Ludwig XIV.

Zusammenfassung

Ludwig XIV., genannt „der Große“ oder „der Sonnenkönig“, geboren am 5. September 1638 in Château Neuf de Saint-Germain-en-Laye und gestorben am 1. September 1715 in Versailles, war ein König von Frankreich und Navarra. Seine Regierungszeit erstreckte sich vom 14. Mai 1643 – unter der Regentschaft seiner Mutter Anna von Österreich bis zum 7. September 1651 – bis zu seinem Tod im Jahr 1715. Seine 72-jährige Regierungszeit ist eine der längsten in der Geschichte Europas und die längste in der Geschichte Frankreichs.

Geboren als Louis, genannt Dieudonné, bestieg er den französischen Thron, als sein Vater Ludwig XIII. wenige Monate vor seinem fünften Geburtstag starb, was ihn zu einem der jüngsten Könige Frankreichs machte. Er ist damit der 64. König von Frankreich, der 44. König von Navarra und der dritte französische König aus der Bourbonen-Dynastie.

Obwohl er es nicht gerne sieht, dass sein wichtigster Staatsminister, Colbert, sich auf Richelieu, den Minister Ludwigs XIII. und kompromisslosen Verfechter der königlichen Autorität, bezieht, fügt er sich dennoch in sein Projekt des säkularen Aufbaus eines Absolutismus göttlichen Rechts ein. Gewöhnlich wird seine Regierungszeit in drei Abschnitte unterteilt: die Zeit seiner durch die Fronde gestörten Minderjährigkeit von 1648 bis 1653, in der seine Mutter und Kardinal Mazarin regierten; die Zeit von Mazarins Tod 1661 bis Anfang der 1680er Jahre, in der der König regierte, indem er zwischen den großen Ministern vermittelte; die Zeit von Anfang der 1680er Jahre bis zu seinem Tod, in der der König zunehmend allein regierte, insbesondere nach dem Tod von Colbert 1683 und Louvois 1691. Diese Zeit war auch von einer Rückkehr des Königs zur Religion geprägt, insbesondere unter dem Einfluss seiner zweiten Frau, Madame de Maintenon. Seine Herrschaft brachte das Ende der großen Aufstände des Adels, der Parlamentarier, der Protestanten und der Bauern, die die vorangegangenen Jahrzehnte geprägt hatten. Der Monarch setzte den Gehorsam gegenüber allen Befehlen durch und kontrollierte die Meinungsströmungen (einschließlich der literarischen und religiösen) auf vorsichtigere Weise als Richelieu.

Während seiner Regierungszeit war Frankreich das bevölkerungsreichste Land Europas, was ihm eine gewisse Macht verlieh, zumal es der Wirtschaft bis in die 1670er Jahre hinein gut ging, was vor allem auf die wirtschaftliche Dynamik des Landes und die geordneten Staatsfinanzen zurückzuführen war. Durch Diplomatie und Krieg behauptete Ludwig XIV. seine Macht vor allem gegen das Haus Habsburg, dessen Besitzungen Frankreich einkreisten. Seine Politik des „pré carré“ versuchte, die Grenzen des Landes zu vergrößern und zu rationalisieren, die durch Vaubans „eisernen Gürtel“ geschützt wurden, der die eroberten Städte befestigte. Diese Maßnahmen ermöglichten es ihm, Frankreich mit der Annexion des Roussillon, der Franche-Comté, Lille, des Elsass und Straßburg Grenzen zu verleihen, die denen der heutigen Zeit nahe kamen. Die Kriege belasteten jedoch die Staatsfinanzen und Ludwig XIV. zog das Misstrauen der anderen europäischen Länder auf sich, die sich gegen Ende seiner Herrschaft häufig verbündeten, um seiner Macht entgegenzuwirken. Es war auch die Zeit, in der England nach der Glorreichen Revolution unter der Herrschaft eines entschlossenen Gegners Ludwigs XIV., Wilhelm von Oranien, begann, seine Macht, insbesondere seine See- und Wirtschaftsmacht, zu behaupten.

Aus religiöser Sicht ist das 17. Jahrhundert komplex und beschränkt sich nicht auf den Gegensatz zwischen Katholiken und Protestanten. Unter den Katholiken führt die Frage der Gnade zu einem starken Gegensatz zwischen den Jesuiten und den Jansenisten. Ludwig XIV. muss sich zwischen den verschiedenen Strömungen des religiösen Denkens entscheiden und dabei nicht nur seine eigenen Überzeugungen, sondern auch politische Erwägungen berücksichtigen. So ließ er die Jansenisten auch deshalb verurteilen, weil er ihrem Antiabsolutismus misstraute. Was die Protestanten betrifft, so wurde die Aufhebung des Edikts von Nantes im Jahr 1685 in Frankreich zwar allgemein begrüßt, die Reaktionen in Europa und Rom waren jedoch ungünstiger. Die Beziehungen zu den Päpsten sind im Allgemeinen schlecht, insbesondere zu Innozenz XI. Der König will seine Unabhängigkeit und die seines Klerus gegenüber Rom bewahren, was ihn jedoch nicht davon abhält, den Gallikanern, die oft vom Jansenismus geprägt sind, zu misstrauen. Am Ende seiner Herrschaft führte der Streit um den Quietismus ebenfalls zu Spannungen mit Rom.

Ab 1682 regierte Ludwig XIV. sein Königreich von dem weitläufigen Schloss Versailles aus, dessen Bau er beaufsichtigt hatte und dessen architektonischer Stil andere europäische Schlösser inspirierte. Sein Hof unterwirft den streng überwachten Adel einer ausgefeilten Etikette. Das kulturelle Prestige wurde dank des königlichen Mäzenatentums für Künstler wie Molière, Racine, Boileau, Lully, Le Brun und Le Nôtre gesteigert und förderte den Höhepunkt des französischen Klassizismus, der schon zu seinen Lebzeiten als „Grand Siècle“ oder sogar als „Jahrhundert Ludwigs XIV.“ bezeichnet wurde.

Sein schwieriges Regierungsende war geprägt vom Exodus der verfolgten Protestanten, von militärischen Rückschlägen, den Hungersnöten von 1693 und 1709, bei denen fast zwei Millionen Menschen starben, dem Aufstand der Kamisarden und den zahlreichen Todesfällen seiner königlichen Erben. Alle seine dynastischen Kinder und Enkel starben vor ihm, und sein Nachfolger, sein Urenkel Ludwig XV., war bei seinem Tod erst fünf Jahre alt. Doch selbst nach der recht liberalen Regentschaft von Philippe d“Orléans hielt der Absolutismus an, was die Festigkeit des aufgebauten Regimes belegt.

Nach dem Verschwinden Ludwigs XIV. ließ sich Voltaire teilweise von ihm inspirieren, um das Konzept des aufgeklärten Despotismus zu entwickeln. Jahrhundert war Jules Michelet ihm gegenüber feindselig eingestellt und betonte die dunklen Seiten seiner Herrschaft (Dragonaden, Galeeren, Hungersnöte usw.). Ernest Lavisse ist gemäßigter, auch wenn seine Schulbücher den Despotismus des Königs und einige tyrannische Entscheidungen betonen. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts betrachtete Marc Fumaroli Ludwig XIV. als „Schutzheiligen“ der Kulturpolitik der Fünften Republik in Frankreich. Michel de Grèce weist auf seine Unzulänglichkeiten hin, während François Bluche und Jean-Christian Petitfils ihn rehabilitieren.

Geburt von Louis-Dieudonné

Ludwig, der Sohn von Ludwig XIII. und Anna von Österreich, ist das Ergebnis der Vereinigung der beiden mächtigsten Dynastien der damaligen Zeit: des kapetingischen Hauses Bourbon und des Hauses Habsburg.

Der traditionelle Titel Dauphin de Viennois wurde bei seiner Geburt um den Titel Premier fils de France ergänzt. Nach fast 23 Jahren unfruchtbarer Ehe und mehreren Fehlgeburten wurde die unerwartete Geburt des Thronfolgers als Geschenk des Himmels betrachtet, weshalb er auch Louis-Dieudonné (und nicht -Désiré) genannt wurde. Einige Historiker haben zwar argumentiert, dass der wahre Vater Mazarin ist, doch diese Hypothese wurde durch eine DNA-Untersuchung widerlegt. Der Historiker Jean-Christian Petitfils schlägt als Datum für die „Empfängnis des Dauphins“ den 23. oder 30. November vor, die Woche, in der sich das Königspaar in Saint-Germain aufhielt, andere Autoren behaupten, der Dauphin sei am 5. Dezember 1637 im Louvre-Palast gezeugt worden (der 5. Dezember fällt übrigens genau neun Monate vor seiner Geburt, am 5. September 1638).

Für König Ludwig XIII. und die Königin (und später auch für ihren Sohn selbst) war diese lang ersehnte Geburt das Ergebnis der Fürsprache von Bruder Fiacre bei Unserer Lieben Frau von den Gnaden, bei der der Ordensmann drei Gebetsnovenen verrichtete, um „einen Erben für die Krone Frankreichs“ zu erhalten. Die Novenen wurden von Bruder Fiacre vom 8. November bis zum 5. Dezember 1637 gebetet.

Im Januar 1638 wird der Königin bewusst, dass sie erneut schwanger ist. Am 7. Februar 1638 empfangen der König und die Königin Bruder Fiacre offiziell, um mit ihm über die Visionen zu sprechen, die er von der Jungfrau Maria gehabt haben will, und über das marianische Versprechen, einen Erben für die Krone zu bekommen. Am Ende des Gesprächs beauftragt der König den Ordensbruder offiziell, in seinem Namen in die Kirche Notre-Dame-de-Grâces in Cotignac zu gehen und eine Novene mit Messen für die gute Geburt des Dauphins zu lesen.

Am 10. Februar unterschrieb der König aus Dankbarkeit für das ungeborene Kind das Gelübde Ludwigs XIII., mit dem das Königreich Frankreich der Jungfrau Maria geweiht und der 15. August im ganzen Königreich zum Feiertag erklärt wurde. Im Jahr 1644 ließ die Königin Bruder Fiacre zu sich kommen und sagte zu ihm: „Ich habe die Gnade nicht aus den Augen verloren, die Sie mir von der Jungfrau Maria erwiesen haben, die mir einen Sohn geschenkt hat“. Und bei dieser Gelegenheit gab sie ihm einen persönlichen Auftrag: Er sollte ein Geschenk (an die Jungfrau Maria) zum Heiligtum von Cotignac bringen, als Dank für die Geburt ihres Sohnes. Im Jahr 1660 reisten Ludwig XIV. und seine Mutter persönlich nach Cotignac, um dort zu beten und der Jungfrau Maria zu danken. 1661 und 1667 ließ der König in seinem Namen durch Bruder Fiacre Geschenke in die Kirche von Cotignac bringen. Anlässlich seines Besuchs in der Provence (1660) pilgerten der König und seine Mutter zur Grotte de la Sainte-Baume, auf den Spuren der heiligen Maria Magdalena.

Auf die Geburt von Louis folgte zwei Jahre später die von Philippe. Die lang ersehnte Geburt eines Dauphins verdrängte den unbußfertigen Intriganten Gaston d“Orléans, den Bruder des Königs, vom Thron.

Bildung

Zusätzlich zu seinen ministeriellen Aufgaben wurde Mazarin, der Patenonkel Ludwigs XIV. (der nach dem Tod Richelieus am 4. Dezember 1642 von Ludwig XIII. als solcher ausgewählt wurde), von der Königin im März 1646 mit der Verantwortung für die Erziehung des jungen Monarchen und seines Bruders, des Herzogs Philippe d“Orléans (genannt „der kleine Monsieur“), betraut. Es war üblich, dass Prinzen, die von Gouvernanten erzogen wurden, im Alter von sieben Jahren (dem damaligen Vernunftalter) „zu den Männern übergingen“ und der Fürsorge eines Gouverneurs mit einem Untergouverneur anvertraut wurden. Mazarin wurde also „Superintendent für die Regierung und das Verhalten der Person des Königs sowie des Herrn Herzogs von Anjou“ und übertrug die Aufgabe des Gouverneurs dem Marschall von Villeroy. Der König und sein Bruder gingen häufig in das Hôtel de Villeroy, das nicht weit vom Palais-Royal entfernt lag. In dieser Zeit schloss Ludwig XIV. eine lebenslange Freundschaft mit dem Sohn des Marschalls, François de Villeroy. Der König hatte verschiedene Hauslehrer, darunter 1644 den Abbé Péréfixe de Beaumont und François de La Mothe Le Vayer. Ab 1652 war sein bester Erzieher wohl Pierre de La Porte, sein erster Kammerdiener und derjenige, der ihm aus historischen Erzählungen vorlas. Trotz ihrer Bemühungen, ihn in Latein, Geschichte, Mathematik, Italienisch und Zeichnen zu unterrichten, war Louis kein besonders fleißiger Schüler. Dem Beispiel des großen Kunstsammlers Mazarin folgend, zeigt er sich hingegen sehr empfänglich für Malerei, Architektur, Musik und vor allem für den Tanz, der damals ein wesentlicher Bestandteil der Erziehung eines Edelmanns war. Der junge König lernt außerdem von Francesco Corbetta das Gitarrenspiel.

Louis soll auch eine besondere Sexualerziehung genossen haben, da seine Mutter die Baronin von Beauvais, die den Spitznamen „Cateau la Borgnesse“ trug, gebeten hatte, ihn bei Erreichen der sexuellen Volljährigkeit zu „entnieren“.

„Wundertäter“

In seiner Kindheit entging Ludwig XIV. mehrmals dem Tod. Im Alter von fünf Jahren ertrinkt er beinahe in einem der Wasserbecken im Garten des Palais-Royal. Er wird in letzter Minute gerettet. Mit 9 Jahren, am 10. November 1647, erkrankt er an den Pocken. Zehn Tage später haben die Ärzte keine Hoffnung mehr, aber der junge Ludwig erholt sich „auf wundersame Weise“. Mit 15 Jahren erkrankt er an einem Brusttumor. Mit 17 Jahren leidet er an Blennoragie.

Der ernsteste Alarm für das Königreich ereignet sich am 30. Juni 1658: Der König erleidet im Alter von 19 Jahren bei der Einnahme von Bergues im Norden eine schwere Lebensmittelvergiftung (aufgrund einer Wasserinfektion) und Typhus, der als exanthematischer Typhus diagnostiziert wird. Am 8. Juli erhielt er die Sterbesakramente und der Hof begann mit der Vorbereitung der Nachfolge. Doch François Guénaut, der Arzt von Anna von Österreich, gibt ihm ein Emetikum auf der Basis von Antimon und Wein, das den König erneut „wundersam“ heilt. Laut seinem Sekretär Toussaint Rose verlor er bei dieser Gelegenheit einen Großteil seiner Haare und begann vorübergehend die „Fensterperücke“ zu tragen, deren Öffnungen die wenigen Strähnen, die ihm noch geblieben waren, durchließen.

Regentschaft von Anna von Österreich (1643-1661)

Nach dem Tod seines Vaters wird der viereinhalbjährige Louis-Dieudonné unter dem Namen Ludwig XIV. zum König. Sein Vater Ludwig XIII., der Anna von Österreich und ihrem Bruder, dem Herzog von Orléans, misstraute – insbesondere wegen ihrer Beteiligung an Verschwörungen gegen Richelieu -, setzte einen Regentschaftsrat ein, dem neben den beiden genannten Personen auch treue Anhänger Richelieus, darunter Mazarin, angehörten. Der entsprechende Text wurde am 21. April 1643 vom Parlament registriert, doch bereits am 18. Mai 1643 begab sich Anna von Österreich mit ihrem Sohn zum Parlament, um diese Bestimmung kippen zu lassen und sich „die freie, absolute und vollständige Verwaltung des Königreichs während ihrer Minderjährigkeit“, kurz gesagt die volle und uneingeschränkte Regentschaft, übertragen zu lassen. Entgegen allen Erwartungen behielt sie Kardinal Mazarin als Premierminister bei, trotz der Missbilligung der damaligen politischen Kreise in Frankreich, von denen viele es nicht guthießen, dass ein Italiener, der ein treuer Anhänger Richelieus war, Frankreich regierte.

Die Regentin verließ daraufhin die unbequemen Gemächer des Louvre und zog in den Palais-Cardinal, den Richelieu Ludwig XIII. vermacht hatte, um den Garten zu nutzen, in dem der junge Ludwig XIV. und sein Bruder spielen konnten. Der Palais-Cardinal wurde zum Palais-Royal, wo die Gouvernanten den jungen Ludwig ihren Kammerzofen überließen, die allen seinen Launen nachgingen, was zu der in den Memoiren von Saint-Simon verbreiteten Legende einer vernachlässigten Erziehung führte.

1648 begann eine Zeit, in der die königliche Autorität durch die Parlamente und den Adel stark in Frage gestellt wurde, die sogenannte Fronde. Eine Episode, die den Monarchen nachhaltig prägt. Als Reaktion auf diese Ereignisse macht er sich daran, die von Richelieu begonnene Arbeit fortzusetzen, die darin besteht, die Mitglieder des Schwertadels zu schwächen, indem er sie zwingt, als Mitglieder seines Hofes zu dienen, und die Realität der Macht auf eine sehr zentralisierte Verwaltung unter der Leitung des Robenadels zu übertragen. Alles begann damit, dass sich das Parlament von Paris 1648 gegen die Steuern aussprach, die Mazarin erheben wollte. Der Barrikadentag zwingt die Regentin und den König dazu, sich in Rueil-Malmaison niederzulassen. Der Hof kehrte zwar relativ schnell in die Hauptstadt zurück, doch die Forderungen der Parlamentarier, die von dem sehr populären Koadjutor von Paris, Jean-François Paul de Gondi, unterstützt wurden, zwangen Mazarin dazu, einen Gewaltstreich in Erwägung zu ziehen. Mitten in der Nacht, Anfang 1649, verließen die Regentin und der Hofstaat die Hauptstadt mit dem Ziel, zurückzukehren, um sie zu belagern und in Gehorsam zu versetzen. Die Angelegenheit wurde kompliziert, als Persönlichkeiten aus dem Hochadel die Fronde unterstützten: Der Prinz von Conti, der Bruder des Prinzen von Condé, Beaufort, der Enkel von Heinrich IV. und einige andere wollten Mazarin stürzen. Nach einigen Monaten der von Condé angeführten Belagerung kommt es zu einem Friedensabkommen (Frieden von Rueil), in dem das Pariser Parlament triumphiert und der Hof eine Niederlage erleidet. Es handelt sich jedoch eher um einen Waffenstillstand als um einen Frieden.

1649-1650 kam es zu einem Bündnisumschwung. Mazarin und die Regentin näherten sich dem Parlament und den Anführern der Großen der ersten Fronde an und ließen Condé, ihren ehemaligen Verbündeten, und den Prinzen von Conti einsperren. Am 25. Dezember 1649 ging der König in der Kirche Saint-Eustache zur Erstkommunion und trat 1650 als Zwölfjähriger in den Rat ein. Ab Februar 1650 entwickelte sich der Fürstenaufstand, der Mazarin und den Hof zwang, in die Provinz zu ziehen, um militärische Expeditionen durchzuführen. 1651 verbündeten sich Gondi und Beaufort, die Anführer der Großen der ersten Fronde, mit dem Parlament, um Mazarin zu stürzen, den ein Aufstand am 8. Februar 1651 ins Exil zwang. Die Königin und der junge Ludwig versuchten, aus der Hauptstadt zu fliehen, aber die alarmierten Pariser stürmten den Palais-Royal, in dem der König untergebracht war, der nun ein Gefangener der Fronde war. Der Koadjutor und der Herzog von Orléans bereiten dem König eine Demütigung, die er nie vergessen wird: Mitten in der Nacht beauftragen sie den Hauptmann der Schweizergarde des Herzogs, sich mit eigenen Augen zu vergewissern, dass er wirklich da ist.

Am 7. September 1651 erklärt ein Gerichtsbett den König für volljährig (die königliche Volljährigkeit liegt bei dreizehn Jahren). Alle Großen des Königreichs kommen, um ihm zu huldigen, außer Condé, der aus Guyenne eine Armee aufstellt, um auf Paris zu marschieren. Um nicht erneut in Paris gefangen genommen zu werden, verlässt der Hof am 27. September Paris in Richtung Fontainebleau und anschließend Bourges, wo die 4000 Mann des Marschalls d“Estrée stationiert sind. Es beginnt ein Bürgerkrieg, der „zur Klärung der Dinge beitragen wird“. Am 12. Dezember erlaubte Ludwig XIV. Mazarin die Rückkehr nach Frankreich; als Reaktion darauf setzte das Pariser Parlament, das den Kardinal verbannt hatte, ein Kopfgeld von 150.000 Livres auf ihn aus.

Anfang 1652 standen sich drei Lager gegenüber: der Hof, der von der 1648 vom Parlament eingeführten Vormundschaft befreit worden war, das Parlament und schließlich Condé und die Großen. Condé beherrschte Paris in der ersten Hälfte des Jahres 1652 und stützte sich dabei vor allem auf das Volk, das er teilweise manipulierte. Er verliert jedoch Positionen in der Provinz, während Paris seine Tyrannei immer weniger erträgt und ihn am 13. Oktober mit seinen Truppen zwingt, die Stadt zu verlassen. Am 21. Oktober kehrten Anna von Österreich und ihr Sohn Ludwig XIV. in Begleitung des gestürzten Königs Karl II. von England in die Hauptstadt zurück. Der Absolutismus nach göttlichem Recht beginnt sich zu etablieren. Ein Brief, den der König an das Parlament richtet, lässt die Substanz erkennen:

„Alle Autorität gehört Uns. Die Funktionen der Justiz, der Waffen und der Finanzen müssen immer getrennt sein; die Beamten des Parlaments haben keine andere Macht als die, die wir ihnen anvertraut haben, um Recht zu sprechen Die Nachwelt wird glauben, dass diese Beamten sich anmaßten, der Regierung des Königreichs vorzustehen, Räte zu bilden und Steuern zu erheben, und sich schließlich die Fülle einer Macht anmaßten, die nur uns zusteht“.

Am 22. Oktober 1653 berief der fünfzehnjährige Ludwig XIV. ein Gerichtsbett ein, auf dem er, mit der Tradition brechend, als militärischer Führer mit Wachen und Trommlern erschien. Bei dieser Gelegenheit verkündete er eine allgemeine Amnestie, verbannte jedoch die Großen, die Parlamentarier und die Bediensteten des Hauses Condé aus Paris. Dem Parlament untersagte er, „künftig keine Kenntnis von Staats- und Finanzangelegenheiten zu nehmen“.

Ludwig XIV. wurde am 7. Juni 1654 in der Kathedrale von Reims von Simon Legras, dem Bischof von Soissons, gekrönt. Er überlässt die politischen Angelegenheiten Mazarin, während er seine militärische Ausbildung bei Turenne fortsetzt.

Am 7. November 1659 erklärten sich die Spanier bereit, den Pyrenäen-Vertrag zu unterzeichnen, der die Grenzen zwischen Frankreich und Spanien festlegte. Ludwig XIV. willigte seinerseits wohl oder übel ein, eine der Vertragsklauseln zu erfüllen: Er heiratete die Infantin Maria Theresia von Österreich, die Tochter des spanischen Königs Philipp IV. und der Elisabeth von Frankreich. Die Eheleute sind zweifache Cousins ersten Grades: Königinmutter Anna von Österreich ist die Schwester von Philipp IV. und Elisabeth von Frankreich die Schwester von Ludwig XIII. Die Heirat soll Frankreich jedoch näher an Spanien heranführen. Sie findet am 9. Juni 1660 in der Kirche Saint-Jean-Baptiste in Saint-Jean-de-Luz statt.Ludwig kennt seine Frau erst seit drei Tagen, sie spricht kein Wort Französisch, aber der König „ehrt“ sie schon in der Hochzeitsnacht feurig vor Zeugen. Anderen Quellen zufolge soll diese Hochzeitsnacht entgegen dem üblichen Brauch keine Zeugen gehabt haben.

