Kriege der Drei Königreiche

Zusammenfassung

Die Drei-Königreiche-Kriege, auch bekannt als Britische Bürgerkriege, waren eine Reihe von Konflikten, die zwischen 1639 und 1653 in den Königreichen England, Schottland und Irland ausgetragen wurden – getrennte Königreiche, die denselben König hatten, nämlich Karl I. Die Kriege wurden hauptsächlich wegen Fragen der Staatsführung und der Religion geführt und umfassten Rebellionen, Bürgerkriege und Invasionen. Der Englische Bürgerkrieg ist der bekannteste dieser Konflikte. Er endete mit dem Sieg der englischen Parlamentsarmee über alle anderen Kriegsparteien, der Hinrichtung des Königs, der Abschaffung der Monarchie und der Gründung des Commonwealth of England, einer Einheitsrepublik, die die britischen Inseln bis 1660 beherrschte.

Die Kriege waren auf zivile und religiöse Streitigkeiten zurückzuführen, vor allem auf die Frage, ob die oberste politische Macht vom König oder vom Parlament ausgeübt werden sollte, sowie auf Fragen der Religionsfreiheit und der religiösen Diskriminierung. Die Royalisten (oder „Cavaliers“) unterstützten Karl I. in seinem Anspruch, über dem Parlament zu stehen. Die Parlamentarier (oder „Roundheads“) waren der Ansicht, dass sich der König wie ein Tyrann verhielt, insbesondere durch die Erhebung von Steuern ohne Zustimmung des Parlaments. Sie wollten, dass das Parlament mehr Macht über den König erhält, obwohl einige von ihnen Republikaner waren, die die Monarchie abschaffen wollten. Reformierte Protestanten wie die englischen Puritaner und die schottischen Konföderierten lehnten Änderungen ab, die der König den protestantischen Staatskirchen aufzwingen wollte, da sie sie als zu „katholisch“ ansahen. Die irischen Konföderierten hingegen wollten die Diskriminierung der irischen Katholiken beenden, die Selbstverwaltung der Iren stärken und die Plantations of Ireland zurücknehmen. Im Falle der Iren und Schotten enthielten die Kriege auch Elemente eines nationalen Konflikts.

Die Reihe der Kriege begann mit den Bischofskriegen von 1639-1640, als schottische Konventualen, die sich der Politik des Königs widersetzten, Schottland übernahmen und kurzzeitig Nordengland besetzten. Irische Katholiken begannen 1641 eine Rebellion, die sich zu einem ethnischen Konflikt mit protestantischen Siedlern entwickelte. Die Irisch-Katholische Konföderation wurde gegründet, um den Aufstand unter Kontrolle zu bringen, und hielt in den darauf folgenden Konföderationskriegen den größten Teil Irlands gegen Royalisten, Parlamentarier und Covenanters. Sowohl der König als auch das Parlament versuchten, die irische Rebellion niederzuschlagen, aber keiner traute dem anderen die Kontrolle über die Armee zu. Diese Spannungen trugen dazu bei, den Ersten Englischen Bürgerkrieg von 1642-1646 auszulösen, in dem die Royalisten gegen die Parlamentarier und ihre Verbündeten, die Covenanter, antraten. Die Royalisten wurden besiegt und der König wurde gefangen genommen. Im Zweiten Englischen Bürgerkrieg von 1648 besiegten die Parlamentarier erneut die Royalisten und eine Fraktion der Paktierer, die Engagers.

Die parlamentarische New Model Army säuberte daraufhin das englische Parlament von denjenigen, die mit dem König verhandeln wollten. Das daraus resultierende Rumpfparlament stimmte dem Prozess und der Hinrichtung von Karl I. zu und gründete den republikanischen Commonwealth of England. Sein Sohn Karl II. unterzeichnete einen Vertrag mit den Schotten. In den Jahren 1649-1653 besiegte das Commonwealth (unter Oliver Cromwell) die Schotten und die verbliebenen englischen Royalisten und eroberte Irland von den Konföderierten. Schottland und Irland wurden besetzt, und die meisten katholischen Ländereien Irlands wurden beschlagnahmt. Die britischen Inseln wurden zu einer vereinigten Republik, die von Cromwell regiert und von der Armee beherrscht wurde. Es kam zu sporadischen Aufständen, bis die Monarchie 1660 wiederhergestellt wurde.

