Westgotenreich

Zusammenfassung

Das Westgotenreich (lateinisch: Regnum Visigothorum) ist der Name eines Staates, der vom 5. bis zum 8. Jahrhundert auf der Iberischen Halbinsel und in Gallien bestand. Der Staat entstand in den Gebieten, die zuvor vom Weströmischen Reich besetzt waren, als Ergebnis der großen Völkerwanderung. Toledo war der Sitz der Könige und die wichtigste Stadt. Die Geschichte dieses Staates spielte eine wichtige Rolle in der Geschichte Spaniens und Portugals sowie in ganz Westeuropa. Die Existenz der westgotischen Monarchie wurde während der arabischen Eroberungen von den Muslimen beendet.

Zu Beginn des fünften Jahrhunderts war Spanien in jeder Hinsicht ein integraler Bestandteil des Römischen Reiches. Die meisten Einwohner waren orthodoxe Christen, sprachen Latein oder lokale vulgarisierte Varianten davon, und ihre Kultur war stark oder sogar vollständig romanisiert. Soziale Eliten, Stadtbewohner und Kirchenleute sahen sich als dieselben Römer wie beispielsweise die Einwohner Italiens.

Der Beginn des fünften Jahrhunderts brachte Ereignisse mit sich, die das Ende des römischen Spaniens einläuteten und wesentlich zum Niedergang des gesamten westlichen Teils des Reiches beitrugen. Im Jahr 407 proklamierten die in Britannien stationierten Legionen einen ihrer Befehlshaber, Konstantin, zum Kaiser. Ein Grund für diese Entscheidung der Legionen war die Tatsache, dass die Barbaren in Gallien einfielen und Rom nicht entschlossen genug reagierte. Im Sommer 407 zog Konstantin an der Spitze eines britischen Heeres in Gallien ein, das seit Ende 406 einer Föderation von Barbarenstämmen ausgeliefert war, die hauptsächlich aus Sweben, Alanen und Vandalen bestand. Die Römer in Gallien erkannten Konstantin als ihren Herrscher an und unterwarfen sich ihm. Trotz Problemen in seinen Kämpfen mit dem rechtmäßigen Kaiser Honorius und den Barbaren gelang es Konstantin, einen großen Teil Galliens zu kontrollieren, und 408 eroberten Konstantins Anführer Gerontius und sein kaiserlicher Sohn Constans einen Großteil des römischen Spaniens. Constans kehrte nach Gallien zurück, und Gerontius blieb an Ort und Stelle und befehligte das spanische Heer von Konstantin III. Im Sommer 409 verschlechterten sich die Beziehungen zwischen diesem Anführer und seinem ehemaligen Herrscher so sehr, dass Gerontius ungehorsam wurde und einen gewissen Maximus zum Kaiser ausrief.

Im Herbst 409 zogen die Hauptkräfte der Swebs, Alanen und Vandalen, über deren Aufenthalt in Gallien wenig bekannt ist, in das Gebiet der Pyrenäen, dem Gebirge, das die natürliche Grenze zwischen Gallien und Spanien bildet. In den Quellen heißt es, dass am 28. September oder nach anderen Angaben am 12. Oktober (es ist auch möglich, dass diese Daten den Beginn und das Ende der Überquerung markieren) die Konföderation aus Alanen, Vandalen und Swebs die Pyrenäen überquerte. Die römischen Garnisonen, die den Pass schützten, leisteten keinen Widerstand, und die Barbaren gelangten ungehindert auf die Iberische Halbinsel. Möglicherweise handelte Konstantin III. absichtlich so, um die lästigen Barbaren auf einen Schlag loszuwerden und seinen Rivalen Gerontius und Maxentius zu schaden.

Die Vandalen, Swebs und Alanen versuchten höchstwahrscheinlich, sich mit der römischen Verwaltung zu einigen und waren bereit, den Römern ihre militärischen Fähigkeiten im Austausch gegen Unterhalt anzubieten. Die militärische Stärke des Reiches beruhte seit langem auf der Anwerbung von Barbaren, entweder als einzelne Soldaten oder als ganze Einheiten. Innenpolitische, wirtschaftliche und soziale Probleme schwächten Rom erheblich, während die Zahl der barbarischen Truppen zunahm. Da sie kein Geld (und oft auch keine Lust) hatten, Barbaren für die Armee zu rekrutieren, waren diese Gruppen auf sich selbst gestellt und lebten hauptsächlich von Plünderungen. Dies war auch bei den Alanen, Swebs und Vandalen der Fall, die unmittelbar nach ihrem Einzug in Spanien begannen, die dortigen Provinzen ausgiebig zu plündern. Das Ausmaß ihrer Aktivitäten war laut Orosius, dem Verfasser der beiden wichtigsten Quellen für diese Zeit, so groß, dass sie eine weit verbreitete Hungersnot verursachten, die sogar zu Fällen von Kannibalismus führte.

Nach einer kurzen, aber für die lokale Bevölkerung tragischen Zeit, kam es wahrscheinlich zu einer Art Einigung zwischen den Barbaren und der römischen Verwaltung. Es handelte sich jedoch nicht um eine legitime Autorität, denn ab 408 wurde die Herrschaft in Spanien von Gerontius und Maximus ausgeübt, den dieser Anführer zum Kaiser ernannte. Die Usurpatoren zählten wahrscheinlich auf die militärische Hilfe der Barbaren in ihren Kämpfen gegen ihre Rivalen um den Kaisertitel. Im Jahr 411 begann der rechtmäßige Kaiser Honorius, bedeutende Erfolge zu erzielen. Es gelang ihm, Konstantin III. zu zerschlagen und gefangen zu nehmen und einen Teil Galliens zurückzuerobern. Gerontius hingegen wurde von seinen Soldaten ermordet. Seines militärischen Beschützers beraubt, gab Maximus Barcelona und Tarragona auf und floh zu seinen neuen Verbündeten, den Vandalen und den Alanen. Trotz dieser Erfolge gelang es der Regierung des Honorius bis etwa 416 nicht, das Chaos in den gallischen und spanischen Gebieten einzudämmen. Diesen Erfolg erzielten die Römer nicht allein, denn die militärische Unterstützung durch eine andere Gruppe von Barbaren, die Westgoten, spielte eine wichtige Rolle.

Herkunft

Es gibt viele Theorien über den Ursprung und die Ethnogenese der Gruppe, die in der Geschichtsschreibung als Westgoten bezeichnet wird. Diese Theorien unterscheiden sich nicht nur in ihren Details. Das Problem gilt für alle Barbarenstämme, die ab dem 5. Jahrhundert im Römischen Reich aktiv wurden. Die älteren Theorien gingen davon aus, dass die germanischen Stämme Stämme im vollen Sinne des Wortes waren. Das heißt, ihre Mitglieder teilten eine gemeinsame Geschichte, Abstammung, ein Gefühl der ethnischen Besonderheit und eine Interessengemeinschaft. Demnach sollen die Westgoten einer der Ableger der Goten gewesen sein, die um die Zeitenwende von ihrem ursprünglichen Siedlungsgebiet (dem heutigen Götaland in Schweden) an die südliche Ostseeküste zogen. Von dort aus zogen die Goten allmählich entlang der Weichsel nach Südosten und erreichten das Gebiet der heutigen Ukraine, Rumäniens und Moldawiens. Dort kam es im 3. oder 4. Jahrhundert zu einer Spaltung zwischen den Westgoten, die entlang der Donau siedelten, und den Ostgoten, die sich in der ukrainischen Steppe niederließen.

Spätere Historiker, insbesondere die der so genannten Wiener Schule, kritisierten diese Beschreibung der Herkunft der Westgoten als zu vereinfachend und anachronistisch. Ihrer Meinung nach sind die Namen „Westgoten“ und „Ostgoten“ ein Anachronismus. In Quellentexten, die im 6. und 7. Jahrhundert in Italien und Spanien verfasst wurden, werden solche Begriffe nicht verwendet, und beide Gruppen wurden einfach als Goten bezeichnet. Frühere römische Quellen aus dem 4. Jahrhundert sprechen von zwei Stammeskonföderationen, die den Norden der Donau beherrschten: die Terwing und die Greutung. Ältere Theorien gingen davon aus, dass die Westgoten die Terwinger und die Ostgoten die Greutunger waren, doch nach moderner Auffassung handelte es sich dabei um die Namen verschiedener Völker, die sich zu größeren Lagern zusammengeschlossen hatten, und obwohl sich unter ihnen sicherlich viele Goten befanden, gab es auch Vertreter anderer Gruppen, einschließlich nicht-germanischer Gruppen.

Moderne Historiker weisen auch darauf hin, dass der Begriff „Völkerwanderung“ nicht wörtlich genommen werden darf. Denn es waren nicht ganze Stämme oder Volksgruppen, die migrierten, sondern nur ein Teil von ihnen, was durch Zeugnisse aus der Zeit bestätigt wird. Im Lichte neuer Forschungen scheint es sich bei den Migrationsgruppen, die im 5. Jahrhundert ins Römische Reich kamen, eher um Gruppen von Kriegern gehandelt zu haben, die eine Gelegenheit suchten, ihren materiellen und sozialen Status im Reich zu erhöhen. Bezeichnend war auch, dass die Hunnen zu dieser Zeit aus dem Osten kamen; viele Vertreter der barbarischen Völker Europas hofften, innerhalb der Grenzen des Reiches Zuflucht vor ihnen zu finden. Die Tatsache, dass diese Gruppen mit ihren Familien reisten, widerspricht dieser Theorie nicht, denn auch die römischen Truppen dieser Zeit nahmen ihre Familien mit, wenn sie ins Feld zogen. Der Zustrom von Kriegern aus nichtrömischen Gebieten war im 5. Jahrhundert nichts Neues. Schon zuvor hatte die kaiserliche Armee sowohl einzelne barbarische Krieger als auch ganze Einheiten und sogar Völker angeworben, die die Erlaubnis erhielten, sich innerhalb der römischen Grenzen auf der Grundlage einer Föderation niederzulassen. Viele Barbaren, darunter auch die „Westgoten“, teilten mit den Römern die gleiche Religion, das Christentum.

Es bleibt jedoch die Frage, warum sich die Auswirkungen der Barbarenwanderung im fünften Jahrhundert so sehr von denen der vorangegangenen Jahrzehnte unterschieden. Dafür mag es mehrere Gründe gegeben haben. Erstens könnte die größere Anzahl von Barbaren als zuvor der Grund dafür sein. Es wird geschätzt, dass die Gruppe der „Westgoten“, die mit Zustimmung der Römer die Donau überquerte, zwischen 30 und 40 Tausend Menschen zählte. Zweitens war die Politik der römischen Behörden gegenüber den Neuankömmlingen sehr förderlich für die Entwicklung eines Gefühls der Gemeinschaft und gleichzeitig der Abgrenzung gegenüber ihrer Umgebung. Die Römer behandelten die Barbaren als Söldner und betrachteten sie auch als solche. Die Barbaren sollten jederzeit bewaffnet sein und auf kaiserlichen Befehl hin in den Kampf ziehen können. Um die Kommunikation zu erleichtern, mussten diese Gruppen einen einzigen Anführer haben, der als Vermittler zu den Behörden fungierte. Die Kaiser sahen in den fehlenden Verbindungen zwischen den Barbaren und der römischen Aristokratie, ob lokal oder höfisch, einen großen Vorteil. Sie versuchten daher, die Barbaren von jeglichem Kontakt zu isolieren. Das Ergebnis dieser Politik war die Schaffung von Militärgemeinschaften, die an Führung gewöhnt waren, sich von ihrer Umgebung entfremdeten (oft sogar feindlich gesinnt waren) und durch ein gemeinsames Interesse verbunden waren. Nach modernen Theorien über die Herkunft und Ethnogenese der Westgoten fanden diese Prozesse während des Aufenthalts der Donaubarbaren auf dem Balkan statt. Mit anderen Worten, es kam keine bestimmte ethnische Gruppe oder ein bestimmter Stamm in das Reichsgebiet, obwohl es sicher ist, dass die Goten unter den Neuankömmlingen vorherrschend waren. Es war der Dienst Roms, der aus den Barbaren, die von anderer Herkunft waren, „Westgoten“ machte.

Ursprünge

Die Westgoten stammten von verschiedenen, meist germanischen Völkern ab, die sich selbst als Goten bezeichneten und nördlich der Donau lebten. Die ersten Konflikte zwischen diesen Völkern und den Römern fanden bereits in der Mitte des 3. Jahrhunderts statt, als die Barbaren den Fluss überquerten und 251 einen Sieg über das Heer von Kaiser Decius errangen. Danach hielten sie sich etwa 20 Jahre lang in den kaiserlichen Gebieten auf und unternahmen hauptsächlich Plünderungszüge gegen die umliegenden römischen Städte und Siedlungen. Erst Claudius II. von Gotha (268-270) und Aurelian (270-275) sorgten für ein Ende des Chaos in der Region. Andere gotische Stämme bildeten etwa zur gleichen Zeit eine starke Föderation auf dem Gebiet der heutigen Ukraine. In der Geschichtsschreibung werden sie als Ostgoten bezeichnet. Die westlichen Goten und ihre Verbündeten zogen sich unterdessen jenseits der Donau zurück und ließen sich dort nieder, wobei sie gelegentlich die Länder des Reiches bedrohten. Die Situation änderte sich in den 1470er Jahren dramatisch, als Flüchtlinge aus dem Osten die Nachricht vom Herannahen der Hunnen brachten, denen es bereits gelungen war, die gotische Föderation auf dem Gebiet der heutigen Ukraine zu zerschlagen. Die Nachricht von der Gefahr und der Anschluss einiger ihrer Verwandten aus dem Osten an die donauländischen Goten sollte dazu führen, dass dieses Mal eine viel größere Zahl von Barbarenkriegern bereit war, die Donau zu überqueren. Aus ihren Handlungen geht jedoch hervor, dass sie keine Eroberungen oder feindliche Handlungen gegen Rom planten, sondern vielmehr Schutz und die Möglichkeit suchten, in der Armee zu dienen. Im Jahr 376 stimmte Kaiser Valens dem Übergang zu, und die Barbaren fanden sich im Reich wieder.

