sterben. … Cary Grant sollte bleiben, unser ewiger Prüfstein für Charme und Eleganz, Romantik und Jugend.“ Sein Leichnam wurde nach Kalifornien zurückgebracht, wo er eingeäschert und seine Asche im Pazifik verstreut wurde. Auf seinen Wunsch hin wurde keine Beerdigung durchgeführt, was Roderick Mann als angemessen für „den Privatmann, der den Unsinn einer Beerdigung nicht wollte“ bezeichnete. Sein Nachlass hatte einen Wert von etwa 60 bis 80 Millionen Dollar; der größte Teil davon ging an Barbara Harris und Jennifer.

McCann schrieb, dass Grants Filmkarriere unter anderem deshalb so erfolgreich war, weil er sich nicht bewusst war, wie gut er auf der Leinwand aussah, da er auf eine Art und Weise spielte, die für einen Hollywood-Star jener Zeit höchst unerwartet und ungewöhnlich war. George Cukor sagte einmal: „Sehen Sie, er war nicht abhängig von seinem Aussehen. Er war kein Narzisst, er verhielt sich, als wäre er ein ganz normaler junger Mann. Und das machte ihn umso attraktiver, dass ein gutaussehender junger Mann witzig war; das war besonders unerwartet und gut, denn wir dachten: “Nun, wenn er ein Beau Brummel ist, kann er weder witzig noch intelligent sein“, aber er bewies das Gegenteil“. Jennifer Grant räumte ein, dass ihr Vater sich weder auf sein Aussehen verließ noch ein Charakterdarsteller war, sondern genau das Gegenteil davon, er spielte den „einfachen Mann“.

Grant fand sowohl bei Männern als auch bei Frauen ungewöhnlich großen Anklang. Pauline Kael bemerkte, dass Männer wie er sein wollten und Frauen davon träumten, mit ihm auszugehen. Sie bemerkte, dass Grant seine weiblichen Co-Stars anders behandelte als viele der Hauptdarsteller jener Zeit, da er sie als Subjekte mit vielfältigen Qualitäten betrachtete, anstatt sie „als Sexobjekte zu behandeln“. Leslie Caron sagte, dass er der talentierteste Hauptdarsteller war, mit dem sie zusammenarbeitete. David Shipman schreibt, dass er „mehr als die meisten Stars dem Publikum gehörte“. Eine Reihe von Kritikern vertrat die Ansicht, dass Grant die seltene Fähigkeit besaß, einen mittelmäßigen Film in einen guten zu verwandeln. Philip T. Hartung von The Commonweal stellte in seiner Kritik zu Mr. Lucky (1943) fest, dass „ohne Cary Grants überzeugende Persönlichkeit die ganze Sache zu nichts zerfließen würde“. Der politische Theoretiker C. L. R. James sah in Grant ein „neues und sehr wichtiges Symbol“, einen neuen Typus von Engländer, der sich von Leslie Howard und Ronald Colman unterschied, der die „Freiheit, die natürliche Anmut, die Einfachheit und die Direktheit, die so unterschiedliche amerikanische Typen wie Jimmy Stewart und Ronald Reagan charakterisieren“, verkörperte, was letztlich die wachsenden Beziehungen zwischen Großbritannien und Amerika symbolisierte.

McCann stellt fest, dass Grant typischerweise „wohlhabende, privilegierte Charaktere spielte, die nie das Bedürfnis zu haben schienen, zu arbeiten, um ihren glamourösen und hedonistischen Lebensstil aufrechtzuerhalten.“ Martin Stirling war der Meinung, dass Grant eine schauspielerische Bandbreite hatte, die „größer war als bei jedem seiner Zeitgenossen“, meinte aber, dass einige Kritiker ihn als Schauspieler unterschätzten. Er ist der Meinung, dass Grant in Situationen, die an eine Farce grenzen, körperlich und verbal am besten war“. Charles Champlin sieht ein Paradoxon in Grants Darstellung auf der Leinwand, nämlich seine ungewöhnliche Fähigkeit, „in aufeinanderfolgenden Szenen Eleganz und Possen zu mischen“. Er merkt an, dass Grant „auf erfrischende Weise in der Lage war, den Beinahe-Narren, den feigen Idioten zu spielen, ohne seine Männlichkeit zu kompromittieren oder sich der Komik um ihrer selbst willen hinzugeben“. Wansell stellt weiter fest, dass Grant „mit dem Wölben einer Augenbraue oder der leisesten Andeutung eines Lächelns sein eigenes Image in Frage stellen konnte“. Stanley Donen stellte fest, dass seine wahre „Magie“ aus seiner Aufmerksamkeit für winzige Details und der Tatsache resultierte, dass er immer echt wirkte, was eher auf „enorme Mengen an Arbeit“ als auf gottgegebene Fähigkeiten zurückzuführen war. Grant bemerkte über seine Karriere: „Ich denke, bis zu einem gewissen Grad wurde ich schließlich zu den Figuren, die ich spielte. Ich spielte jemanden, der ich sein wollte, bis ich zu dieser Person wurde, oder er zu mir“. Er erklärte, dass der echte Cary Grant eher dem schmuddeligen, unrasierten Fischer in Father Goose glich als dem „gut gekleideten Charmeur“ in Charade.