Allgemein

Nach 1541 bezeichneten die englischen Monarchen ihr irisches Territorium als Königreich – anstelle der Lordschaft Irland – und regierten dort mit Hilfe eines eigenen irischen Parlaments. Außerdem integrierte Heinrich VIII. mit den Laws in Wales Acts 1535 und 1542 Wales enger in das Königreich England. Schottland, das dritte separate Königreich, wurde vom Haus Stuart regiert.

Im Zuge der englischen Reformation setzte sich König Heinrich VIII. an die Spitze der protestantischen Kirche von England und verbot den Katholizismus in England und Wales. Im Laufe des 16. Jahrhunderts wurde der Protestantismus in England eng mit der nationalen Identität verbunden, während der Katholizismus als nationaler Feind angesehen wurde, vor allem, da er in den Rivalen Frankreich und Spanien verkörpert war. Der Katholizismus blieb jedoch die Religion der meisten Menschen in Irland; für viele Iren war er ein Symbol des einheimischen Widerstands gegen die Eroberung Irlands durch die Tudors.

Im Königreich Schottland war die protestantische Reformation eine Volksbewegung unter der Führung von John Knox. Das schottische Parlament erließ Gesetze für eine nationale presbyterianische Kirche – die Church of Scotland oder „Kirk“ – und Maria, Königin der Schotten, eine Katholikin, wurde gezwungen, zugunsten ihres Sohnes Jakob VI. von Schottland abzudanken. James wuchs unter einer Regentschaft auf, die zwischen katholischen und protestantischen Fraktionen umstritten war. Als er die Macht übernahm, strebte er danach, ein „Universalkönig“ zu sein, der das englische Episkopalsystem mit vom König ernannten Bischöfen bevorzugte. Im Jahr 1584 führte er in der Kirche von Schottland Bischöfe ein, stieß jedoch auf heftigen Widerstand und musste zugeben, dass die Generalversammlung der Kirche von Schottland die Kirche weiterhin leiten würde.

Die Personalunion der drei Königreiche unter einem Monarchen kam zustande, als König Jakob VI. von Schottland 1603 Elisabeth I. auf den englischen Thron folgte und gleichzeitig König Jakob I. von England und Irland wurde. Im Jahr 1625 trat Karl I. die Nachfolge seines Vaters an und hatte drei Hauptanliegen in Bezug auf England und Wales: die Finanzierung seiner Regierung, die Reform der Kirche und die Begrenzung der Einmischung des (englischen) Parlaments in seine Herrschaft. An seinen beiden anderen Königreichen, Schottland und Irland, zeigte er zu dieser Zeit wenig Interesse.

Schottland

Jakob VI. blieb protestantisch und achtete darauf, seine Hoffnungen auf die englische Thronfolge aufrechtzuerhalten. Er wurde 1603 zu Jakob I. von England und zog nach London. Jakob konzentrierte sich auf den Umgang mit dem englischen Hof und dem Parlament, verwaltete Schottland durch schriftliche Anweisungen an den schottischen Geheimen Rat und kontrollierte das schottische Parlament durch die Lords of the Articles. Er schränkte die Autorität der Generalversammlung der Kirche von Schottland ein und verhinderte, dass sie zusammentrat, dann erhöhte er die Zahl der Bischöfe in der Kirche von Schottland. Im Jahr 1618 hielt er eine Generalversammlung ab und setzte fünf Artikel über bischöfliche Praktiken durch, die weithin boykottiert wurden.

Nach seinem Tod im Jahr 1625 wurde James von seinem Sohn Karl I. abgelöst, der 1633 in der St. Giles“ Cathedral in Edinburgh nach anglikanischem Ritus gekrönt wurde. Karl war weniger geschickt und zurückhaltend als sein Vater; seine Versuche, anglikanische Praktiken in der Kirche von Schottland durchzusetzen, riefen Widerstand hervor, der seinen Höhepunkt erreichte, als er das Book of Common Prayer einführte. Seine Konfrontation mit den Schotten spitzte sich 1639 zu, als er versuchte, Schottland während der Bischofskriege mit militärischen Mitteln zu zwingen, was jedoch misslang.