Hier fielen sie jedoch den Quellen zufolge unehrlichen römischen Beamten zum Opfer, die ihren Vertrag nicht erfüllten und die Neuankömmlinge nicht mit Lebensmitteln versorgten. Dies führte zu einem Aufstand der Barbaren und zu einer offenen Revolte gegen das Kaiserreich. Kaiser Valens zog persönlich gegen die Aufständischen zu Felde, wurde aber 378 in der Schlacht von Adrianopel getötet, die mit einer Niederlage für die Römer endete. Die Barbaren beherrschten dann einen Großteil des östlichen Teils der Balkanhalbinsel. Theodosius, der Valens auf dem Thron folgte, brachte die Situation allmählich unter Kontrolle, indem er die verschiedenen Gruppen von Barbaren zum Abschluss von Verträgen zwang. Damit waren sie der kaiserlichen Armee angeschlossen. Die Barbaren wurden von Theodosius in einer Reihe von Bürgerkriegen gegen seine Rivalen um den kaiserlichen Purpur eingesetzt. Zwischen 388 und 394 wurde Alarich die Befehlsgewalt über die meisten der im kaiserlichen Heer dienenden Balkanbarbaren übertragen (oder zugewiesen). Späteren Legenden zufolge soll Alarich von einer alten baltischen Königsfamilie abstammen, was eher eine Legende zur Legitimierung seiner Position und der seiner Nachkommen zu sein scheint.

Nach dem Tod von Theodosius versuchte Alarich, die Konflikte zwischen Konstantinopel und Rom auszunutzen. Er wollte auf diese Weise seine eigene Position sichern und den Sold und Lebensunterhalt seiner Soldaten gewährleisten. Gegen den Widerstand Roms führte er seine Truppen im Jahr 408 nach Italien. Trotz dieser Demonstration blieben die Behörden im westlichen Teil des Reiches trotzig und 410 plünderte Alarics Armee Rom. Dieses Ereignis löste im gesamten Reich einen Aufruhr aus, hatte aber keine unmittelbaren Auswirkungen, da Alarics Nachfolger Ataulf die Westgoten aus Italien nach Gallien führte. Die Lage in dieser Region war für die Westgoten sehr vorteilhaft, da es dort keine größeren römischen Heeresgruppen gab und keine der vorhandenen Truppen nur aus Römern bestand.

Als die Westgoten in Gallien ankamen, nahm Ataulf Verhandlungen mit dem örtlichen Usurpator Jovin auf. Als sich jedoch herausstellte, dass er sich mit Sarus, einem gotischen Würdenträger, der ein persönlicher Feind Ataulfs war, zusammentat, brach der Westgotenführer die Gespräche ab und tötete Sarus. Ataulfs Zorn wurde noch verstärkt, als Jovin seinen Bruder Sebastian zum Mitregenten ernannte. Ataulf nahm daraufhin Kontakt mit Honorius auf. Die mit dem rechtmäßigen Kaiser verbündeten Westgoten schlugen gegen die Truppen Jovins zu. Sie wurden zerschlagen, und Sebastian wurde von den Goten gefangen genommen und an die kaiserliche Verwaltung ausgeliefert. Ataulf zog dann nach Valence, wo Jovin Zuflucht gefunden hatte. Die Stadt wurde 413 eingenommen, und der Usurpator wurde nach Narbo zurückgeschickt, wo ihn die römischen Behörden hinrichteten.

Dank der Hilfe, die Ataulf Honorius gewährte, verbesserten sich die Beziehungen zwischen Rom und den Westgoten, und es wurde ein Bündnis geschlossen. Im Jahr 413 heiratete Ataulf die Halbschwester des Kaisers, Gla Placidia, die Alarich bei der Eroberung Roms durch die Westgoten verschleppt hatte. Das Reich gewährte den Westgoten zwei Drittel der römischen Besitztümer in Gallien. Dies wird durch verschiedene Quellen belegt, aber es ist nicht ganz klar, was der Ausdruck in der Praxis bedeutete. Vielmehr scheint es sich nicht um einen Eigentümerwechsel gehandelt zu haben, da derartige Aktionen im Reich nie in einem so großen Umfang durchgeführt wurden. Möglicherweise ging es darum, zwei Drittel der Steuern des Gebietes an die Westgoten abzutreten. Diese Version wird jedoch durch andere Dokumente nicht bestätigt. Es ist auch möglich, dass es sich tatsächlich um eine physische Teilung des Landes handelte, die aber nur einen ausgewählten Teil Galliens betraf. Andernfalls ist es schwer vorstellbar, was die Goten dazu veranlasste, ihre Besitzungen in Gallien massenhaft zu verlassen und im letzten Jahrzehnt des 5.

Bis 413 hatte Ataulf Narbonne und Toulouse unterworfen. Das Bündnis mit den Westgoten war angesichts ihrer Ausdehnung und ihres Ungestüms für die Römer sehr schwierig. Angesichts der Anmaßung der Goten ordnete der römische Feldherr Constantius eine Blockade der gallischen Häfen am Mittelmeer an. Daraufhin rief Ataulf 414 Priscus Attalus zum Kaiser aus. Die Blockade durch Constantius erwies sich jedoch als wirksam, und Ataulf war gezwungen, sich nach Barcelona zurückzuziehen. Im Jahr 415 wurde er von Verschwörern unter der Führung von Sigeric ermordet. Die Verschwörer konnten sich jedoch nicht lange an ihrer Macht erfreuen, denn eine Woche später wurde Sigeric selbst ermordet und Valyria übernahm die Westgoten. Der neue Herrscher schloss Frieden und ein Bündnis mit Honorius, demzufolge die Westgoten als Gegenleistung für ihren Militärdienst Unterhalt und Unterkunft in Aquitanien erhalten sollten. Valia gab auch Gila Placidia an den Kaiser zurück.

Die Anfänge der lang anhaltenden militärischen Präsenz der Westgoten in Spanien gehen genau auf die Herrschaft von Valyria zurück, die sich auf Geheiß des Reiches häufig auf die Iberische Halbinsel begaben, um die Swebs, Vandalen und Alanen zu bekämpfen, die das Gebiet destabilisierten und versuchten, hier eigene Staaten zu errichten. Im Jahr 416 unternahmen die Westgoten ihren ersten großen Feldzug in Spanien, wobei sie die Silinger und Alanen als Ziel hatten. Bis 418 hatte Wales die designierten Feinde besiegt, aber die Swebs und Hasdinger wurden allein gelassen. Bis 419 gelang es ihnen auch, die Reste der Anhänger des Usurpators Maximus zu besiegen. Im Jahr 419 wurden die Goten, wahrscheinlich auf Befehl des magister militium Constantius, aus Spanien abgezogen und in Aquitanien angesiedelt. Constantius könnte befürchtet haben, dass die Westgoten den Platz der besiegten Barbaren einnehmen würden und dass Rom dadurch nichts gewinnen würde. Die Neuansiedlung in Aquitanien im Rahmen des neuen Vertrags könnte auch das Ergebnis der zunehmenden Bedrohung dieser wichtigen Provinz durch die Bagauds gewesen sein, die das Gebiet nördlich der Loire terrorisierten.

In der Zwischenzeit hatte sich die Lage in Spanien stabilisiert. Die Siligns wurden aufgelöst, und die Quellen erwähnen sie nicht mehr. Die Swebier wurden von der walisischen Expedition nicht geschädigt und siedelten sich im Nordwesten der Halbinsel an. Die Überreste der Alans suchten Zuflucht bei der Familie Hasding. Die Hasdinger nutzten die Tatsache, dass das Reich seinen Plan aufgegeben hatte, Spanien von den Goten zurückzuerobern, und besetzten einen großen Teil der iberischen Halbinsel. Im Jahr 422 wurde ein kaiserliches Heer aus Italien entsandt, um den Vorstößen der Vandalen entgegenzutreten. Das römische Heer sollte von westgotischen Truppen begleitet werden, aber der Nachfolger von Wales, Theoderich I., war nicht so sehr wie sein Vorgänger an einem Bündnis mit Rom interessiert. Wahrscheinlich war es seine Erlaubnis, dass sich die gotischen Heere nicht mit den römischen vereinigten. Die isolierte kaiserliche Armee wurde in Bithynien geschlagen und zum Rückzug gezwungen. Nach diesem Feldzug beschränkte sich die direkte kaiserliche Herrschaft in Iberien auf die Provinz Tarraconensis und die Gebiete am Ebro.

Interne Reibereien führten dazu, dass keine Versuche mehr unternommen wurden, die Halbinsel zurückzuerobern, deren unangefochtene Herrscher nun die Vandalen waren. Im Jahr 427 kam es zum Bürgerkrieg zwischen Bonifatius, dem Statthalter von Afrika, und Felix, dem magister militium von Italien. Bonifatius gelang es, die erste Expedition des Feindes zu besiegen, doch die Gefahr eines Angriffs blieb bestehen, so dass der Statthalter von Rom-Afrika ein Bündnis mit Geiserich, dem König der Vandalen, einging und ihnen erlaubte, sich in den von ihm kontrollierten Gebieten niederzulassen. In der Folge wurde Bonifatius getötet, und die Vandalen nutzten die Gelegenheit, um einen Teil des römischen Afrikas zu erobern, indem sie Karthago im Jahr 439 einnahmen. In Spanien waren nach dem Rückzug der Hasdinger die einzige wirkliche Macht die Swebs, die nicht in der Lage waren, ihre Autorität auf der gesamten Halbinsel durchzusetzen. Unter Rechila (438-448) und Rechiarius (448-455) gelang es ihnen jedoch, den größten Teil des westlichen Teils der Halbinsel zu kontrollieren.

In den 1530er und 1540er Jahren konzentrierte sich die kaiserliche Regierung auf die Erhaltung von Italia, Südgallien und Tarraconensis. Am Horizont tauchten die Hunnen auf, deren Einfall in Gallien die Autorität von Aetius untergrub. Infolge von Hofverschwörungen wurde er 454 vom Kaiser ermordet. Ein Jahr später wurde der Kaiser selbst ermordet. Die Swebs, die das Chaos an der Spitze der römischen Macht ausnutzen wollten, fielen in Carthaginiensis ein. Das Imperium bot einen Vergleich an, der jedoch von den Barbaren abgelehnt wurde, die auch in Tarraconensis einfielen. In der Zwischenzeit wurde nach Valentinian III. ein gallischer Aristokrat, Avitus, der seine Position der Unterstützung der Westgoten verdankte, Kaiser. Um die direkte Kontrolle über Gallien wiederzuerlangen, überredete er den westgotischen König Theoderich II. zu einem Feldzug gegen die Swebs auf der iberischen Halbinsel.

Im Herbst 456 überquerte der Westgotenkönig Theoderich die Pyrenäen und marschierte an der Spitze eines riesigen Heeres aus Goten und Burgundern in Galicien ein. Rechiar machte mobil und zog mit einem beachtlichen schwedischen Heer gegen Theoderich los. Die beiden Armeen trafen am 5. Oktober am Fluss Órbigo bei Astorga aufeinander. Die Goten schlugen die Sweben nieder, töteten viele von ihnen und zwangen den Rest zum Rückzug. Rechiar, der von den Goten verfolgt wurde, floh an die Küste, nach Porto. Theoderich nahm am 28. Oktober Braga ein und plünderte es. Der Sweb-König fiel Theoderich in die Hände, als er versuchte, an Bord eines Schiffes aus Porto zu fliehen. Im Dezember 456 wurde er von den Goten ermordet. Der Krieg in Gallien ging jedoch weiter, und die Goten zogen sich erst 459 zurück, als sie von den Aktionen des neuen römischen Kaisers Majorian erfuhren. Auf dem Rückzug plünderten die Westgoten Astorga, Palencia und viele andere Festungen und Städte.

Theoderichs Feldzug zerbrach den schwedischen Staat, der zwar überlebte, aber auf das nördliche Lusitanien und Galizien beschränkt war. Der Tod von Rechiar bedeutete das Ende der bestehenden Dynastie und es kam zu Machtkämpfen zwischen den verschiedenen Swebish-Häuptlingen. Nach den Ereignissen von 456 besetzten die Westgoten den größten Teil der Iberischen Halbinsel. Nur die Küste der Provinz Tarraconensis und ein Teil des Ebrotals standen unter direkter kaiserlicher Kontrolle. Doch auch diese Gebiete fielen bald an die Westgoten. Im Jahr 466 wurde Theoderich von seinem Bruder Euric ermordet, der damit begann, die letzten römischen Besitzungen auf der iberischen Halbinsel zu erobern.

Trotz der Expansion über die Pyrenäen hinaus war das Wichtigste für die Westgoten nach wie vor ihr gallischer Besitz. Der Hauptsitz des Hofes und des Königs war Toulouse. Die Westgoten nutzten die schwindende kaiserliche Macht und besetzten weitere römische Gebiete in Gallien. In den 60er und 70er Jahren des 5. Jahrhunderts besetzte Euric die Provence, und im Jahr 474 überließ ihm das Reich die Auvergne. Um 480 erstreckten sich die westgotischen Besitzungen in Gallien bis zur Loire und zur Rhône. Auf der Iberischen Halbinsel befanden sich nur Galicien und ein Teil Lusitaniens außerhalb der Kontrolle Euryks. Im Jahr 484 starb Euryk und Alarich II. folgte ihm auf den Thron. In den Quellen heißt es, dass sich während seiner Herrschaft eine beträchtliche Anzahl von Goten in Iberien niederließ, obwohl dies durch archäologische Untersuchungen nicht bestätigt wird. Der königliche Hof blieb jedoch in Toulouse, und als Alarich 493 die Tochter Theoderichs, des Königs der Ostgoten, der Italien beherrschte, heiratete, konzentrierten sich die Interessen der Westgoten noch mehr auf Gallien.

Die Historiker sind sich über die Art der gotischen Siedlung nicht sicher. Möglicherweise waren die Goten kaum mehr als ein Besatzungsheer, das in speziellen Lagern oder Städten untergebracht war und von den Abgaben der örtlichen römischen Bevölkerung lebte. Es ist jedoch auch möglich, dass sie einen Teil der von der römischen Aristokratie besetzten Ländereien unter sich aufteilten und von eben diesen Ländereien lebten. Auch die soziale Struktur der Westgoten wird angezweifelt. Es ist nicht bekannt, ob die Goten nur Krieger (oder Krieger und Landbesitzer) waren oder ob es neben den Kämpfern auch untere Schichten gab, die Landwirtschaft oder Viehzucht betrieben.