Es ist anzumerken, dass Maria Theresia bei dieser Hochzeit auf ihre Rechte auf den spanischen Thron verzichten muss und dass Philipp IV. von Spanien sich im Gegenzug verpflichtet, „500.000 Goldtaler, zahlbar in drei Raten“ zu zahlen. Es wurde vereinbart, dass der Verzicht hinfällig wird, wenn diese Zahlung nicht geleistet wird.

Beginn der Regierungsführung (1661-1680)

Nach dem Tod Mazarins am 9. März 1661 war die erste Entscheidung Ludwigs XIV. die Abschaffung des Amtes des Hauptministers und die persönliche Übernahme der Regierungsgeschäfte ab dem 10. März 1661 durch einen „Coup de Majesté“.

Die verschlechterte Finanzlage, über die ihn Jean-Baptiste Colbert informierte, und die starke Unzufriedenheit der Provinzen mit dem Druck waren besorgniserregend. Die Ursachen dafür waren der ruinöse Krieg gegen das Haus Spanien und die fünfjährige Fronde, aber auch die zügellose persönliche Bereicherung Mazarins, von der Colbert selbst profitierte, und die des Superintendenten Fouquet. Am 5. September 1661, seinem 23. Geburtstag, lässt der König Fouquet in aller Öffentlichkeit durch d“Artagnan verhaften. Gleichzeitig schaffte er den Posten des Superintendenten der Finanzen ab.

Die Gründe für die Inhaftierung von Nicolas Fouquet sind vielfältig und gehen über ein Problem der Bereicherung hinaus. Um das Problem zu verstehen, muss man beachten, dass Ludwig XIV. nach dem Tod von Mazarin nicht ernst genommen wird und sich behaupten muss. Nun kann gerade Nicolas Fouquet als politische Bedrohung wahrgenommen werden: Er lässt seinen Besitz Belle-Île-en-Mer befestigen, versucht, ein Netz von Getreuen aufzubauen und zögert nicht, Druck auf die Mutter des Königs auszuüben, indem er ihren Beichtvater besticht. Er versuchte sogar, Ludwigs Freundin Mademoiselle de La Vallière zu bestechen, damit sie ihn unterstützte, was sie zutiefst schockierte. Außerdem steht er den Frommen nahe, und das zu einer Zeit, in der der König dieser Doktrin nicht zustimmt. Für Jean-Christian Petitfils ist schließlich auch Colberts Eifersucht auf Fouquet zu berücksichtigen. Der Erstgenannte war zwar ein guter Minister, den die radikalen Historiker der Dritten Republik ehrten, aber er war auch „ein brutaler Mann … von eisiger Kälte“, dem Madame de Sévigné den Spitznamen „Le Nord“ gab und der daher ein gefürchteter Gegner war.

Ludwig XIV. richtete eine Justizkammer ein, um die Konten der Finanziers, darunter auch die von Fouquet, zu prüfen. Im Jahr 1665 verurteilten die Richter Fouquet zur Verbannung, ein Urteil, das der König in eine lebenslange Haftstrafe in Pignerol umwandelte. Im Juli 1665 verzichteten die Richter gegen Zahlung einer Pauschalsteuer auf die Verfolgung von Fouquets Freunden, den Pächtern und Traitants (Finanziers, die an der Steuereintreibung beteiligt waren). All dies führt dazu, dass der Staat rund 100 Millionen Pfund zurückerhält.

Der König regiert mit verschiedenen Vertrauensministern: Die Kanzlei wird von Pierre Séguier und später von Michel Le Tellier besetzt, die Superintendentur der Finanzen liegt in den Händen von Colbert, das Staatssekretariat für den Krieg wird Michel Le Tellier und später seinem Sohn, dem Marquis de Louvois, anvertraut, das Staatssekretariat für das Königshaus und den Klerus geht bis zu seiner Absetzung in die Hände von Henri du Plessis-Guénégaud über.

Der König hat mehrere Mätressen, von denen Louise de La Vallière und Madame de Montespan die bemerkenswertesten sind. Letztere, die mit dem König „den Geschmack für Prunk und Größe“ gemeinsam hat, berät ihn im künstlerischen Bereich. Sie unterstützt Jean-Baptiste Lully, Racine und Boileau. Ludwig XIV., damals in seinen Vierzigern, scheint von einem intensiven Sinnesrausch gepackt zu sein und führt ein unchristliches Liebesleben. Das ändert sich Anfang der 1680er Jahre, als sich der König nach dem Tod von Madame de Fontanges unter dem Einfluss von Madame de Maintenon der Königin annähert und dann, nach dem Tod seiner Frau, heimlich Madame de Maintenon heiratet. Auch die Giftaffäre trägt zu dieser Bekehrung bei.

Die Jesuiten wechselten sich auf dem Posten des königlichen Beichtvaters ab. Zunächst wurde es von 1654 bis 1670 von Pater Annat besetzt, einem erbitterten Anti-Jansenisten, der von Pascal in Les Provinciales angegriffen wurde, dann von 1670 bis 1674 von Pater Ferrier, dem von 1675 bis 1709 Pater de la Chaize folgte und schließlich von Pater Le Tellier.

Während dieser Zeit führte Ludwig XIV. zwei Kriege. Zunächst den Devolutionskrieg (1667-1668), der durch die Nichtzahlung der Beträge ausgelöst wurde, die für den Verzicht der Königin auf den spanischen Thron fällig waren, und dann den Holländischen Krieg (1672-1678). Der erste wurde mit dem Vertrag von Aachen (1668) abgeschlossen, in dem das Königreich Frankreich die von den französischen Armeen während des Flandernfeldzugs besetzten oder befestigten Festungen sowie deren Abhängigkeiten behielt: Städte in der Grafschaft Hennegau und die Festung Charleroi in der Grafschaft Namur. Im Gegenzug gab Frankreich die Franche-Comté an Spanien zurück, ein Gebiet, das zehn Jahre später durch den Vertrag von Nimwegen (10. August 1678), der den Holländischen Krieg beendete, wieder an Spanien zurückfiel.

Ludwig XIV. betrieb eine starke repressive Politik gegenüber den Bohémiens. Im Einklang mit dem Dekret des Königs von 1666 bestätigte und ordnete die Verordnung vom 11. Juli 1682 an, dass alle männlichen Böhmen in allen Provinzen des Königreichs, in denen sie lebten, zu lebenslanger Galeerenstrafe verurteilt, ihre Frauen kahlgeschoren und ihre Kinder in Hospizen eingeschlossen werden sollten. Adlige, die ihnen in ihren Schlössern Unterschlupf gewährt hatten, wurden mit der Beschlagnahmung ihrer Lehen belegt. Diese Maßnahmen zielten auch darauf ab, die grenzüberschreitende Landstreicherei und den Einsatz von Söldnern durch einige Adlige zu bekämpfen.

Reife und Glanzzeit (1680-1710)

Um 1681 kehrte der König unter dem kombinierten Einfluss seiner Beichtväter, der Giftaffäre und Madame de Maintenon zu einem anständigen Privatleben zurück. 1683 starb Colbert, einer seiner wichtigsten Minister und der „Agent dieses rationalen Absolutismus, der sich damals als Ergebnis der intellektuellen Revolution der ersten Hälfte des Jahrhunderts entwickelte“. Königin Maria Theresia starb im selben Jahr, was es dem König ermöglichte, Madame de Maintenon in einer intimen Zeremonie, die wahrscheinlich 1683 stattfand, heimlich zu heiraten (es wurden auch die Daten Januar 1684 oder Januar 1686 genannt). 1684 hielt die Frömmigkeit mit Macht Einzug am Hof, der seit 1682 nach Versailles gezogen war. Die Aufhebung des Edikts von Nantes im Jahr 1685, das den französischen Protestanten Religionsfreiheit gewährte, stärkte das Ansehen Ludwigs XIV. gegenüber den katholischen Prinzen und gab ihm „seinen Platz unter den großen Häuptern der Christenheit“ zurück.

Dreißig Jahre lang, bis etwa 1691, regierte der König, indem er zwischen seinen wichtigsten Ministern vermittelte: Colbert, Le Tellier und Louvois. Ihr Tod (der letzte, Louvois, starb 1691) veränderte die Lage. Sie ermöglichte es dem König, das Kriegssekretariat auf mehrere Hände zu verteilen, wodurch er sich stärker in die tägliche Regierung einbringen konnte. Saint-Simon merkt an, dass es dem König nun Spaß machte, „sich mit “starken jungen Leuten“ oder obskuren, wenig erfahrenen Kommissaren zu umgeben, um seine persönlichen Fähigkeiten hervorzuheben“. Von diesem Zeitpunkt an war er sowohl Staats- als auch Regierungschef.

Der Reunionskrieg, in dem sich zwischen 1683 und 1684 Frankreich und Spanien gegenüberstanden, endete mit dem Waffenstillstand von Regensburg, der unterzeichnet wurde, um Kaiser Leopold I. die Möglichkeit zu geben, gegen die Osmanen zu kämpfen. Von 1688 bis 1697 kämpfte der Krieg der Augsburgischen Liga zwischen Ludwig XIV., der damals mit dem Osmanischen Reich und den irischen und schottischen Jakobiten verbündet war, und einer breiten europäischen Koalition, der Augsburgischen Liga, die von dem Anglo-Niederländer Wilhelm III., dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Leopold I., dem spanischen König Karl II., Viktor Amadeus II. von Savoyen und zahlreichen Prinzen des Heiligen Römischen Reiches angeführt wurde. Dieser Konflikt fand hauptsächlich auf dem europäischen Festland und in den angrenzenden Meeren statt. Im August 1695 bombardierte die französische Armee unter der Führung von Villeroy Brüssel, was in den europäischen Hauptstädten auf Empörung stieß.

Der Konflikt ging auch an Irland nicht spurlos vorüber, wo Wilhelm III. und Jakob II. um die Kontrolle der Britischen Inseln kämpften. Schließlich führte der Konflikt zum ersten interkolonialen Krieg, in dem sich die englischen und französischen Kolonien und ihre indianischen Verbündeten in Nordamerika gegenüberstanden. Schließlich führt der Krieg zum Vertrag von Ryswick (1697), in dem Frankreich die Legitimität Wilhelms von Oranien für den englischen Thron anerkennt. Während der englische Herrscher gestärkt aus der Prüfung hervorging, war Frankreich, das von seinen Nachbarn in der Augsburger Liga überwacht wurde, nicht mehr in der Lage, sein Gesetz zu diktieren. Insgesamt wurde der Vertrag in Frankreich schlecht aufgenommen. Im Spanischen Erbfolgekrieg standen sich Frankreich und fast alle seine Nachbarn, mit Ausnahme Spaniens, weiterhin gegenüber. Er wird mit den Verträgen von Utrecht (1713) und dem Vertrag von Rastatt (1714) abgeschlossen. Diese Verträge wurden in Französisch verfasst, das zur Diplomatensprache wurde, eine Situation, die bis 1919 anhielt.

Letzte Jahre (1711-1714)

Das Ende der Herrschaft war überschattet vom Verlust fast aller seiner legitimen Erben zwischen 1711 und 1714 und von seiner schwindenden Gesundheit. Im Jahr 1711 starb der Grand Dauphin, der einzige überlebende legitime Sohn, im Alter von 49 Jahren an den Pocken. Im Jahr 1712 beraubte eine Masernepidemie die Familie des ältesten ihrer drei Enkelsöhne. Der neue Dauphin, der ehemalige Herzog von Burgund, stirbt im Alter von 29 Jahren zusammen mit seiner Frau und seinem fünfjährigen Sohn (ein erstes Kind war bereits 1705 im Kindesalter gestorben). Nur ein zweijähriger Junge, Louis, der vor der Epidemie (und den Ärzten) gerettet wurde, überlebte, blieb jedoch geschwächt: Er war der letzte legitime Urenkel des regierenden Königs, der umso isolierter war, als 1714 sein Onkel, der Herzog von Berry, der jüngste Enkel des Königs, ohne Erben an den Folgen eines Sturzes vom Pferd starb. Um dem Mangel an legitimen Erben zu begegnen, beschloss Ludwig XIV., das Königshaus zu stärken, indem er durch ein Edikt vom 29. Juli 1714 dem Herzog von Maine und dem Grafen von Toulouse, zwei legitimierten Bastardsöhnen, die er von Madame de Montespan bekommen hatte, das Erbrecht „in Ermangelung aller Prinzen königlichen Blutes“ gewährte. Diese Entscheidung verstößt gegen die Grundgesetze des Königreichs, nach denen Bastardkinder seit jeher vom Thron ausgeschlossen sind, und stößt auf großes Unverständnis. Es scheint, dass der König bereit ist, die alten Erbfolgegesetze zu verleugnen, um seinen Neffen Philippe d“Orléans, seinen potenziellen Nachfolger, vom Thron und von der Regentschaft fernzuhalten, da er ihn für faul und ausschweifend hält.

Tod des Königs und Nachfolge

Am 1. September 1715, gegen 8.15 Uhr morgens, starb der König im Alter von 76 Jahren an einer akuten Ischämie der unteren Gliedmaßen, die durch eine Embolie in Verbindung mit einer kompletten Arrhythmie verursacht wurde, die durch Gangrän kompliziert war. Er ist von seinen Höflingen umgeben. Der Todeskampf dauerte mehrere Tage. Sein Tod beendet eine Herrschaft von zweiundsiebzig Jahren und hundert Tagen, von denen vierundfünfzig Jahre der tatsächlichen Herrschaft entsprachen…

Das Pariser Parlament brach sein Testament bereits am 4. September und leitete damit eine Ära ein, in der der Adel und die Parlamentarier wieder an Einfluss gewannen. Für die meisten seiner Untertanen wurde der alternde Herrscher zu einer zunehmend entfernten Figur. Der Leichenzug wurde auf dem Weg nach Saint-Denis sogar ausgebuht oder verspottet. Dennoch sind sich viele ausländische Höfe, selbst traditionelle Feinde Frankreichs, des Ablebens eines außergewöhnlichen Monarchen bewusst. So braucht Friedrich Wilhelm I. von Preußen keine Namen zu nennen, als er seiner Umgebung feierlich verkündet: „Meine Herren, der König ist tot.

Der Leichnam von Ludwig XIV. wurde in der Gruft der Bourbonen in der Krypta der Basilika Saint-Denis beigesetzt. Sein Sarg wurde am 14. Oktober 1793 geschändet und sein Körper in ein Massengrab geworfen, das an die Basilika in nördlicher Richtung angrenzt.

Im 19. Jahrhundert gab Louis-Philippe I. 1841-1842 ein Denkmal in der Gedenkkapelle der Bourbonen in Saint-Denis in Auftrag. Der Architekt François Debret wurde beauftragt, einen Kenotaph zu entwerfen, wobei er mehrere Skulpturen unterschiedlicher Herkunft verwendete: Ein zentrales Medaillon mit einem Porträt des Königs im Profil, das von der Werkstatt des Bildhauers Girardon im 17. Jahrhundert angefertigt wurde, dessen genauer Urheber jedoch nicht bekannt ist, umgeben von zwei von Le Sueur geschnitzten Figuren der Tugenden, die aus dem Grabmal von Guillaume du Vair, Bischof-Graf von Lisieux, stammen, und überragt von einem Engel, der von Jacques Bousseau im 18. Jahrhundert aus der Picpus-Kirche geschnitzt wurde. Zu beiden Seiten dieses Skulpturenensembles stehen vier rote Marmorsäulen aus der Kirche Saint-Landry und Reliefs aus dem Grabmal von Louis de Cossé in der Kirche des Celestine-Klosters in Paris (die Grabgenies aus demselben Grabmal wurden von Viollet-le-Duc in den Louvre gebracht).

Unter Ludwig XIV., der manchmal auch Sonnenkönig genannt wird (eine späte Bezeichnung, die auf die Julimonarchie zurückgeht, auch wenn der König dieses Emblem beim Fest des Grand Carrousel am 5. Juni 1662 annimmt), wird die Monarchie zu einer absoluten Monarchie nach göttlichem Recht. Der Legende nach soll er dann zu den widerwilligen Parlamentariern das berühmte Wort „L“Etat, c“est moi!“ gesagt haben, doch diese Tatsache ist falsch. In Wirklichkeit distanzierte sich Ludwig XIV. vom Staat, den er selbst nur als seinen ersten Diener bezeichnete. So erklärte er 1715 auf seinem Sterbebett: „Ich gehe, aber der Staat wird immer bleiben“. Dennoch fasst der Satz „L“Etat, c“est moi“ die Vorstellung seiner Zeitgenossen vom König und seinen zentralistischen Reformen zusammen. Aus eher philosophischer Sicht bedeutet diese Formel für die vom Neuplatonismus geprägten Theoretiker des Absolutismus im 17. Jahrhundert in Frankreich, dass das Interesse des Königs nicht nur sein eigenes ist, sondern auch das des Landes, dem er dient und das er vertritt. Bossuet merkt dazu an: „Der König ist nicht für sich selbst geboren, sondern für die Öffentlichkeit“.

Praxis des Absolutismus

Die Mémoires pour l“instruction du dauphin geben einen Einblick in Ludwigs XIV. Gedanken über den Absolutismus. Das Buch wurde nicht direkt vom König geschrieben. Es wurde „zum Teil dem Präsidenten Octave de Prérigny und dann Paul Pellisson diktiert“, während der König für den anderen Teil lediglich in einer Fußnote angab, was er in dem Buch sehen wollte. Auch wenn diese Memoiren eine ziemlich disparate Sammlung „von militärischen Gemälden und Gedanken ohne anderen roten Faden als die Chronologie“ darstellen, hat sie trotz allem dazu beigetragen, Ludwig XIV. „die Figur des Schriftstellerkönigs“ zu verleihen, die Voltaire aufgriff und erweiterte, indem er aus Ludwig XIV. einen platonischen Philosophenkönig machte, der ein Vorläufer des aufgeklärten Despotismus war. Betrachtet man den Text an sich, so ist er – wie übrigens auch die gebildete Gesellschaft des Grand Siècle – stark von neostoischen Gedanken geprägt.

Dieses Buch zeigt deutlich, wie sehr Ludwig XIV. von der Konzentration der Macht angezogen wurde. Bei ihm bedeutete Macht in erster Linie Handlungsfreiheit sowohl gegenüber den Ministern als auch gegenüber allen anderen Körperschaften. Das Denken Ludwigs XIV., das hier dem Richelieus nahekommt, wird in der Formel „Wenn man den Staat im Blick hat, arbeitet man für sich selbst“ zusammengefasst, eine Formel, die im Gegensatz zum Denken von Thomas Hobbes steht, der mehr Wert auf das Volk und die Multitude legt. Allerdings wird die Freiheit bei Ludwig XIV. durch stoische Themen eingeschränkt: die Notwendigkeit, den Leidenschaften zu widerstehen, der Wille, sich selbst zu übertreffen, die Idee des „ruhigen Gleichgewichts (die Euthymia eines Seneca)“. In seinen Memoiren notiert Ludwig XIV:

„Es ist so, dass wir bei solchen Unfällen, die uns stark und bis ins Herz treffen, einen Mittelweg zwischen zaghafter Weisheit und aufbrausendem Groll halten müssen, indem wir sozusagen versuchen, uns für uns selbst vorzustellen, was wir einem anderen in einem solchen Fall raten würden. Denn wie sehr wir uns auch bemühen, diesen Punkt der Ruhe zu erreichen, unsere eigene Leidenschaft, die uns zum Gegenteil drängt und herausfordert, gewinnt genug über uns, um uns daran zu hindern, mit allzu großer Kälte und Gleichgültigkeit zu argumentieren.“

Das Erreichen dieses Gleichgewichts setzt einen Kampf gegen sich selbst voraus. Ludwig XIV. bemerkt: „Man muss sich vor sich selbst hüten, auf seine Neigung achten und immer auf der Hut vor seiner Natürlichkeit sein“. Um diese Weisheit zu erreichen, empfiehlt er die Selbstbeobachtung: „Es ist nützlich, sich von Zeit zu Zeit die Wahrheiten, von denen wir überzeugt sind, wieder vor Augen zu führen“. Im Falle des Herrschers muss man nicht nur sich selbst, sondern auch die anderen gut kennen: „Diese Maxime, die besagt, dass es, um weise zu sein, genügt, sich selbst gut zu kennen, ist gut für Privatpersonen; aber der Herrscher ist, um geschickt und gut bedient zu sein, verpflichtet, alle zu kennen, die in Sichtweite sein können“.

Bei der Krönung in Reims wird der König „an die Spitze des mystischen Körpers des Königreichs gestellt“ und wird am Ende eines Prozesses, der unter Philipp dem Schönen begann, zum Oberhaupt der Kirche Frankreichs. Der König ist der Leutnant Gottes in seinem Land und in gewisser Weise nur von ihm abhängig. In seinem Buch Mémoires pour l“instruction du dauphin merkt er an: „Derjenige, der den Menschen Könige gegeben hat, wollte, dass man sie als seine Leutnants achtete, und behielt sich allein das Recht vor, ihr Verhalten zu prüfen“. Bei Ludwig XIV. steht die Beziehung zu Gott an erster Stelle, da seine Macht direkt von ihm ausgeht. Er ist nicht in erster Linie menschlich (de jure humano) wie bei Francisco Suárez und Robert Bellarmin. Bei dem Großkönig darf die Beziehung zu Gott nicht nur „utilitaristisch“ sein. Er erklärte dem Dauphin: „Hüten Sie sich gut, mein Sohn, ich beschwöre Sie, von der Religion nur diese Ansicht des Interesses zu haben, die sehr schlecht ist, wenn sie allein ist, die Ihnen aber im Übrigen nicht gelingen würde, weil der Kunstgriff immer widerlegt wird und nicht lange die gleichen Wirkungen hat wie die Wahrheit“.

Ludwig XIV. ist drei Gottesmännern besonders zugetan: David, Karl dem Großen und dem Heiligen Ludwig. Er stellt das Gemälde David spielt Harfe in seiner Wohnung in Versailles aus. Karl der Große wird im Invalidendom und in der königlichen Kapelle in Versailles dargestellt. Schließlich lässt er im Schloss von Versailles Reliquien des Heiligen Ludwig hinterlegen. Andererseits mag er es nicht, mit Konstantin I. (römischer Kaiser) verglichen zu werden, und lässt das Reiterstandbild, das Le Bernin von ihm als Konstantin geschaffen hat, in ein Reiterstandbild Ludwigs XIV. als Marcus Curtius umwandeln.

Im Gegensatz zu Bossuets Ansicht, die dazu neigt, den König mit Gott gleichzusetzen, sieht sich Ludwig XIV. nur als Leutnant Gottes, was Frankreich betrifft. In dieser Eigenschaft sieht er sich dem Papst und dem Kaiser gleichgestellt. Gott ist für ihn ein Gott der Rache, nicht der Gott der Sanftmut, den François de Sales zu fördern begann. Es ist ein Gott, der durch seine Vorsehung diejenigen, die sich ihm widersetzen, auf immanente Weise bestrafen kann. In diesem Sinne schränkt die Angst vor Gott den Absolutismus ein.

Selbst bei Bossuet – einem Pro-Absolutisten, für den „Der Fürst muss niemandem Rechenschaft ablegen über das, was er anordnet“ – hat die königliche Macht Grenzen. In seinem Buch Politique tirée des propres paroles de l“Écriture sainte schreibt er: „Les rois ne sont pas pour cela affranchis des lois“ (Die Könige sind deshalb nicht von den Gesetzen befreit). Der Weg, den der König gehen muss, ist sozusagen vorgezeichnet: „Die Könige müssen ihre eigene Macht achten und dürfen sie nur für das öffentliche Wohl einsetzen“, „Der Fürst ist nicht für sich selbst, sondern für die Öffentlichkeit geboren“, „Der Fürst muss für die Bedürfnisse des Volkes sorgen“.