England

Karl teilte den Glauben seines Vaters an das göttliche Recht der Könige, und sein beharrliches Eintreten für diesen Standard führte zu einer ernsthaften Störung der Beziehungen zwischen der Krone und dem englischen Parlament. Die Kirche von England blieb dominant, aber eine mächtige puritanische Minderheit, die etwa ein Drittel des Parlaments ausmachte, begann sich durchzusetzen; ihre religiösen Grundsätze hatten viel mit denen der presbyterianischen Schotten gemeinsam.

Zwischen dem englischen Parlament und dem König kam es immer wieder zu Streitigkeiten über Steuern, Militärausgaben und die Rolle des Parlaments in der Regierung. Jakob I. vertrat zwar in Bezug auf die königlichen Vorrechte weitgehend dieselben Ansichten wie sein Sohn, doch verfügte er über genügend Diskretion und Charisma, um die Parlamentarier häufig von seinen Ansichten zu überzeugen. Karl verfügte nicht über diese Fähigkeit; angesichts mehrerer Krisen in den Jahren 1639-1642 gelang es ihm nicht, ein Abgleiten seines Königreichs in einen Bürgerkrieg zu verhindern. Als Karl sich an das Parlament wandte, um einen Feldzug gegen die Schotten zu finanzieren, lehnte dieses ab; daraufhin erklärte es sich zu einer ständigen Sitzungsperiode – dem Langen Parlament – und legte Karl bald eine lange Liste ziviler und religiöser Missstände vor, die von ihm behoben werden mussten, bevor es eine neue Gesetzgebung genehmigen konnte.

Irland

In der Zwischenzeit hatten auch im Königreich Irland (das 1541 proklamiert, aber erst 1603 vollständig für die Krone erobert worden war) die Spannungen zuzunehmen begonnen. Thomas Wentworth, der Lord Deputy von Irland unter Karl I., verärgerte die römischen Katholiken, indem er ihnen neue Steuern auferlegte, ihnen aber gleichzeitig die vollen Rechte als Untertanen verweigerte; außerdem verärgerte er wohlhabende irische Katholiken durch wiederholte Initiativen zur Beschlagnahmung und Übertragung ihrer Ländereien an englische Kolonisten. Die Lage spitzte sich 1639 zu, als Wentworth den irischen Katholiken einige Reformen anbot, wenn sie im Gegenzug eine (von protestantischen Offizieren geführte) irische Armee aufstellen und finanzieren würden, um den schottischen Aufstand niederzuschlagen. Die Vorstellung, dass eine irisch-katholische Armee eine in den Augen vieler bereits tyrannische Regierung durchsetzen sollte, entsetzte sowohl das schottische als auch das englische Parlament, das daraufhin mit einer Invasion Irlands drohte.

Moderne Historiker haben die Unvermeidbarkeit der Bürgerkriege hervorgehoben und festgestellt, dass die Konfliktparteien in Situationen, die von gegenseitigem Misstrauen und Paranoia geprägt waren, „zuerst zur Gewalt“ griffen. Das anfängliche Scheitern Karls, die Bischofskriege rasch zu beenden, vermittelte den Kontrahenten, dass Gewalt ihnen besser dienen konnte als Verhandlungen.