Die Konzentration der Goten auf ihre gallischen Angelegenheiten war wahrscheinlich einer der Gründe für das Chaos auf der Iberischen Halbinsel am Ende des 5.Jahrhunderts. In den Quellen ist von mehreren „Tyranneien“ in dieser Zeit die Rede. Es ist wahrscheinlich, dass dieser Begriff die Versuche einzelner römischer Häuptlinge oder Aristokraten bezeichnet, ihre eigenen unabhängigen Regierungen zu schaffen. In den Consularia wird ein gewisser Burdunellus erwähnt, dessen Usurpation im Jahr 496 stattgefunden haben soll, wahrscheinlich in einer der Städte im Ebrotal. Später, im Jahr 506, soll Petrus in Dertos einen ähnlichen Versuch unternommen haben. Wahrscheinlich gab es noch mehr solcher Versuche, aber aufgrund des spärlichen Quellenmaterials wissen wir nur von diesen beiden Fällen. Weitere Usurpationen sind durchaus möglich, wie das Beispiel Galliens zeigt, wo zahlreiche derartige Ereignisse aufgezeichnet wurden.

In der Zwischenzeit, nach dem Tod des Diktators Scimer im Jahr 472, hatten die lokalen Anführer den größten Teil des Gebiets nördlich der Loire erobert und machten einen starken Eindruck auf die Westgoten. Die Zersplitterung der Region und das Verschwinden der Verwaltungsstrukturen in diesem Gebiet boten den Franken, einem weiteren germanischen Bund, ideale Bedingungen für eine Expansion. Sie besetzten das Gebiet westlich der unteren Rhône, wo sie sich Mitte des 4. Jahrhunderts niederließen. Einer der zahlreichen fränkischen Häuptlinge, Chlodwig, besiegte 486 Sjagrius, den letzten der unabhängigen römischen Herrscher in Nordgallien. Infolge dieser Eroberung begannen die von den Merowingern eroberten Gebiete an das von den Westgoten besetzte Loiretal zu grenzen.

Die Merowinger schlugen jedoch nicht gegen die Goten zu, sondern konzentrierten sich zunächst auf die Alamannen, die sie weiter nach Osten drängten, und dann auf die Burgunder, denen sie einen Teil ihrer Ländereien an der Rhone abnahmen. Der Expansionsdrang des fränkischen Königreichs versuchte, den ostgotischen König Theoderich aufzuhalten, doch trotz seiner Intervention und Vermittlungsversuche kam es zum westgotisch-fränkischen Krieg. Im Jahr 507 fielen Chlodwig und seine burgundischen Verbündeten in die gallischen Besitzungen von Alarich II. ein, der damals König der Westgoten war. Die wichtigste Schlacht des Konflikts war das Gefecht bei Vouillé in der Nähe von Poitiers. Die Westgoten erlitten eine Niederlage und Alarich wurde getötet. Chlodwig besetzte den traditionellen Sitz der Könige, Toulouse, und seine Truppen reichten bis nach Barcelona. Der endgültige Zusammenbruch des westgotischen Reiches schien von vornherein festzustehen, doch dank des Eingreifens von Theoderich dem Ostgoten konnte die totale Niederlage abgewendet werden. Im Jahr 508 fielen die Ostgoten in die Provence ein und zwangen Chlodwig, Iberien und Septimanien zu verlassen. Septimanien war der einzige Teil der gotischen Besitztümer in Gallien, den die Westgoten halten konnten.

Die Katastrophe von 507 erschütterte den westgotischen Staat und er überlebte im Wesentlichen nur dank des Eingreifens der Ostgoten. Die Krise war umso größer, als es sich um eine staatliche Organisation handelte, die sich auf eine sehr kleine Elite und Königsfamilie stützte. Ansehen und Prestige der herrschenden Elite hingen in hohem Maße von den militärischen Erfolgen ihrer Vertreter ab. Eine spektakuläre Niederlage in einer einzigen Schlacht, wie die von Vouille, konnte den Zusammenbruch eines ganzen Staates bewirken, selbst eines Staates, der als lokale Macht angesehen wurde (wie z. B. der Vandalenstaat). Den Westgoten gelang es jedoch, zu überleben, einen neuen Herrscher zu wählen und sogar aktiv gegen die Franken vorzugehen. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass sich die Westgoten auf der Iberischen Halbinsel niederließen, wodurch der Verlust ihrer Besitztümer in Gallien weniger schwerwiegend war.

Gesalik, der uneheliche Sohn von Alarich II, wurde zum König gewählt. Die entscheidende Stimme sowohl bei der Königswahl als auch in der Politik der Westgoten war ihr Verbündeter und Retter, König Theoderich von den Ostgoten. Unter anderem aus diesem Grund war die Regierungszeit von Gesalik kurz. Nachdem er 511 Narbonne an die Burgunder verloren hatte, wurde er nach Afrika verbannt. Obwohl er versuchte, zurückzukehren und 513 die Macht wiederzuerlangen, wurde er von einem der Häuptlinge Theoderichs, Ibba, zerschlagen. Amalric, der legitime Sohn Alarics II., war noch minderjährig, so dass der westgotische Staat damals wahrscheinlich von Statthaltern regiert wurde, die vom ostgotischen König ernannt wurden. Amalric übernahm die Herrschaft erst 522 oder 523.

Amalric erkannte, dass die größte Bedrohung für seinen Staat die Franken waren. Um die Gefahr zu neutralisieren, heiratete er Clotilde, die Tochter Chlodwigs. Diese Ehe brachte jedoch nicht die erwarteten Ergebnisse, denn 531 brach ein neuer Krieg zwischen den Westgoten und den Franken aus. Die Ursachen des Konflikts sind nicht vollständig bekannt, aber laut Gregor von Tours war der Grund der Versuch, Clotilde zu zwingen, ihre Religion vom Katholizismus zum Arianismus zu wechseln. Aus welchem Grund auch immer, es kam zu Kämpfen, die wiederum mit einer Niederlage für die Westgoten endeten, und der besiegte Amalric wurde in Barcelona ermordet. Sein Tod bedeutete das Ende der von Alarich begonnenen Dynastie. Der Ostgote Teudis, ein Lakai Amalrics, wurde zum König gekrönt. Dem neuen Herrscher gelang es, einen Sieg über die Franken zu erringen und ihre Expansion in westgotische Gebiete zu stoppen. Teudis verlor jedoch Ceuta, einen Brückenkopf für die Expansion in Nordafrika, an die Byzantiner.

Die Herrschaft von Teudis bestätigt die Existenz eines gotischen Bewusstseins sowohl bei den Ostgoten als auch bei den Westgoten. Ein weiterer Beweis für die Gültigkeit dieser Theorie findet sich in der Geschichte von Eutaric. Er soll aus einer königlichen Familie stammen, die zur Zeit der Hunneninvasion über die Ostgoten herrschte. Im Jahr 507 wurde er von Theoderich nach Italien gebracht, wo er dessen Tochter Amalasunta heiratete, um die beiden Königshäuser zu vereinen. Es scheint jedoch, dass die Ostgoten keine dauerhafte Präsenz in Spanien hatten. Die Quellen berichten, dass Teudis seine eigene Armee aus Sklaven der Familie seiner Frau, einer iberischen Aristokratin, zusammenstellte. Teudis ging auch als Gesetzgeber in die Geschichte des westgotischen Staates ein, und eine Sammlung dieser Gesetze ist die einzige, die in ihrer Gesamtheit bis heute erhalten geblieben ist. Das Dokument wurde in Toledo veröffentlicht, das vor der Herrschaft der Westgoten eine unbedeutende Provinzstadt war; während der Herrschaft von Teudis wurde es zum Hauptsitz des Königs und des Hofes.

Während der Herrschaft des ostgotischen Monarchen kam es in größerem Umfang zu Mischehen zwischen der römischen Aristokratie und Vertretern der bedeutendsten westgotischen Familien. Es scheint, dass zu diesem Zeitpunkt der Prozess der Aufnahme der westgotischen Elite in die Reihen der Großgrundbesitzer begann. Die ehemaligen kaiserlichen Ländereien mit den ihnen zugewiesenen Sklaven wurden wahrscheinlich vom König und seiner Familie übernommen, aber es ist nicht bekannt, wie groß diese Ländereien waren. Die gotische Verwaltung war auf die Zusammenarbeit mit den gebildeten römischen Eliten angewiesen, um effektiv arbeiten zu können. Um sie zum Dienst zu bewegen, verliehen die Könige ihnen Ämter, Ehrentitel und versorgten sie mit zahlreichen materiellen Vorteilen.

Paradoxerweise war die Beschränkung des westgotischen Reiches auf die Iberische Halbinsel und Septimanien für seine Verteidigung von Vorteil. Obwohl der Staat kleiner war, hatte er sicherere natürliche Grenzen. Andererseits schränkte der neue Standort die Möglichkeiten zur Expansion ein. Nachdem sie ihre Stellung in Ceuta an die Byzantiner verloren hatten, gaben die Westgoten den Versuch auf, ihre Besitzungen außerhalb Iberiens zu erweitern. Dies hatte zur Folge, dass sich das königliche Vermögen verringerte, mit dem treue Anhänger belohnt und neue Anhänger gewonnen werden konnten. Dies führte zu einem Rückgang der monarchischen Autorität des gotischen Adels. Dies war neben dem Ende der Dynastie des Alarich einer der Hauptfaktoren, die zu einer Veränderung der Machtübertragung führten. Seit der Herrschaft von Teudis wurde der Monarch von den mächtigsten Aristokraten und möglicherweise von kirchlichen Würdenträgern gewählt. Nur andere Aristokraten waren ernsthafte Anwärter auf den Thron, was zu Rivalitäten zwischen den höchsten Gesellschaftsschichten führte und im Grunde die Gründung einer Dynastie verhinderte.

Im Jahr 548 wurde Teudis ermordet, und die Gründe für dieses Komplott sind bis heute ungeklärt. Teudegizel wurde zum neuen Herrscher gewählt und machte sich einen Namen, indem er die Franken bei ihrem Versuch, in Tarraconensis einzufallen, besiegte. Teudegizel konnte sich jedoch nicht lange der Königskrone erfreuen, denn bereits 549 wurde er während eines Festes in Sevilla ermordet. Nach den Berichten von Isidor von Sevilla war der Grund für die Ermordung die Verführung der Ehefrauen einflussreicher Adliger durch den Monarchen. Es ist nicht bekannt, ob Agila, der nach Teudegizel an die Macht kam, an dem Komplott beteiligt war.

Es ist auch nicht bekannt, warum er zum König gewählt wurde und in welchem Zusammenhang diese Tatsache mit dem Ausbruch der Rebellion in Cordoba stand. Es gibt nur eine Quelle, die Agilas Herrschaft beschreibt, und selbst diese gibt nur einen kurzen und unstrukturierten chronologischen Bericht darüber. In jedem Fall endete der Versuch, den Aufstand in Córdoba zu unterdrücken, mit einer Niederlage, in deren Folge Agila nicht nur einen Teil seines monarchischen Besitzes, sondern auch seinen Sohn und den Respekt eines beträchtlichen Teils der gotischen Aristokratie verlor. Dies ist wahrscheinlich der Grund dafür, dass unmittelbar nach den Ereignissen in Cordova, um 550, ein weiterer Aufstand stattfand, diesmal in Sevilla. Die Rebellen wurden von einem Aristokraten namens Atanagild angeführt. Bedroht von der Opposition, wandte sich Agila an die Römer um Hilfe. Justinian I., dem es kurz zuvor gelungen war, einige römische Besitzungen in Afrika zurückzuerobern, sah dies als Vorwand für seine eigenen Pläne. Wahrscheinlich wollte er einen Teil der iberischen Halbinsel erobern, um einen Puffer zu schaffen, der das römische Afrika vor den Westgoten schützen sollte. Im Jahr 551 landete ein römisches Heer im Südosten der Halbinsel und eroberte rasch zahlreiche Städte an der Küste und im Landesinneren, zumindest bis Medina-Sidoni. Als die Mächtigen dies hörten, ermordeten sie den König. Das hinderte die Römer jedoch nicht daran, ihre Neuerwerbungen zu behalten. Das Verwaltungszentrum der Provinz wurde Cartagena.

Über die Regierungszeit von Atanagild, der nach der Ermordung von Agila zum König ausgerufen wurde, ist wenig bekannt. Die Quellen berichten, dass er die meiste Zeit seiner Herrschaft gezwungen war, gegen die Römer im Süden zu kämpfen, und obwohl es ihm gelang, einige Erfolge zu erzielen, behielten seine Gegner den größten Teil der eroberten Gebiete. Wegen seiner häufigen Streifzüge gegen die kaiserlichen Truppen residierte Atanagild nicht in Toledo, sondern in Sevilla. Er soll auch Frieden mit den Franken geschlossen haben, und seine beiden Töchter Brunhild und Galswinta heirateten die Merowingerkönige Sigebert und Chilperic. Obwohl Galswinta durch interne Intrigen am neustrischen Hof schnell getötet wurde, sollte Brunhild eine bedeutende Rolle in der Geschichte der merowingischen Franken spielen. Atanagild starb im Jahr 568. Er war der erste westgotische König seit 484, der eines natürlichen Todes starb.

Nach einem Interregnum von fast einem halben Jahr nach dem Tod von Atanagild wurde Liuwa zum neuen König gewählt. Dieser König teilte das Reich entgegen der bei den Westgoten üblichen Sitte in zwei Teile. Er selbst ließ sich im Norden, in Narbonne, nieder, wahrscheinlich um gegen die Franken zu kämpfen, und überließ den Rest des Landes, einschließlich Toledo, seinem Bruder Leowigild. Der Verlauf von Leowigilds Feldzügen ist nicht bekannt, nur dass er zwischen 571 und 573 starb. Nach seinem Tod übernahm Leowigild die Kontrolle über das gesamte westgotische Reich.

Integration und Erweiterung

Die Quellen, die die Herrschaft von Leowigild beschreiben, sind im Vergleich zu seinen Vorgängern recht zahlreich. Es ist bekannt, dass Leowigild in militärischen Angelegenheiten sehr aktiv war und praktisch jedes Jahr Feldzüge durchführte, die in der Regel für die Westgoten erfolgreich waren. Die erste Expedition fand 570 statt und hatte Bastanien (Bastitania) und Malaga zum Ziel. Die Kämpfe endeten mit dem Sieg von Leowigilds Truppen, die bereits ein Jahr später Medina-Sidonia zurückeroberten und wahrscheinlich alle Verteidiger töteten. Cordoba, das unter Agila verloren gegangen war, wurde später zurückerobert. Darüber hinaus errang Levovigild eine Reihe kleinerer Siege, mit denen er fast das gesamte Guadalquivir-Tal von den römischen Truppen befreite. Auch gegen Banden, die Dörfer und kleinere Siedlungen terrorisierten, wurde damals vorgegangen. Die Quellen berichten, dass die Westgoten im Jahr 573 eine Region namens Sabaria eroberten, aber die Historiker konnten diesen Namen bis heute nicht mit einem der Gebiete auf der Iberischen Halbinsel in Verbindung bringen. Sie scheint sich jedoch auf Gebiete in der Nähe des heutigen Salamanca zu beziehen, was bedeuten würde, dass Leowigild seit einiger Zeit nicht mehr militärisch im Süden aktiv war.