Ludwig XIV. ist politischer und pragmatischer als die großen Minister, die ihm in der ersten Hälfte seiner Herrschaft zur Seite stehen. Außerdem misstraute er ihrem vortechnokratischen Absolutismus. Über sie sagte er: „Wir haben es nicht mit Engeln zu tun, sondern mit Männern, denen die übermäßige Macht am Ende fast immer die Versuchung gibt, sie zu benutzen“. In diesem Zusammenhang kritisiert er Colbert für seine wiederholten Verweise auf Kardinal Richelieu. Diese gemäßigte Praxis ist auch bei den Intendanten zu erkennen, die den Konsens mit den ihnen unterstellten Gebieten suchen. Doch diese Mäßigung hat auch eine Kehrseite. Da er die Fehler der Fronde nicht wiederholen wollte, sah sich Ludwig XIV. dazu veranlasst, mit den traditionellen Institutionen zurechtzukommen, was zur Folge hatte, dass eine tiefgreifende Modernisierung des Landes verhindert wurde und viele „veraltete und parasitäre Institutionen“ weiterbestehen konnten. Während sich die Richter beispielsweise „rigoros von den sensiblen Bereichen der königlichen Politik wie Diplomatie, Krieg, Steuern oder Begnadigungen fernhalten“ müssen, wird die Richterschaft weder reformiert noch umstrukturiert, sondern im Gegenteil in ihren Vorrechten gestärkt. Obwohl er die Verwaltung rationalisieren wollte, veranlasste ihn der Finanzbedarf zum Verkauf von Ämtern, sodass Roland Mousnier die „Monarchie durch die Käuflichkeit der Ämter gemäßigt wird“. Während Mousnier Ludwig XIV. trotz allem für einen Revolutionär hält, d.h. einen Mann des Wandels und der tiefgreifenden Reformen, sehen ihn Roger Mettan in Power and Factions in Louis XIV“s France (1988) und Peter Campbell in seinem Louis XIV (1994) als einen Mann ohne reformerische Ideen an.

Der Hof ermöglicht es, den Adel zu domestizieren. Zwar zieht der Hof nur 4000 bis 5000 Adlige an, aber es handelt sich um die prominentesten Persönlichkeiten des Königreichs. Diese kehrten in ihre Heimat zurück, ahmten das Versailler Modell nach und verbreiteten die Regeln des guten Geschmacks. Außerdem ermöglicht es der Hof, die Großen zu überwachen, und der König achtet sehr darauf, über alles informiert zu sein. Die recht subtile Etikette, die den Hof regiert, ermöglicht es ihm, Konflikte zu schlichten und eine gewisse Disziplin zu verbreiten. Schließlich bietet ihm der Hof einen Pool, aus dem er das Personal für die Zivil- und Militärverwaltung auswählen kann. Byzantinische Vorrangregeln stärken die Autorität des Königs, indem sie ihm die Entscheidung darüber überlassen, was sein soll.

Für Michel Pernot ist „die Fronde, alles in allem, das Zusammentreffen zweier wichtiger Tatsachen: zum einen die Schwächung der königlichen Autorität während der Minderjährigkeit Ludwigs XIV. und zum anderen die brutale Reaktion der französischen Gesellschaft auf den von Ludwig XIII. und Richelieu angestrebten modernen Staat“. Der Großadel, wie auch der kleine und mittlere Adel und die Parlamente, haben Einwände gegen die absolute Monarchie, wie sie sich konstituiert. Der Großadel ist durch die Ambitionen seiner Mitglieder gespalten, die kaum die Absicht haben, die Macht zu teilen und im Übrigen nicht davor zurückschrecken, den kleinen und mittleren Adel zu bekämpfen. Die Generalversammlung strebt an, „in Frankreich die gemischte Monarchie oder Ständestaat einzuführen, indem sie den Generalständen die erste Rolle im Königreich überträgt“. Damit stellt sie sich gegen die Großen, die vor allem einen starken Einfluss in den wichtigsten Instanzen des Staates behalten wollen – indem sie selbst dort sitzen oder Gefolgsleute einsetzen -, und gegen die Parlamente, die von den Generalständen auf keinen Fall etwas wissen wollen.

Das Parlament ist keinesfalls ein Parlament im modernen Sinne. Es handelt sich um „Berufungsgerichte, die in letzter Instanz urteilen“. Die Parlamentarier sind Eigentümer ihres Amtes, das sie gegen Zahlung einer Steuer, der sogenannten Paulette, an ihren Erben weitergeben können. Gesetze, Verordnungen, Edikte und Erklärungen müssen registriert werden, bevor sie veröffentlicht und umgesetzt werden können. Bei dieser Gelegenheit können die Parlamentarier inhaltliche Einwände oder „Vorhaltungen“ machen, wenn sie der Meinung sind, dass die Grundgesetze des Königreichs nicht eingehalten werden. Um das Parlament zum Einlenken zu bewegen, kann der König ein Bittschreiben verfassen, auf das das Parlament mit wiederholten Vorhaltungen reagieren kann. Wenn die Meinungsverschiedenheit anhält, kann der König das Verfahren des lit de justice anwenden und seine Entscheidung durchsetzen. Die Magistrate streben danach, „in politischen Angelegenheiten mit der Regierung zu konkurrieren“, und das umso mehr, als sie ebenso wie der Rat des Königs Urteile erlassen. Viele Magistrate sind gegen den Absolutismus. Für sie darf der König nur seine „geregelte, d. h. auf die einzig legitime Macht beschränkte Macht“ einsetzen. Bei der Gerichtsverhandlung am 18. Mai 1643 forderte der Generalanwalt Omer Talon die Regentin auf, „seine Majestät in der Einhaltung der Grundgesetze und in der Wiederherstellung der Autorität, die diese Gesellschaft (gemeint ist das Parlament) haben muss, die seit einigen Jahren unter dem Ministerium von Kardinal Richelieu vernichtet und wie weggeblasen ist, ungehindert zu ernähren und zu erziehen“.

Die Finanzkrise Mitte der 1970er Jahre geht mit einem starken Anstieg der Steuern einher, sowohl durch die Erhöhung der Steuersätze als auch durch die Einführung neuer Steuern. Dies führte zu Revolten im Bordelais und vor allem in der Bretagne (Stempelpapierrevolte), wo die Streitkräfte die Ordnung wiederherstellen mussten. Im Languedoc und in Guyenne kommt es zu einer Verschwörung, die von Jean-François de Paule, seigneur de Sardan, angeführt und von Wilhelm von Oranien unterstützt wird. Diese Verschwörung wird relativ schnell erstickt. Wenn man jedoch bedenkt, dass Aufstände in Frankreich seit jeher üblich waren, muss man feststellen, dass sie unter der Herrschaft Ludwigs XIV. selten waren. Das liegt vor allem daran, dass sie im Gegensatz zur Fronde – abgesehen von der Latréaumont-Verschwörung – kaum Unterstützung vom Adel erhalten, da dieser in den Armeen des Königs beschäftigt ist oder am Hof zu tun hat. Außerdem verfügt der König über eine Streitmacht, die er schnell einsetzen kann, und die Unterdrückung ist rigoros. Trotzdem bleibt das Gewicht der öffentlichen Meinung stark. Im Jahr 1709, einer Zeit der Hungersnot und der militärischen Niederlage, zwang sie den Monarchen, sich von seinem Staatssekretär für den Krieg, Michel Chamillart, zu trennen.

Königliche Regierung

Der König machte sich schon früh den Gehorsam der Provinzen zu eigen: Als Reaktion auf die Aufstände in der Provence (insbesondere Marseille) schickte der junge Ludwig XIV. den Herzog von Mercœur, um den Widerstand zu brechen und die Rebellen zu unterdrücken. Nachdem der König am 2. März 1660 durch eine Bresche in den Stadtmauern in die Stadt eingedrungen war, änderte er die Stadtordnung und unterwarf das Parlament von Aix. Die Protestbewegungen in der Normandie und im Anjou endeten 1661. Trotz des Einsatzes von Gewalt wird der Gehorsam „mehr akzeptiert als auferlegt“.

Der junge Herrscher zwingt den Parlamenten seine Autorität auf. Ab 1655 beeindruckte er die Parlamentarier, indem er in Jagdkleidung und mit der Peitsche in der Hand eingriff, um eine Beratung zu beenden. Die Macht der Parlamente wurde durch die Einrichtung von Gerichtsbetten ohne Anwesenheit des Königs geschmälert, ebenso wie durch den Verlust ihres Titels „souveräner Hof“ im Jahr 1665 und die Einschränkung ihres Remonstrationsrechts im Jahr 1673.

Die erste Hälfte der Herrschaft Ludwigs XIV. war von großen Verwaltungsreformen und vor allem von einer besseren Verteilung der Steuern geprägt. In den ersten zwölf Jahren kehrt das friedliebende Land zu einem relativen Wohlstand zurück. Man geht allmählich von einer Justizmonarchie (in der die Hauptfunktion des Königs darin besteht, Recht zu sprechen) zu einer Verwaltungsmonarchie über (große Verwaltungsverordnungen betonen die königliche Macht: Ländereien ohne Grundherrn werden zu königlichen Ländereien, was eine Neuordnung der Steuern und der lokalen Rechte ermöglicht. Der König schuf 1667 den Code Louis, der das Zivilverfahren stabilisierte, 1670 die Ordonnance criminelle, 1669 die Ordonnance sur le fait des eaux et forêts (ein entscheidender Schritt zur Neuorganisation der Eaux et Forêts) und das Edikt über die Klassen der Marine, 1673 die Ordonnance de commerce…

Der königliche Rat ist in mehrere Räte von unterschiedlicher Bedeutung und Rolle unterteilt. Der Conseil d“en haut befasst sich mit den schwerwiegendsten Angelegenheiten; der Conseil des dépêches mit der Provinzverwaltung; der Conseil des finances mit den Finanzen, wie der Name schon sagt; der Conseil des parties mit Gerichtsfällen; der Conseil du commerce mit Handelsangelegenheiten und schließlich ist der Conseil des consciences für die katholische und die protestantische Religion zuständig. Ludwig XIV. wollte nicht, dass Blutprinzen oder Herzöge in den Räten vertreten waren, da er sich an die Probleme während der Fronde erinnerte, als sie in diesen Räten saßen. Die Entscheidungen des Königs werden unter einer gewissen Geheimhaltung vorbereitet. Die Edikte werden schnell von den Parlamenten registriert und dann in den Provinzen veröffentlicht, wo die Intendanten, seine Verwalter, zunehmend den Gouverneuren, die aus dem Schwertadel stammten, den Rang ablaufen.

Mit der Gründung des königlichen Finanzrats (12. September 1661) verdrängten die Finanzen, die nun von einem Generalkontrolleur, in diesem Fall Colbert, geleitet wurden, die Justiz als wichtigstes Anliegen des Rates von oben. Derjenige, der normalerweise für die Justiz hätte zuständig sein sollen, der Kanzler François-Michel Le Tellier de Louvois, vernachlässigte schließlich selbst die Justiz und widmete sich hauptsächlich den Kriegsangelegenheiten. Im Laufe der Zeit bilden sich zwei Clans in der Verwaltung, die miteinander konkurrieren und nebeneinander existieren. Der Colbert-Clan verwaltet alles, was mit Wirtschaft, Außenpolitik, Marine und Kultur zu tun hat, während der Le Tellier-Louvois-Clan das Verteidigungsministerium in der Hand hat. Der König macht sich somit das Motto „Teilen und Herrschen“ zu eigen.

Bis 1671, als die Vorbereitungen für den Holländischen Krieg begannen, dominierte der Colbert-Clan. Doch Colberts Zögern, der sich erneut gegen große Ausgaben sträubte, begann ihn in den Augen des Königs zu diskreditieren. Außerdem führt der Altersunterschied zwischen Colbert (damals 52 Jahre alt) und dem König (33 Jahre alt) den Herrscher fast natürlich dazu, sich Louvois anzunähern, der nur 30 Jahre alt ist und die gleiche Leidenschaft hat: den Krieg. Bis 1685 ist der Louvois-Clan der einflussreichste. Im Jahr 1689 setzte sich Louis II Phélypeaux de Pontchartrain, der zum Generalkontrolleur ernannt wurde, bevor er Staatssekretär wurde (1690), an erster Stelle durch. Im Jahr 1699 wurde er in den Rang eines Kanzlers erhoben, während sein Sohn Jérôme ihm folgte.

Im Jahr 1665 zählte der öffentliche Dienst nur 800 verbeamtete Mitglieder (Ratsmitglieder, Staatssekretäre, Staatsräte, Requisitenmeister und Kommissare), während es 45.780 Finanz-, Justiz- und Polizeibeamte gab, die ihr Amt besaßen.

Mit dem Edikt zur Gründung des allgemeinen Krankenhauses in Paris (27. April 1656), dem sogenannten „Grand Renfermement“, sollten Bettelei, Landstreicherei und Prostitution ausgemerzt werden. Es wurde nach dem Vorbild des 1624 in Lyon eingerichteten Hospizes der Charité konzipiert und von der Gesellschaft des Heiligen Sakraments in drei Einrichtungen (La Salpêtrière, Bicêtre und Sainte-Pélagie) betrieben. Doch trotz der vorgesehenen Strafen und Ausweisungen für diejenigen, die nicht in das Krankenhaus zurückkehren, war diese Maßnahme, die Vinzenz von Paul entsetzte, ein Fehlschlag, da es nicht genügend Personal gab, um sie durchzusetzen. Außerdem ist die Polizei in verschiedene Fraktionen zersplittert, die untereinander rivalisieren. Die schlecht kontrollierte Situation verschlimmerte sich und „man berichtete, dass der König nachts nicht mehr schlafen konnte“.

Am 15. März 1667 ernannte Colbert einen seiner engsten Vertrauten, La Reynie, zum Leiter der neu geschaffenen Generalpolizei (lieutenance générale de police). La Reynie war integer und fleißig und hatte bereits im Rat für die Justizreform mitgewirkt. Die Zivilverordnung von Saint-Germain-en-Laye (3. April 1667) organisiert eine genaue Kontrolle der inneren Angelegenheiten. Sie zielt auf einen umfassenden Ansatz zur Bekämpfung der Kriminalität ab, insbesondere durch die Zusammenlegung der vier Pariser Polizeibehörden. Die Befugnisse von La Reynie, der 1674 zum Generalleutnant der Polizei ernannt wurde, wurden ausgeweitet: Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung und der guten Sitten, Versorgung, Gesundheitspflege (Entmüllung, Pflasterung der Straßen, Wasserbrunnen etc. ), Sicherheit (Streifengänge, Beleuchtung der Straßen mit Laternen, Bekämpfung von Kriminalität und Bränden, Auflösung „rechtsfreier Räume“… Seine Behörde genießt das Vertrauen der königlichen Regierung und befasst sich daher auch mit großen und kleinen Kriminalfällen, in die hohe Aristokraten verwickelt sein könnten: Latréaumont-Verschwörung (1674), Giftaffäre (1679-1682) etc.

La Reynie erledigte diese anstrengende Aufgabe 30 Jahre lang bis 1697 mit Intelligenz und führte in Paris eine „unbekannte Sicherheit“ ein. Kurz vor seinem Rückzug beginnt sich die Lage jedoch zu verschlechtern. Sein Nachfolger, der Marquis d“Argenson, ist ein rigoroser und strenger Mann, der eine kompromisslose Neuordnung in Angriff nimmt, wobei die königliche Verwaltung immer repressiver wird. Er richtete eine Art geheime Staatspolizei ein, die den Interessen der Mächtigen zu dienen schien und den Despotismus einer alternden Herrschaft noch verschärfte. Seine Dienste brachten ihm 1718, während der Regentschaft, den begehrten Posten des Siegelbewahrers ein.

Die Reorganisation der Armee wird durch die Reorganisation der Finanzen ermöglicht. Während Colbert die Finanzen reformierte, waren es Michel Le Tellier und später sein Sohn, der Marquis de Louvois, die den König bei der Reform der Armee unterstützten. Zu den Reformen gehörten die Vereinheitlichung der Soldzahlungen, die Errichtung des Hôtel des Invalides (1670) und die Reform der Rekrutierung. Dies hat zur Folge, dass die Desertionsrate sinkt und der Lebensstandard des Militärpersonals steigt. Der König beauftragte Vauban außerdem mit dem Bau eines Festungsgürtels um das gesamte Staatsgebiet (Politik des Pré carré). Insgesamt verfügte das Königreich in der Mitte seiner Regierungszeit über eine Armee von 200.000 Mann, womit es bei weitem die größte Armee Europas war, die sich gegen Koalitionen aus vielen europäischen Ländern behaupten konnte. Im Holländischen Krieg (1672-1678) stellte die Armee etwa 250.000 Mann auf, im Neunjährigen Krieg (1688-1696) und im Spanischen Erbfolgekrieg (1701-1714) waren es 400.000 Mann. Die Finanzierung der Feldarmeen erfolgte zu etwa einem Viertel aus Beiträgen, die von den ausländischen Gebieten, in denen sie eingesetzt wurden, gezahlt wurden.

Als Mazarin 1661 starb, befanden sich die königliche Marine, ihre Häfen und Arsenale in einem erbärmlichen Zustand. Nur ein Dutzend Linienschiffe waren einsatzbereit, während die englische Marine 157 Schiffe zählte, von denen die Hälfte große Schiffe mit 30 bis 100 Kanonen waren. Die Flotte der Republik der Vereinigten Provinzen besteht aus 84 Schiffen.

Entgegen einer weit verbreiteten Meinung interessierte sich Ludwig XIV. persönlich für Marinefragen und trug gemeinsam mit Colbert zum Aufschwung der französischen Kriegsmarine bei. Am 7. März 1669 schuf er den Titel eines Staatssekretärs für die Marine und ernannte Colbert offiziell zum ersten Inhaber dieses Postens. Trotz allem war für den König das Wichtigste am Ende nicht das Meer, sondern das Land, da man dort seiner Meinung nach Größe erlangt.

Colbert und sein Sohn mobilisierten beispiellose menschliche, finanzielle und logistische Ressourcen und schufen so fast aus dem Nichts eine militärische Seemacht ersten Ranges. Als der Minister 1683 starb, zählte die „Royale“ 112 Schiffe und übertraf die Royal Navy um fünfundvierzig Einheiten, doch aufgrund der relativ jungen Flotte fehlte es den Offizieren oft an Erfahrung.

Während die Marine in Konflikte eingriff und bei den Versuchen, Jakob II. von England wiederherzustellen, eine wichtige Rolle spielte, wurde sie auch im Kampf gegen die Barbaresken eingesetzt. Während die Djidjelli-Expedition im November 1664, die der Piraterie der Barbaresken im Mittelmeer ein Ende setzen sollte, ein großer Misserfolg war, konnten bei den Expeditionen des Geschwaders von Abraham Duquesne in den Jahren 1681 und 1685 zahlreiche Schiffe in der Bucht von Algier zerstört werden.

Ludwig XIV. verwickelt das Königreich in eine Vielzahl von Kriegen und Schlachten:

Diese Kriege vergrößerten das Staatsgebiet beträchtlich: Unter der Herrschaft Ludwigs XIV. eroberte Frankreich das Oberelsass, Metz, Toul, Verdun, das Roussillon, das Artois, Französisch-Flandern, Cambrai, die Grafschaft Burgund, das Saarland, den Hennegau und das Unterelsass. Die Kehrseite der Medaille ist jedoch, dass diese Politik die anderen europäischen Länder, die durch diesen Machtanspruch beunruhigt sind, dazu veranlasst, sich immer häufiger gegen Frankreich zu verbünden. Zwar blieb Frankreich auf dem Kontinent weiterhin mächtig, doch war es dadurch relativ isoliert, während England zunehmend wirtschaftlichen Wohlstand erlangte und in Deutschland ein Nationalgefühl aufkam.

Ludwig XIV. verfolgte zunächst die Strategie seiner Vorgänger seit Franz I., Frankreich aus der hegemonialen Einkreisung der Habsburger in Europa zu befreien, indem er einen kontinuierlichen Krieg gegen Spanien führte, insbesondere an der Flandernfront. Die Kriege nach den Westfälischen Verträgen fanden jedoch in einem anderen Rahmen statt. Frankreich wurde nun von anderen Ländern als Bedrohung wahrgenommen und musste sich mit zwei neuen aufstrebenden Mächten auseinandersetzen: dem protestantischen England und den österreichischen Habsburgern.

Vorbehaltene Domäne des Königs

Die Außenpolitik ist ein Bereich, in den sich der Monarch persönlich einbringt. In seinen Memoiren schreibt er: „Man sah mich sofort mit den ausländischen Ministern verhandeln, die Depeschen entgegennehmen, einen Teil der Antworten selbst geben und meinen Sekretären die Substanz der anderen geben“. Eine der großen Triebfedern der Außenpolitik Ludwigs XIV. war das Streben nach Ruhm. Für ihn ist Ruhm nicht nur eine Frage der Selbstachtung, sondern auch der Wunsch, sich in die Reihe der Männer einzureihen, deren Andenken über die Jahrhunderte hinweg fortbesteht. Eines seiner ersten Ziele ist der Schutz des nationalen Territoriums, Vaubans Vorgarten. Das Problem ist, dass diese Politik, insbesondere nach 1680, als sich die Macht Frankreichs durchsetzt, von anderen europäischen Ländern als Bedrohung angesehen wird.

Um diese Politik zu betreiben, umgab sich der König mit talentierten Mitarbeitern wie Hugues de Lionne (1656-1671), dann Arnauld de Pomponne (1672-1679), dem der brutalere und zynischere Charles Colbert de Croissy (1679-1691) folgte, bevor Pomponne 1691 zurückkehrte, als eine entgegenkommendere Politik für notwendig erachtet wurde. Der letzte Verantwortliche für die auswärtigen Angelegenheiten, Jean-Baptiste Colbert de Torcy, Colberts Sohn, wird von Jean-Christian Petitfils als „einer der brillantesten Außenminister des ancien régime“ bezeichnet.

Frankreich verfügte damals über fünfzehn Botschafter, fünfzehn Gesandte und zwei Residenten, von denen einige ausgezeichnete Verhandlungsführer waren. Um sie herum gruppieren sich inoffizielle Verhandlungsführer und Geheimagenten, darunter eine Reihe von Frauen wie die Baronin von Sack, Madame de Blau und Louise de Keroual, die zur Geliebten von Charles II (König von England) wird. Auch finanzielle Mittel wurden eingesetzt: Schmuck, der den Frauen oder Mätressen von Mächtigen geschenkt wurde, Pensionszahlungen usw. Zwei Geistliche, Wilhelm-Egon von Fürstenberg, der später Abt von Saint-Germain-des-Prés wurde, und sein Bruder, führten die Liste der Pensionäre an.

Traditionelles Bündnis gegen die Habsburger (1643-1672)

Dieser französisch-spanische Krieg durchläuft mehrere Phasen. Als die Regierungszeit beginnt, unterstützt Frankreich direkt die protestantischen Mächte gegen die Habsburger, insbesondere während des Dreißigjährigen Krieges. Die 1648 unterzeichneten Westfälischen Verträge sehen den Triumph von Richelieus europäischem Plan. Das Reich der Halsburger wurde in zwei Hälften geteilt, mit dem Haus Österreich auf der einen und Spanien auf der anderen Seite, während Deutschland weiterhin in zahlreiche Staaten aufgeteilt war. Darüber hinaus sanktionierten die Verträge das Erstarken der Nationalstaaten und führten eine starke Trennung zwischen Politik und Theologie ein, weshalb Papst Innozenz X. den Vertrag strikt ablehnte. Die Prozesse, die zu diesen Verträgen führten, bildeten die Grundlage für die multilateralen Kongresse der nächsten zwei Jahrhunderte.

Am Ende dieser ersten Periode stand der junge König an der Spitze der größten militärischen und diplomatischen Macht Europas und setzte sich sogar gegen den Papst durch. Er hatte sein Königreich nach Norden hin vergrößert (Artois, Kauf von Dünkirchen von den Briten) und im Süden das Roussillon behalten. Unter dem Einfluss von Colbert baute er außerdem eine Marine und vergrößerte sein Kolonialgebiet, um die spanische Hegemonie zu bekämpfen.