In Irland, das durch die protestantische Vorherrschaft Englands entfremdet und durch die Rhetorik des englischen und schottischen Parlaments verängstigt war, rief eine kleine Gruppe irischer Verschwörer den irischen Aufstand von 1641 ins Leben, angeblich zur Unterstützung der „Rechte des Königs“. Bei diesem Aufstand kam es zu zahlreichen gewaltsamen Übergriffen auf protestantische Gemeinden in Irland. In England und Schottland verbreitete sich das Gerücht, dass die Morde vom König gebilligt wurden, was für viele ein Vorgeschmack auf ihr eigenes Schicksal war, wenn die irischen Truppen des Königs in Großbritannien landeten. So weigerte sich das englische Parlament, die Kosten für eine königliche Armee zur Niederschlagung der Rebellion in Irland zu übernehmen; stattdessen beschloss das Parlament, seine eigenen Streitkräfte aufzustellen. Der König tat es ihm gleich, indem er diejenigen Royalisten (einige von ihnen Parlamentsmitglieder) um sich scharte, die glaubten, ihrem Glück sei mit Loyalität zum König am besten gedient.

Der englische Bürgerkrieg brach 1642 aus. Die schottischen Covenanters (wie sich die Presbyterianer dort nannten) schlossen sich Ende 1643 mit dem englischen Parlament zusammen und spielten eine wichtige Rolle beim endgültigen Sieg des Parlaments. Im Laufe von mehr als zwei Jahren wurden die Streitkräfte des Königs durch die Effizienz der Parlamentarier, einschließlich der New Model Army, die durch die Finanzkraft der Londoner City unterstützt wurde, niedergeschlagen. Am 5. Mai 1646 kapitulierte Karl I. in Southwell vor der schottischen Armee, die Newark-on-Trent belagerte. Die verbliebenen Armeen und Garnisonen der englischen und walisischen Royalisten ergaben sich im Laufe der nächsten Monate nach und nach.

In der Zwischenzeit bildeten die rebellischen irischen Katholiken ihre eigene Regierung, das konföderierte Irland, das den Royalisten im Gegenzug für religiöse Toleranz und politische Autonomie helfen wollte. Truppen aus England und Schottland kämpften in Irland, und die Truppen der irischen Konföderation unternahmen 1644 eine Expedition nach Schottland und lösten damit den schottischen Bürgerkrieg aus. Dort errangen die Royalisten in den Jahren 1644-1645 eine Reihe von Siegen, wurden jedoch vernichtet, nachdem die Hauptarmeen der Konföderierten nach dem Ende des ersten englischen Bürgerkriegs nach Schottland zurückgekehrt waren.

Die Schotten lieferten Karl an die Engländer aus und kehrten nach Schottland zurück, nachdem das englische Parlament ihnen eine hohe Summe für ihre Ausgaben im englischen Feldzug gezahlt hatte. Nach seiner Kapitulation traten die Schotten, die Presbyterianer im englischen Parlament und die Granden der New Model Army an Karl heran und versuchten, mit ihm und untereinander eine Einigung zu erzielen, um den Frieden zu erhalten und gleichzeitig die Krone zu bewahren. Doch die Kluft zwischen der New Model Army und dem Parlament wurde von Tag zu Tag größer, bis sich die Presbyterianer im Parlament mit Verbündeten unter den Schotten und den verbliebenen Royalisten stark genug fühlten, um die Armee herauszufordern, was den zweiten englischen Bürgerkrieg auslöste.

Die New Model Army besiegte die englischen Royalisten und Parlamentarier sowie ihre schottischen Verbündeten. Wegen seiner geheimen Machenschaften mit den schottischen Engagierten wurde Karl des Hochverrats an England angeklagt. In der Folge wollten sich die Granden und ihre zivilen Unterstützer weder mit dem König noch mit der presbyterianischen Mehrheit im Parlament versöhnen. Die Granden handelten; Soldaten wurden eingesetzt, um das englische Parlament von denjenigen zu säubern, die gegen die Armee waren. Das daraus resultierende Rumpfparlament des Langen Parlaments verabschiedete daraufhin ein Gesetz, das es ermöglichte, Karl I. wegen Hochverrats vor Gericht zu stellen. Er wurde des Hochverrats gegen die englischen Bürger für schuldig befunden und am 30. Januar 1649 hingerichtet.

Nach der Hinrichtung von König Karl I. verabschiedete das Rumpfparlament eine Reihe von Gesetzen, in denen England zur Republik erklärt wurde und in denen das Unterhaus – ohne das Oberhaus – als Legislative und ein Staatsrat als Exekutive fungierten. In den beiden anderen Königreichen führte die Hinrichtung Karls dazu, dass sich die Kriegsparteien zusammenschlossen und Karl II. als König von Großbritannien, Frankreich und Irland anerkannten, was zu einem dritten englischen Bürgerkrieg führte.