Etwa zur gleichen Zeit wurden die beiden Söhne Leowigilds, Hermenegild und Rekkared, zu consortes regni, also zu Mitregenten, erklärt. Im Jahr 574 fielen die Westgoten in Kantabrien ein, das zu dieser Zeit wahrscheinlich unabhängig war und von einer lokalen iberischen Aristokratie regiert wurde, die in einem „Senat“ zusammengeschlossen war. Leowigilds Invasion beendete die Unabhängigkeit Kantabriens, und viele der lokalen Eliten wurden in den Kämpfen getötet oder gefangen genommen. Ein Jahr später fiel Leowigild in das Land ein, das als Aregenses montes bekannt ist und mit den östlichen Ausläufern der heutigen Provinz Ourense identifiziert wird. Auch dieser Feldzug war erfolgreich, und Aspendius, der örtliche Herrscher, wurde zusammen mit seiner gesamten Familie gefangen genommen. Im Jahr 576 kam es zu Kämpfen mit dem schwedischen König Miro, deren Verlauf jedoch nicht sehr gut beschrieben ist. Es ist nur bekannt, dass Miro daraufhin einen Vertrag mit Leowigild schloss, in dem er zur Zahlung von Tribut verpflichtet wurde. Im Jahr 577 rückte das westgotische Heer in die Region ein, die von den Chronisten als Orospeda bezeichnet wird, und nahm dort alle Städte und Festungen ein. Historiker haben mehrere Hypothesen über die Lage dieser Region entwickelt, aber keine von ihnen hat sich in der wissenschaftlichen Gemeinschaft durchgesetzt. Im Falle dieser Kampagne wird jedoch keine lokale Regierung oder ein Herrscher erwähnt, so dass es möglich ist, dass sie Teil der byzantinischen Besitztümer war.

In sechs Jahren ununterbrochener Kriege und Feldzüge gewann Leowigild einen Teil des an die Römer verlorenen Territoriums zurück und stellte die westgotische Herrschaft im Westen der Iberischen Halbinsel wieder her und erweiterte sie. Er schaffte lokale Herrscher, lokale Regierungen und Bauernverbände ab und unterwarf das schwedische Königreich in Galizien und Lusitanien. Im Jahr 578 stellte der westgotische Herrscher seine militärischen Aktivitäten ein und widmete sich dem Bau einer neuen Stadt, die den Quellen zufolge zu Ehren von Rekkared den Namen Reccopolis erhalten sollte. Es scheint jedoch, dass diese Information falsch ist und die Stadt Rexopolis, also Stadt des Königs, heißen sollte.

Hermenegilds Aufstand

Im Jahr 579 lehnte sich Hermenegild, der in Sevilla lebte, gegen seinen Vater auf. Die Überlieferung besagt, dass dieser Aufstand religiös motiviert war und aus Reibereien zwischen Arianern und Katholiken resultierte. Diese Version wird von der katholischen Kirche bestätigt, die Hermenegild als Heilige und Märtyrerin anerkennt. Es gibt jedoch eine Reihe von Ungereimtheiten, die dieser Theorie widersprechen. Die modifizierte arianische Lehre, die Leowigild seinen Untertanen aufzwingen wollte, wurde erst 580 entwickelt. Die Quellen bestätigen, dass Hermenegild das katholische Glaubensbekenntnis annahm, aber einige datieren das Ereignis erst auf das Jahr 582, also bereits während des Aufstands. Eine andere Theorie besagt, dass Hermenegild mit seiner Rebellion seine eigene unabhängige Macht im Süden schaffen wollte. Dies ist jedoch unwahrscheinlich, da dieser Fürst bereits über den Süden herrschte und als ältester Sohn von Leowigild in der Thronfolge nach seinem Vater an erster Stelle stand.

Was auch immer die Gründe für den Aufstand im Jahr 579 waren, der Sohn erhob sich gegen seinen Vater. Leowigild reagierte jedoch erst 583. Vielleicht sah er in der Rebellion im Süden nur eine geringe Bedrohung und hoffte, mit Hermenegild eine Einigung zu erzielen. Im Jahr 581 zog er gegen die Basken, anstatt seinen Sohn zu verfolgen. Nach den Kämpfen gründete er in der Nähe einer von Basken bewohnten Region eine neue Stadt namens Victoriacum. Er siedelte die während der Expedition gefangenen Menschen dort an, aber die Hauptidee war, die Basken zu einer sesshaften Lebensweise zu bewegen. Im Jahr 582 erfuhr Leowigild wahrscheinlich von möglichen Kontakten zwischen Byzanz und Hermenegild. Aus Angst vor einer Wiederholung der Ereignisse von 551 bereitete der westgotische König einen Krieg vor. Im Jahr 583 belagerten seine Truppen Sevilla und blockierten den Guadalquivir, um den Nachschub für die belagerte Stadt zu verhindern. Sevilla fiel ein Jahr später, aber Hermenegild floh nach Cordoba, von wo aus er in die von den Römern besetzten Gebiete eindringen wollte. Er wurde jedoch gefangen genommen, und nach seiner Inhaftierung ergaben sich auch alle anderen an dem Aufstand beteiligten Städte und Festungen. Nach seiner Gefangennahme wurde Hermenegild nach Valencia verbannt.

Franks und Swebs

Im Jahr 585 drangen die Franken zum ersten Mal seit langer Zeit in die westgotischen Besitzungen jenseits der Pyrenäen ein. Möglicherweise war dies eine Vergeltung für die Niederlage Hermenegilds oder eine verspätete Intervention in seinem Interesse (Hermenegild war der Ehemann von Ingunda, der Tochter von König Sigebert von Austrasien). Dieser These scheint die Tatsache zu widersprechen, dass die Invasion von Guntram, dem Herrscher von Burgund, durchgeführt wurde, doch sprechen die Umstände von Hermenegilds Tod dafür. Er wurde zur Zeit der fränkischen Invasion in Tarragona ermordet. Wahrscheinlich verließ er Valencia und versuchte, über Tarragona zu den Franken zu fliehen. Er wurde jedoch erkannt und getötet, möglicherweise auf Befehl des jüngeren Rekkared, der somit als alleiniger Thronfolger anerkannt werden konnte. Die fränkische Invasion selbst endete mit einer vollständigen Niederlage der Angreifer. Rekkared, der mit der Verteidigung von Narbonensis betraut war, hielt die Franken auf und startete einen Gegenangriff, der zur Einnahme der Festung Ugerum an der Rhone führte.

Die Niederschlagung des Aufstands von Hermenegild, die Niederlage der Franken und die Probleme von Byzanz auf dem Balkan und in den Ostprovinzen bedeuteten, dass Leowigild im Wesentlichen unbedroht war und seine Politik ungehindert fortsetzen konnte. Die letzten Jahre seiner Herrschaft widmete er der Beseitigung der letzten Reste der Unabhängigkeit der gallischen Swebs. König Miro starb 583 in Sevilla, obwohl nicht bekannt ist, dass er an den Kämpfen teilgenommen hat. Es ist auch nicht bekannt, warum oder in welcher Eigenschaft er an den Ereignissen während Hermenegilds Aufstand teilnahm. Es ist möglich, dass er die Gelegenheit ergreifen und sein Land von der westgotischen Herrschaft befreien wollte, es ist aber auch möglich, dass er Leowigild als dessen Untertan zu Hilfe kam. Nach Miros Tod übernahm sein Sohn Eboric die Herrschaft, wurde aber 584 von einem mächtigen Mann namens Andeka entmachtet. Für Leowigild war dies ein hervorragender Vorwand, um einzugreifen, denn er handelte zur Verteidigung seines Untertanen. Im Jahr 585 fielen die Westgoten in Galicien ein, besiegten das schwedische Heer und nahmen Andeka gefangen. Die lokalen Eliten lehnten sich gegen Leowigild auf, aber dieser Aufstand unter der Führung von Malaric wurde schnell niedergeschlagen. Es wird allgemein angenommen, dass das schwedische Königreich dann in den westgotischen Staat eingegliedert wurde, denn ab 585 verschwindet es aus den Quellen.

Zusammenfassung

Der König starb ein Jahr nach der Eroberung Galiziens und wurde von seinem Sohn Rekkared abgelöst. Die Herrschaft Leovigilds wird allgemein als eine der besten Perioden in der Geschichte des westgotischen Staates angesehen. Leovigild einigte das Land, indem er unabhängige Staaten von der königlichen Macht ausschloss, einige der vom Reich besetzten Gebiete zurückeroberte, den Vormarsch der Franken nach Narbonensis stoppte und die Eroberung der Swebbia abschloss. Viele Historiker vertreten die Auffassung, dass die Regierungszeit Leovigilds als Zäsur zwischen dem antiken und dem mittelalterlichen Spanien betrachtet werden sollte, da die Vereinigung dieser Gebiete und die häufigen Kriegszüge zu einem Bruch mit der römischen Vergangenheit dieser Gebiete führten.

Doch Leowigilds Erfolge hatten auch eine dunkle Seite. Die Quellen enthalten Berichte über die Beseitigung von Dorfkapellen, was beweist, dass dies zu Leowigilds Zeiten ein großes Problem war. Die Tatsache, dass ein so großer Teil der Provinzbevölkerung auf eine solche Praxis zurückgriff, zeigt die Verarmung der Landbevölkerung, zumindest in einigen Teilen des westgotischen Staates. Leowigild scheiterte auch mit seinem Versuch, seine Untertanen religiös zu vereinen. Da er wusste, dass eine religiös gespaltene Gesellschaft nicht vollständig integriert werden würde, versuchte er, seine Version des Arianismus durchzusetzen, die er modifizierte, um den Katholiken näher zu kommen.

Konflikt zwischen den Religionen

Zum Zeitpunkt der Machtübernahme durch Rekkared befand sich der westgotische Staat in einer sehr günstigen Situation: Er war innerlich geeint, hatte keine ernsthaften äußeren Feinde und die königliche Autorität wurde respektiert. Eines der wenigen, aber wichtigen Probleme war die religiöse Kontroverse zwischen den Arianern und den Katholiken, zwei Konfessionen, die im westgotischen Spanien nebeneinander existierten. Der Streitpunkt zwischen ihnen war die Lehre von der Dreifaltigkeit. Die Westgoten im 6. Jahrhundert waren weitgehend dem arianischen Glauben ihrer Vorfahren treu, die das Christentum unter dem Einfluss des Ostreiches angenommen hatten, als dort der Arianismus vorherrschte. Viele entschieden sich jedoch für den Katholizismus, wie der Autor einer der wichtigsten Quellen für das Studium der Geschichte der Westgoten, Johannes von Biclar, bezeugt.

Die religiöse Uneinigkeit wurde im 6. Jahrhundert zu einem ernsten Problem, wie der Aufstand Hermenegilds und seine Unterstützung durch viele Regionen beweist. Dies geschah wahrscheinlich unter dem Einfluss der Schriften der afrikanischen Kirche, die dann nach Spanien gelangten. Denn zuvor hatte es keine größeren Streitigkeiten gegeben. Im Jahr 580 wurde auf der Synode von Toledo unter der Schirmherrschaft von Leovigild eine modifizierte Version des Arianismus angenommen, die sich auf die Behauptung der Mitewesenheit und Gleichheit des Gottessohnes stützte. Im Gegensatz zur katholischen Orthodoxie schrieb die westgotische Kirche dem Heiligen Geist solche Eigenschaften nicht zu. In dieser abgewandelten Form war die arianische Lehre für einige Katholiken, einschließlich einiger Bischöfe, akzeptabel. Es ist nicht bekannt, wie die zahlenmäßigen Verhältnisse zwischen den Konfessionen nach und vor der Reformation waren. Es scheint jedoch, dass die Arianer im Vergleich zu den Katholiken nicht sehr zahlreich waren und ihre starke Stellung eher auf die Tatsache zurückzuführen war, dass sie in der strengen Elite eine Mehrheit bildeten. Vielleicht trauten sich die Könige deshalb nicht, ihre Religion zu wechseln, selbst Könige wie Leowigild, der erst gegen Ende seiner Herrschaft begann, die Annahme des Katholizismus zu erwägen. Gleichzeitig waren jedoch die religiösen Unterschiede das größte Problem auf dem Weg zur vollständigen Einigung des Staates, und immer mehr Mitglieder der Elite erkannten dies.

Katholizismus

In den meisten germanischen Staaten war der Prozess des Religionswechsels langwierig, und die Herrscher gingen sehr behutsam an die Sache heran, manchmal erfolgte die endgültige Bekehrung sogar erst durch ihre Nachfolger. Das Hauptproblem in dieser Angelegenheit war wahrscheinlich die Haltung der arianischen Hierarchie, die in der Regel aus der Elite stammte und befürchtete, bei einem möglichen Religionswechsel ihre Position und ihren Einfluss zu verlieren. Im Gegensatz zu seinem Vater zögerte Rekkared nicht mit dem Wechsel. Innerhalb von zehn Monaten nach seiner Thronbesteigung verkündete er die Annahme des katholischen Dogmas. Die Quellen berichten, dass der König unmittelbar nach seinem Religionswechsel im Jahr 587 mit Vertretern der arianischen Hierarchie zusammenkam, und dass es in der Folgezeit noch mehrmals zu solchen Treffen kam. Es gibt keine genauen Informationen darüber, was auf diesen Versammlungen besprochen wurde und wie sie abliefen, aber wenn man sich die Auswirkungen ansieht, scheint es, dass die arianischen Geistlichen das neue Bekenntnis einfach akzeptierten, und der Verlust von kirchlichen Ämtern durch einige von ihnen wurde wahrscheinlich auf irgendeine Weise kompensiert. Im Jahr 589 fand in Toledo eine Synode statt, bei der der König und 72 Bischöfe sowie zahlreiche andere Geistliche anwesend waren. Die Synode verkündete formell die zuvor gefassten Beschlüsse und erkannte den Katholizismus offiziell als die herrschende Religion im westgotischen Staat an.