Holländischer Krieg (1672-1678)

Der Holländische Krieg wird oft als „einer der schwersten Fehler der Herrschaft“ bezeichnet und Historiker haben viel über die Gründe für diesen Krieg glossiert. Führte Ludwig XIV. Krieg gegen Holland, weil es ein Dreh- und Angelpunkt der antifranzösischen Propaganda war und dort Schriften über sein skandalöses Leben und seine Willkür gedruckt wurden? Oder weil Holland zu diesem Zeitpunkt die dominierende Seemacht sowie ein großes Finanzzentrum ist? Handelt es sich um einen Konflikt zwischen den protestantischen Holländern und den katholischen Franzosen? Für den amerikanischen Autor Paul Somino ging es dem König vor allem darum, einen Traum vom Ruhm zu verfolgen.

Weder Le Tellier noch Louvois waren die Initiatoren dieses Krieges, auch wenn sie sich dafür einsetzten. Ebenso war Colbert anfangs dagegen, da er die wirtschaftliche Stabilität des Königreichs bedrohte. Tatsächlich könnte das schlechte Genie Turenne gewesen sein, der davon ausging, dass der Krieg kurz sein würde, was der Grand Condé bezweifelte.

Zunächst folgte ein Sieg auf den anderen, bis die Holländer die Schleusen öffneten und das Land überfluteten, wodurch der Vormarsch der Truppen gestoppt wurde. Die Holländer boten den Franzosen einen Frieden zu günstigen Bedingungen an, die diese jedoch ablehnten. Die festgefahrene Situation führte zu einer Revolution des holländischen Volkes gegen die zeitweilige Oligarchie und brachte Wilhelm von Oranien an die Macht, einen umso gefährlicheren Gegner, da er später König von England werden sollte. Spanien und mehrere deutsche Staaten begannen daraufhin, Holland zu unterstützen. Die Massaker an der Bevölkerung, die der Marschall von Luxemburg seinen Truppen gestattete, dienten der antifranzösischen Propaganda Wilhelms von Oranien.

Auf See waren die verbündeten anglo-französischen Streitkräfte gegen die holländische Marine nicht sehr glücklich; an Land hingegen errang der König einen Sieg, indem er die Stadt Maëstricht einnahm. Dieser Sieg stärkte jedoch die Entschlossenheit der anderen Länder, die die französische Macht zu fürchten begannen. In England 1674: Karl II., der vom englischen Parlament bedroht wird, tritt ab. Bereits 1674 wurden Verhandlungen ins Auge gefasst, die jedoch erst im Mai 1677 in Nijmegen wirklich begannen.

In den Verträgen von Nimwegen erhält Frankreich „die Franche-Comté, das Cambrésis, einen Teil des Hennegau mit Valenciennes, Bouchain, Condé-sur-l“Escaut und Maubeuge, einen Teil von Seeflandern mit Ypern und Cassel und den Rest des Artois, der ihm noch fehlte“.

Dieser für den Kaiser ungünstige Vertrag brach jedoch mit der Politik Richelieus und Mazarins, die darauf abzielte, die deutschen Staaten zu schonen. Obwohl das französische Volk und die hohen Herren dem König applaudierten und die Pariser Abgeordneten ihm den Titel Ludwig der Große verliehen, brachte der Frieden zukünftige Bedrohungen mit sich.

Versammlungen (1683-1684)

Da in den vorherigen Verträgen die Grenzen der neuen Besitzungen nicht genau festgelegt wurden, wollte Ludwig XIV. seine Macht nutzen, um alle Gebiete, die einmal unter der Souveränität der neu erworbenen Städte oder Territorien gestanden hatten, an Frankreich anzugliedern. Zu diesem Zweck studierten Magistrate die vergangenen Urkunden, um die Verträge im besten Sinne der französischen Interessen auszulegen. In der Franche-Comté ist zum Beispiel eine Kammer des Parlaments in Besançon mit dieser Aufgabe betraut. Der heikelste Fall ist Straßburg, eine freie Stadt. Zunächst mäßigt Ludwig XIV. seine Juristen in diesem Fall. Als jedoch ein General des Kaiserreichs diese Stadt besucht, ändert er seine Meinung und beschließt im Herbst 1681, die Stadt zu besetzen. Diese Politik bereitet Sorgen. Im Jahr 1680 unterzeichneten Spanien und England einen Beistandspakt. Ludwig XIV. drohte daraufhin Karl II. von England, die Bedingungen des geheimen Vertrags von Dover zu veröffentlichen, der ihn an Frankreich band und ihm Bargeld zusicherte, woraufhin dieser seine Meinung änderte. In Deutschland herrschte weiterhin Unruhe, auch wenn Frankreich Staaten wie Brandenburg Subsidien gewährte. Schließlich spielte Ludwig XIV. gegenüber Österreich, das er offiziell unterstützte, nicht wirklich mit offenen Karten, während er den osmanischen Feind, der 1683 Wien bedrohte, schonte. Schließlich wurden im Waffenstillstand von Regensburg die meisten französischen Vorstöße, insbesondere in Straßburg, für zwanzig Jahre bestätigt. Unter den Verbündeten Spaniens nahm Ludwig XIV. die Republik Genua aufs Korn, die den französischen Botschafter nicht mit dem ihm gebührenden Respekt behandelt hatte. Er ließ die Stadt von der französischen Flotte unter Duquesne bombardieren und zerstörte sie teilweise. 1685 muss der Doge von Genua nach Versailles kommen, um sich vor dem König zu verneigen.

Neunjähriger Krieg oder Krieg der Augsburgischen Liga (1688-1697)

Die Gründe für den Ausbruch des neuen Krieges waren vielfältig. Für den Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, Leopold I., war der Vertrag von Regensburg nur ein Provisorium. Er müsse überarbeitet werden, sobald er die Türken im Osten besiegt habe. Im Gegenteil, Ludwig XIV. bestand darauf, dass der Waffenstillstand von Regensburg verlängert werden sollte. Außerdem verärgerte Ludwigs Haltung gegenüber den Protestanten die Holländer, die Frankreich mit Libellen gegen das tyrannische Regime Ludwigs XIV. und gegen einen König, der als Antichrist bezeichnet wurde, überschwemmten. In England wurde der katholische König Jakob II., ein unzuverlässiger Verbündeter Ludwigs XIV., während der Glorreichen Revolution von 1688-1689 gestürzt und durch den Protestanten Wilhelm von Oranien ersetzt. In Savoyen behandelt Ludwig XIV. den Herzog Victor-Amédée wie einen Vasallen. In Deutschland will der König die Rechte der Prinzessin Pfalz auf die Pfalz durchsetzen, um zu verhindern, dass der neue Kurfürst ein treuer Anhänger des Kaisers wird. Im Juli 1686 gründeten die deutschen Fürsten aus Angst vor einer weiteren Ausweitung der „Versammlungen“ die Augsburger Liga, der der Kaiser, der König von Spanien, der König von Schweden, der Kurfürst von Bayern, der Kurfürst der Pfalz und der Herzog von Holstein-Gottorp angehörten. Im selben Zeitraum verbesserten sich die Beziehungen Frankreichs zu Innozenz XI. nicht, die seit der Regalienaffäre bereits angespannt waren.

Am 24. September 1688 erklärte der König, dass er sich von der Augsburger Liga bedroht fühlte und des Zauderns um den Regensburger Waffenstillstand müde war, er sei gezwungen, Philippsburg zu besetzen, wenn seine Gegner nicht innerhalb von drei Monaten einer Umwandlung des Regensburger Waffenstillstands in einen endgültigen Vertrag zustimmten und der Bischof von Straßburg Kurfürst von Köln würde. Gleichzeitig ließ er, ohne eine Antwort abzuwarten, Avignon, Köln und Lüttich besetzen und belagerte Philippsburg. Um seine Gegner einzuschüchtern, provozierte Louvois 1689 die Plünderung der Pfalz. Diese Aktion schreckte seine Gegner nicht ab, sondern stärkte sie, da der Kurfürst von Brandenburg, Friedrich I. von Preußen, der Kurfürst von Sachsen, der Herzog von Hannover und der Landgraf von Hessen sich der Koalition des Kaisers anschlossen.

Die französischen Armeen erlitten zunächst Rückschläge, so dass 1689 Madame de Maintenon, der Dauphin und der Herzog von Maine Ludwig XIV. dazu veranlassten, seine Generäle auszutauschen. Der in Gnaden zurückgekehrte Marschall von Luxemburg gewann die Schlacht von Fleurus (1690), ein Erfolg, den Ludwig XIV. und Louvois, die mit dem Bewegungskrieg nicht vertraut waren, nicht ausnutzten. Auf See zerstreute Tourville am 10. Juli bei Kap Bézeviers eine anglo-holländische Flotte. In Irland hingegen wurden die Truppen von Jakob II. und Lauzun von Wilhelm III. von Oranien-Nassau, dem neuen König von England, besiegt. Am 10. April 1691 nahm Ludwig XIV. Mons ein, nachdem er die Stadt belagert hatte; anschließend unternahm er die Belagerung von Namur (1692), während Viktor Amadeus II. in die Dauphiné eindrang.

1692 war auch das Jahr der Niederlage in der Schlacht von La Hougue, in der die französische Flotte, die Jakob II. bei der Rückeroberung seines Königreichs unterstützen sollte, besiegt wurde. Diese Niederlage führte dazu, dass Frankreich den Geschwaderkrieg auf See aufgab und stattdessen auf Korsaren setzte. In der Schlacht von Neerwinden 1693, einer der blutigsten Schlachten des Jahrhunderts, siegten die Franzosen und erbeuteten eine große Anzahl feindlicher Fahnen. In Italien besiegt Marschall Nicolas de Catinat Viktor Amadeus in der Schlacht von La Marsaille (Oktober 1693). Auf See half die Mittelmeerflotte 1693 der französischen Armee in Katalonien, Rosas einzunehmen, und versenkte oder zerstörte dann zusammen mit der Flotte von Tourville 83 Schiffe eines englischen Konvois, der, eskortiert von den Anglo-Holländern, auf dem Weg nach Smyrna war. Der Krieg geriet jedoch ins Stocken, als Karl XI. von Schweden beschloss, eine Vermittlung anzubieten.

Savoyen schloss als erstes Land Frieden mit Frankreich und zwang damit seine Verbündeten zu einer Aussetzung der Feindseligkeiten in Italien. Schließlich unterzeichnen England, Holland und Spanien im September 1697 ein Abkommen, dem sich am 30. Oktober der Kaiser und die deutschen Fürsten anschließen. Frankreich erhält Santo Domingo (das heutige Haiti) und behält Straßburg, während die Niederländer ihm Pondicherry zurückgeben. Im Gegenzug muss Frankreich Barcelona, Luxemburg und die seit dem Vertrag von Nimwegen besetzten Festungen in den Niederlanden zurückgeben. Ludwig XIV. erkannte Wilhelm von Oranien als König von England an, während die Niederländer von Frankreich Handelsvorteile erhielten. Frankreich erhielt zwar linearere Grenzen, wurde aber unter die Aufsicht anderer Länder gestellt. Wilhelm von Oranien und England gehen gestärkt hervor und haben ihr Konzept des „Gleichgewichts Europas“ durchgesetzt, d. h. die Idee, dass es in Kontinentaleuropa keine dominante Macht geben sollte. Der Frieden wird in Frankreich nicht gut aufgenommen. Die Franzosen verstehen nicht, dass nach so vielen verkündeten Siegen so viele Zugeständnisse gemacht wurden. Vauban war sogar der Ansicht, dass es sich um den „schändlichsten Frieden seit dem von Cateau-Cambrésis“ handelte.

Spanischer Erbfolgekrieg (1701-1714)

Die schwache Gesundheit des kinderlos gebliebenen Karl II. von Spanien wirft schon früh das Problem seiner Nachfolge auf, um die sich die Bourbonen von Frankreich und die Habsburger von Österreich streiten. Das Problem ist nahezu unlösbar: Sowohl die französische als auch die österreichische Lösung führen zu einem Ungleichgewicht der Kräfte in Europa. Es folgen zahlreiche Gespräche, um eine ausgewogene Aufteilung zu erarbeiten, die jedoch zu keinem konkreten Ergebnis führen. Schließlich überzeugen die Spanier Karl II. davon, dass ein französischer Thronkandidat das Beste wäre, eine Position, die aus inneritalienischen Gründen auch von Papst Innozenz XII. unterstützt wird. Ludwig XIV. zögert sehr, das Erbe anzutreten, das ihm Karl II. anbietet. Der Rat von oben, den er konsultiert, ist gespalten. Denn die Annahme des Testaments würde bedeuten, einen Bourbonen auf den spanischen Thron zu setzen und nicht Frankreich zu vergrößern, wie es ein Vertrag erlauben würde. Dies ist im Übrigen auch die Position, die Vauban vertritt. Andererseits bedeutete das Überlassen Spaniens an die Habsburger das Risiko einer Einkreisung. Und schließlich war Spanien wirtschaftlich gesehen mit weniger als 6 Millionen Einwohnern im Mutterland ein ausgeblutetes Land, das nur schwer wieder auf die Beine zu bringen war, wie die Franzosen, die eine Zeit lang mit dieser Aufgabe betraut waren, feststellen mussten. Schließlich stimmte Ludwig XIV. zu, weil er nicht anders konnte, als das Testament als einen „Befehl Gottes“ zu betrachten.

Die Österreicher betrachten die Entscheidung als casus belli und schließen ein Bündnis mit dem Kurfürsten von der Pfalz, dem Kurfürsten von Hannover und dem Kurfürsten von Brandenburg, dem die deutschen Fürsten erlauben, sich selbst zum König von Preußen zu ernennen. Wilhelm von Oranien in England und Anthonie Heinsius in Holland sind nicht für das Testament, stoßen aber auf eine öffentliche Meinung, die keinen Krieg will. Dass es dennoch zum Krieg kommt, ist zum Teil auf die Ungeschicklichkeiten Ludwigs XIV. zurückzuführen, der dem neuen König von Spanien die Rechte am Königreich Frankreich erhalten will und holländische Garnisonen in Belgien „anrempelt“, ohne die in den Verträgen vorgesehenen Klauseln einzuhalten.

Der neue englische König Wilhelm von Oranien war seinerseits damit beschäftigt, sein neues Land wieder aufzurüsten, und war umso mehr gegen Ludwig XIV. eingestellt, als dieser den gestürzten König Jakob II. unterstützt hatte. Obwohl der „Große König“ einen Dialog versucht hatte, erklärten ihm England, Holland und der Kaiser am 14. Mai 1702 den Krieg, dem sich Dänemark, der König von Preußen und viele deutsche Prinzen und Bischöfe anschlossen. Die militärischen Anführer dieser Koalition waren Prinz Eugen von Savoyen, Anthonie Heinsius und der Herzog von Marlborough. Frankreich seinerseits hatte zwar mittelmäßige Marschälle wie Villeroy oder Tallard, aber auch zwei Anführer, Vendôme und Villars, deren militärische Fähigkeiten denen ihrer Gegner, Marlborough und Prinz Eugen, in nichts nachstanden.

Der Krieg beginnt mit einer Reihe von Niederlagen, mit Ausnahme des siegreichen Durchbruchs von Claude Louis Hector de Villars in Deutschland. Die Provence wurde überfallen und Toulon 1707 belagert. In Flandern führt die Uneinigkeit zwischen dem Herzog von Vendôme und dem Herzog von Burgund 1708 zu einem verheerenden Rückzug. Im Obersten Rat traten Meinungsverschiedenheiten auf, während sich die finanzielle Lage verschlechterte. Daher forderte Ludwig XIV. 1709 eine Aussetzung der Kämpfe und die Aufnahme von Friedensverhandlungen. Das Problem war, dass seine Gegner viele Forderungen stellten. Sie wollen ihn unter anderem dazu zwingen, einen Habsburger als Herrscher über Spanien anzuerkennen.

Angesichts dieser schwierigen Lage verfasste Ludwig XIV. einen Aufruf an das Volk oder ließ ihn von Torcy verfassen, in dem er seine Position erläuterte. Er schreibt unter anderem:

„Ich übergehe die Andeutungen, die sie gemacht haben, meine Kräfte mit denen der Liga zu vereinen und den König, meinen Enkel, zu zwingen, vom Thron herabzusteigen, wenn er nicht freiwillig zustimme, von nun an ohne Staaten zu leben und sich auf den Zustand eines einfachen Privatmannes zu beschränken. Es ist gegen die Menschlichkeit zu glauben, dass sie auch nur daran gedacht haben, mich zu einem solchen Bündnis mit ihnen zu verpflichten. Aber obwohl meine Zärtlichkeit für meine Völker nicht weniger lebendig ist als die für meine eigenen Kinder; obwohl ich alle Übel teile, die der Krieg über so treue Untertanen bringt, und obwohl ich ganz Europa gezeigt habe, dass ich aufrichtig wünsche, sie in den Genuss des Friedens kommen zu lassen, bin ich überzeugt, dass sie sich selbst dagegen wehren würden, sie zu Bedingungen aufzunehmen, die der Gerechtigkeit und der Ehre des Namens FRANKREICH gleichermaßen zuwiderlaufen.“

Das französische Wort, das im Originaltext groß geschrieben wird, ist ein „Aufruf zum Patriotismus“. Im Gegensatz zum absolutistischen Denken fordert der König nicht Gehorsam, sondern die Unterstützung des Volkes. Der Brief, der den Truppen von Marschall de Villars vorgelesen wurde, bewirkte einen Ruck bei den Soldaten, die in der Schlacht von Malplaquet großen Kampfgeist zeigten. Obwohl sie sich schließlich zurückziehen mussten, fügten sie ihrem Feind doppelt so hohe Verluste zu, wie sie selbst zu beklagen hatten.

Im April 1710 kamen in England die Tories an die Macht, die unter der Führung von Viscount Bolingbroke das Hauptziel der englischen Außenpolitik nunmehr auf See und in den Kolonien sahen. Laut J.-C. Petitfils wird das Land durch diese Entscheidung tatsächlich „in das Konzert der großen Weltmächte“ aufgenommen. Die Engländer, die weder ein französisches noch ein österreichisches Spanien wollten, stimmten bei den Londoner Vorgesprächen zu, dass Philipp V. von Spanien König von Spanien bleiben sollte, sofern Ludwig XIV. sich verpflichtete, dass der spanische König nicht auch König von Frankreich sein durfte. Die anderen Kriegsparteien halten dies für unzureichend. Die Briten sind jedoch entschlossen und üben vor allem finanziellen Druck auf ihre Verbündeten aus. Da Marschall de Villars seinerseits die Schlacht von Denain gewann und eine Armee besiegte, die drohte, in Frankreich einzufallen, erklärten sich die Mitglieder der Großen Allianz schließlich bereit, zu verhandeln und die Verträge von Utrecht (1713) zu unterzeichnen. Philipp behielt den spanischen Thron, die Engländer erhielten die St. Christopher“s Island, die Hudson Bay und die Hudson Strait, Akadien und Neufundland, und Frankreich gestattete ihnen im Bereich des Handels die Klausel der „befreundeten Nation“. Die Niederländer geben Lille an Frankreich zurück, das das Elsass behält. Die Habsburger werden in ihrem Besitz der ehemaligen spanischen Niederlande, Mailands, des Königreichs Neapel und Sardiniens bestätigt. Viktor Amadeus II. erhält die Souveränität über Savoyen und die Grafschaft Nizza zurück.

Aus wirtschaftlicher Sicht sind zwei Perioden zu unterscheiden: die recht erfolgreiche Zeit vor 1680 und die Zeit von 1680-1715, in der die zunehmend einsame Regierung Ludwigs XIV. den wirtschaftlichen Kräften die Mittel nahm, sich Gehör zu verschaffen, was die Wirtschaft umso mehr benachteiligte, als der Zustand der Finanzen besorgniserregend wurde.

Kolbertismus

Der Begriff „Colbertismus“ stammt erst aus dem 19. Jahrhundert, als er in den Schulbüchern der Dritten Republik zu einer „obligatorischen Referenz“ wurde. Colbert, Sully und Turgot dienten damals als Kontrapunkt zu den vielen kriegerischen Helden der französischen Geschichte. Die Arbeiten aus dieser Zeit unterstützen die von Ernest Lavisse entwickelte Idee, dass Colbert König Ludwig XIV. eine völlig neue Wirtschaftspolitik vorgeschlagen habe, eine Politik, die ihrer Meinung nach als Modell für die Industrialisierung Frankreichs am Ende des 19. Jahrhunderts dienen könnte. Im Gegensatz zu dieser Version machte Alain Peyrefitte 1976 den Colbertismus zum Ursprung dessen, was er als Das französische Übel bezeichnete. Jahrhunderts folgt Colbert der zwischen 1450 und 1750 vorherrschenden Wirtschaftspolitik, die im 19. Jahrhundert als Merkantilismus bezeichnet wird. Laut Poussou praktizierte Frankreich damals statt des Merkantilismus eine nachholende Wirtschaft, um mit den Niederländern gleichzuziehen, die um 1661 die dominierende See- und Handelsmacht waren, Colbert erfand einen „gallischen Stil“ der Wirtschaftsführung, der Staat, Zünfte und Marktkräfte vermischte, und Herbert Lüthy weist darauf hin, dass : „Die Tragödie Colberts, sowohl in seinen Erfolgen als auch in seinen Misserfolgen, besteht darin, dass er überall den fehlenden kapitalistischen Geist durch bürokratische Intervention und durch die Tricks der Privilegien, Monopole, Konzessionen, des vom Staat bereitgestellten Kapitals und der offiziellen Regulierung ersetzen musste. Unter diesem Gesichtspunkt erscheint der Colbertismus als ein Nachfolger des Calvinismus auf dem Gebiet der sozialen Organisation“.

Colbert will, wie vor ihm Louis XI, Sully und Richelieu, die Kluft zwischen dem wirtschaftlichen Potenzial Frankreichs und der eher mittelmäßigen Aktivität der Realwirtschaft verringern. Colbert versteht den Außenhandel als einen Handel von Staat zu Staat und will daher dem defizitären Außenhandel ein Ende setzen. Um diesen Trend umzukehren, möchte er daher die Einfuhr von Luxusgütern aus Italien oder Flandern verringern und die Industrie des Landes aufbauen oder fördern. Colbert zögerte nicht, Industriespionage zu betreiben, insbesondere zum Nachteil von Holland und Venedig, von denen er sich die Geheimnisse der Glasherstellung „auslieh“. So konnte er im Oktober 1664 die „Manufaktur für Eis, Kristalle und Gläser“ gründen, aus der später Saint-Gobain wurde. Ein Edikt aus dem Jahr 1664 genehmigt die Gründung der königlichen Manufakturen für Wandteppiche der Haute und Basse Lice in Beauvais und der Picardie. Diese Politik der Unternehmensgründungen außerhalb der Zünfte hatte einen gewissen Erfolg; sein Versuch, die Zünfte zu kontrollieren, war hingegen ein Misserfolg, zumal er auf diese Weise Werkstätten zusammenlegen und eine größere Rationalisierung der Produktion erreichen wollte. Colbert versuchte auch, die Qualität der in der Picardie und der Bretagne seit langem etablierten Textilindustrie zu verbessern, indem er mehrere Edikte erließ. Er förderte auch die Verkehrswege, insbesondere die Wasserwege (Kanal von Orléans, Kanal von Calais nach Saint-Omer, Canal du Midi).

Jahrhunderts wurde der Seehandel in Frankreich von den Niederländern, Flamen, Engländern und Portugiesen dominiert. Daher baute der König eine Flotte und gründete Handelsgesellschaften: die Ostindien-Kompanie (Indischer Ozean), die Westindien-Kompanie (Amerika), die Levante-Kompanie (Mittelmeer und Osmanisches Reich) und die Senegal-Kompanie (Afrika), um den Dreieckshandel mit Sklaven zu fördern. Dies führte jedoch nur zu „halben Erfolgen“ (wie die Ostindien-Kompanie, die ein Jahrhundert nach ihrer Gründung ausstarb) oder „offensichtlichen Misserfolgen“ (wie die Westindien-Kompanie, die zehn Jahre nach ihrer Entstehung aufgelöst wurde).