Um der Bedrohung des englischen Commonwealth durch die beiden Königreiche (Irland und Schottland) zu begegnen, beauftragte das Rumpfparlament zunächst Cromwell mit der Invasion und Unterwerfung Irlands. Im August 1649 landete er eine englische Armee in Rathmines, kurz nachdem die Belagerung von Dublin von den Royalisten nach der Schlacht von Rathmines aufgegeben worden war. Ende Mai 1650 verließ Cromwell eine Armee, um die Eroberung Irlands fortzusetzen, und kehrte nach England zurück, um das Kommando über eine zweite englische Armee zu übernehmen, die sich auf die Invasion Schottlands vorbereitete. Am 3. September 1650 besiegte er die schottischen Covenanters in der Schlacht von Dunbar; anschließend besetzten seine Truppen Edinburgh und Schottland südlich des Flusses Forth. Cromwell rückte mit dem Großteil seiner Armee über den Forth in Richtung Stirling vor, als Karl II., der eine schottische Royalistenarmee befehligte, dem englischen Befehlshaber den Marsch blies und von Schottland aus in England einfiel. Cromwell teilte seine Truppen und ließ einen Teil in Schottland zurück, um die Eroberung dort abzuschließen, während er den Rest nach Süden führte, um Karl zu verfolgen.

Die Armee der Royalisten konnte auf ihrem Weg nach Südengland nicht viel Unterstützung von den englischen Royalisten gewinnen. Anstatt direkt auf London und die sichere Niederlage zuzugehen, zog Karl nach Worcester, in der Hoffnung, dass sich Wales und die West- und Midlands von England gegen das Commonwealth erheben würden. Dies geschah nicht, und auf den Tag genau ein Jahr nach der Schlacht von Dunbar besiegten die New Model Army und englische Milizregimenter am 3. September 1651 in der Schlacht von Worcester die letzte royalistische Armee des englischen Bürgerkriegs. Es war die letzte und entscheidendste Schlacht in den Drei-Königreiche-Kriegen.

Nachdem die Granden der parlamentarischen New Model Army und ihre zivilen Unterstützer jede organisierte Opposition besiegt hatten, beherrschten sie die Politik aller drei Nationen für die nächsten neun Jahre (siehe Interregnum (1649-1660)). Was England betrifft, so hatte das Rumpfparlament bereits eine Republik und ein Commonwealth ausgerufen. Irland und Schottland wurden nun von Militärgouverneuren regiert, und die verfassungsgebenden Vertreter beider Länder saßen im Rumpfparlament des Protektorats, wo sie von Oliver Cromwell, dem Lordprotektor, beherrscht wurden. Als Cromwell 1658 starb, wurde die Kontrolle über das Commonwealth instabil. Anfang 1660 beorderte General George Monck, der die englischen Besatzungstruppen in Schottland befehligte, seine Truppen aus den Coldstream-Kasernen, ließ sie nach Süden in England einmarschieren und übernahm im Februar 1660 die Kontrolle über London. Dort sammelte er Verbündete und traf Absprachen mit dem englischen und dem Londoner Establishment, darunter auch mit dem neu gegründeten Konventsparlament, in das er gewählt wurde. Monck, der zunächst für die Royalisten kämpfte und dann Soldat des Parlaments war, plante nun die Wiederherstellung der Monarchie. Monck sorgte dafür, dass das Konventsparlament Karl II. aufforderte, als König der drei Reiche zurückzukehren – was am 1. Mai 1660 durch einen Parlamentsbeschluss geschah.