Der Übertritt zum Katholizismus verlief jedoch nicht ganz friedlich. Bereits 587 lehnte sich ein gotischer Würdenträger namens Segga gegen Rekkared auf und gewann die Unterstützung der Arianer von Lusitanien. Die Verschwörung wurde jedoch im Keim erstickt, und Segga wurde seiner Hand beraubt und nach Galizien umgesiedelt. Der Bischof Sunna, der ihn unterstützte, wurde zur Verbannung verurteilt und musste das westgotische Reich verlassen. Ein Jahr später kam es wahrscheinlich zu einer weiteren Verschwörung, obwohl einige Historiker vermuten, dass es sich dabei um eine Provokation von Reccaredo handelte, der sich auf diese Weise der Gegner der neuen Ordnung entledigen wollte. Es heißt, dass der arianische Bischof Uldila, wahrscheinlich der Metropolit von Toledo, und Goswinta einen Verrat planten. Uldila wurde zur Verbannung verurteilt und Goswinta starb, wobei nicht bekannt ist, ob sie sich das Leben nahm, ermordet oder zum Tode verurteilt wurde.

In der Zwischenzeit kam es auch zu einem Krieg mit den Franken, der mit einem Sieg der Westgoten endete. Es ist wahrscheinlich, dass der Sieg über einen langjährigen und gefährlichen Feind als Ausdruck der Zustimmung Gottes zur neuen Ordnung gewertet wurde. Zu Beginn des Konflikts fiel ein fränkisches Heer in Narbonensis ein und belagerte Carcassonne, eine Festung, die für das Verteidigungssystem des westgotischen Galliens entscheidend war. Die Franken wurden jedoch von Herzog Claudius zurückgeschlagen, und zwar den Berichten zufolge mit einer viel kleineren Streitmacht. Im Jahr 589 wurde ein weiterer Versuch unternommen, Reccaredo zu stürzen; der Aufstand war wahrscheinlich ebenfalls religiös motiviert. Die Rebellen wurden von Argimund, dem Herzog von Carthaginensis, angeführt, der sich selbst zum König proklamierte. Der Aufstand wurde jedoch schnell niedergeschlagen, und sein Anführer wurde nach Toledo gebracht und öffentlich gedemütigt.

Das Ende einer Dynastie

Der Rest der Regierungszeit Rekkareds ist aufgrund der wenigen Quellen nur unzureichend bekannt, und dieses Problem wird auch für die letzten 85 Jahre des westgotischen Staates gelten. Nach 590 galt Rekkareds Hauptinteresse der fränkischen und byzantinischen Bedrohung, und es ist auch bekannt, dass er gegen die Bergstämme im Norden, darunter die Basken, einen Kreuzzug führte. Es ist auch bekannt, dass der König versuchte, Unterstützung für sich zu gewinnen, indem er von Leowigild beschlagnahmte Ländereien zurückgab. Landgüter und andere Vermögenswerte wurden sowohl an weltliche als auch an kirchliche Würdenträger vergeben. Es scheint jedoch, dass ein Teil der Aristokratie Rekkared und seinem Gefolge immer noch feindlich gegenübersteht. Der König starb im Jahr 601, und sein Sohn Liuwa, wahrscheinlich ein uneheliches Kind, folgte ihm auf den Thron. Seine uneheliche Herkunft und das Unrecht, das sein Vater einigen Würdenträgern zugefügt hatte, führten im Jahr 603 zu einem Aufstand, der zum Sturz des jungen Herrschers führte. Mit ihm endete die Familie von Leowigild.

Einer der Anführer des Aufstands war Fürst Witeric, der an einer früheren Verschwörung gegen Bischof Mason und Rekkared beteiligt war. Nach der Absetzung von Liuva vom Thron wurde Witeryk zum König ausgerufen. Es gibt Meinungen, dass er ein Anhänger des Arianismus war und seine Beweggründe religiöser Natur waren, aber seine Herrschaft widerspricht solchen Behauptungen. Denn es gab keine Rückkehr zum arianischen Dogma. Vielmehr scheint es, dass Witeric und sein Gefolge gegen Rekkared und Liuwa kämpften, da letztere ihnen einen Teil oder die Gesamtheit ihrer Ländereien und Ämter entrissen. Während der Herrschaft von Witeric kam es zu Kämpfen mit Byzanz, deren Ausgang jedoch nicht bekannt ist. Viticius strebte ein Bündnis mit den Franken an, und im Jahr 607 sollte eine Hochzeit zwischen seiner Tochter Ermenberga und Theoderich, dem König von Austrasien, stattfinden. Der fränkische Monarch schickte seine Braut jedoch kurz nach ihrer Ankunft weg. Beleidigt schloss Viticius ein Bündnis gegen Theoderich, zu dem auch Teudebert II. (König von Burgund) und der Langobardenführer Agilulf gehörten. Aus den Versuchen, gemeinsam gegen Theoderich vorzugehen, scheint jedoch nichts geworden zu sein, und Witerich wurde 610 von einer Gruppe westgotischer Adliger ermordet.

Nach dem Tod von Witerik wurde Gundemar zum König gewählt. Es ist fast sicher, dass er ernsthaft in eine Verschwörung gegen seinen Vorgänger verwickelt war. Dieser Herrscher stützte sich wie Witeric auf ein Bündnis mit Burgund und den Langobarden. Unter seiner Herrschaft wurde die Hauptstadt der Metropolitanprovinz Carthaginensis vom byzantinisch besetzten Karthago nach Toledo verlegt, was später zu engen Beziehungen zwischen den örtlichen Bischöfen und Königen führte. Es ist auch bekannt, dass Gundemar Feldzüge gegen die Römer im Süden und gegen die kriegerischen Hochländer im Norden unternahm. Diese Schlachten endeten in der Regel mit Siegen für die Westgoten, konnten aber die byzantinische Macht über den südöstlichen Teil der iberischen Halbinsel nicht vollständig zerstören.

Gundemar starb 611 oder 612 an Altersschwäche, und der Thron wurde von Sisebut übernommen. Den Quellen zufolge war er ein sehr gebildeter Mann und korrespondierte u. a. mit Isidor von Sevilla. Auch in der Kriegsführung war er sehr bewandert, denn er führte zwei große Feldzüge gegen die Byzantiner im Süden an, bei denen er viele wichtige Städte einnahm. Es gelang ihm auch, die asturischen Aufstände zu unterdrücken und die Ruccones zu besiegen, die einen Teil Galiciens besetzt hielten. Er stellte auch die Kontrolle über Kantabrien wieder her, das während der Herrschaft von Liuva und Viticius teilweise von den Franken besetzt worden war. In den ersten Jahren seiner Herrschaft zwang Sisebut die in seinem Reich lebenden Juden, die Taufe anzunehmen, was den Widerstand der kirchlichen Hierarchie hervorrief. Obwohl der Klerus Sisebut zu seinen Lebzeiten nicht offen kritisierte, wurden unmittelbar nach dem Tod des Herrschers solche Stimmen laut, und 633 wurde in Toledo eine Synode einberufen, um über Methoden zur Umkehrung dieser Entscheidung und deren mögliche Folgen zu beraten. Angesichts der Macht der Aristokraten, die Sisebut und seine Aktionen unterstützten, erlaubte der Klerus den Juden, die das Christentum angenommen hatten, nicht, zu ihrer früheren Religion zurückzukehren, sondern stoppte ähnliche Praktiken.

Nach dem Tod von Sisebut, der um 621 eintrat, bestieg sein Sohn Rekkared den Thron, der jedoch nur sehr kurz regierte. Es ist nicht bekannt, ob er ermordet wurde oder aus einem anderen Grund starb. Rekkared wurde von Swintila abgelöst, die aus einer anderen Familie stammte. Es ist bekannt, dass er einer der Befehlshaber von Sisebut war und die Truppen in der Schlacht gegen die Ruccones in Gallien anführte. Während seiner Herrschaft wurden die Byzantiner endgültig aus Iberien vertrieben. Die Hauptstadt ihrer Enklave, Cartagena, wurde im Jahr 625 von den Westgoten erobert. Aus diesem Grund wird Swintila in den Quellen als „der erste Herrscher über ganz Spanien zwischen den Armen des Ozeans“ bezeichnet. Dies war jedoch nicht ganz richtig, denn einige Hochlandregionen im Norden waren in der Hand lokaler Stämme, die oft in das Land der Westgoten eindrangen. Es ist bekannt, dass Swintila gegen die Basken vorging und nach einem siegreichen Feldzug, wahrscheinlich im Gebiet des heutigen Navarra, die Stadt Ologicus gründete. Das Motiv für die Gründung der Stadt ist unklar, es ist möglich, dass sie von befriedeten Basken besiedelt werden sollte, aber es besteht auch die Möglichkeit, dass sie als Festung gedacht war, um die Ländereien des Königreichs vor Angriffen der Hochlandbewohner zu schützen. Swintilas Erfolge sicherten ihm jedoch nicht die Unterstützung der Aristokratie, aus der er stammte. Im Jahr 630 scharte ein Magnat namens Sisenand seine Anhänger um sich und zettelte eine Rebellion an, die sich auf die Ländereien im Ebrotal konzentrierte. In den Wirren dieser Zeit scheint sich auch Iudila, der Gouverneur von Bética, zum König ausgerufen zu haben. Sisenand erwies sich jedoch als Swintilas ernsthaftester Rivale, denn er hatte Dagobert, den König der Franken, auf seiner Seite. Mit Hilfe der fränkischen Truppen gelang es ihm bald, den vorherigen König zu stürzen und andere Thronanwärter zu besiegen.

Während der Herrschaft Sisenands wurden ab 633 regelmäßig Synoden einberufen, auf denen die führenden Geistlichen des gesamten Königreichs zusammenkamen. Aus synodalen Dokumenten geht hervor, dass die größte Bedrängnis der westgotischen Herrscher im siebten Jahrhundert Verschwörungen von Adeligen gegen ihre Macht und die darauf folgenden Königsmorde und Usurpationen waren. Auf einer Synode im Jahr 633 wurde ein Kanon aufgestellt, der jeden verurteilte, der sich gegen den herrschenden Monarchen verschwor. Dies war die erste kirchliche Sanktion gegen Gegner des Monarchen in der Geschichte des gotischen Spaniens. Dass dieses Problem nicht nur Sisenand betraf, zeigen die Beschlüsse der nachfolgenden Synoden. Der Nachfolger Sisenands, Chintila, der 636 den Thron bestieg, erwirkte ebenfalls einen Synodenbeschluss über die Unverletzlichkeit der Person und des Eigentums des Königs, seiner Familie und seiner Anhänger. Chintilas Position war wahrscheinlich weniger sicher als die von Sisenand, denn unmittelbar nachdem die Kanones von den versammelten Bischöfen verkündet worden waren, befahl er, sie im ganzen Land zu verkünden. Nach den Bestimmungen der Synode waren Chintila und seine Nachfolger unantastbar und hatten das alleinige Recht zu regieren. Die Kanoniker legten auch fest, dass spätere Herrscher kein Recht hatten, das Eigentum und die Privilegien, die Chintila seinen Anhängern gewährt hatte, zurückzunehmen. Im Jahr 638 wurde eine weitere Synode einberufen, auf der die früheren Beschlüsse bestätigt und weitere Einschränkungen zum Schutz des Herrschers und seines Gefolges hinzugefügt wurden.

Die Entschließungen der Synoden waren jedoch von geringem Nutzen. Nach dem Tod von Chintilia im Jahr 638 bestieg sein Sohn Tulga den Thron und wurde ein Jahr später abgesetzt. Der Umsturz wurde von gotischen Magnaten durchgeführt, aber Tulga wurde nicht ermordet, sondern nur zur Abdankung gezwungen, woraufhin seine Tonsur wie die eines Mönchs rasiert wurde, so dass er sich für kein weltliches Amt bewerben konnte. Chindaswine, einer der Adligen, die an Tulgas Sturz beteiligt waren, wurde zum König ausgerufen.

Der Sturz Tulgas war wahrscheinlich das Ergebnis heftiger Reibereien unter der westgotischen Elite. Dies geht aus den Beschlüssen der unter Chintilian einberufenen Synoden hervor, deren Kanoniker religiöse Sanktionen für den Fall androhten, dass versucht würde, den Reichtum und die Privilegien, die den Wohlhabenden im Umfeld des Monarchen gewährt wurden, abzubauen. Die Aktivitäten von Chindastwint und seines Gefolges sind ein weiterer Beleg für diese These. Nach dem Sturz von Tulga eliminierten der neue Monarch und sein Gefolge eine rivalisierende Gruppe von Adligen. Quellen zufolge verloren 200 der höchsten Aristokraten ihr Leben, 500 weitere wurden ihres Besitzes beraubt und verbannt. Der Besitz der Getöteten und Verbannten wurde unter den Anhängern Chindaswines aufgeteilt, wobei die Mitglieder der Herrscherfamilie den größten Teil des Vermögens erhielten. Die Historiker streiten sich über die in den Quellen genannten Zahlen, sind sich aber im Allgemeinen einig, dass sich die Machtverhältnisse in der obersten Elite des westgotischen Königreichs erheblich verschoben haben.

Eine der Folgen des Sieges des Lagers um Chindaswint war die Stabilisierung der inneren Lage, und folglich nahm auch die Stabilität der Nachfolge und der Wahl der Herrscher zu. Im Jahr 649 ernannte Chindaswint seinen Sohn Recceswint zum Mitregenten. Offiziell war dies das Ergebnis von Einsprüchen von Kirchenmännern und Adeligen, aber die Entscheidung, Recceswint zuzulassen, scheint schon früher getroffen worden zu sein, und es wurden Briefe und Petitionen von königlichen Anhängern verfasst, um die Rechtmäßigkeit eines solchen Schrittes zu belegen. Dies war notwendig, weil er trotz des relativen inneren Friedens zahlreiche Gegner außerhalb des Königreichs Chindaswint hatte. Dabei handelte es sich hauptsächlich um die von ihm zur Verbannung verurteilten Adligen und ihre Verwandten, die aus Angst vor Repressalien den westgotischen Staat verlassen hatten. Einige Dissidenten flohen nach Gallien und suchten Hilfe bei den Franken, andere gingen ins byzantinisch beherrschte Afrika. Schon die Wanderungsrichtung zu den beiden größten historischen Gegnern des westgotischen Staates zeigt, dass diese Menschen auf Rache aus waren und mit Hilfe der Franken und Römer ihren verlorenen Reichtum und ihre Bedeutung wiedererlangen wollten. Die These von der Bedrohung durch die Exilanten wird durch die Beschlüsse der Synoden von Toledo bestätigt. Die dort verabschiedeten Kanones sehen als Strafe für die Teilnahme an einer Verschwörung, die Unterstützung von Verschwörern und die Flucht vor dem Gericht die Exkommunikation vor. Bezeichnenderweise konnte diese Exkommunikation nicht aufgehoben werden. Jeder Priester, der dem Verräter dennoch diente, würde ebenfalls mit der Exkommunikation bestraft werden. Solche drakonischen Sanktionen zeigen deutlich, dass die Aktivitäten von „Verrätern“ in den Augen von Chindaswint und seinem Gefolge die größte Bedrohung darstellten. Es ist anzunehmen, dass die Übergabe der Krone an Recceswint in den Augen der Elite eine Sicherung ihrer Errungenschaften und eine Garantie dafür war, dass die Leute, von denen sie Besitz und Stellung übernommen hatten, nicht nach Spanien zurückkehren durften.