Die privaten Wirtschaftsakteure schlossen sich zwar nur zögerlich den großen Gesellschaften an, zeigten aber dennoch Dynamik. Am Ende der Herrschaft verkauften die Bretonen ihre Gemälde in Spanien und die Malouins während des Spanischen Sukzessionskriegs waren im Südatlantik aktiv. Außerdem wurde in dieser Zeit der Champagner erfunden. Schließlich entwickelte sich die Herstellung von feinem Tuch im Carcassonnais, während sich die Lyoner Seidenindustrie auf Kosten der italienischen Produktion durchsetzte. Allerdings „arrangierten sich die Kaufleute und Händler schlecht mit Colberts Dirigismus“ und zeigten sich dynamischer, als Pontchartrain das Zepter übernahm, auch wenn die Aufhebung des Edikts von Nantes Frankreich der Kaufleute und vor allem der protestantischen Handwerker und Facharbeiter beraubte, die zum Entstehen von Konkurrenten in den Ländern, die sie aufnahmen, beitrugen. Es ist auch zu beachten, dass in diesem Zeitraum die Militärausgaben sowie die zahlreichen Bauvorhaben im Königreich eine starke Binnennachfrage aufrechterhalten, die Produktion und Handel begünstigt.

Kolonien

1663 machte Ludwig XIV. Neufrankreich zu einer königlichen Provinz, indem er die Kontrolle über die Compagnie de la Nouvelle-France übernahm. Zur gleichen Zeit überträgt die Gesellschaft Notre-Dame de Montréal ihre Besitzungen an die Gesellschaft der Priester von Saint-Sulpice. Um die Kolonie zu bevölkern, bezahlt die Regierung den zukünftigen Siedlern die Reise. Um die Geburtenrate in der Kolonie selbst zu erhöhen, organisierte sie gleichzeitig die Aktion der „Königstöchter“, um junge Waisen nach Kanada zu schicken: Zwischen 1666 und 1672 landeten 764 bis 1.000 Waisenmädchen in Québec. Mit dieser Politik wuchs die Bevölkerung schnell um 3.000 Personen an. Darüber hinaus unternahm der Staat von 1660 bis 1672 große Haushaltsanstrengungen und schickte eine Million Pfund zur Entwicklung von Industrie und Handel. Nach 1672 ließen die königlichen Finanzen keine starken Investitionen in die Kolonie mehr zu.

1665 schickte Ludwig XIV. eine französische Garnison nach Québec, das Regiment Carignan-Salières. Die Regierung der Kolonie wird reformiert und umfasst einen Generalgouverneur und einen Intendanten, die beide dem Marineministerium unterstehen. Im selben Jahr wurde Jean Talon vom Marineminister Colbert zum Intendanten von Neufrankreich auserwählt. In den Jahren 1660-1680 wurde über die Zukunft der Kolonie nachgedacht. Dabei prallten zwei Thesen aufeinander: Talon und der Graf von Frontenac vertraten die Ansicht, dass ein Staat gegründet werden sollte, der bis nach Mexiko reicht. Colbert in Paris vertrat die These, dass ein begrenztes Gebiet zwischen Montreal und Québec City besiedelt und entwickelt werden sollte. Die These der Menschen in Québec siegt. Für dieses Ergebnis gibt es mehrere Gründe. Trapper und Jäger, die auf der Suche nach Pelzen und Bodenschätzen waren, drängten auf eine von Paris nicht gewünschte Ausweitung der Gebiete. Auch Missionare, die von der Sehnsucht nach Bekehrung getrieben werden, gehen in die gleiche Richtung. So erreichten Pater Marquette und Louis Jolliet 1673 den Mississippi und fuhren ihn bis zur Mündung in den Arkansas River hinunter. In dieser Zeit wurde Fort Frontenac gebaut, 1680 folgten Fort Crèvecœur und dann Fort Prud“homme. Schließlich erreichte der Entdecker René-Robert Cavelier de La Salle 1682 das Mississippi-Delta, nahm es im Namen Ludwigs XIV. in Besitz und nannte die riesige Region zu Ehren des Königs Louisiana. Diese Expansion bewirkte eine Veränderung des wirtschaftlichen Gleichgewichts der Kolonie, die bis etwa 1650 vom Fischfang dominiert wurde und sich ab diesem Zeitpunkt zunehmend dem Pelzhandel zuwandte. Der Handel zwischen Neufrankreich und dem europäischen Festland lief hauptsächlich über La Rochelle, dessen Flotte sich zwischen 1664 und 1682 verdreifachte.

Während des Krieges der Augsburger Liga mussten sich die Franzosen mit den Irokesen auseinandersetzen, bis 1701 ein Friedensvertrag unterzeichnet wurde. Im selben Jahr forderte Ludwig XIV., dass Neufrankreich und Louisiana als Barriere gegen die englische Expansion innerhalb des amerikanischen Kontinents dienen sollten und dass zu diesem Zweck eine Kette von Postämtern eingerichtet werden sollte, eine Idee, die erst nach dem Ende des Spanischen Erbfolgekriegs verwirklicht wurde. In den Verträgen von Utrecht (1713), die den Krieg beendeten, wurde Neufrankreich um Akadien und Neufundland gekürzt. Ab 1699 hatte Frankreich ein starkes Interesse an Louisiana, sowohl aus geopolitischen Gründen, um England in Schach zu halten, als auch aus wirtschaftlichen Gründen: Man hoffte, dass das Gebiet ebenso reich an Mineralien sein würde wie Mexiko. Wie in Kanada verbündeten sich die Franzosen mit Indianern. In diesem Fall mit Stämmen am Golf von Mexiko, die ihrerseits mit den Creeks und Chicachas, die mit den Engländern verbündet waren, im Kampf standen. Die von finanziellen Schwierigkeiten geplagte Regierung will das Gebiet der Privatinitiative anvertrauen, doch die französische Handelsbourgeoisie ist nicht sehr begeistert. Schließlich gelingt es Antoine de Lamothe-Cadillac, dem Gründer von Detroit, den Finanzier Antoine Crozat davon zu überzeugen, sich für die Kolonie zu interessieren, indem er ihm die mögliche Existenz von Minen in Aussicht stellt. Im Jahr 1712 wurde mit Crozat ein Pachtvertrag über 15 Jahre abgeschlossen und er erhielt den Auftrag, jährlich zwei Schiffe mit Lebensmitteln und Siedlern in die Stadt zu schicken. Zwar fanden die Entdecker in Louisiana weder Gold noch Silber, sondern nur Blei, Kupfer und Zinn, aber die Suche nach Minen trug trotzdem zur Besiedlung des Landes der Illinois-Indianer bei. Außerdem ermöglichte der Aufstand der Indianer gegen die Engländer, die sich in Charleston und South Carolina niedergelassen hatten, den Franzosen zwischen 1715 und 1717, ihren Einfluss in Louisiana auszuweiten.

1659 wurde auf der Insel Ndar im Senegal ein erster französischer Handelsposten eingerichtet, der nach dem König „Saint-Louis“ genannt wurde. Nach dem Scheitern der Westindien-Kompanie wurde das Land 1673 an die Senegal-Kompanie abgetreten, um schwarze Sklaven auf die Westindischen Inseln zu bringen. Der König stellt einen großen Teil des Kapitals zur Verfügung, um den Sklavenhandel zu sichern, und verleiht auch Kriegsschiffe und Soldaten. Den Niederländern werden Besitzungen entrissen, wie Gorée 1677 durch Vizeadmiral Jean d“Estrées, und es werden Verträge mit den lokalen Königen geschlossen. Der vom König ernannte André Bruë knüpfte diplomatische Beziehungen zu Lat Soukabé Ngoné Fall und anderen Herrschern wie dem König von Galam.

Laut dem Historiker Tidiane Diakité war Ludwig XIV. der einzige König Frankreichs und Europas, der sich so sehr für Afrika interessierte: Er führte den umfangreichsten Briefwechsel mit afrikanischen Königen, entsandte die meisten Gesandten und Missionare zu ihnen und empfing Afrikaner am Hof. Einige Söhne schwarzer Könige, wie Prinz Aniaba, wurden in Versailles erzogen und vom König getauft, der die Hoffnung hegte, Afrika zu evangelisieren; er förderte die Entsendung von Missionaren, sogar nach Äthiopien, einem christlichen Königreich, das jedoch „mit mehreren Häresien infiziert“ war. Das Ziel der Evangelisierung wurde übrigens mit dem Ziel verbunden, den Handel mit Afrika auszubauen; das Königreich Frankreich konkurrierte damals in diesem Bereich mit den nordeuropäischen Handelsnationen.

Ebenfalls laut Diakité scheint Ludwig XIV. von diesem geheimnisvollen Kontinent angezogen worden zu sein, der von verkannten Königen beherrscht wurde, die ihrerseits vom Prestige desjenigen fasziniert waren, den die französischen Entdecker als den „größten König des Universums“ darzustellen versuchten. Für Ludwig XIV. war Afrika eine der Herausforderungen für die Ausstrahlung der französischen Monarchie, jenseits von wirtschaftlichen und religiösen Fragen. Die Holländer versuchten übrigens vergeblich, dieses Image zu ruinieren, indem sie die Mittelmäßigkeit der Franzosen im Handel, ihre Anmaßungen und ihre schlechten Manieren hervorhoben.

Die Herrschaft Ludwigs XIV. markiert einen tiefgreifenden territorialen, wirtschaftlichen und demografischen Aufschwung der französischen Präsenz auf den Antillen. Die herrschaftlichen Besitzungen wurden unter die direkte Kontrolle der Monarchie gestellt, die Monokultur des Zuckerrohrs ersetzte allmählich die Tabakproduktion und die Bevölkerung wuchs von ca. 12.000 Menschen auf 75.000 bis 100.000 Menschen. Haiti wuchs von 18 Plantagen im Jahr 1700 auf 120 im Jahr 1704.

Im Jahr 1664 eroberte Joseph-Antoine Le Febvre de La Barre auf Befehl des Königs Französisch-Guayana von den Niederländern zurück, obwohl Frankreich mit ihnen verbündet war. Im Jahr darauf kaufte Colbert Guadeloupe von Charles Houël, dem ehemaligen Direktor der Compagnie des îles d“Amérique, und die Insel Martinique von Jacques Dyel du Parquet zurück. Alle diese Gebiete werden der Westindischen Kompanie zur Verwaltung anvertraut. Als diese 1674 in Konkurs ging, wurden diese Gebiete der königlichen Domäne angegliedert. 1697 wurde Frankreich im Vertrag von Ryswick die westliche Hälfte der Insel Santo Domingo (heute Haiti) zugesprochen. Im Jahr 1676 eroberte Jean II d“Estrées Guyana wirklich zurück, das nun aufgrund von Streitigkeiten mit den Portugiesen immer wieder ein Thema der internationalen Politik war.

Mit dem Ziel, den Plantagen sklavische Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen, und im Rahmen der absolutistischen Kodifizierung des Königreichs erließ Ludwig XIV. im März 1685 den „Code noir“ (Schwarzer Code). Mit dieser Verordnung verbesserte Ludwig XIV. die Lage der Sklaven: Sonntage und christliche Feiertage müssen arbeitsfrei bleiben; es wird eine ausreichende Ernährung verlangt, die Herren müssen ihre Sklaven ausreichend kleiden; Ehegatten und Kinder dürfen bei einem Verkauf nicht getrennt werden; Folter ist verboten; um Vergewaltigungen zu verhindern, ist der Geschlechtsverkehr mit Sklaven verboten; die Herren dürfen ihre Sklaven nicht töten; und es werden Grenzen für die körperliche Züchtigung festgelegt. Der Code Noir erkennt den Sklaven auch bestimmte Formen von Rechten zu, die allerdings sehr eingeschränkt sind, darunter religiöse, rechtliche, Eigentums- und Rentenrechte. Doch all diese Bestimmungen wurden aufgrund des Drucks der Siedler auf die Justiz nur unzureichend durchgesetzt.

Darüber hinaus vertreibt die Verordnung die Juden von den Antillen, legt die Regeln für Mischlinge fest und regelt den vollen Einsatz von Sklaven in den Kolonien, dem sie einen rechtlichen Rahmen verleiht. Der Code Noir bestätigt eine differenzierte Gesetzgebung auf dem Gebiet, da ein Sklave in der Metropole grundsätzlich freigelassen wird, und schreibt ihre Christianisierung vor. Das Edikt wurde 1687 auf Saint-Domingue, 1704 auf Guyana und später auf die Maskarenen und Louisiana ausgeweitet.

Jahrhunderts wurde der Code noir von vielen Kritikern als Institutionalisierung der Sklaverei und der damit verbundenen körperlichen Züchtigung kritisiert (der Philosoph Louis Sala-Molins bezeichnete den Code noir als „den monströsesten Rechtstext, den die Neuzeit hervorgebracht hat“). Sala-Molins“ Thesen werden jedoch von Historikern kritisiert, die ihm vorwerfen, dass es ihm völlig an Strenge fehle und er den Code Noir nur teilweise lese. Jean Ehrard weist insbesondere darauf hin, dass die Körperstrafen, die durch die Verordnung eingeschränkt wurden, damals die gleichen waren wie im Mutterland, und zwar für alle nicht adeligen Personen. Der Historiker erinnert daran, dass es zu dieser Zeit für Kategorien wie Seeleute, Soldaten oder Vagabunden Bestimmungen gab, die denen des Code noir entsprachen. Jean Ehrard erinnert schließlich daran, dass sich die Kolonialherren sogar gegen den Code Noir stellten, weil von ihnen nun erwartet wurde, dass sie den Sklaven eine Lebensgrundlage boten, die sie ihnen normalerweise nicht garantierten.

Große Landwirtschaft, die nicht vor Hungersnöten schützt

Die französische Landwirtschaft war damals die größte in Europa, wobei der Schwerpunkt auf Getreide lag: Roggen in Verbindung mit oder ohne Hirse wie in den Landes de Gascogne, Buchweizen in der Bretagne und natürlich Weizen. Unter Ludwig XIV. etablierte sich Mais im Südwesten und im Elsass. Das Brot wird nun entweder aus Méture (Mischung aus Weizen, Roggen und Gerste) oder Méteil (Weizen und Roggen) gebacken. Auch der Weinanbau und die Viehzucht tragen zur Dominanz der französischen Landwirtschaft bei. Wein wurde bis in die Picardie und die Île-de-France angebaut, während sich die Herstellung von Branntwein in der Charente, im unteren Loiretal, im Garonnetal und im Languedoc entwickelte. Die Holländer exportierten Schnaps und Getreideüberschüsse aus dem Toulouser Land. Die Viehzucht ist eine lebenswichtige Ressource in den Bergen, wo die Transhumanz spektakuläre Ausmaße annimmt. Die Viehzucht dient der Bergbevölkerung zum Kauf von Getreide und Wein. In Getreidebetrieben dominiert die Schafzucht. Abgesehen von Viehzuchtgebieten wie der Auvergne, dem Limousin und der Normandie sind Pferde und Hornvieh auf dem Land hingegen selten und konzentrieren sich eher in der Umgebung der Städte.

Die französische Getreidewirtschaft wird in kleinen Betrieben betrieben. Laut dem Historiker Gérard Noiriel waren unter der Herrschaft Ludwigs XIV. die Hälfte der Bauern Tagelöhner (Landarbeiter). Sie verfügen über ein Stück Land von einigen Ar, auf dem sie ein Haus mit einem einzigen Zimmer gebaut haben. Sie bauen auch einen Gemüsegarten an und haben ein paar Hühner und Schafe für die Wolle. Die ärmste Fraktion der Bauernschaft besteht aus Hilfsarbeitern, die nur einige Handwerkzeuge (Sichel, Gabel) besitzen. Vom Frühjahr bis zum frühen Herbst arbeiten sie auf dem Land eines Grundherrn, eines Geistlichen oder eines reichen Landwirts. Sie beteiligen sich an der Ernte, am Heuen und an der Weinlese. Im Winter versuchen sie, sich als Handlanger anstellen zu lassen. Mehr als die Hälfte des Einkommens der Bauern wird durch verschiedene Steuern abgezogen: Taille, Zehnter, dazu kommen Salz-, Tabak- und Alkoholsteuern sowie herrschaftliche Abgaben. Allerdings war das bäuerliche Elend nicht allgemein, sondern es gab „eine wohlhabende Bauernschaft“, zu der Großbauern, Pächter, Pflüger, kleine Weinbauern im Seine-Tal oder „Bohnenbauern“ im Norden gehörten.

In Frankreich kommt es unter Ludwig XIV. zu zwei großen Hungersnöten. Die von 1693-1694 war nicht auf einen zu harten Winter zurückzuführen, sondern auf einen ziemlich kalten Sommer mit sintflutartigen Regenfällen, die die Ernten verdorben. Da die Regierung vorrangig Paris und die Armee mit Lebensmitteln versorgte, kam es zu Aufständen, während die Bevölkerung in die Städte strömte. Die Zahl der Toten betrug 1 300 000, fast so viele wie im Krieg von 1914. Während des großen Winters 1709 werden die Seine, die Rhône und die Garonne vom Eis eingeschlossen. Die Olivenbäume sterben ab und die Aussaat bringt nur wenige Früchte hervor. Es kommt zu einer schweren Hungersnot, obwohl ausländischer Weizen importiert wird. Die Zahl der Hungertoten beläuft sich auf 630.000.

Finanzielle Probleme und Steuern

Als der 16-jährige König am 13. April 1655 die Macht übernahm, erließ er siebzehn Edikte, um die Staatskasse aufzubessern, wodurch die gesamten Steuereinnahmen des Königreichs von 130 Millionen Livres im Jahr 1653 auf über 160 Millionen Livres in den Jahren 1659-1660 stiegen. Der Krieg führt ab 1675 zu einem Anstieg des Staatsdefizits, das von 8 Millionen im Jahr 1672 auf 24 Millionen im Jahr 1676 ansteigt. Um dem entgegenzuwirken, erhöhte Colbert die bestehenden Steuern, ließ alte Steuern wieder aufleben und schuf neue. Außerdem erfindet er eine Art Schatzanweisungen und richtet eine Anleihekasse ein. Der Holländische Krieg markiert das Ende des Colbertismus, da der Staat nicht mehr in der Lage ist, die Industrie zu unterstützen, weder direkt durch Beihilfen noch indirekt durch seine Aufträge.

Um die Ausgaben insbesondere für das Militär zu decken, führte Ludwig XIV. 1694 eine Einkommenssteuer ein, die alle betraf, auch den Dauphin und die Prinzen: die Kopfsteuer (impôt de capitation). Diese Steuer unterscheidet einundzwanzig Klassen von Steuerpflichtigen auf der Grundlage einer multikriteriellen Analyse, die nicht nur die drei Klassen (Adel, Klerus, Dritter Stand), sondern auch das tatsächliche Einkommen der Personen berücksichtigt. Die Capitation wird 1697 abgeschafft und 1701 wieder eingeführt, verliert dann aber ihre Funktion als Einkommenssteuer, da diese von dem zehnten Denier („dixième“) übernommen wird, der von dem von Vauban befürworteten königlichen Zehnten inspiriert ist. Im Jahr 1697 führte die Monarchie eine Steuer auf Ausländer und ihre Erben ein, die jedoch nach einigen Jahren wieder abgeschafft wurde und deren finanzielles Ergebnis enttäuschend war.

Laut Jean-Christian Petitfils sollte man die Steuerlast in Frankreich unter Ludwig XIV. nicht überbewerten. Eine englische Studie hat nämlich gezeigt, dass die Franzosen im Jahr 1715 weniger Steuern zahlen mussten als die Engländer. Die Steuern betrugen damals in Frankreich nur 0,7 Hektoliter Weizenkorn pro Steuerzahler, während sie in England 1,62 Hektoliter betrugen. In der Tat ist Frankreich damals ein Land, das viel hortet, und in dieser Hinsicht sind nicht so sehr die Untertanen insgesamt arm, sondern der Staat, der sein Steuersystem nicht wirklich modernisiert hat. In den 1980er Jahren durchgeführte Studien beschäftigten sich mit der Frage der Finanzierung des Staates. Dabei fielen ihnen vor allem zwei Dinge auf: Erstens wurden die Steuern immer noch gezahlt und zweitens wurde das Land zumindest bis etwa 1780 immer wohlhabender.

Studien zeigen, dass der König und der Staatsapparat die Erhebung von Steuern an Finanziers delegieren, während sie im Gegenzug von ihnen die Zahlung von Pauschalbeträgen verlangen. Auf diese Weise lassen sie die Finanziers die wirtschaftlichen Unwägbarkeiten tragen. Diese Finanziers, von denen man lange Zeit glaubte, sie seien von niederer Herkunft, sind in Wirklichkeit sehr gut in die Gesellschaft integriert und dienen wohlhabenden Aristokraten als Namensgeber. So dass, wie Françoise Bayard schreibt, „dem Staat das unerhörte Kunststück gelingt, die Reichen freiwillig zur Kasse zu bitten“, auch wenn diese als Ausgleich Zinsen erhalten. Außerdem behält der Rat des Königs die Kontrolle über die Finanziers und zögert, wenn nötig, nicht, die Justiz anzurufen, wie es im Fall von Fouquet der Fall war. In dieser Zeit entwickelte sich der Begriff der Rente. Das heißt, ein Darlehen an den Staat, das ein festes, relativ gut abgesichertes Einkommen einbringt. Die Rente bildete schnell einen bemerkenswerten Teil des Vermögens nicht nur von Geschäftsleuten, sondern auch der Mitgift von Ehefrauen.

Nach dem Tod Ludwigs XIV. befand sich Frankreich in einer „beispiellosen Finanzkrise“, die auf die ständigen Kriege und die großen Bauvorhaben zurückzuführen war. Die finanziellen Schwierigkeiten des Staates wurden 1715 zum „ärgerlichsten Element der Situation des Königreichs“, was die Aufgabe des Regenten Philippe d“Orléans erschwerte. Als Ludwig XIV. starb, beliefen sich die Schulden auf 3,5 Milliarden Pfund – 2010 zwischen 25 und 50 Milliarden Euro -, was den Steuereinnahmen von zehn Jahren entsprach. Ludwig XIV. versäumte es, Frankreich mit einer Zentralbank auszustatten, wie es die Engländer mit der Bank of England getan hatten, was die Finanzierung des Staates rationalisiert hätte. Während der Regentschaft schuf John Law einen Nebel von Gesellschaften um die Banque Générale mit einem Kapital von 6 Millionen Pfund, die am 2. Mai 1716 nach dem Vorbild der Bank von England mit Aktien, die gegen Forderungen an den Staat eingetauscht werden konnten, gegründet wurde, aber finanziell scheiterte.

Als König von göttlichem Recht war Ludwig XIV. tief von der Religion geprägt, die ihm von seiner Mutter eingeimpft worden war.

Sehr christlicher König

Von Kindheit an sind sein Tag, seine Woche und sein Jahr von zahlreichen religiösen Ritualen geprägt, um in den Augen der Öffentlichkeit die Größe des königlichen Amtes zu signalisieren. Anna von Österreich verpflichtete sie bereits in ihrer ersten religiösen Erziehung, die Hardouin de Péréfixe anvertraut wurde, zu regelmäßigen Frömmigkeitsübungen. Dem Abbé de Choisy zufolge bediente sie sich strenger Methoden, um ihm einen religiösen Geist einzuimpfen: „Und weil die Königinmutter, die damals Regentin war, ihn eines Tages fluchen hörte, ließ sie ihn in ihrem Zimmer einsperren, wo er zwei Tage lang niemanden sah, und ihm so viel Abscheu vor einem Verbrechen einflößte, das Gott bis in den Himmel hinein beleidigt, dass er seitdem fast nie wieder darauf zurückfiel und dass nach seinem Beispiel die Blasphemie von den Höflingen, die sich damals damit brüsteten, abgeschafft wurde“. Der König beichtete bereits im Alter von neun Jahren – bei Pater Charles Paulin – und ging am Weihnachtstag 1649 (in Erinnerung an Chlodwigs Taufe, statt am traditionellen Osterdatum) einige Tage nach seiner Konfirmation zur Erstkommunion. Am Tag nach den Krönungszeremonien am 7. Juni 1654 wurde er Großmeister des Heilig-Geist-Ordens.

