Hungersnot von 1315–1317

Zusammenfassung

Die Große Hungersnot von 1315-1317 (gelegentlich auch als 1315-1322 bezeichnet) war die erste einer Reihe großer Krisen, die Europa Anfang des 14. Jahrhunderts heimsuchten. Der größte Teil Europas (im Osten bis Russland und im Süden bis Italien) war davon betroffen. Die Hungersnot forderte über viele Jahre hinweg zahlreiche Todesopfer und markierte ein deutliches Ende der Wachstums- und Wohlstandsperiode vom 11. bis 13.

Die Große Hungersnot begann mit schlechtem Wetter im Frühjahr 1315. Die Ernteausfälle dauerten von 1316 bis zur Sommerernte 1317, und Europa erholte sich erst 1322 wieder vollständig. Die Ernteausfälle waren nicht das einzige Problem; die Viehseuche führte zu einem Rückgang der Schaf- und Rinderbestände um bis zu 80 Prozent. Die Zeit war von extremer Kriminalität, Krankheiten, Massensterben und sogar Kannibalismus und Kindermord geprägt. Die Krise hatte Folgen für die Kirche, den Staat, die europäische Gesellschaft und für künftige Katastrophen, die im 14.

Während der mittelalterlichen Warmzeit (der Zeitraum vor 1300) explodierte die Bevölkerung Europas im Vergleich zu früheren Epochen und erreichte ein Niveau, das mancherorts erst im 19. Jahrhundert wieder erreicht wurde. Jahrhunderts. Die Ertragsraten des Weizens, d. h. die Anzahl der Körner, die pro gepflanztem Korn geerntet und verzehrt werden konnten, waren jedoch seit 1280 gesunken, und die Lebensmittelpreise waren gestiegen. Nach günstigen Ernten konnte das Verhältnis bis zu 7:1 betragen, nach ungünstigen Ernten lag es bei nur 2:1, d. h. für jede gepflanzte Saat wurden zwei Samen geerntet, einer für die Saat des nächsten Jahres und einer für die Ernährung. Im Vergleich dazu liegt das Verhältnis in der modernen Landwirtschaft bei 30:1 oder mehr (siehe landwirtschaftliche Produktivität).

Der Ausbruch der Großen Hungersnot folgte auf das Ende der mittelalterlichen Warmzeit. Zwischen 1310 und 1330 erlebte Nordeuropa eine der schlimmsten und anhaltendsten Schlechtwetterperioden des gesamten Mittelalters, die durch strenge Winter und regnerische und kalte Sommer gekennzeichnet war. Die Große Hungersnot könnte durch ein vulkanisches Ereignis ausgelöst worden sein. Sich ändernde Wettermuster, die Unfähigkeit der mittelalterlichen Regierungen, mit Krisen umzugehen, und eine Bevölkerungszahl, die einen historischen Höchststand erreichte, machten diese Zeit zu einer Zeit mit wenig Spielraum für Fehler in der Nahrungsmittelproduktion.

Im Frühjahr 1315 begann es in weiten Teilen Europas ungewöhnlich stark zu regnen. Während des gesamten Frühjahrs und Sommers regnete es weiter, und die Temperaturen blieben kühl. Unter diesen Bedingungen konnte das Getreide nicht reifen, was zu weit verbreiteten Ernteausfällen führte. Das Getreide wurde in Urnen und Töpfen ins Haus gebracht, um es trocken zu halten. Das Stroh und Heu für die Tiere konnte nicht reifen, so dass es kein Futter für das Vieh gab. In England wurden die Niederungen in Yorkshire und Nottingham überflutet, und die Teiche am Fluss Foss in Yorkshire wurden weggeschwemmt.

Mehrere dokumentierte Vorfälle zeigen das Ausmaß der Hungersnot. Edward II. von England machte am 10. August 1315 in St. Albans Halt und hatte Schwierigkeiten, Brot für sich und sein Gefolge zu finden; es war eine seltene Gelegenheit, bei der der König von England nicht essen konnte. Die Stadtchronik von Bristol berichtet, dass im Jahr 1315 „eine große Hungersnot mit einer solchen Sterblichkeit herrschte, dass die Lebenden kaum ausreichen konnten, um die Toten zu begraben, Pferde- und Hundefleisch wurde als gutes Fleisch angesehen, und einige aßen ihre eigenen Kinder. Die Diebe, die im Gefängnis saßen, rissen und zerrissen diejenigen, die neu ins Gefängnis kamen, und verschlangen sie halb lebendig.