Die Machtübernahme durch Recceswint nach dem Tod seines Vaters im Jahr 653 verlief jedoch nicht ganz friedlich. Ein gewisser Froia, ein Adliger (wahrscheinlich ein Fürst), der über einen Teil des Ebro-Tals herrschte, rebellierte. Er hatte seine Anhänger unter der lokalen Elite und gewann möglicherweise die Basken für sich, die in die Gebiete in der Mitte des Ebro-Tals eindrangen. Recceswint gelang es jedoch, die Situation unter Kontrolle zu bringen, eine Armee zusammenzustellen und sowohl die Rebellen als auch die Basken zu besiegen. Über die Geschichte des westgotischen Staates unter Recceswint ist wenig bekannt, obwohl er einer der am längsten regierenden Monarchen war. Der Grund dafür ist das Fehlen einer ausreichenden Anzahl von Quellen, da im Grunde nur die Dokumente der während der Herrschaft dieses Monarchen einberufenen Synoden bis in die Neuzeit überlebt haben. Aus diesem Grund bleiben viele wichtige Ereignisse und Prozesse im Bereich der Vermutungen. Der Aufstand der Froianer scheint eine Reihe von politischen Veränderungen ausgelöst zu haben, die darauf abzielten, die Monarchie gegenüber den sie unterstützenden Aristokraten zu schwächen. Recceswint gelang es zwar, die Rebellen zu besiegen, aber nur dank der Unterstützung der Aristokraten, die ihm die für den Feldzug erforderlichen Truppen und Gelder zur Verfügung stellten. Dies war für sie ein Argument, mit dem sie Zugeständnisse vom König erzwingen konnten.

Die Kanones der Synode von Toledo im Jahr 653 sind Ausdruck dieser Tendenzen. Damals unterzeichneten die weltlichen Mächtigen zum ersten Mal die Beschlüsse, was zeigt, dass sie erheblichen Einfluss auf die Beratungen und die endgültigen Entscheidungen hatten. Die weltliche Elite sorgte auch dafür, dass Recceswint nicht mit der potenziellen Opposition kommunizierte, d. h. mit Menschen, die bei der Machtübernahme durch seinen Vater ins Exil gegangen waren. Der König musste daher die Beschlüsse der vorangegangenen Synoden in Bezug auf die Dissidenten bestätigen. Der Recceswint musste sich auch dem Kanon unterwerfen, dass das vom Landesherrn konfiszierte Eigentum nicht sein Privateigentum war, sondern ihm kraft seines Amtes als König gehörte. Dies bedeutete, dass diese Besitztümer nach dem Tod von Recceswint nicht an die Familie weitergegeben wurden, sondern Teil des Nachlasses des nächsten Monarchen wurden. Da im politischen System der Westgoten der Monarch von den Reichen aus ihrer Mitte gewählt wurde, war dies ein Schutz gegen die übermäßige Stärkung einer der zur Elite gehörenden Familien. Eine weitere Forderung der Mächtigen und des sie unterstützenden Klerus war die Rückgabe der von Chindaswint beschlagnahmten Ländereien. Der größte Teil davon, den der König und seine Familie beschlagnahmt hatten, sollte neu verteilt werden, diesmal aber unter den Aristokraten.

Die Synode von 653 legte auch klare Regeln für die Wahl des Königs fest. Es wurde beschlossen, dass die Wahl nur in der „königlichen Stadt“, d.h. in Toledo, stattfinden sollte und dass die Wahlmänner Bischöfe und maiores palatii, d.h. die höchsten weltlichen Würdenträger, sein sollten. Bei den Bischöfen nahmen in der Praxis die Bischöfe von Toledo und einige ihrer Suffraganbischöfe an der Wahl teil, da es mehrere Monate dauerte, den gesamten Klerus zu einer Synode einzuberufen. Ähnlich verhielt es sich bei den Aristokraten; an der Wahl nahmen diejenigen teil, die dauerhaft oder seit langem in Toledo oder seiner Umgebung wohnten. Es scheint, dass man auf diese Weise den Einfluss der lokalen Eliten, sowohl der weltlichen als auch der kirchlichen, auf die Wahl des Königs zurückdrängen wollte. Der Bischof von Toledo spielte von nun an eine besondere Rolle bei der Auswahl des neuen Herrschers.

Zu Zugeständnissen gezwungen, verteidigte sich Recceswint mit dem Erlass von Edikten, um die Bestimmungen der Synode in die Praxis umzusetzen. Im Jahr 654 wurde ein Edikt verkündet, das die seit Swintila von den Herrschern requirierten Ländereien als Eigentum der Krone anerkannte. Der König hielt sich an die Bestimmungen der Synode, schränkte sie jedoch ein, indem er erklärte, dass alle Güter, die die Monarchen rechtmäßig an ihre Erben vererbt hatten, nicht Gegenstand einer solchen Verteilung seien und bereits Privateigentum darstellten. Ähnlich handelte er bei der Aufteilung des königlichen Eigentums in Privat- und Kronbesitz. Er führte eine solche Aufteilung ein, allerdings mit der Maßgabe, dass der König im Falle einer legitimen Notwendigkeit auf das Eigentum der Krone zurückgreifen konnte. Die Unterscheidung zwischen den beiden Arten von Eigentum wurde auch im Zivilrecht eingeführt, das in den so genannten Leges Visigothorum enthalten war. Dieser Kodex wurde später den Bischöfen auf der nächsten Synode in Toledo vorgelegt. Diese Ereignisse zeigen, dass die Aristokratie versuchte, die Stellung des Königs und seiner Familie zu begrenzen. Dies ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass die Könige aus dem Kreis der Wohlhabenden gewählt wurden, die nicht wollten, dass eine Familie die Vorherrschaft übernahm. Recceswint regierte noch bis 672, als er eines natürlichen Todes starb und keine Nachkommen hinterließ.

Wamba

Nach dem Tod von Recceswint wählte eine Versammlung von Würdenträgern des Hofes Wamba aus ihrer Mitte zum neuen König. Die Wahl erfolgte in Übereinstimmung mit den auf der achten Synode von Toledo angenommenen Kanones, doch der neue König genoss nicht die Unterstützung des gesamten Adels. Unmittelbar nach seiner Machtübernahme brach im gallischen Teil des westgotischen Staates ein Aufstand aus. Die Verschwörung wurde von dem örtlichen Fürsten Ilderic angeführt, und die Aufständischen wurden von der örtlichen Geistlichkeit unterstützt. Es scheint, dass die Verschwörung nicht darauf abzielte, Ilderic auf den Thron zu setzen, da er in keiner Quelle als König oder Usurpator bezeichnet wird, was den Verdacht nahelegt, dass es darum ging, die westgotischen Besitztümer in Gallien an die Franken abzutreten. Die Situation wurde auch von den Basken ausgenutzt, die erneut begannen, in die Gebiete im Ebrotal einzudringen. Wamba teilte seine Truppen und führte selbst einen Feldzug gegen die Basken an, während der Aufstand in Gallien von Prinz Paul niedergeschlagen werden sollte. In der Zwischenzeit gelang es den Rebellen, Nîmes einzunehmen und einen Anhänger von Wamba seiner Bischofswürde zu berauben, an dessen Stelle der Abt Ranimir, ein Gefolgsmann von Ilderic, eingesetzt wurde.

Fürst Paulus, der die nach Gallien entsandten Truppen anführte, gehörte zur obersten Elite des westgotischen Staates; seine Unterschriften finden sich auf den Beschlüssen der Synoden von 653 und 655. Wahrscheinlich war er nicht mit der Wahl Wambas auf den Thron einverstanden, denn bei seiner Ankunft verbündete er sich mit den Rebellen, anstatt sie zu bekämpfen, und erklärte sich, nachdem er in Spanien Anhänger gewonnen hatte, zum König. Um seine Chancen zu erhöhen, bot er auch den Franken ein Bündnis an. Die Krönung von Paulus fand in Barcelona statt, und kurz darauf sandte der neue Monarch einen Brief an Wamba, in dem er sich als König des Ostens bezeichnete und eine Aufteilung des Reiches nach dem Vorbild von 569 vorschlug. Der Vorschlag von Paulus wurde jedoch in Toledo entschieden abgelehnt, was zum Ausbruch eines Bürgerkriegs führte. Im Jahr 673 zog Wamba, nachdem er die Basken besiegt hatte, nach Norden. Er nahm Barcelona und Gerona ohne größere Probleme ein und überquerte dann mit seiner Armee die Pyrenäen. Auch die Schlacht um Narbonne endete mit dem Sieg von Wamba, und Paulus war nach der Einnahme von Nimes zur Kapitulation gezwungen. Seine Anhänger wurden mit der Konfiskation ihrer Güter bestraft und verloren das Recht, vor Gericht auszusagen (beide Güter und Rechte wurden ihnen jedoch bereits 683 unter Erwig wiedergegeben).

Über die weitere Regierungszeit von Wamba ist nur wenig bekannt, doch weiß man, dass der König im Jahr 680 in einen Zustand der Buße verfiel. Im frühen Mittelalter wurde nur einmal im Leben Buße getan, und zwar in der Regel dann, wenn klar war, dass sich das Leben eines Menschen aufgrund von Alter oder Krankheit dem Ende zuneigte. Das Ziel des Bußaktes war es, alle Sünden abzuwaschen und den Büßer vor der Verurteilung zu bewahren. Wahrscheinlich war Wambas Gesundheit zu diesem Zeitpunkt angeschlagen, so dass er sich zu diesem Schritt entschloss. Im Jahr 681 stellte sich jedoch heraus, dass der König eine schwere Krankheit überlebt hatte. Nach damaliger Auffassung sollte der König abdanken, weil er bereits Buße getan hatte und wenn er nun Sünden beging (wozu er während seiner Regierungszeit manchmal gezwungen war), konnte er diese nicht mehr sühnen und würde daher nach dem Tod mit Sicherheit verurteilt werden. Der Fall Wamba ist jedoch verdächtig, weil es Quellen gibt, die behaupten, dass diese Ereignisse das Ergebnis einer Verschwörung waren. Angeführt wurde die Verschwörung angeblich von Erwig, der den König mit einem Gift vergiftete, das ihm das Gedächtnis raubte und ihn dem Tod nahe erscheinen ließ. Das Gericht entschied, vielleicht in gutem Glauben, dass Wamba sich in einem Zustand der Buße befand und daher, als die Wirkung des Giftes nachließ, die Pflichten des Königs nicht mehr erfüllen konnte. Es ist bekannt, dass Wamba nicht versuchte, seine Position zu verteidigen, sondern zurücktrat und das Leben eines Mönchs wählte. Diese Version wird jedoch kritisiert, und Historiker behaupten, dass sie nicht wörtlich genommen werden sollte, obwohl es in der Tat eine Verschwörung hinter Wambas Abdankung zu geben scheint.

Im Jahr 681 begann die zwölfte Synode von Toledo, auf der die Abdankung von Wamba anerkannt wurde. Quellen zufolge unterzeichnete der abtretende König ein Dokument, in dem er Erwig zu seinem Nachfolger ernannte, und bat die Bischöfe in einem separaten Schreiben, so bald wie möglich einen neuen König zu ernennen. Diese Darstellung erscheint jedoch sehr verdächtig, da die Westgoten bei der Wahl eines neuen Herrschers nicht verpflichtet waren, den Wünschen des alten Monarchen zu folgen, während in den Quellen davon die Rede ist, dass die Wünsche Wambas den Ausschlag gaben. All dies deutet darauf hin, dass Erwigs Aufstieg zur Macht eine Verschwörung war. Dies wird auch durch eine Chronologie aus einer anderen Quelle bestätigt. Diesem Bericht zufolge empfing Wamba in der Nacht des 14. Oktober das Sakrament der Buße. Am nächsten Tag wurde Erwig zum König gewählt (Wamba musste über Nacht Briefe schreiben, in denen er Erwig als seinen Nachfolger benannte und darum bat, so bald wie möglich gekrönt zu werden), und seine Salbung fand am 21. Oktober statt. Es ging also alles sehr schnell. Diese Version untergräbt den Bericht über das Gift, macht aber den Bericht über die Verschwörung der Magnaten plausibler.

Es scheint, dass der Sturz von Wamba mit dem Wunsch des hohen Klerus und der Aristokratie zusammenhing, die Macht des Königs zu begrenzen. Denn Wamba, der aus den Erfahrungen seiner Vorgänger gelernt hatte, berief keine Synoden ein, auf denen er dem Druck der Eliten nachgeben musste. Er versuchte auch, die besondere Bedeutung des Bischofs von Toledo zu schwächen, indem er andere Metropolitanate im ganzen Land und ein zweites Bistum in Toledo selbst schuf – ein beispielloser Schritt. Einer der ersten Beschlüsse der Synode von 681 bestand gerade darin, dieses zweite Bistum abzuschaffen und die Beschlüsse der Synode von 610 in den Kanon aufzunehmen, in denen zum ersten Mal festgelegt wurde, dass Toledo den Status eines Metropoliten der Provinz Carthaginiensis haben sollte. Wamba verärgerte jedoch nicht nur den Metropoliten von Toledo, sondern auch die Aristokratie, da er dem königlichen Heer eine Steuer auferlegte, was darauf hindeutet, dass er in militärischen Angelegenheiten zumindest eine teilweise Unabhängigkeit von der Unterstützung durch die Magnaten anstrebte.