Bevor der König sein Bett verlässt und abends beim Schlafengehen empfängt er das von seinem Kammerherrn mitgebrachte Weihwasser, gibt sich ein Zeichen und betet im Sitzen das Offizium des Heiligen Geistes, dessen Großmeister er ist. Angezogen kniet er nieder und betet in Stille. Beim Aufstehen gibt er die Uhrzeit an, zu der er an der täglichen Messe teilnehmen möchte, die er nur ausnahmsweise verpasst, wenn er sich auf einer Militärkampagne befindet. Wenn man die Tage berücksichtigt, an denen er an mehreren Messen teilnimmt, schätzt man, dass er in seinem Leben etwa dreißigtausend Messen besucht hat. Am Nachmittag besuchte er regelmäßig das liturgische Amt der Vesper, die an feierlichen Tagen zelebriert und gesungen wird.

Jede königliche Residenz verfügt über eine zweistöckige Pfalzkapelle mit einer inneren Tribüne, die es dem König ermöglicht, der Messe beizuwohnen, ohne ins Erdgeschoss hinabsteigen zu müssen. Der König geht nur zu bestimmten Anlässen zur Kommunion, nämlich an den „guten Tagen des Königs“: am Karsamstag, an den Vigilien von Pfingsten, Allerheiligen und Weihnachten, an Mariä Himmelfahrt oder der Unbefleckten Empfängnis. Er nimmt an der Begrüßung des Allerheiligsten teil, die jeden Donnerstag und Sonntag am späten Nachmittag sowie während der gesamten Oktav des Fronleichnamsfestes gefeiert wird.

Aufgrund der Krönung gelten für den französischen König bestimmte religiöse Riten, die an seinen besonderen Status als sehr christlicher König erinnern sollen. Ludwig XIV. nimmt sie mit zunehmender Hingabe an. Zunächst führt die Anwesenheit des Königs bei der Messe zu liturgischen Handlungen, die denen ähneln, die für die Anwesenheit eines Kardinals, eines Metropolitan-Erzbischofs oder eines Diözesanbischofs vorgesehen sind. Er wird einem Bischof ohne kirchliche Gerichtsbarkeit gleichgestellt. Darüber hinaus führt der König ab dem Alter von vier Jahren an jedem Gründonnerstag wie alle katholischen Bischöfe die Zeremonie der Fußwaschung oder des königlichen Mandats (Mandatum oder de Lotio pedum) durch. Dreizehn arme Jungen, die am Vortag ausgewählt, vom ersten Arzt des Königs untersucht, gewaschen, gefüttert und mit einem roten Tuchkleidchen bekleidet wurden, wurden in den großen Saal der Wachen am Eingang der Wohnung der Königin gebracht. Schließlich wird dem französischen König aufgrund einer aus der Krönung abgeleiteten thaumaturgischen Macht die Fähigkeit zugeschrieben, die écrouelles, eine ganglionäre Form der Tuberkulose, zu heilen. Diese quasi-priesterliche Dimension ist ein Zeichen dafür, dass die französischen Könige, die so „zu ihren Lebzeiten Wunder wirken, nicht reine Laien sind, sondern dass sie als Teilnehmer am Priestertum besondere Gnaden von Gott haben, die selbst die reformiertesten Priester nicht haben“. Der König, der als Vermittler der Macht Gottes erscheint, spricht die Formel „Der König berührt dich Gott heile dich“ (und nicht mehr „Gott heilt dich“), den Konjunktiv, und überlässt es allein Gott, ob er heilt oder nicht. Versailles wurde so zu einem Pilgerort und Kranke wurden in den Gewölben der Orangerie aufgenommen. Während seiner Regierungszeit berührte der König fast 200 000 Kröpfe, doch laut dem Chronisten des Mercure Galant beschwerte er sich nicht darüber.

Der König nimmt an Predigten, Orationen und mindestens 26 Predigten während der Advents- und Fastenzeit teil. Die Prediger kommen aus verschiedenen Bereichen: Don Cosme gehört dem Orden der Feuillants an, Pater Seraphim dem Kapuzinerorden. Die Themen der Predigten sind frei, auch wenn die Predigt am 1. November traditionell über die Heiligkeit und die am 2. Februar über die Reinheit gehalten wird. Dies ist einer der wenigen möglichen Räume für Kritik im Absolutismus: Die Prediger sind nicht selbstgefällig und stellen regelmäßig bestimmte Verhaltensweisen des Königs oder des Hofes in Frage, und die Verbindung zwischen der Tugend des Königs und dem Glück seines Volkes wird regelmäßig hervorgehoben. Bossuet, ein Verteidiger des göttlichen Rechts und Theoretiker der Überlegenheit der Monarchie, befürwortet eine königliche Politik zugunsten der Armen, betont die Pflichten des Königs und vertritt ein Programm christlicher Politik: Schutz der Kirche und des katholischen Glaubens, Ausrottung der protestantischen Häresie, Unterdrückung von Gotteslästerung und öffentlichen Verbrechen, Ausübung der Tugenden und insbesondere der Gerechtigkeit.

Von der Libertinage zur Frömmigkeit

Der junge König lässt sich jedoch nicht von den Geistlichen vorschreiben, wie er sich zu verhalten hat. So bewahrt er selbst gegenüber seinem Beichtvater das Geheimnis, wie es bei der Verhaftung des in die Fronde verwickelten Koadjutors von Paris im Jahr 1652 der Fall war. Er folgte Mazarin, der dieser Partei, die damals von der Königinmutter unterstützt wurde, ablehnend gegenüberstand. Es wird sogar vermutet, dass er Molière die Idee zu Tartuffe, einer Komödie über „falsche Gottgeweihte“, einflößte. Bis Ende der 1670er Jahre waren der König und der Hofstaat sehr freizügig, was die Frommen schockierte. Der König konvertierte, als er heimlich wieder Madame de Maintenon heiratete.

Sobald Ludwig XIV. ab 1661 tatsächlich an der Macht war, erklärte er, dass er die religiösen Gruppierungen des Königreichs in eine Einheit des Gehorsams einbinden wollte. Am 13. Dezember 1660 teilte er dem Parlament mit, dass er beschlossen habe, den Jansenismus auszurotten, da er in ihm einen Rigorismus sah, der die von einem Staatsoberhaupt geforderte Kühnheit bei der Ausübung seiner Autorität und den von den Untertanen geschuldeten Gehorsam unmöglich machte. Darüber hinaus bekräftigte er seine Autorität und die Unabhängigkeit des französischen Klerus vom Papst. Alexander VII. wird 1662 sogar mit Krieg bedroht, da er die Exterritorialität der französischen Botschaft in Rom aus diplomatischen und polizeilichen Gründen einschränken will. Bei dieser Gelegenheit lässt der König Avignon besetzen.

Im Jahr 1664 löste er die geheimen Kongregationen auf, insbesondere die Gesellschaft vom Heiligen Sakrament, der sowohl jesuitische als auch jansenistische Anhänger angehörten. Die Auflösung hatte nicht nur mit der Frömmigkeit ihrer Mitglieder zu tun, sondern vor allem mit der Tatsache, dass der König besorgt war, dass sich eine Gruppe bildete, die sich seiner Kontrolle entziehen würde.

Beziehungen zu den Jansenisten

Innerhalb des Christentums stehen sich seit Pelagius und Augustinus von Hippo zwei Sichtweisen der Gnade gegenüber. Für ersteren kann der Mensch sein Heil selbst herbeiführen, ohne auf die göttliche Gnade zurückzugreifen. Für Augustinus hingegen erlaubt die verdorbene Natur des Menschen keine Erlösung ohne das Eingreifen Gottes. Traditionell entschied sich die Kirche für einen Mittelweg zwischen den beiden. Die Renaissance, die auf die menschliche Freiheit setzte, neigte dazu, zum Pelagismus zurückzukehren, was zu den Reaktionen von Luther und Calvin führte, die in diesem Punkt dem Augustinismus nahe standen. Die Jesuiten, insbesondere unter dem Einfluss von Molina, entwickelten ihrerseits den Begriff der hinreichenden Gnade, der der pelagianischen Sicht der Gnade nahe kommt und zu einer humanen Religion führt, die die tragische Seite des Lebens leugnet. Dies führte als Reaktion zu einer eher augustinischen katholischen Reform, in der sich viele französische Kirchenmänner wie Pierre de Bérulle, François de Sales und Vincent de Paul hervortaten. Die Jansenisten können anfangs als Teil dieser Reformströmung gesehen werden.

Richelieu kennt Saint-Cyran, einen der Gründer des Jansenismus. Da er in ihm den Nachfolger Berulls an der Spitze der frommen Partei sieht, lässt er ihn einsperren. Im Jahr 1642 verurteilte die Bulle In eminenti (1642) einige der Thesen des Augustinus, eines Buches von Jansenius. Paradoxerweise wird der Jansenismus dadurch gestärkt, denn dies gibt Antoine Arnauld die Gelegenheit, De la fréquente communion (1643) zu schreiben, ein klares und verständliches Buch, das sich gegen die weltliche (der Welt zugewandte) Religion der Jesuiten wendet. 1653 erließ Papst Innozenz X. die Bulle Cum occasione, in der er fünf Sätze verurteilte, von denen unterstellt wurde, dass sie in Jansenius“ Buch enthalten waren. Mazarin, der den Papst versöhnen wollte, verfügte nach Rücksprache mit den Bischöfen, dass diese Sätze tatsächlich im Augustinus stehen. Die Jansenisten begannen daraufhin, Opfer von Gerüchten und Druck des Staatsapparats zu werden. Mit Beginn der persönlichen Regierung des Königs nahmen die Verfolgungen zu. Die Nonnen von Port-Royal wurden 1664 aufgelöst. Es beginnt ein unterirdischer Jansenismus, der sich durch das gesamte 18. Während Mazarins Politik ausschließlich von parteipolitischen Erwägungen geprägt war, betrafen die Entscheidungen Ludwigs XIV. eher inhaltliche Fragen. Er misstraute den Jansenisten, da sie sich aufgrund ihres Strebens nach Autonomie gegen eine absolute Macht göttlichen Rechts wandten. Außerdem neigten sie zu Strenge, während der König Unterhaltung, Prunk und Kunst liebte.

Vom Regalrecht zum Gallikanismus

Das Regalrecht beruht auf einem Brauch, der es dem französischen König erlaubte, „die Einkünfte vakanter Bistümer zu erheben und die Domherrenwürde von Kapiteln zu ernennen, bis der neue Bischof seinen Eid vom Rechnungshof registrieren ließ“. Auf der Grundlage der Rechtsprechung des Pariser Parlaments beschloss der König im Februar 1663, diese Praxis auf das gesamte Königreich auszuweiten, während sie bis dahin nur die Hälfte des Königreichs betraf. Die jansenistischen Bischöfe von Pamiers und Alet-les-Bains appellierten im Namen der Freiheit der Kirche gegenüber der weltlichen Macht an den Papst. Papst Innozenz XI. gab ihnen mit drei Breves Recht. Im Juli 1680 unterstützte die Versammlung des Klerus die königliche Position. Nach verschiedenen Zwischenfällen exkommuniziert der Papst einen der vom König ernannten Bischöfe. Eine weitere Versammlung des Klerus im Juni 1681 versucht, die Parteien zu schonen. Der König sucht auch einen Kompromiss, indem er auf einige Vorrechte verzichtet. Da der Papst auf seinem Standpunkt beharrte, nahm die Versammlung des Klerus im März 1682 die vier Artikel an, die als Grundlage für den Gallikanismus dienen sollten. Artikel 1 bekräftigt die Souveränität des Königs in zeitlichen Angelegenheiten; Artikel 2 gesteht dem Papst „die Fülle der Macht“ in geistlichen Angelegenheiten zu, schränkt diese jedoch ein; Artikel 3 erinnert an die Grundprinzipien des Gallikanismus in Bezug auf die Besonderheit der Regeln, Sitten und Verfassungen des französischen Königreichs; der vierte Artikel äußert auf subtile Weise Zweifel an der Lehre von der päpstlichen Unfehlbarkeit. Angesichts der Weigerung des Papstes, diese Artikel zu akzeptieren, erklärten die französischen Bischöfe, dass „die gallikanische Kirche sich nach ihren eigenen Gesetzen regiert; sie bewahrt unantastbar den Gebrauch dieser Gesetze“. Das Parlament von Paris registrierte die Artikel im März 1682.

Diese Kraftprobe hatte zwei Folgen: Der Papst weigerte sich, die vom König vorgeschlagenen Bischofsernennungen zu genehmigen, wodurch viele Stellen vakant wurden; die Unterstützung des französischen Klerus für den König zwang diesen gewissermaßen dazu, die harte Linie der französischen Kirche gegenüber den Protestanten zu übernehmen. Trotz seiner Opposition gegen Papst Innozenz XI. dachte Ludwig XIV. nicht daran, eine von Rom unabhängige gallikanische Kirche nach dem Vorbild der englischen anglikanischen Kirche zu errichten. Laut Alexandre Maral will er „eher als Mitarbeiter denn als Untergebener“ des Papstes betrachtet werden. Seine Zustimmung zu den vier Artikeln des Gallikanismus hängt mit dem starken Gefühl der Ungerechtigkeit zusammen, das er angesichts eines Papstes empfand, der „geistliche Waffen einsetzt und missbraucht, um weltliche Interessen zu unterstützen, die denen Frankreichs zuwiderlaufen“. Der Gallikanismus des „Großen Königs“ wurde nicht von einem Unabhängigkeitswillen wie bei den Anglikanern angetrieben, sondern von dem Wunsch, kein Vasall Roms zu sein.

Die Regalaffäre wurde ab 1679 durch den Streit um die Franchisen verkompliziert: Innozenz XI. wollte die Privilegien beenden, die die Botschafter der europäischen Höfe in Rom in ihren jeweiligen Stadtvierteln innehatten. Nach dem Tod des Herzogs d“Estrées im Januar 1687 drang die päpstliche Polizei in das Viertel um den Farnese-Palast ein, um den Zoll- und Polizeirechten der französischen Diplomaten ein Ende zu setzen, und der Papst drohte denjenigen, die versuchen würden, die Franchises zu erhöhen, mit der Exkommunikation. Der neue Botschafter, Marquis de Lavardin, erhielt vom König den Auftrag, die französischen Franchisen aufrechtzuerhalten, was er dadurch erreichte, dass er einen Teil Roms militärisch besetzen ließ.

Am Hof war die protestantische Adelspartei im Verschwinden begriffen: Die Konversion Heinrichs IV. und das Edikt von Alès hatten sie geschwächt. Ludwig XIV. „domestizierte“ nicht nur den Adel, sondern auch die Religion: Viele protestantische Adlige mussten, um ein Amt zu erlangen, zur Religion des Königs, dem Katholizismus, konvertieren.

Auf lokaler Ebene schränkte Ludwig XIV. durch Ratsbeschlüsse nach und nach die Freiheiten ein, die den Protestanten durch das Edikt von Nantes gewährt worden waren, und entleerte damit den Text seiner Substanz. Die Logik des „Alles, was nicht durch das Edikt erlaubt war, ist verboten“ führte dazu, dass Angehörigen der angeblich reformierten Religion jeglicher Proselytismus und bestimmte Berufe verboten wurden. Mit dem Amtsantritt von Louvois wurde der Druck auf die Protestanten durch die ihnen auferlegte Verpflichtung zur Unterbringung von Truppen, die Dragonaden, noch erhöht. Die Dragonaden wurden 1675 zunächst in der Bretagne eingesetzt, um den Stempelpapieraufstand zu bewältigen, doch die Radikalisierung dieser Politik beschleunigte die Zwangskonversionen. Ludwig XIV., der von seiner Verwaltung Listen mit Bekehrungen erhielt, sah darin „die Wirkung seiner Frömmigkeit und seiner Autorität“. Zwar wird der König von seinen Diensten und Höflingen, die ihm die grausame Realität vorenthalten, schlecht informiert, doch der König, der „von jesuitischen Beichtvätern ausgebildet und von Kindheit an mit antiprotestantischen Gefühlen genährt wurde“, möchte nur zu gerne glauben, was man ihm sagt.

Am 17. Oktober 1685 unterzeichnete der König das Edikt von Fontainebleau, das vom Kanzler Michel Le Tellier gegengezeichnet und inspiriert wurde. Es gilt als Widerruf des Edikts von Nantes (das 1598 von Heinrich IV. verkündet worden war) und macht das Königreich zu einem ausschließlich katholischen Land. Der Protestantismus wurde im ganzen Land verboten und Tempel wurden in Kirchen umgewandelt. Viele Hugenotten konvertierten nicht zum Katholizismus, sondern gingen in protestantische Länder ins Exil: nach England, in die protestantischen Staaten Deutschlands, in die protestantischen Kantone der Schweiz, in die Vereinigten Provinzen und ihre Kolonien, z. B. Kapstadt. Die Zahl der Exilanten wird auf etwa 200.000 geschätzt, darunter viele Handwerker oder Mitglieder der Bourgeoisie. Dennoch haben die jüngsten Arbeiten von Michel Morrineau und Janine Garrisson die wirtschaftlichen Folgen des Widerrufs nuanciert: Die Wirtschaft brach 1686 nicht zusammen und die Bildung einer französischen Diaspora in Europa förderte den Export oder den europäischen Aufschwung der französischen Sprache, dennoch waren die menschlichen und religiösen Folgen ernst zu nehmen.

Diese politische Geste wurde vom Klerus und von der Gruppe der Antiprotestanten, die Michel Le Tellier nahestanden, gewünscht. Es scheint, dass diese den König nur sehr unvollständig über die Lage der Protestanten informiert haben, wobei sie die Tatsache ausnutzen, dass das Lager der Gemäßigten durch den Tod Colberts geschwächt ist.

Zu dieser Zeit wurde die religiöse Einheit als notwendig für die Einheit eines Landes angesehen, gemäß dem lateinischen Sprichwort „cujus regio ejus religio (jedem Land seine Religion)“, das von Guillaume Postel hervorgehoben wurde. Eine solche Verschmelzung von Politik und Religion ist übrigens nicht nur in Frankreich zu beobachten: England setzte 1673 nach der Hinrichtung Karls I. – den Ludwig XIV. in der Zeit der Fronde kennengelernt hatte – den Test Act durch, der Katholiken den Zugang zu öffentlichen Ämtern sowie zum Ober- und Unterhaus verwehrte; diese Maßnahme blieb bis 1829 in Kraft.

Das Edikt von Fontainebleau wurde allgemein gut aufgenommen, nicht nur von „Papisten“ und Frömmlern: „La Bruyère, La Fontaine, Racine, Bussy-Rabutin, le Grand Arnauld, Madeleine de Scudéry und viele andere applaudierten“, ebenso wie Madame de Sévigné. Diese Entscheidung stärkte das Ansehen Ludwigs XIV. gegenüber den katholischen Prinzen und gab ihm „seinen Platz unter den großen Führern der Christenheit“ zurück. Bossuet bezeichnete den König in einer Oration aus dem Jahr 1686 als „neuen Konstantin“.

Papst Innozenz XI. war von der Aktion des Königs nicht begeistert. Alexandre Maral zufolge scheint dieser Papst, der der moralischen Strenge der Jansenisten nicht feindlich gegenübersteht, die Wiedervereinigung der beiden getrennten Zweige (Katholiken und Protestanten) der Kirche gewollt zu haben. Diese These wird durch die Tatsache gestützt, dass er 1686 den Bischof von Grenoble, Étienne Le Camus, der diese Politik unterstützte, zum Kardinal machte.

Bei vielen konvertierten Protestanten blieb die Zustimmung zum Katholizismus oberflächlich, wie Aufstände von Protestanten im Languedoc zeigten, deren Höhepunkt der Cevennen-Krieg zwischen den Kamisarden und den königlichen Truppen war.

Judentum

Ludwig XIV. war den Juden gegenüber weniger feindselig eingestellt als seine Vorgänger. Der Beginn seiner Regierungszeit markiert in der Tat einen Wandel in der Politik der königlichen Macht gegenüber dem Judentum. Als die Westfälischen Verträge 1648 die Drei Bistümer, das Oberelsass und die Dekapolis Frankreich zusprachen, entschieden sich die Machthaber im Geiste von Mazarins pragmatischer Politik dafür, die dort lebenden Juden nicht auszuschließen, obwohl das Edikt von 1394, mit dem sie aus Frankreich vertrieben wurden, theoretisch noch immer galt. Im Jahr 1657 wurde der junge Ludwig XIV. zusammen mit seinem Bruder feierlich in der Synagoge von Metz empfangen. Was die elsässischen Juden betrifft, so behielten sie zwar anfangs denselben Status wie im Deutschen Reich, doch nach und nach verbesserten sich die Dinge mit den Patentbriefen von 1657. Schließlich bewirken die 1674 vom Intendanten La Grange veröffentlichten Ordonnanzen, dass der Status der Juden im königlichen Elsass dem der Juden in Metz angeglichen wird und der Körperzoll für sie abgeschafft wird. Diejenigen aus dem Rest der Provinz wurden jedoch weiterhin mit Ausländern gleichgestellt und unterlagen somit diesem Körperzoll. Da die Juden im königlichen Elsass denselben Status wie die Juden in Metz hatten, wurde 1681 ein Rabbinat für die Juden im Elsass eingerichtet.

Eine Reihe von holländischen Juden, die nach Pernambuco in Brasilien eingewandert waren, das von 1630 bis 1654 unter holländischer Herrschaft stand, mussten das Land verlassen, als die Portugiesen die Kontrolle über das Land übernahmen und die Inquisition wieder einführten. Einige ließen sich auf den Französischen Antillen nieder und es ist überliefert, dass die Hauptstadt von Guadeloupe, Pointe-à-Pitre, ihren Namen einem holländischen Juden verdankt, der je nach Transkription ins Französische Peter oder Pitre genannt wurde. Die Juden verließen Martinique jedoch, als sie 1683 von dort vertrieben wurden. Diese Vertreibung wurde durch den Code Noir von 1685 auf alle Französischen Antillen ausgeweitet, dessen erster Artikel „alle unsere Offiziere anweist, von unseren besagten Inseln alle Juden zu vertreiben, die dort ihren Wohnsitz errichtet haben, denen wir wie den erklärten Feinden des christlichen Namens befehlen, sie innerhalb von drei Monaten ab dem Tag der Veröffentlichung der vorliegenden Verlautbarungen zu verlassen“.

Königliche Opposition gegen Fénelons Quietismus

Das Oratorium (oder Anbetungsgebet) kam im 16. und 17. Jahrhundert in Mode, vor allem bei der Heiligen Teresa von Avila, Johannes vom Kreuz und in Frankreich bei Pierre de Bérulle und Franz von Sales. In Spanien veröffentlichte Miguel de Molinos einen Geistlichen Leitfaden (1675), in dem er eine extreme Vision des Betens vertrat, bei der die Seele in Gott aufgehen und der Sünde entgehen kann. Papst Innozenz XI., der diese Position zunächst befürwortete, verurteilte schließlich 68 der in diesem Buch enthaltenen Vorschläge in der Bulle Caelestis Pastor (1687). In Frankreich inspirierte dieses Gedankengut Madame Guyon, die ihrerseits nicht nur Hofdamen, sondern auch Fénelon, den Hauslehrer des Herzogs von Burgund, Sohn des Großen Dauphins, beeinflusste.