Die Drei-Königs-Kriege waren ein Vorbote vieler Veränderungen, die das moderne Großbritannien letztlich prägen sollten, doch kurzfristig brachten die Konflikte für die Königreiche und Völker der damaligen Zeit nur wenige Lösungen. Mit dem englischen Commonwealth wurde ein bemerkenswerter Kompromiss zwischen Monarchie und Republik erzielt (der mit dem Kompromiss zwischen Karl II. und General Monck endete), der sogar die nächsten zweihundert Jahre lang destabilisierende Probleme überstand. In der Praxis übte Oliver Cromwell die politische Macht durch seine Kontrolle über die militärischen Kräfte des Parlaments aus, aber seine rechtliche Stellung – und die Bestimmungen für seine Nachfolge – blieben unklar, selbst nachdem er Lord Protector geworden war. Keine der verschiedenen Verfassungen, die in dieser Zeit vorgeschlagen wurden, wurde verwirklicht. So hinterließen das Commonwealth und das Protektorat der Parlamentarier – der Sieger der Kriege – keine bedeutenden neuen Regierungsformen für die Zeit danach.

Langfristig gesehen wurden in dieser Zeit jedoch zwei bleibende Vermächtnisse der britischen Demokratie geschaffen:

Die englischen Protestanten genossen während des Interregnums Religionsfreiheit, aber für die englischen Katholiken gab es keine. Während ihrer Regierungszeit schafften die presbyterianischen Partisanen die Kirche von England und das Oberhaus ab. Cromwell prangerte das Rumpfparlament an und löste es gewaltsam auf, aber es gelang ihm nicht, eine akzeptable Alternative zu schaffen. Auch gingen er und seine Anhänger nicht in Richtung Volksdemokratie, wie es die radikaleren Parlamentarier (die Levellers) wollten.

Während des Interregnums besetzte die New Model Army Irland und Schottland. In Irland konfiszierte die neue Regierung als Strafe für den Aufstand von 1641 fast alle Ländereien, die irischen Katholiken gehörten, und schränkte diese Gemeinschaft durch strenge Strafgesetze ein. Tausende von parlamentarischen Soldaten ließen sich in Irland auf konfiszierten Ländereien nieder. Das Commonwealth schaffte die Parlamente von Irland und Schottland ab. Theoretisch hatten diese Länder eine Vertretung im englischen Parlament, aber da dieses Gremium nie wirkliche Befugnisse hatte, war die Vertretung unwirksam. Als Cromwell 1658 starb, brach das Commonwealth auseinander – allerdings ohne größere Gewalt. Historiker berichten, dass die geschickten Politiker jener Zeit, insbesondere George Monck, die sich abzeichnende Krise überwanden; insbesondere Monck wurde als victor sine sanguine, d. h. „ohne Blut“, aus der Restaurationskrise hervorgegangen. Und 1660 wurde Karl II. als König von England, Schottland und Irland wiederhergestellt.

Mit der englischen Restauration kehrte das politische System in die verfassungsmäßige Lage vor dem Ersten Weltkrieg zurück. Obwohl Karl II. in seiner Erklärung von Breda im April 1660 Versöhnung und Vergebung für die während des Englischen Bürgerkriegs begangenen Verbrechen versprochen hatte, ließ das neue Regime diejenigen, die direkt in den Königsmord an Karl I. verwickelt waren, auf Lebenszeit hinrichten oder inhaftieren. Die religiös und politisch motivierten Personen, die für die Kriege verantwortlich gemacht wurden, wurden hart unterdrückt. Schottland und Irland erhielten ihre Parlamente zurück, einige Iren erhielten beschlagnahmte Ländereien zurück, und die New Model Army wurde aufgelöst. Die Fragen, die die Kriege ausgelöst hatten – Religion, die Befugnisse des Parlaments gegenüber dem König und die Beziehungen zwischen den drei Königreichen – blieben jedoch ungelöst, wurden sogar aufgeschoben, um in der Glorious Revolution von 1688 wieder aufzutauchen. Erst danach traten die größeren Merkmale des modernen Britanniens, die sich in den Bürgerkriegen angedeutet hatten, endgültig zutage: eine protestantische konstitutionelle Monarchie und ein starkes stehendes Heer unter ziviler Kontrolle.

Schottland

Quellen

  1. Wars of the Three Kingdoms
  2. Kriege der Drei Königreiche
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