Erwig und das Haus der Egiki

Die Gründe, warum Erwig ausgerechnet nach Wamba König wurde, sind nicht ganz klar und werden in keiner Quelle erklärt. Es ist schwer zu glauben, dass er auf Empfehlung von Wamba zum König gewählt wurde, da dies bei den Goten ein unbekanntes Verfahren war. Die Chronik von Alfons III. erklärt dies damit, dass Erwigs Vater, der aus Byzanz stammte, eine Tochter von Chindaswine heiratete, Erwig wäre also mit den früheren westgotischen Königen verwandt gewesen. Es ist jedoch nicht sicher, ob diese Information wahr ist oder nur ein Hirngespinst der Asturier, bei denen im Gegensatz zu den Goten dynastische Kontinuität herrschte und es als abnormal galt, wenn ein Mann auf dem Thron saß, der nicht mit den vorherigen Monarchen verwandt war. Bei den Goten war dies jedoch kein wichtiger Faktor, und selbst wenn Erwig tatsächlich mit Chindaswint und Recceswint verwandt war, wurde er nicht allein aus diesem Grund zum König gewählt.

Eine sehr plausible Theorie ist hingegen, dass Erwig, ein minderwertiger Adliger, für die übrigen Mächtigen und die Bischöfe die günstigste Wahl war. Seine Position würde dann nur noch von der Unterstützung der Elite abhängen und er könnte sie in keiner Weise einschränken. Dies wird durch die rasche Veröffentlichung einer überarbeiteten Fassung der Leges Visigothorum bestätigt, die darauf hindeutet, dass die Änderungen bereits geschrieben waren und der neue Monarch sie nur noch zu unterzeichnen brauchte. Die Theorien über Erwigs schwache Position werden auch durch die Zahl der Plenarsynoden gestützt. Von der Machtübernahme des neuen Königs bis 688 wurden sogar vier solcher Versammlungen abgehalten. Aus den Beschlüssen der Synoden geht hervor, dass die Aristokratie nach dem Sturz von Wamba an Stärke gewann und ihre Position festigte. Im Jahr 683 wurden auf der dreizehnten Synode alle, die sich gegen die Herrschaft von Wamba ausgesprochen hatten, rehabilitiert und ihr beschlagnahmtes Eigentum zurückgegeben.

Erwig war trotz seiner Unterwürfigkeit gegenüber der Elite nicht sicher, wie die Beschlüsse der folgenden Synoden zeigten, die die Unrechtmäßigkeit eines Angriffs auf die Familie des Königs nach dessen Tod oder Rücktritt bestätigten; eine solche Handlung sollte fortan mit der Exkommunikation bestraft werden. Die Bedrohung der Macht Erwigs war real, denn bereits am 14. November 687 verkündete der Monarch, dass er Egika als nächsten König wünsche, und einen Tag später trat er in den Bußzustand über. Der neue Herrscher wurde am 24. November in Toledo gekrönt. Wenige Monate nach der Krönung Egikas wurde 688 eine weitere Synode abgehalten, auf der die Bischöfe die Strafen für die Angriffe auf die ehemalige Königsfamilie aufhoben, was darauf schließen lässt, dass Egika ihren Besitz beschlagnahmen und eine mögliche Opposition ausschalten wollte. Dies wird durch die Annullierung der Ehe des neuen Monarchen mit Erwigs Tochter und durch die Vereinbarung der Bischöfe bestätigt, Königin Lumgoto und ihre Töchter in ein Kloster zu sperren und ihren gesamten Besitz zu beschlagnahmen. Aus den Quellen ist bekannt, dass Egika zum engsten Kreis der Hofaristokratie gehörte. Nach dem Vorgehen gegen seine Familie und Erwigs Anhänger versuchte er, seine Macht zu festigen, lehnte die Einberufung weiterer Vollsynoden ab und versuchte, die Partei der ihm feindlich gesinnten Bischöfe, die andere Kandidaten für den gotischen Thron unterstützten, zu zerschlagen. Es ist nicht sicher, aber es scheint, dass es der Opposition gelungen ist, einen gewissen Suniefred eine Zeit lang auf dem Thron zu installieren. Dies wird durch Münzen mit dem Bild und der Unterschrift dieses Herrschers bestätigt. Die Synode von 690 wurde gerade deshalb einberufen, um oppositionelle Bischöfe ihres Amtes zu entheben, so dass es scheint, dass Egika den Wettbewerb schließlich gewann, aber dennoch mit Ressentiments zu kämpfen hatte. Der Grund für die starke Opposition war wahrscheinlich, dass Egika die Nachfolgefrage zu Lebzeiten geregelt hatte. Denn Egika ernannte, wahrscheinlich im Jahr 698 (manche Historiker sprechen jedoch bereits von 693), seinen Sohn Wittiza zum Mitregenten. Während seiner Herrschaft hatte Egika nicht nur mit internen Problemen, sondern auch mit Angriffen aus Byzanz zu kämpfen. Im Jahr 697 versuchte eine von Kaiser Leontius entsandte Flotte, Karthago von den Arabern zurückzuerobern, und nachdem sie gescheitert war, lief ein Teil von ihr wahrscheinlich die kaiserliche Enklave um Ceuta und Tanger an, von wo aus einige Überfälle auf westgotische Gebiete unternommen wurden. Fürst Theodemir brachte die Situation unter Kontrolle. Ein weiteres Problem für Egiki war die Pest, die während seiner Herrschaft in Spanien ausbrach. Die Auswirkungen der Pest waren sehr schwerwiegend, denn Egika und Wittiza verließen Toledo. Schließlich normalisierte sich die Lage jedoch wieder, und Egika konnte seine Herrschaft bis zu seinem Tod im Jahr 702 oder 703 fortsetzen.

In der Chronica Regum Visigothorum heißt es, dass Wittiza im Jahr 700 zum König gesalbt wurde und nach dem Tod seines Vaters die unabhängige Herrschaft übernahm. Den Quellen zufolge sollte der neue Monarch das Volk wiederherstellen, das unter der Herrschaft seines Vaters gelitten hatte. Er erlaubte den Vertriebenen die Rückkehr und gab ihnen ihren Besitz zurück. Dieses Verhalten zeigt, dass der König sich nicht allzu sicher fühlte und sich im Vorfeld mit möglichen Widerständen auseinandersetzen wollte. Wahrscheinlich wollte er die spanische Kirche nutzen, um seine Position zu stärken, wie aus den Synodalprotokollen und der Chronik von 754 hervorgeht, in der berichtet wird, dass der Bischof von Toledo im Auftrag von Wittiza Druck auf andere Kirchenmänner ausübte. Die bedrohte Wittiza überlebte auf dem Thron bis 710 oder 711. Es ist nicht bekannt, was ihm zugestoßen ist oder wie er seine Macht verloren hat. Es ist bekannt, dass Roderich mit der Unterstützung der Elite neuer König wurde. Es scheint also, dass Wittizas Machtverlust das Ergebnis einer Revolte der Mächtigen war, und der Monarch selbst wurde gewaltsam zum Rücktritt gezwungen und höchstwahrscheinlich getötet.

Mit dem Ende der Herrschaft von Vittis geht die letzte relativ friedliche Periode in der Geschichte der westgotischen Monarchie zu Ende. Die Macht im Staat wurde vollständig von rivalisierenden aristokratischen Cliquen übernommen, es kam zu zahlreichen Verräten und Spaltungen. Ihre Haltung war in den letzten Jahren des Staates entscheidend. Ausgehend von den Synodalprotokollen, die von den wichtigsten weltlichen Würdenträgern unterzeichnet wurden, scheint es sich um eine sehr kleine Gruppe gehandelt zu haben, die aus etwa 20 Familien bestand. Aus Mangel an Quellen ist es schwierig, die gegenseitigen Absprachen zwischen diesen Familien und die Funktionen zu beschreiben, die sie am Hof und im Staat wahrnahmen. Es kann jedoch davon ausgegangen werden, dass es sich um äußerst wohlhabende Personen mit einem großen Kundenkreis, Privatarmeen und Einfluss in den Provinzen des Staates handelte. Die Könige wurden nur aus dieser Gruppe gewählt, und die verschiedenen Familien konkurrierten ständig miteinander, was sich in der fehlenden dynastischen Kontinuität widerspiegelt. Dies lag wahrscheinlich an der Angst der anderen, dass sich eine Familie zu sehr über die anderen erheben und ihnen dauerhaft ihren Willen aufzwingen könnte. Dieses System sorgte einerseits für ein Gleichgewicht zwischen den Familien, und das Fehlen einer dynastischen Herrschaft bedeutete, dass die Mächtigen immer den geeignetsten Kandidaten auswählen konnten. Andererseits verhinderte es die konsequente Umsetzung einer langfristigen Politik und bot nicht die Stabilität, die in den schwierigen Zeiten, in denen sich die westgotische Monarchie im 8.

Historischer Hintergrund

Die Historiker sind sich bis heute uneins darüber, wie das Aufkommen einer neuen religiösen Bewegung auf der arabischen Halbinsel zu einer so bedeutenden Eroberungswelle führte und im Prinzip das Gesicht Asiens, Europas und Afrikas völlig veränderte. Obwohl wir nicht in der Lage sind, die genauen Ursachen zu bestimmen, wissen wir, dass die Araber bei ihrer Expansion sehr günstige Bedingungen vorfanden. Die beiden größten Mächte der damaligen Welt, das Oströmische Reich und Persien, hatten gerade einen blutigen und anstrengenden Krieg hinter sich, in dem ihre Staatlichkeit häufig bedroht war. Die Römer wurden auch durch die Bedrohung durch die vereinigten Slawen und Awaren benachteiligt, die regelmäßig in die balkanischen Besitzungen des Reiches eindrangen und sogar dessen Hauptstadt belagerten. Die Muslime besiegten sowohl die Perser, die den Sassanidenstaat zerstörten, als auch die Römer, die sie allerdings nicht vernichten konnten, sondern nur den größten Teil der byzantinischen Besitzungen in Syropalästina gewannen. Als nächstes fielen die Araber Ägypten zum Opfer, dessen Eroberung 642 mit der Kapitulation Alexandrias als abgeschlossen gelten konnte.

Weitere arabische Eroberungen in Afrika führten die Muslime nach Ceuta, das sie zwischen 705 und 710 einnahmen. Bei der Expansion im südlichen Mittelmeerraum handelte es sich jedoch nicht um einen regelmäßigen Überlandfeldzug. Die Araber nutzten die Flotten ihrer neuen Untertanen aus Ägypten und Syrien und besetzten nach und nach die bevölkerungsreichsten und strategisch wichtigsten Regionen Nordafrikas, wie die Cyrenaika und Karthago. Ihre Kontrolle über diese Gebiete war jedoch nicht vollständig, und sie begnügten sich oft damit, die wichtigsten städtischen Zentren zu besetzen und die Verkehrswege zu sichern, während die lokalen Gemeinschaften oder Berberhäuptlinge in Ruhe gelassen wurden. Im Laufe der Zeit kam es zu Kämpfen, vor allem zwischen Arabern und Berbern, doch schließlich sahen letztere viele Vorteile in dem Bündnis mit den Muslimen und begannen, selbst den Islam anzunehmen. Diese Prozesse dauerten jedoch sehr lange und verliefen schrittweise. Lokale Gemeinschaften, die sich oft mit dem Reich identifizierten, behielten die Kontrolle über weniger wichtige Zentren, große Teile der Berber blieben lange Zeit unabhängig und leisteten den Eindringlingen oft militärischen Widerstand (wie die Berichte über Kahina zeigen), und das Christentum, das sich hier seit der Zeit des westlichen Reiches durchgesetzt hatte, bestand in einigen Regionen auch noch 500 Jahre nach den ersten arabischen Invasionen.

Im Jahr 706 gelang es den Arabern, Tanger zu unterwerfen – eine der letzten byzantinischen Hochburgen in Afrika. Arabische Quellen berichten, dass die Stadt von einem gewissen Julian, einem westgotischen Prinzen und Untertan von Roderich, regiert wurde. Der besagte Julian forderte die Muslime angeblich auf, in die Iberische Halbinsel einzumarschieren, und bot ihnen seine Flotte an, um die Straße von Gibraltar zu überqueren. Dies geschah, weil er sich an Roderick für die Vergewaltigung seiner Tochter rächen wollte. Viele Historiker lehnen diese Version der Ereignisse jedoch ab und behaupten, es handele sich um eine moralisierende Erzählung, in der dem grausamen Roderick von den rechtschaffenen Arabern Gerechtigkeit widerfahren wird. Unabhängig davon, wem Ceuta und Tanger damals gehörten, besetzten die Muslime unter Tariq ibn Ziyad das Gebiet und bereiteten sich auf eine Invasion vor, sobald sie von den Unruhen auf der Iberischen Halbinsel erfuhren.

Zeitraum des Rückgangs

Die Zeit des Untergangs der westgotischen Monarchie auf der Iberischen Halbinsel ist sehr unklar, obwohl sie in zahlreichen Quellen beschrieben wird und es an archäologischem Material nicht mangelt. Leider sind diese Quellen bei wichtigen Ereignissen oft widersprüchlich, manche sogar widersprüchlich. Mit Ausnahme der Chronik von 754 wurden sie alle mehrere Jahrhunderte nach den Ereignissen verfasst, was bedeutet, dass der Glaube und die Ideologie der jeweiligen Zeit ihre Spuren hinterlassen haben.

Sicher ist, dass der Staat nach dem Tod oder der Entthronung von Vittis aufgrund von Machtkämpfen und Streitigkeiten zwischen der aristokratischen Elite im Chaos versank. Dies wird durch die einzige Quelle bestätigt, die zu dieser Zeit produziert wurde – Münzen. Aus dem frühen 8. Jahrhundert sind zwei Arten westgotischer Münzen erhalten geblieben. Die eine trägt den Namen des Roderich und die Münzzeichen von Toledo und Egitania (wahrscheinlich Idanha-a-Velha), die andere den Namen der Ailia und die Zeichen von Narbonne, Gerona, Tarragona und Zaragoza. Dies lässt den Schluss zu, dass es nach Wittize zu einer Spaltung kam und ein Teil des Staates mit Lusitanien und Toledo unter die Kontrolle von Roderic kam, während Agila in Tarraconensis und Narbonensis regierte. Die Theorie eines Schismas wird durch die Listen der Könige gestützt – in einer Version wird Agila aufgeführt, der drei Jahre lang regieren sollte, in der anderen Roderic nach Vittize.