Der geistliche Leiter von Saint-Cyr, wo die heimliche Ehefrau Ludwigs XIV. für die Erziehung junger Mädchen zuständig war, machte sich im Mai 1693 als Erster Sorgen über die Ausbreitung der Lehre von Madame Guyon in dieser Einrichtung. Als der König davon erfuhr, vermutete er eine Kabale und wies seine Frau an, die Beziehungen zu der betreffenden Dame abzubrechen. Außerdem wandte sich der König an Bossuet, der damals als Oberhaupt der katholischen Kirche in Frankreich galt. Fénelon, der im Dezember 1693 anonym eine heftige Tirade gegen die königliche Politik verfasst hatte, wurde seinerseits das Bischofsamt von Paris verweigert. Zu der religiösen Affäre gesellte sich nun auch eine politische Affäre. Die Jesuiten, die die Verurteilung der Thesen von Miguel de Molinos, dem Inspirator des Quietismus, durchgesetzt hatten, unterstützten nun Madame Guyon, seine Anhängerin. Diese Haltung wird von ihrem Willen diktiert, sich den Gallikanern entgegenzustellen, die den Angriff auf sie und Fénelon führen. Die Gallikaner sind für eine gewisse Unabhängigkeit der französischen Kirche vom Papst, während die Jesuiten, die den Papst unterstützen, ultramontan sind. Schließlich hütet sich der Pontifex davor, Madame Guyon förmlich zu verurteilen, und begnügt sich damit, einige Thesen vage zu missbilligen.

Die Dinge hätten so bleiben können, wenn Fénelon nicht 1699 Les Aventures de Télémaque veröffentlicht hätte, das für die königlichen Kinder geschrieben wurde und eine Kritik am königlichen Absolutismus enthält. Der König ließ das Werk beschlagnahmen, was ihn in seinem Willen bestärkte, den Autor nie wieder an den Hof zu holen. Fénelons Opposition gegen die Politik Ludwigs XIV. scheint auf einem starken Anti-Machiavellismus zu beruhen, der „die Trennung von Religion und Politik, von christlicher Moral und Staatsmoral“ ablehnt. Fénelons Denken wird eine ganze aristokratische Strömung nähren, die von der Idee einer „patriarchalischen und gemäßigten Monarchie, Feind des Krieges, tugendhaft, philanthropisch“ geprägt ist.

Religiöse Probleme am Ende der Herrschaft

Die Annäherung zwischen Ludwig XIV. und Innozenz XI. war aufgrund eines grundlegenden Gegensatzes sehr schwierig, wenn nicht gar unmöglich. Als er gewählt wurde, hatte der Papst den Ehrgeiz, der geistliche Leiter des Königs zu werden. In einem Brief vom März 1679 bat er den Geschäftsträger der Nuntiatur, Ludwig XIV. über Pater de La Chaize, den Beichtvater des Königs, zu raten, „wenigstens zehn Minuten lang nachzudenken und den Herrn zu segnen, während er sich auch bemüht, oft über das ewige Leben und die Hinfälligkeit des Ruhmes und der zeitlichen Güter nachzudenken“. Darüber hinaus war dieser Papst nicht ohne Sympathie für die Strenge und Härte der Jansenisten. In der Regalienaffäre gab er zwei jansenistischen Bischöfen Recht, was den König dazu veranlasste, eine streng gallikanische Haltung einzunehmen. Schließlich unterscheidet sich ihre jeweilige Politik gegenüber Muslimen und Protestanten grundlegend: Der Papst möchte, dass der König den Kaiser im Kampf gegen die Türken unterstützt, was Ludwig XIV. nur zögerlich tut, da es nicht im Interesse Frankreichs liegt. Auch zur Zeit des Neunjährigen Krieges begünstigte dieser Papst die Interessen des Kaisers, als es um die Nachfolge im Bistum Köln ging. In Bezug auf die Protestanten war dieser Papst eher für die Eintracht und kaum für das Edikt von Fontainebleau.

Die Wahl Alexanders VIII. im Jahr 1689 ändert die Lage. Er machte Forbin-Janson zum Kardinal, den der König unterstützte und der ihm aus Dankbarkeit Avignon und die Grafschaft Venaissin zurückgab. Sein Nachfolger Innozenz XII. wurde im Juli 1691 gewählt und begann, die Frage der Bischöfe zu regeln, deren Ernennung seit 1673 nicht mehr vom Vatikan bestätigt worden war. Im Jahr 1693 erreichte der König, dass die französischen Bischöfe die vier Gründungsartikel des Gallikanismus zurücknahmen, woraufhin die Regalienaffäre nach und nach erlosch. Im Jahr 1700, zu Beginn des Spanischen Erbfolgekriegs, half der neue Papst Clemens XI. Ludwig XIV., indem er seinen Kandidaten für das Erzbistum Straßburg gegen den des Kaisers unterstützte.

Am Ende der Herrschaft Ludwigs XIV. stand der französische Klerus mehrheitlich einem gemäßigten, jansenistisch gefärbten Augustinismus nahe, der vom Erzbischof von Paris, Louis-Antoine de Noailles, vom Erzbischof von Reims, Charles-Maurice Le Tellier (Bruder von Louvois), und von Jacques-Bénigne Bossuet, Bischof von Meaux, Prediger und Verfasser der Quatre articles de l“église gallicane (Vier Artikel der gallikanischen Kirche), angeführt wurde. Pater Pasquier Quesnel, der als Fortsetzer des Jansenismus angesehen wird, unterbricht diese langsame Ausbreitung des Jansenismus, indem er radikal gallikanische Thesen vertritt, die an das Denken von Edmond Richer anknüpfen. Insbesondere will er die Wahl von Bischöfen und Pfarrern durch die Christen. Parallel dazu lancieren die Hardliner unter den Jansenisten die „Affäre des Gewissensfalls“, bei der es um die Frage geht, ob einem Priester, der nicht zugibt, dass die fünf vom Papst verurteilten Sätze des Jansenismus im Augustinus enthalten sind, die Absolution erteilt werden soll oder nicht. Fénelon, der sich gegen Bossuet durchsetzen wollte, übernahm die jesuitischen Thesen und bestand darauf, dass Rom sich für die Verweigerung der Absolution aussprach, was der Papst tat, indem er 1705 die Bulle Vinean Domini Sabaoth verkündete. Gleichzeitig verhärtete sich die Haltung der letzten Nonnen von Port-Royal, die sich weigerten, die versöhnliche Haltung des Erzbischofs von Paris zu akzeptieren. Sie wurden daraufhin exkommuniziert und der König ließ die Abtei durch ein Urteil vom Januar 1710 abreißen.

Pater Le Tellier, der neue Beichtvater des Königs, und Fénelon wollen eine ehrliche Verurteilung der Thesen von Pater Quesnel erreichen, sowohl aus religiösen Gründen als auch vielleicht aus persönlichem Ehrgeiz. Sie hoffen nämlich, auf diese Weise die Entlassung oder den Rücktritt von Kardinal de Noailles, dem Erzbischof von Paris, der den gallikanisch-augustinischen Thesen nahestand, zu erreichen. Der Papst, der zunächst zögerte, weil er befürchtete, einen Konflikt innerhalb des französischen Klerus neu zu entfachen, gab schließlich nach und veröffentlichte die Bulle Unigenitus (1713), in der eine hierarchische und dogmatische Sicht der Kirche entwickelt wurde. Die französischen Anstifter der Bulle setzten daraufhin eine harte Auslegung des Textes für den französischen Klerus durch. Kardinal de Noailles war dagegen, ebenso wie ein großer Teil des niederen Klerus und der Gläubigen. Der König und der Papst konnten sich nicht darauf einigen, wie man den Kardinal zum Gehorsam bewegen sollte, da der König gegen jeden Akt päpstlicher Autorität war, der die gallikanischen Freiheiten in Frage stellen würde. Das Parlament und die hohe Verwaltung widersetzten sich ihrerseits der Eintragung der Bulle, und der König starb, ohne sie dazu zwingen zu können.

Das Streben nach Ruhm bei Ludwig XIV. umfasste nicht nur Politik und Krieg, sondern auch Kunst, Literatur und Wissenschaft sowie den Bau prächtiger Paläste und aufwendiger Spektakel. Auch wenn der Erfolg und die politische Instrumentalisierung antiker Referenzen seit der Renaissance zunimmt, wird die griechisch-römische Mythologie besonders für das Prestige und die königliche Propaganda genutzt.

Sinn für Unterhaltung

Der König legte großen Wert auf spektakuläre Feste (siehe „Feste in Versailles“), da er von Mazarin gelernt hatte, wie wichtig das Spektakel in der Politik ist und dass man seine Macht demonstrieren muss, um die Zustimmung des Volkes zu stärken. Bereits 1661, als Versailles noch nicht gebaut war, führte er – präzise für die Unterweisung des gerade geborenen Großdauphins – die Gründe auf, die einen Herrscher dazu bewegen sollten, Feste zu veranstalten:

„Diese Gesellschaft von Vergnügungen, die den Personen des Hofes eine ehrliche Vertrautheit mit uns verleiht, berührt und bezaubert sie mehr, als man sagen kann. Die Völker andererseits erfreuen sich an dem Schauspiel, bei dem man im Grunde immer das Ziel hat, ihnen zu gefallen; und alle unsere Untertanen sind im Allgemeinen entzückt, wenn sie sehen, dass wir das lieben, was sie lieben, oder worin sie am besten sind. Dadurch halten wir ihren Geist und ihr Herz fest, manchmal vielleicht stärker als durch Belohnungen und Wohltaten; und was in einem Staat, den sie ansonsten blühend und gut geregelt sehen, an Ausgaben verbraucht wird, die als überflüssig gelten mögen, macht auf Ausländer einen sehr vorteilhaften Eindruck von Pracht, Macht, Reichtum und Größe.“

Um den Hof und die aktuelle Favoritin zu blenden, veranstaltete er prunkvolle Feste, für die er auch nicht davor zurückschreckte, Tiere aus Afrika einzuführen. Das berühmteste und am besten dokumentierte dieser Feste ist zweifellos Les Plaisirs de l“île enchantée (Die Freuden der Zauberinsel) aus dem Jahr 1664. Der Historiker Christian Biet beschreibt die Eröffnung dieser Feste wie folgt:

„Voran gingen ein antik gekleideter Herold, drei Pagen, darunter der Pagen des Königs, Herr d“Artagnan, acht Trompeter und acht Pauker. Der König zeigte sich wie er selbst, in einer griechischen Verkleidung, auf einem Pferd, dessen Geschirr mit Gold und Edelsteinen bedeckt war. Besonders bewundert wurden die Schauspieler der Truppe von Molière. Der Frühling erschien in der Gestalt der Du Parc auf einem spanischen Pferd. Man wusste, dass sie sehr schön war, man liebte sie als Kokette, und sie war großartig. Ihre hochmütigen Manieren und ihre gerade Nase begeisterten die einen, ihre Beine, die sie zu zeigen wusste, und ihre weiße Kehle versetzten die anderen in helle Aufregung. Der dicke Du Parc, ihr Ehemann, hatte seine grotesken Rollen abgelegt und spielte den Sommer auf einem Elefanten, der mit einem reichen Bezug bedeckt war. La Thorillière, der als Herbst gekleidet war, ritt auf einem Kamel, und alle wunderten sich, dass dieser stolze Mann seine natürliche Haltung dem exotischen Tier aufzwang. Der Winter schließlich, dargestellt von Louis Béjart, schloss den Marsch auf einem Bären ab. Böse Zungen behaupteten, nur ein ungeschickter Bär könne sich an die Lahmheit des Dieners heften. Ihr Gefolge bestand aus achtundvierzig Personen, deren Köpfe mit großen Becken für den Imbiss geschmückt waren. Die vier Schauspieler aus Molières Truppe sagten dann Komplimente für die Königin auf, unter dem Licht von Hunderten von grün und silbern bemalten Leuchtern, von denen jeder mit vierundzwanzig Kerzen beladen war.“

Baumeister

In der Vorstellung des Königs sollte sich die Größe eines Königreichs auch an seiner Verschönerung messen lassen. Auf Anraten von Colbert war eines der ersten Projekte des Königs die Restaurierung des Palastes und des Gartens der Tuilerien, mit der Louis Le Vau und André Le Nôtre beauftragt wurden. Die Innendekorationen wurden von Charles Le Brun und den Malern der brillanten Académie royale de peinture et de sculpture entworfen.

Nach der Verhaftung von Fouquet, dessen prunkvolles Leben, das durch das Schloss Vaux-le-Vicomte symbolisiert wird, er anscheinend nachahmen wollte, gab der König große Summen für die Verschönerung des Louvre (1666-1678) aus – das Projekt wurde Claude Perrault anvertraut, zum Nachteil von Bernini, der jedoch extra aus Rom angereist war. Er beauftragte Le Nôtre mit der Restaurierung der Gärten des Schlosses von Saint-Germain-en-Laye, seinem Hauptwohnsitz vor Versailles. Ludwig XIV. zog 1682 nach mehr als zwanzig Jahren Bauzeit in das Schloss von Versailles ein. Dieses Schloss kostete weniger als 82 Millionen Livres, was kaum mehr als das Haushaltsdefizit von 1715 war. Im Jahr 1687 wurde Jules Hardouin-Mansart mit dem Bau des Grand Trianon beauftragt. Neben dem Schloss Versailles, das er während seiner gesamten Regierungszeit nach und nach ausbauen ließ, ließ der König auch das Schloss Marly errichten, um dort seine engsten Vertrauten zu empfangen.

Paris verdankt ihm unter anderem auch die Pont Royal (aus eigenen Mitteln finanziert), das Observatorium, die Champs-Élysées, den Invalidendom, die Place Vendôme sowie die Place des Victoires (zur Erinnerung an den Sieg über Spanien, das Kaiserreich, Brandenburg und die Vereinigten Provinzen). Zwei Triumphbögen, die Porte Saint-Denis und die Porte Saint-Martin, feiern die Siege des Sonnenkönigs während seiner europäischen Kriege.

Er ließ auch die Struktur mehrerer französischer Städte – Lille, Besançon, Belfort, Briançon – grundlegend verändern, indem er sie mithilfe von Vaubans Arbeit befestigte. Er gründete oder erweiterte einige Städte, wie Versailles für den Hof oder Neuf-Brisach und Saarlouis, um die Erwerbungen des Elsass und Lothringens zu verteidigen. Bis 1685 war der eiserne Festungsgürtel zur Verteidigung Frankreichs weitgehend fertiggestellt.

Um die Entwicklung der königlichen Marine zu erleichtern, baute er die Häfen und Arsenale von Brest und Toulon aus, schuf einen Kriegshafen in Rochefort, Handelshäfen in Lorient und Sète und ließ den Freihafen und das Arsenal der Galeeren in Marseille errichten.

Französische Sprache und literarischer Klassizismus

Unter Ludwig XIV. setzte sich der von Ludwig XIII. begonnene Prozess fort, der dazu führte, dass Französisch zur Sprache der Gelehrten in Europa und zur Sprache der Diplomatie wurde, was es auch im 18. Zu dieser Zeit wurde die Sprache in Frankreich außerhalb der Kreise der Macht und des Hofes, der eine zentrale Rolle bei ihrer Verbreitung und Entwicklung spielte, kaum gesprochen. Der Grammatiker Vaugelas definierte den bon usage übrigens als „die Sprechweise des gesündesten Teils des Hofes“. Gilles Ménages und Dominique Bouhours (Autor der Entretiens d“Ariste et d“Eugène) knüpfen an diese Tradition an und betonen die Klarheit sowie die Richtigkeit des Ausdrucks und der Gedanken. Zu den großen Grammatikern des Jahrhunderts gehörten auch Antoine Arnauld und Claude Lancelot, die 1660 die Grammatik von Port-Royal verfassten. Frauen spielten eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der französischen Sprache, was in gewisser Weise auch in Molières Stück Les Précieuses ridicules deutlich wird. Sie sind es, die der Sprache ihren Sinn für Nuancen, ihre Aufmerksamkeit für die Aussprache und ihre Vorliebe für Neologie verleihen. La Bruyère schrieb über sie: „Sie finden unter ihrer Feder Wendungen und Ausdrücke, die bei uns oft nur die Wirkung einer langen Arbeit und einer mühsamen Suche sind; sie sind glücklich in der Wahl der Begriffe, die sie so treffend platzieren, dass sie, so bekannt sie auch sind, den Charme der Neuheit haben und nur für den Gebrauch gemacht zu sein scheinen, in den sie sie stellen“. Nicolas Boileau wiederum fasste in seiner 1674 erschienenen Art poétique laut Pierre Clarac „die klassische Lehre zusammen, wie sie in der ersten Hälfte des Jahrhunderts in Frankreich entwickelt worden war“. Das Werk hat nichts – und konnte auch nichts – Originelles in seiner Inspiration haben. Was es jedoch von allen anderen Abhandlungen dieser Art unterscheidet, ist, dass es in Versen verfasst ist und eher zu gefallen als zu belehren versucht. Er ist für den Gebrauch der Leute von Welt geschrieben und hat bei ihnen den größten Erfolg“. Um 1660 ging der heroische Roman, der auf Heinrich IV. zurückgeht, zurück, während sich neue Formen von Schriften, Novellen und Briefen entwickelten und Gegenstand von Theorien wurden, insbesondere durch Pierre-Daniel Huets „Traité de l“origine des romans“ (1670) und Du Plaisirs „Sentiments sur les lettres et sur l“histoire, avec des scrupules sur le style“ (1683).

Im 18. Jahrhundert feiert Voltaire in zwei seiner Bücher, Le Temple du goût (1733) und Le Siècle de Louis XIV, die französische Literatur und Sprache dieser Epoche als Symbole der französischen Exzellenz. Ende des 19. Jahrhunderts, als die Dritte Republik mit der Masseneinschulung begann, sah Gustave Lanson in der französischen Sprache und der Literatur aus der Zeit Ludwigs XIV. ein Instrument der „französischen Vorherrschaft“. Jahrhunderts misstrauten die Behörden Ludwig XIV. Dennoch verherrlichten sie die klassischen Autoren, die sie den Gymnasiasten massenhaft zu lesen gaben.

Schutzpatron der Künste und Wissenschaften

In seiner Jugend tanzte Ludwig XIV. bei den Ballettaufführungen am Hof, wie z. B. dem Ballet des Saisons im Sommer 1661. Auf das Ballett folgten Ballettkomödien wie Molières Le Bourgeois gentilhomme (Der Bürger als Edelmann). Im Jahr 1662 wurde die Académie royale de danse gegründet. Der König sang auch und begleitete sich dabei auf der Gitarre. Robert de Visée, Musiker in der Kammer des Königs, schrieb zwei Bücher mit Stücken für die Gitarre, die er dem König widmete. Die Musik ist Teil des höfischen Lebens. In Versailles vergeht kein Tag ohne Musik. Jeden Morgen nach der Ratssitzung hört Ludwig XIV. in der königlichen Kapelle drei Motetten.

Als großer Liebhaber der italienischen Musik machte Ludwig XIV. Jean-Baptiste Lully zum Superintendenten der Musik und zum Musikmeister der königlichen Familie. Der König hielt stets Ausschau nach neuen Talenten und schrieb Musikwettbewerbe aus. 1683 wurde Michel-Richard de Lalande auf diese Weise Untermeister der Chapelle royale und komponierte später seine Symphonien für die Soupers du Roy.

Ludwig XIV. räumte dem Theater einen großen Stellenwert ein und „lenkte einige Schriftsteller, weniger durch seinen Geschmack und seine Kultur als vielmehr durch sein Prestige, in Richtung Anstand und Adel, in Richtung gesunder Menschenverstand und Richtigkeit“. Sein Einfluss war beträchtlich, da er sich wie ein Mäzen verhielt und die großen kulturellen Figuren der Zeit finanzierte, mit denen er sich gerne umgab. Künstler und Schriftsteller wetteiferten mit ihren Bemühungen und ihrem Talent, um seine Anerkennung zu verdienen. Nachdem er schon früh das komische Genie Molières entdeckt hatte, ließ er 1661 den Saal des Palais-Royal für ihn restaurieren, wo der Schauspieler bis zu seinem Tod spielte. Als Belohnung gewährte der König seiner Truppe, die offiziell in „La Troupe du Roi au Palais-Royal“ umbenannt wurde, sechstausend Livres Pension (im selben Jahr wurde er Pate seines ersten Kindes).

Während die Komödie mit Molière ihren Adelsbrief erwarb, blühte die Tragödie weiter auf und „tendierte dazu, eine staatliche Institution zu werden“. Sie erreichte ihren Höhepunkt mit Racine, den der König für den Erfolg von Phèdre (1677) belohnte, indem er ihn zu seinem Historiographen ernannte. Laut Antoine Adam

„Die historische Größe Ludwigs XIV. bestand darin, dem Königreich einen Stil zu verleihen. Ob Bossuet oder La Rochefoucauld, ob Madame de Lafayette oder die Heldinnen von Racine, allen gemeinsam ist der Sinn für eine Haltung, die nicht theatralisch, sondern prächtig ist. Der Stolz auf die eigene Rasse oder den sozialen Rang, das Gefühl für die eigenen Pflichten und Rechte haben sie auf diese hohe Ebene gehoben. Um 1680 setzte sich dieser Stil am stärksten durch, in dieser Zeit war sich das monarchische Frankreich am besten bewusst, dass es in einem außergewöhnlichen Moment der Geschichte lebte.“

Der Bezug auf die römische Antike setzt sich in der Kunst durch. Der König wird von den Malern als der neue Augustus dargestellt, als Jupiter, der die Titanen besiegt, als Mars, der Kriegsgott, oder Neptun. Die neue Kosmologie steht im Gegensatz zu Corneilles heroischer Moral. Sie zielt darauf ab, „um die Monarchie herum eine neue Ordnung, ein neues Wertegefüge neu zu definieren“. Ab 1660-1670 lobte Nicolas Boileau den gesunden Menschenverstand und die Vernunft, was dazu beitrug, die „tragische Emphase à la Corneille“, die für die rebellische Aristokratie zu Beginn des Jahrhunderts charakteristisch war, zu ruinieren. Die Kunst sollte der Aristokratie nun „römischere“ Werte auferlegen, um „ihre wilden Impulse zu zügeln“. Gegen Ende des Jahrhunderts verlor die Tragödie an Schwung und das Publikum verlor das Interesse an ihr.

Im Jahr 1648 wurde die Académie royale de peinture et de sculpture gegründet, in der alle großen Künstler des Königreichs ausgebildet wurden. Sie stand unter dem Schutz von Colbert und wurde von Charles Le Brun geleitet. Zu ihren Gründern zählten die größten Persönlichkeiten der französischen Malerei der Jahrhundertmitte, wie Eustache Le Sueur, Philippe de Champaigne und Laurent de La Hyre. Die nach dem Vorbild der italienischen Akademien konzipierte Akademie ermöglichte es Künstlern mit einem königlichen Patent, sich den einschränkenden Regeln der städtischen Zünfte zu entziehen, die seit dem Mittelalter den Beruf des Malers und Bildhauers regelten. Die Mitglieder der Akademie entwickelten ein ausgeklügeltes Unterrichtssystem, kopierten nach Meistern, hielten Vorträge, um das „Schöne“ im Dienste des Monarchen zu theoretisieren, und gründeten sogar eine französische Akademie in Rom, an die die verdienstvollsten Schüler geschickt wurden. Die meisten der großen Aufträge des Königreichs, darunter die gemalten und gemeißelten Dekorationen des Schlosses von Versailles, wurden von den Schülern ausgeführt, die in dieser neuen königlichen Akademie ausgebildet wurden. 1664 lud Colbert den auf der Höhe seines Ruhmes stehenden Bernini ein, den Louvre umzugestalten. Sein Entwurf wurde zwar verworfen, doch der italienische Architekt und Bildhauer schuf eine Büste des Königs aus weißem Marmor und ein Reiterstandbild, das er 20 Jahre nach seiner Rückkehr nach Rom lieferte: Zunächst wurde es in eine wenig repräsentative Ecke des Parks von Versailles „verbannt“, doch heute wird es in der Orangerie des Schlosses aufbewahrt (während eine Kopie derzeit den Platz vor der Pyramide des Louvre in Paris schmückt). Diese letzte Statue wurde in Versailles zusammen mit dem Perseus und der Andromeda des französischen Bildhauers Pierre Puget enthüllt, dessen berühmter Milon von Crotone den Park bereits seit 1682 ziert.