Grant machte sich oft über sich selbst lustig mit Aussagen wie: „Jeder will Cary Grant sein – sogar ich will Cary Grant sein“, und mit Sprüchen wie in His Girl Friday (1940): „Hören Sie, der letzte Mann, der das zu mir gesagt hat, war Archie Leach, nur eine Woche bevor er sich die Kehle durchgeschnitten hat.“ In Arsen und Spitzenhäubchen (1944) sieht man einen Grabstein mit dem Namen Archie Leach. Alfred Hitchcock war der Meinung, dass Grant in dunkleren Rollen sehr wirkungsvoll war, mit einer mysteriösen, gefährlichen Qualität, und bemerkte, dass „es eine beängstigende Seite an Cary gibt, die niemand so recht in Worte fassen kann“. Wansell merkt an, dass sich diese dunkle, geheimnisvolle Seite auch auf sein Privatleben erstreckte, das er mit allen Mitteln zu verbergen suchte, um sein lässiges Image zu bewahren.

Die Biographen Morecambe und Stirling halten Cary Grant für den „größten Hauptdarsteller, den Hollywood je hatte“. Schickel erklärte, dass es „nur sehr wenige Stars gibt, die die Größe von Cary Grant erreichen, eine Kunst von sehr hohem und subtilem Rang“, und hielt ihn für den „besten Starschauspieler, den es je beim Film gab“. David Thomson und die Regisseure Stanley Donen und Howard Hawks stimmten darin überein, dass Grant der größte und wichtigste Schauspieler in der Geschichte des Kinos war. Er war ein Liebling von Hitchcock, der ihn bewunderte und als „den einzigen Schauspieler, den ich in meinem ganzen Leben geliebt habe“ bezeichnete, und blieb fast 30 Jahre lang einer der größten Kassenmagneten in Hollywood. Pauline Kael erklärte, dass die Welt immer noch liebevoll an ihn denkt, weil er „eine scheinbar glücklichere Zeit verkörpert – eine Zeit, in der wir eine einfachere Beziehung zu einem Darsteller hatten.“

Grant wurde für Penny Serenade für den Oscar nominiert (1970 erhielt er einen Sonderpreis für sein Lebenswerk). Die Inschrift auf seiner Statuette lautete: „Für Cary Grant, für seine einzigartige Beherrschung der Kunst des Filmschauspiels mit Respekt und Zuneigung seiner Kollegen“. Bei der Übergabe des Preises verkündete sein Freund Frank Sinatra: „Niemand hat so viele Jahre lang so vielen Menschen Freude bereitet wie Cary, und niemand hat so viele Dinge so gut gemacht“.

Im Mai 1975 wurde Grant bei den Straw Hat Awards in New York mit einer besonderen Plakette ausgezeichnet, die ihn als „Star und Superstar der Unterhaltung“ würdigte. Im darauffolgenden August lud ihn Betty Ford ein, eine Rede auf der Republican National Convention in Kansas City zu halten und im selben Jahr am Bicentennial Dinner für Queen Elizabeth II. im Weißen Haus teilzunehmen. Im Jahr 1978 wurde er zu einer königlichen Wohltätigkeitsgala im Londoner Palladium eingeladen. Im Jahr 1979 war er Gastgeber der Ehrung von Alfred Hitchcock durch das American Film Institute und überreichte Laurence Olivier seinen Ehren-Oscar.

Im Jahr 1981 wurde Grant mit den Kennedy Center Honors ausgezeichnet. Drei Jahre später wurde ein Theater auf dem MGM-Gelände in „Cary Grant Theatre“ umbenannt. 1995 wurden in einer Time-Out-Umfrage mehr als 100 führende Filmregisseure nach ihrem Lieblingsschauspieler aller Zeiten befragt, und Grant kam nach Marlon Brando auf den zweiten Platz. Am 7. Dezember 2001 wurde eine von Graham Ibbeson geschaffene Statue von Grant auf dem Millennium Square, einem neu gestalteten Gebiet am Hafen von Bristol, der Stadt, in der er geboren wurde, enthüllt. Im November 2005 belegte Grant erneut den ersten Platz auf der Liste der „50 größten Filmstars aller Zeiten“ der Zeitschrift Premiere. Das alle zwei Jahre stattfindende Cary Comes Home Festival wurde 2014 in seiner Heimatstadt Bristol ins Leben gerufen. McCann erklärte, Grant sei „ganz einfach der witzigste Schauspieler, den das Kino je hervorgebracht hat“.

Von 1932 bis 1966 wirkte Grant in über siebzig Filmen mit. Das American Film Institute bezeichnete ihn 1999 als den zweitgrößten männlichen Star des Hollywood-Kinos des Goldenen Zeitalters (nach Humphrey Bogart). Er wurde für den Oscar als bester Schauspieler in Penny Serenade (1941) und None but the Lonely Heart (1944) nominiert.

Zu seinen bekanntesten Filmen gehören Bringing Up Baby (1938), Only Angels Have Wings (1939), His Girl Friday (1940), The Philadelphia Story (1940), Arsen und Spitzenhäubchen (1944), Der unsichtbare Dritte (1959) und Charade (1963), in denen er sowohl komödiantische als auch dramatische Rollen spielte.

Quellen

  1. Cary Grant
  2. Cary Grant
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