Die Quelle, die den beschriebenen Ereignissen am nächsten kommt, ist die Chronik von 754. Die Eroberung Ägyptens und des Maghreb durch al-Hakam stammt aus dem Jahr 860; alle anderen muslimischen Berichte wurden später auf dieses Werk gestützt. Spätere christliche Quellen, die den Untergang des westgotischen Staates beschreiben, sind die Chronik von Albelda aus dem Jahr 976 und die in zwei Fassungen erhaltene Chronik von Alfons III. Diese Quellen geben unterschiedliche Versionen der Ereignisse der letzten Jahre der westgotischen Monarchie wieder, und die Unterschiede sind beträchtlich. Auf ihrer Grundlage ist es jedoch möglich, die Ereignisse der damaligen Zeit zumindest teilweise zu rekonstruieren, auch wenn es sehr schwierig ist, an die Details heranzukommen.

Im Jahr 710 oder 711 kam es zu einem Staatsstreich, in dessen Folge Roderic Wittiza absetzte. Der Sturz von Wittiza unterschied sich deutlich von früheren Entthronungen. Den Berichten zufolge war sie gewaltsam, und wahrscheinlich hat Roderick sie mit Gewalt durchgesetzt und dabei möglicherweise seinen Vorgänger umgebracht. Der neue König hatte die Unterstützung zumindest eines Teils der weltlichen und kirchlichen Elite, aber es ist ziemlich sicher, dass diese Gruppe als Ganzes keine Einigung erzielen konnte, was zu schweren Konflikten führte. Im Nordosten erklärte sich Agila zum Herrscher, dem die Tarraconensis und die Narbonensis unterstellt wurden. Zu Kämpfen zwischen den beiden Herrschern kam es jedoch nicht, was wahrscheinlich auf die muslimischen Einfälle in Südspanien zurückzuführen war. Dies muss für Roderich ein dringlicheres Problem gewesen sein, da er seine Truppen gegen die Expedition von Tarracon richtete. Die Schlacht am Fluss Guadalete zwischen den Arabern und den Westgoten endete 711 mit der Niederlage von Roderich. Arabischen Quellen zufolge handelte es sich bei Tariqs Expedition um eine einmalige Eroberung, während andere Quellen von einer Reihe verheerender Überfälle sprechen, die sich erst später zur Besetzung feindlicher Gebiete entwickelten. Es ist wahrscheinlich, dass die Araber und Berber zunächst mit Hilfe einer Flotte an der Küste landeten, die umliegenden Städte überfielen und sich dann nach Afrika zurückzogen. Wahrscheinlich kam es zu einer Änderung der Taktik, als es zu einer offenen Spaltung der gotischen Elite kam und Roderich zusammen mit einigen der Verschwörer verraten und getötet wurde. Die überlebenden Adligen setzten Oppa, wahrscheinlich den Sohn von Egiki, auf den Thron. Er konnte sich jedoch nicht lange an der Krone erfreuen, da die Muslime Toledo schnell besetzten. Anschließend fielen sie in das Ebrotal und nach Sarragosa ein, und während der Kämpfe wurde Agila, der über den Nordosten herrschte, getötet (seine Regierungsdaten in der Liste der Könige deuten darauf hin). Ihm folgte Ardo, der in Narbonensis bis 721 regierte, als die Muslime die Pyrenäen überquerten und die letzten westgotischen Besitztümer besetzten.

Gründe für den Zusammenbruch

Der Untergang des scheinbar so mächtigen westgotischen Königreichs erfolgte sehr schnell. Historiker sind sich bis heute nicht sicher, warum es den Arabern so leicht fiel, sie zu erobern. In allen historischen Quellen dieser Zeit heißt es, dass es sich um eine Folge der Demoralisierung und Korruption der oberen Gesellschaftsschichten oder einfach um eine Strafe Gottes für deren Sünden handelte. Bei der Suche nach den Gründen für den Untergang der Westgoten kommt man nicht umhin festzustellen, dass die Araber großes Glück hatten und sich in sehr günstigen Verhältnissen befanden. Ein Beweis dafür ist die geringe Zahl der Truppen, die zur Eroberung der Iberischen Halbinsel eingesetzt wurden, denn die höchsten Schätzungen sprechen von nur 7 Tausend Soldaten, die vorsichtigsten von nur etwa 2 Tausend.

Der Hauptgrund für die Schwäche des westgotischen Reiches waren die Eliten, die die Herrscher in der Regel einstimmig wählten und absetzten. Nun aber waren sie untereinander zerstritten und stark gespalten, und der damalige König kämpfte mit einem Rivalen, der über einen großen Teil der Ländereien der Monarchie herrschte. Außerdem ist nicht auszuschließen, dass Agila nicht der einzige Rivale Roderics war; über die Vorgänge in Bithynien und Galicien gibt es keine Quellen, und die Herrschaft des Königs von Toledo über diese Gebiete wird häufig in Frage gestellt.

Das Problem des Königreichs war auch die Armee, die nicht sehr zahlreich war. Sie bestand aus privaten Truppen von Mitgliedern der Elite, die immerhin klein war, da sie aus etwa 20 Familien bestand, und aus Männern, die der König aus seinen privaten Ländereien zusammengezogen hatte. Da die Westgoten die iberische Halbinsel bewohnten, hatten sie keine allzu große Angst vor Invasionen, schließlich waren sie auf drei Seiten durch das Meer und im Nordosten durch die Pyrenäen geschützt. Nach der Eroberung der spanischen Gebiete und dem Wegfall der größeren Bedrohung durch Byzanz und die Franken wurde ein großes Heer einfach nicht mehr benötigt. Das Königreich brauchte eine geordnete Truppe, die in der Lage war, gegen Banditengruppen und die plündernden Ausflüge der Basken vorzugehen. Die Könige von Toledo stellten ihre Expansionsbestrebungen ein und versuchten weder, Nordafrika zu erobern, noch ihren Einfluss in Gallien auszuweiten, wo sie die militarisierten Gesellschaften der fränkischen Staaten als Konkurrenten hatten. Auch die Ankunft der Araber in Nordafrika und ihre ersten Beutezüge weckten bei den Westgoten nicht das Bedürfnis, ihr Heer zu vergrößern. Der plündernde Charakter der ersten Invasionen bedeutete wahrscheinlich, dass diese Bedrohung ähnlich wie die baskische Bedrohung behandelt werden konnte.

Nach dem Tod des Königs und eines großen Teils der Elite kam es zu einer großen Krise, die im Prinzip den Sieg der Muslime bedeutete, auch wenn sie keine größeren Gebiete oder gar strategische Hochburgen (außer Toledo) dauerhaft besetzten. Die Wahl eines neuen Herrschers hing von der Wahl einer strengen Elite ab, und diese Elite hatte im Grunde aufgehört zu existieren. Es gab zwar immer noch eine regionale Aristokratie, aber diese Leute konnten keinen König wählen und waren jeglichem Einfluss auf die Staatspolitik entzogen, so dass sie sich auf lokale Angelegenheiten konzentrierten, ohne sich groß um die Ereignisse in der Hauptstadt zu kümmern. Außerdem war der Größenunterschied zwischen ihnen und der Hofaristokratie enorm. Die lokale Elite verfügte über weitaus geringere Besitztümer und Reichtümer. Es überrascht nicht, dass die lokale Elite den Eindringlingen wenig Widerstand leistete und viele ihrer Vertreter mit den Arabern paktierten, um ihre Stellung und ihren Reichtum zu erhalten. Alles deutet darauf hin, dass die große Mehrheit der Bevölkerung des westgotischen Spaniens sich einfach nicht mit den Interessen der Elite und des Königs identifizierte und nicht die geringste Absicht hatte, für sie zu kämpfen. Dies war wahrscheinlich der wichtigste Grund für den Zusammenbruch des Staates.

Spanien war am Ende der Westgotenherrschaft nach Ansicht vieler Gelehrter ein pulsierendes geistiges Zentrum. Hier waren zahlreiche Autoren theologischer, literarischer und liturgischer Schriften tätig, von denen viele nicht nur in Spanien, sondern auch in anderen Teilen der christlichen Welt Ansehen genossen. Die bedeutendsten Autoren spielten oft eine wichtige politische Rolle, wie die Bischöfe von Toledo und Sevilla, die an jeder Plenarsynode teilnahmen und deren Stimmen fast die Stimme der gesamten spanischen Kirche waren. Die bekanntesten Vertreter waren Isidor von Sevilla und Julian von Toledo, deren Schriften in ganz Europa verbreitet wurden. Isidors Werk war so produktiv, dass man sogar von einer isidorianischen Renaissance spricht. Außerhalb der iberischen Halbinsel weniger bekannt waren Ildefonso von Toledo und Fructozus von Braga, aber ihre Werke hatten noch viele Jahre nach ihrem Tod Einfluss in Spanien.

Das intellektuelle Schaffen der Spanier jener Zeit fand seinen Niederschlag in historischen Abhandlungen, Andachtsbüchern, theologischen Schriften, Exegesen, Gedichten, Heiligenleben, Klosterregeln, Polemiken, Lehrbüchern und Sammlungen des kanonischen Rechts. Zu den wichtigsten Schriften der westgotischen Zeit gehören die liturgischen Texte, die fast bis zum 11. Jahrhundert verwendet wurden. Viele dieser Werke waren Fortsetzungen früherer Werke oder Kompilationen, so dass es auf der iberischen Halbinsel Bibliotheken mit zahlreichen Büchersammlungen gegeben haben muss. Nach neueren Forschungen ist es eher unwahrscheinlich, dass diese Werke in der westgotischen Monarchie seit der Römerzeit erhalten geblieben sind. Diese Forschungen zeigen, dass das westgotische Spanien je nach Epoche mehr oder weniger Kontakt mit dem Ostreich hatte. Einige Kleriker gingen sogar nach Konstantinopel, um dort zu studieren. Dies war zum Beispiel 571 oder 572 der Fall, als Johannes von Santarem trotz des anhaltenden Konflikts mit dem Reich für sieben Jahre nach Konstantinopel ging, um dort zu studieren. Das Gleiche gilt für Leander von Sevilla, der sich in den 680er Jahren auf den Weg in die byzantinische Hauptstadt machte. Spanien war damit nicht allein; viele Künstler aus Westeuropa gingen an den kaiserlichen Hof, wo das intellektuelle Leben blühte. Einen wesentlichen Beitrag zu ihrer Entwicklung leisteten viele gebildete Kleriker aus Italien und Afrika, die im Osten wegen ihrer der kaiserlichen Orthodoxie zuwiderlaufenden Ansichten inhaftiert wurden. Sie verfassten Werke, in denen sie ihre theologischen Ansichten verteidigten, und berichteten auch über aktuelle politische und soziale Angelegenheiten. So ist beispielsweise bekannt, dass Johannes von Santarem in ständigem Kontakt mit Victor von Tunnuna stand, einem Bischof, den der Kaiser als Ketzer betrachtete und der gezwungen war, in Konstantinopel zu bleiben. Bei ihrer Rückkehr brachten die gotischen Geistlichen Werke mit, die sie im Osten erhalten oder selbst geschrieben hatten.

Außerdem stand Iberien in ständiger Verbindung mit dem römischen Afrika, von wo aus Werke, Ideen und Menschen auf die Halbinsel strömten, die sich entschlossen, in den Gotenstaat einzuwandern. Die Gründe für diese Entscheidung waren unterschiedlich: Viele wählten die westgotische Monarchie aus Angst vor den immer häufigeren Berberinvasionen. Die kaiserlichen Befehlshaber leisteten Widerstand, aber die Streitkräfte Konstantinopels in Afrika schwanden ebenso wie seine Besitztümer. Viele Geistliche wanderten wegen der Verfolgung aus, und die Behörden versuchten so, sie in der so genannten „Drei-Kapitel-Affäre“ zu ihrer Ansicht zu zwingen. Die Quellen erwähnen unter anderem einen gewissen Abt Nanctus, der im 6. Jahrhundert mit seinen Mönchen aus Afrika kam und von Leowigild Ländereien in der Nähe von Merida erhielt. Der Mönch Donatus soll auch das Kloster Servitanum gegründet haben und wurde von siebzig anderen Mönchen mit einer beachtlichen Büchersammlung begleitet. Ildefons von Toledo gibt an, dass dies die erste reguläre Mönchsgemeinschaft im westgotischen Staat war, was jedoch angesichts des starken Einflusses der gallischen Kirche im Nordosten eher unwahrscheinlich ist. Wahrscheinlich war dies das erste Kloster im Süden. Einige Historiker vermuten, dass die Familie der Brüder Leander, Fulgentius und Isidor von Sevilla afrikanischer Herkunft war, wie ihre griechischen Namen vermuten lassen. Zu den höchsten westgotischen kirchlichen Würdenträgern afrikanischer Herkunft gehörte auch Mason von Merida. Die Schriften afrikanischer Kleriker und Gelehrter wie Cyprian, Augustinus, Vigilius von Tapsos, Lactantius, Donatus und Fulgentius von Ruspe waren in Spanien bekannt und geachtet.

Wahrscheinlich war es der Einfluss afrikanischer Kleriker, der die spanische Kirche dazu brachte, Elemente der arianischen Häresie im Glauben der herrschenden Elite zu erkennen. Diese Spaltung wurde während der Herrschaft von Leovigild deutlich, als der König einen Streit um die Reliquien und Kirchen in Merida begann, da er wollte, dass sie seinen Bischöfen gehörten. Erst von da an begann die katholische Kirche im westgotischen Staat Widerstand zu leisten und für ihre theologischen Anliegen zu kämpfen, was wahrscheinlich auf den Zustrom antiarianischer Schriften aus Afrika zurückzuführen war.

Wir wissen, dass der spanische Klerus seinen Kollegen in anderen Teilen Europas in nichts nachstand, aber das wirft die Frage nach dem Bildungsstand der übrigen Gesellschaft auf. In den Quellen finden sich mehrere Hinweise auf die Bibliotheken weltlicher Magnaten, so dass die Lese- und Schreibfähigkeit in dieser Gruppe offenbar nicht unüblich war, ebenso wenig wie der Respekt vor dem Wissen. Es ist auch bekannt, dass es mindestens seit der Herrschaft von Chindaswint eine königliche Bibliothek gab. Was das intellektuelle Niveau der Menschen außerhalb der Hauptstadt anbelangt, so fehlen bislang die Ergebnisse gründlicherer Untersuchungen, um hierüber etwas Sicheres sagen zu können. Diese Forschung wird jedoch derzeit durchgeführt.

Quellen

  1. Królestwo Wizygotów
  2. Westgotenreich
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