Die Franzosen unter Ludwig X. versuchten, in Flandern einzumarschieren, aber in den tief liegenden Gebieten der Niederlande waren die Felder aufgeweicht und die Armee war so festgefahren, dass sie sich zurückziehen musste und ihre Vorräte dort verbrannte, wo sie sie zurückgelassen hatten, da sie sie nicht wegtragen konnten.

Geographie

Die Große Hungersnot beschränkte sich auf Nordeuropa, einschließlich der Britischen Inseln, Nordfrankreichs, der Niederen Länder, Skandinaviens, Deutschlands und Westpolens. Sie betraf auch einige der baltischen Staaten mit Ausnahme des äußersten Ostseeraums, der nur indirekt betroffen war. Die Hungersnot wurde im Süden durch die Alpen und die Pyrenäen begrenzt.

Die Große Hungersnot ist bemerkenswert aufgrund der Zahl der Todesopfer, des riesigen geografischen Gebiets, das betroffen war, ihrer Dauer und ihrer anhaltenden Folgen.

Kirche

In einer Gesellschaft, die bei fast allen Problemen auf religiöse Praktiken und Volksfrömmigkeit zurückgriff, schien kein noch so großes Gebet die Ursachen der Hungersnot zu bekämpfen. Einige Wissenschaftler haben behauptet, dass dies die Glaubwürdigkeit der römisch-katholischen Kirche untergrub und dazu beigetragen haben könnte, den Grundstein für spätere Bewegungen zu legen, die von der Kirche als häretisch angesehen wurden, da sie sich gegen das Papsttum wandten und das vermeintliche Scheitern des Gebets auf Korruption und Lehrfehler innerhalb der römisch-katholischen Kirche zurückführten.

Kulturelles

Im mittelalterlichen Europa des vierzehnten Jahrhunderts war soziale Gewalt bereits weit verbreitet, und selbst Handlungen, die damals mit dem Tode bestraft wurden, wie Vergewaltigung und Mord, waren im Vergleich zur Neuzeit nachweislich weitaus häufiger anzutreffen (insbesondere im Verhältnis zur Bevölkerungszahl).

Die Hungersnot führte zu einem drastischen Anstieg der Kriminalität, selbst bei Menschen, die normalerweise nicht zu kriminellen Handlungen neigten, da die Menschen zu jedem Mittel griffen, um sich und ihre Familien zu ernähren. In den nächsten Jahrzehnten nach der Hungersnot wurde Europa härter und gewalttätiger; es wurde ein noch weniger freundschaftlicher Ort als im zwölften und dreizehnten Jahrhundert. Jahrhundert, als das Rittertum endete, im Gegensatz zum zwölften und dreizehnten Jahrhundert, als Adlige eher zufällig bei Turnierspielen als auf dem Schlachtfeld starben.

Die Hungersnot untergrub auch das Vertrauen in die mittelalterlichen Regierungen, da diese nicht in der Lage waren, die daraus resultierenden Krisen zu bewältigen.

Bevölkerung

Die Große Hungersnot markierte das eindeutige Ende einer beispiellosen Periode des Bevölkerungswachstums, die um 1050 begonnen hatte. Obwohl manche glauben, dass sich das Wachstum bereits seit einigen Jahrzehnten verlangsamt hatte, bedeutete die Hungersnot zweifellos ein klares Ende des hohen Bevölkerungswachstums. Die Große Hungersnot sollte später Folgen für künftige Ereignisse im vierzehnten Jahrhundert haben, wie etwa den Schwarzen Tod, als eine bereits geschwächte Bevölkerung erneut heimgesucht werden sollte.

Quellen

  1. Great Famine of 1315–1317
  2. Hungersnot von 1315–1317
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