1672 wurde Ludwig XIV. zum offiziellen Förderer der Académie française: „Auf Anraten Colberts bot der König ihr einen Wohnsitz – im Louvre -, einen Fonds zur Deckung ihrer Bedürfnisse, Jetons als Belohnung für die Teilnahme an den Sitzungen; er schenkte ihr auch vierzig Sessel – Zeichen der völligen Gleichheit unter den Akademiemitgliedern.“ 1688 gründete er die Académie des sciences, die mit der Royal Society in London konkurrieren sollte. Unter seiner Herrschaft wurde auch der Jardin des plantes neu organisiert und das Conservatoire des machines, arts et métiers (Konservatorium für Maschinen, Kunst und Gewerbe) gegründet.

Persönlichkeit

Das „Porträt Ludwigs XIV.“ nimmt in den Memoiren von Saint-Simon (381 Seiten in der Boislisle-Ausgabe von 1916) einen besonderen Platz ein. Für den Memoirenschreiber leitet sich der gesamte „Charakter“ des Königs aus seinem Grundzug, dem Stolz, ab, der durch die Schmeicheleien, denen er ständig ausgesetzt ist, und durch seinen Geist genährt wird, der, wie er sagt, „unterhalb des Mittelmaßes liegt, aber fähig ist, sich zu bilden und zu verfeinern“. Nach dem modernen Historiker Thierry Sarmant rührt der Stolz Ludwigs XIV. von dem Gefühl her, der ältesten, mächtigsten und edelsten Dynastie Europas, den Kapetanern, anzugehören, sowie von dem großen Vertrauen in seine Regierungsfähigkeit, das er nach zögerlichem Beginn gewinnt.

Einige seiner Zeitgenossen wie der Marschall von Berwick betonten seine große Höflichkeit und seine Schwägerin Madame Palatine seine Leutseligkeit. Er behandelte seine Diener mit Respekt und Saint-Simon merkte an, dass sein Tod „nur von seinen niederen Dienern und wenigen anderen Leuten“ bedauert wurde. Sein wichtigster Vertrauensmann war übrigens sein treuer Diener Alexandre Bontemps, der seine geheime Ehe mit Madame de Maintenon organisierte und einer der wenigen Zeugen dieser Wiederverheiratung war.

Trotz seines Spitznamens „Sonnenkönig“ ist er von Natur aus schüchtern, was an seinen Vater Ludwig XIII. und seine Nachfolger Ludwig XV. und Ludwig XVI. erinnert. Er fürchtet Konflikte und Szenen, weshalb er sich zunehmend mit zurückhaltenden und gefügigen Ministern wie d“Aligre, Boucherat, aber vor allem Chamillart, einem seiner Favoriten, umgibt. Im Übrigen vertraute er nur einem kleinen Kreis von Verwandten, Bediensteten, langjährigen Ministern und einigen hohen Herren.

Im Laufe der Jahre hat er seine Schüchternheit unter Kontrolle gebracht, ohne sie zu überwinden, und lässt sie als Selbstbeherrschung erscheinen. Primi Visconti, ein Chronist aus dem 17. Jahrhundert, berichtet: „In der Öffentlichkeit ist er voller Ernst und sehr verschieden von dem, was er in seinem Privatleben ist. Als ich mit anderen Höflingen in seinem Zimmer war, habe ich mehrmals bemerkt, dass er, wenn die Tür zufällig geöffnet wird oder er herauskommt, sofort seine Haltung ändert und einen anderen Gesichtsausdruck annimmt, als ob er auf einem Theater erscheinen müsste. Er drückt sich lakonisch aus und zieht es vor, allein zu überlegen, bevor er eine Entscheidung trifft. Eine seiner berühmten Repliken ist „Ich werde sehen“ als Antwort auf Anfragen aller Art.

Der König liest weniger als der Durchschnitt seiner gebildeten Zeitgenossen. Er lässt sich lieber aus Büchern vorlesen. Er liebt hingegen die Konversation. Einer seiner bevorzugten Gesprächspartner, Jean Racine, ist auch einer seiner Lieblingsleser. Ludwig XIV. findet bei ihm „ein besonderes Talent, die Schönheit von Werken fühlbar zu machen“. Racine las ihm unter anderem Plutarchs „Leben berühmter Männer“ vor. Ab 1701 begann der König, eine Bibliothek mit seltenen Büchern aufzubauen, darunter : Les Éléments de la politique von Thomas Hobbes, Le Prince parfait von J. Bauduin, Le portrait du gouverneur politique von Mardaillan und La Dîme royale von Vauban.

Emblem, Motto und Monogramm

Ludwig XIV. wählte die Sonne als sein Emblem. Sie ist das Gestirn, das allem Leben verleiht, aber auch das Symbol für Ordnung und Regelmäßigkeit. Er herrschte als Sonne über den Hof, die Höflinge und Frankreich. Die Höflinge beobachteten den Tag des Königs wie den täglichen Lauf der Sonne. Er erschien sogar als Sonne verkleidet bei einem Fest am Hof im Jahr 1653.

Voltaire erinnert in seiner Histoire du siècle de Louis XIV an die Entstehung des Mottos des Sonnenkönigs. Louis Douvrier, ein Spezialist für antike Münzen, hatte im Vorfeld des Karussells von 1662 die Idee, Ludwig XIV. ein Emblem und eine Devise zu geben, da dieser keins hatte. Dieses Ensemble gefällt dem König nicht, da er es für protzig und prätentiös hält. Um dennoch den Erfolg seiner Produktion zu sichern, fördert Douvrier sie diskret am Hof, der von diesem Fund begeistert ist und darin eine Gelegenheit sieht, seinen ewigen Schmeichelgeist unter Beweis zu stellen. Das Wappen zeigt einen Globus, der von einer funkelnden Sonne beleuchtet wird, und das lateinische Motto: nec pluribus impar, eine als Litote konstruierte Formel, deren Bedeutung umstritten ist und die wörtlich übersetzt „ohne Gleichen, selbst in einer großen Zahl“ bedeutet. Ludwig XIV. weigerte sich jedoch, sich damit zu schmücken, und trug es nie in Karussells. Es scheint, dass er sie später nur noch tolerierte, um seine Höflinge nicht zu enttäuschen. Charles Rozan berichtet von den Worten, die Louvois an den König richtete, als dieser das Schicksal des aus seinem Land vertriebenen Jakob II. von England beklagte: „Si jamais devise a été juste à tous égards, c“est celle qui a été faite pour votre Majesté: Seul contre tous“ (Wenn jemals eine Devise in jeder Hinsicht richtig war, dann ist es diejenige, die für Ihre Majestät gemacht wurde: Allein gegen alle).

Das Monogramm von Ludwig XIV. stellt zwei einander gegenüberstehende Buchstaben „L“ dar:

Arbeit

Ludwig XIV. arbeitet etwa sechs Stunden am Tag: 2 bis 3 Stunden am Vormittag und am Nachmittag, wobei die Zeit für Überlegungen und außerordentliche Angelegenheiten, die Teilnahme an verschiedenen Ratsversammlungen und die Liasse, d. h. die Vier-Augen-Gespräche mit Ministern oder Botschaftern, nicht mitgerechnet sind. Der König legt auch Wert darauf, sich über die Meinung seiner Untertanen auf dem Laufenden zu halten. Er ist es, der Gnadengesuche direkt bearbeitet, denn auf diese Weise kann er sich über den Zustand seines Volkes informieren. Nach zehn Jahren der Machtausübung schreibt er :

„Dies ist das zehnte Jahr, in dem ich, wie es mir scheint, ziemlich beständig auf derselben Straße gehe; ich höre meinen geringsten Untertanen zu; ich kenne zu jeder Stunde die Zahl und die Qualität meiner Truppen und den Zustand meiner Plätze; ich gebe unaufhörlich meine Befehle für alle ihre Bedürfnisse; ich verhandle sofort mit den ausländischen Ministern; ich empfange und lese die Depeschen; ich schreibe einen Teil der Antworten selbst und gebe meinen Sekretären den Inhalt der anderen.“

Der Historiker François Bluche räumt zwar ein, dass es „instinktive, implizite oder intuitive Vereinbarungen zwischen dem Herrscher und seinen Untertanen“ gibt, weist aber trotz allem auf „die relativ unzureichenden Beziehungen zwischen der Regierung und den Untertanen Seiner Majestät“ hin.

Physiognomie

Über den König wurde oft gesagt, dass er nicht groß sei. Im Jahr 1956 leitete Louis Hastier aus den Maßen der Rüstung, die er 1668 von der Republik Venedig geschenkt bekommen hatte, ab, dass der König nicht größer als 1,65 m sein konnte. Diese Ableitung ist heute umstritten, da diese Rüstung möglicherweise nach einem durchschnittlichen Standard der damaligen Zeit hergestellt wurde. Es handelt sich nämlich um ein Ehrengeschenk, das nicht zum Tragen bestimmt ist, außer in gemalten Bildern mit antiken Motiven. Einige Zeugnisse bestätigen, dass der König eine gute Figur machte, was darauf schließen lässt, dass er für seine Zeit zumindest eine mittlere Größe und eine wohlproportionierte Figur hatte. Madame de Motteville berichtet beispielsweise, dass bei der Unterredung auf der Fasaneninsel im Juni 1660 zwischen den jungen Versprochenen, die von beiden Seiten – der französischen und der spanischen – vorgestellt wurden, die Infantin Königin „ihn mit Augen betrachtete, die ganz an seinem guten Aussehen interessiert waren, denn seine schöne Taille ließ ihn die beiden Minister [Mazarin auf der einen und Don Louis de Haro auf der anderen Seite] um den ganzen Kopf überragen“. Ein Zeuge schließlich, François-Joseph de Lagrange-Chancel, Oberkellner der Prinzessin Palatina, der Schwägerin des Königs, gab eine genaue Maßangabe an: „Fünf Fuß, acht Zoll Höhe“, also 1,84 Meter.

Gesundheit

Die Regierungszeit Ludwigs XIV. war zwar außergewöhnlich lang, doch trotz allem war seine Gesundheit nie gut, weshalb er täglich von einem Arzt betreut wurde: Jacques Cousinot von 1643 bis 1646, François Vautier 1647, Antoine Vallot von 1648 bis 1671, Antoine d“Aquin von 1672 bis 1693 und schließlich Guy-Crescent Fagon bis zum Tod des Königs. Alle griffen ausgiebig auf Aderlässe, Purgationen und Klistiereinläufe zurück – der König soll in 50 Jahren mehr als 5 000 Einläufe erhalten haben. Darüber hinaus hatte er, wie aus Gesundheitsnotizen hervorgeht, viele wenig „königliche“ Probleme. So hatte Ludwig aufgrund seiner Zahnprobleme, die laut dem Tagebuch seines Zahnarztes Dubois 1676 auftraten, manchmal sehr schlechten Atem, und seine Mätressen hielten sich manchmal ein parfümiertes Taschentuch vor die Nase. Außerdem wurde 1685 beim Herausziehen eines der vielen Stummel aus seinem linken Oberkiefer ein Teil seines Gaumens abgerissen, was zu einer „bucco-nasalen Kommunikation“ führte.

Die Lektüre des Gesundheitstagebuchs von König Ludwig XIV., das von seinen aufeinanderfolgenden Ärzten sorgfältig geführt wurde, ist aufschlussreich: Es vergeht kaum ein Tag, an dem der Herrscher nicht mit Purgierungen, Einläufen, Pflastern, Salben oder Aderlässen behandelt wird. Unter anderem wird Folgendes festgehalten

Herrinnen und Favoritinnen

Ludwig XIV. hatte sehr viele Mätressen, darunter Louise de La Vallière, Athénaïs de Montespan, Marie-Elisabeth de Ludres, Marie Angélique de Fontanges und Madame de Maintenon (die er nach dem Tod der Königin heimlich heiratete, wahrscheinlich in der Nacht vom 9. auf den 10. Oktober 1683, in Anwesenheit von Père de La Chaise, der den Hochzeitssegen erteilte).

Der jugendliche König lernt mit 18 Jahren eine Nichte des Kardinals Mazarin, Marie Mancini, kennen. Es entstand eine große Leidenschaft zwischen den beiden, die dazu führte, dass der junge König eine Heirat in Erwägung zog, die jedoch weder seine Mutter noch der Kardinal akzeptieren wollten. Der Monarch droht damit, die Krone für die Italienerin, die in ihrer Kultur eine Französin ist, aufzugeben. Er bricht schluchzend zusammen, als sie den Hof verlassen muss, weil der Onkel des Mädchens, der auch Taufpate des Königs, Premierminister des Königreichs und Kirchenfürst ist, darauf drängt. Der Primas zog es vor, den König mit seinem Mündel, der Infantin von Spanien, zu vermählen. Im Jahr 1670 ließ sich Jean Racine von der Geschichte des Königs und Marie Mancini inspirieren, um Berenice zu schreiben.

Später lässt der König geheime Treppen in Versailles anlegen, um zu seinen verschiedenen Mätressen zu gelangen. Diese Affären verärgern die Compagnie du Saint-Sacrement, eine fromme Partei. Bossuet und Madame de Maintenon versuchen, den König zu mehr Tugendhaftigkeit zu bewegen.

Ludwig XIV. liebte zwar die Frauen, war sich aber bewusst, dass er in erster Linie auf die Staatsgeschäfte achten musste. In seinen Memoiren bemerkt er: „Es ist notwendig, dass die Zeit, die wir unseren Liebschaften geben, niemals zum Schaden unserer Angelegenheiten genommen wird“. Er hat ein gewisses Misstrauen gegenüber dem Einfluss, den Frauen auf ihn ausüben können. So verweigert er einer Person, die von Madame de Maintenon unterstützt wird, einen Gewinn mit den Worten „Ich will absolut nicht, dass sie sich einmischt“.

Es gibt mindestens fünfzehn angebliche Favoritinnen und Geliebte des Königs vor seiner Heirat mit Madame de Maintenon :

In Bezug auf die Mätressen des Königs bemerkte Voltaire in Le Siècle de Louis XIV: „Es ist eine sehr bemerkenswerte Sache, dass die Öffentlichkeit, die ihm alle seine Mätressen verzieh, ihm seinen Beichtvater nicht verzieh“. Damit spielt er auf den letzten Beichtvater des Königs, Michel Le Tellier, an, dem in einem satirischen Lied die Bulle Unigenitus zugeschrieben wird.

Abstammung

Ludwig XIV. hatte zahlreiche legitime und illegitime Kinder.

Von der Königin, Maria Theresia von Österreich, hatte der König sechs Kinder (drei Mädchen und drei Jungen), von denen nur eines, Ludwig von Frankreich, der „Große Dauphin“, die Kindheit überlebte:

Von seinen beiden Hauptgeliebten hatte er 10 legitimierte Kinder, von denen nur 5 die Kindheit überlebten:

Aus der Verbindung des Königs mit Louise de La Vallière gingen fünf oder sechs Kinder hervor, von denen zwei die Kindheit überlebten.

Von Madame de Montespan werden geboren :

1679 vollendete die Giftaffäre die Ungnade, in die Madame de Montespan, die ehemalige Favoritin des Königs, einige Monate zuvor gefallen war.

Der König soll noch weitere Kinder gehabt haben, die er jedoch nicht anerkannte, wie Louise de Maisonblanche (1676-1718) mit Claude de Vin des Œillets. Ein weiterer mysteriöser Fall ist die Herkunft von Louise Marie Thérèse, genannt die Mauresse de Moret. Es werden drei Hypothesen aufgestellt, deren Gemeinsamkeit darin besteht, in ihr „die Tochter des Königspaares“ zu sehen. Es könnte sich um die ehebrecherische Tochter von Königin Maria Theresia handeln, um ein verstecktes Kind von König Ludwig XIV. mit einer Schauspielerin oder ganz einfach um eine junge Frau, die vom König und der Königin getauft und gesponsert wurde.

Ludwig XIV. taucht in zahlreichen fiktionalen Werken, Romanen, Filmen und Musicals auf. Film und Fernsehen haben je nach Epoche sehr unterschiedliche Bilder des Königs gezeigt, wobei die Episode mit der eisernen Maske besonders beliebt ist.

Ansichten von Historikern

Die Historiker sind sich uneins über die Persönlichkeit Ludwigs XIV. und die Art seiner Herrschaft. Die Meinungsverschiedenheiten bestehen bereits seit seiner Zeit, da die Tendenz besteht, das, was zum Individuum gehört, mit dem, was mit dem Staatsapparat zusammenhängt, zu verwechseln. Daher schwanken die Historiographien zwischen einer apologetischen Versuchung, die die Epoche als goldenes französisches Zeitalter verherrlicht, und einer kritischen Tradition, die auf die schädlichen Folgen einer kriegerischen Politik achtet.

In Frankreich, wo die historische Disziplin im 19. Jahrhundert institutionalisiert wurde, war Ludwig XIV. Gegenstand widersprüchlicher Biografien. Jules Michelet war ihm gegenüber feindselig eingestellt und betonte die dunklen Seiten seiner Herrschaft (Dragonaden, Galeeren, Hungersnöte usw.). Die Geschichtsschreibung wurde während des Zweiten Kaiserreichs von politischen Gegnern erneuert, sowohl von Orleanisten als auch von Republikanern. Für erstere ermöglichte sie es, den Stellenwert der Revolution und der bonapartistischen Dynastie innerhalb der französischen Geschichte zu minimieren, für letztere, die Größe der Vergangenheit der Vulgarität der Gegenwart gegenüberzustellen. Studien zur Verwaltung sind stark vertreten, wie die Werke von Adolphe Chéruel und Pierre Clément zeigen, sowie in geringerem Maße solche, die sich mit Religionspolitik und aristokratischen Figuren befassen. Die allgemeine Verurteilung der Aufhebung des Edikts von Nantes wird bei liberalen Historikern wie Augustin Thierry mit der Aufwertung des etablierten Souveräns als einem wichtigen Akteur beim Aufbau des modernen Nationalstaats verbunden. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts nimmt Ernest Lavisse Nuancen vor und betont sowohl in seinen Schulbüchern als auch in seinen Vorlesungen seinen Despotismus und seine Grausamkeit. Ähnlich wie seine französischen akademischen Kollegen verweist er auf den Autoritarismus, den Stolz des Monarchen, die Verfolgung von Jansenisten und Protestanten, die exzessiven Ausgaben für Versailles, die Unterwerfung des kulturellen Mäzenatentums unter die königliche Glorifizierung, die Anzahl der Revolten und die ständigen Kriege. Er blieb jedoch empfänglich für den Ruhm und die anfänglichen Erfolge der Herrschaft. In der Dritten Republik ist das Thema heikel, da der Monarchismus in Frankreich noch immer lebendig ist und immer eine Bedrohung für die Republik darstellt. In der Zwischenkriegszeit antwortete Félix Gaiffe auf das parteiische Buch des Akademikers Louis Bertrand mit einer Anklage in Form von L“Envers du Grand Siècle. In den 1970er Jahren wies Michel de Grèce auf die Unzulänglichkeiten von Ludwig XIV. hin, während François Bluche ihn rehabilitierte. Ab den 1980er Jahren wird die Herrschaft Ludwigs XIV. unter dem Gesichtspunkt der Ursprünge des modernen Staates in Europa und der wirtschaftlichen und sozialen Akteure untersucht. Diese Forschungen tragen zu einem besseren Verständnis der aristokratischen Opposition gegen Ludwig XIV. während der Fronde bei. Studien zu den Themen Finanzen und Geld, die insbesondere von Daniel Dessert und Françoise Bayard durchgeführt wurden, führen zu einem besseren Verständnis, wie die Monarchie sich finanzierte, und stellen den sehr Colbert-freundlichen Ansatz, der in der Dritten Republik verfolgt wurde, in Frage. Schließlich liefern Historiker wie Lucien Bély, Parker, Somino und andere neue Einblicke in die von Ludwig XIV. geführten Kriege.

Die vorherrschende britische und amerikanische Sichtweise auf den Monarchen ist bis ins 19. und frühe 20. Jahrhundert hinein von einer Mischung aus Feindseligkeit und Faszination geprägt. Er wird sowohl als Despot betrachtet, der seine Untertanen aushungert, um seine Kriege zu führen, als auch als kompromissloser Verfechter des Katholizismus. Im Jahr 1833 hob der Whig-Historiker Thomas Babington Macaulay in seiner Analyse des Spanischen Erbfolgekriegs seine Grausamkeit und Tyrannei hervor. Die schwarze Legende, die Ludwig XIV. zugeschrieben wurde, erreichte ihren Höhepunkt in den Schriften von David Ogg, der ihn 1933 zum Vorläufer von Wilhelm II. und Adolf Hitler machte. Dennoch trugen angloamerikanische Historiker zwischen den 1945er und 1980er Jahren dazu bei, den Ansatz über das Wesen des Regimes und seine Stellung in Europa zu erneuern, während in Frankreich die Spezialisten dieser Epoche dazu neigten, das politische Feld zugunsten sozialer und kultureller Fragen zu vernachlässigen. Sie liefern neue Analysen zur Ausweitung der Rolle des Staates sowie zur Dekonstruktion der Propaganda und der informellen Machtbeziehungen. Trotz der Existenz der amerikanischen Society for French Historical Studies und der britischen Society for the Study of French History blieben die Interaktionen mit der französischen Forschung bis in die 1990er Jahre selten. Jean Meyer zählt zu den Forschern, die angloamerikanische Arbeiten in der französischen Öffentlichkeit förderten. Guy Rowlands schloss sich beispielsweise Roger Mettam an, was den konservativen Charakter des Regimes betraf, lehnte aber eine reaktionäre Dimension ab und bekräftigte seinen aufrichtigen Willen zu institutionellen Reformen.

Jahrhunderts und vor allem nach der französischen Geschichte von Leopold von Ranke widmete die deutsche Geschichtsschreibung Ludwig XIV. ein großes Interesse, vor allem in Bezug auf seine Außenpolitik, und zwar aus einer Perspektive, die vom aufkommenden Nationalismus geprägt war. Der König wird als Aggressor Deutschlands, als Despot und Wüstling stigmatisiert, der drei Raubkriege geführt hat. Er wird als Bedrohung für Friedrich Wilhelm I. beschrieben, der teleologisch als Vorbote der deutschen Einigung wahrgenommen wird. Jahrhunderts wird das Bild komplexer: Der Rassenanthropologe Ludwig Woltmann zählt ihn zu den angesehenen Staatsmännern; Richard Sternfeld bescheinigt ihm trotz seines Eroberungsdrangs administrative Qualitäten. In der Zwischenkriegszeit nahmen deutsche Historiker wie Georg Mentz, abgesehen von revanchistischen Pamphleten, französische Autoren in ihre Arbeiten auf und tendierten dazu, die Ergebnisse der Herrschaft zu entpersonalisieren. Während des Dritten Reichs verband sich die Verurteilung der Kriege mit einer gewissen Wertschätzung für den königlichen Absolutismus. Nach 1945 und unter dem Einfluss der deutsch-französischen Annäherung nahm die akademische Geschichtsschreibung einen weniger leidenschaftlichen Stil an und es wurden gemeinsame Arbeiten mit dem Ausland durchgeführt, wie Paul-Otto Höynck, Fritz Hartung und Klaus Malettke zeigen. Die Forschung tendiert nun dazu, sich zu internationalisieren, den Herrscher im Kontext des 17. Jahrhunderts unabhängig von der Gegenwart zu untersuchen und die methodologischen Innovationen der Wirtschafts- und Sozialgeschichte einzubeziehen.

Bibliografie

: Dokument, das als Quelle für diesen Artikel verwendet wurde.

Quellen

  1. Louis XIV
  2. Ludwig XIV.
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