Robert Frost

Zusammenfassung

Robert Lee Frost (26. März 1874 – 29. Januar 1963) war ein amerikanischer Dichter. Sein Werk wurde zunächst in England veröffentlicht, bevor es in den Vereinigten Staaten publiziert wurde. Frost, der für seine realistischen Schilderungen des Landlebens und seine Beherrschung der amerikanischen Umgangssprache bekannt ist, schrieb häufig über Schauplätze des Landlebens im Neuengland des frühen 20. Jahrhunderts und nutzte sie, um komplexe soziale und philosophische Themen zu untersuchen.

Frost wurde zu Lebzeiten vielfach ausgezeichnet und ist der einzige Dichter, der vier Pulitzer-Preise für Poesie erhielt. Er wurde zu einer der seltenen „öffentlichen literarischen Persönlichkeiten Amerikas, fast eine künstlerische Institution“. Für sein dichterisches Werk wurde er 1960 mit der Congressional Gold Medal ausgezeichnet. Am 22. Juli 1961 wurde Frost zum Poet Laureate von Vermont ernannt.

Frühes Leben

Robert Frost wurde in San Francisco, Kalifornien, als Sohn des Journalisten William Prescott Frost, Jr. und der Isabelle Moodie geboren. Sein Vater stammte von Nicholas Frost aus Tiverton, Devon, England, ab, der 1634 mit der Wolfrana nach New Hampshire gesegelt war, und seine Mutter war eine schottische Einwanderin.

Frost war ein Nachfahre von Samuel Appleton, einem der frühen Siedler von Ipswich, Massachusetts, und Rev. George Phillips, einem der frühen Siedler von Watertown, Massachusetts.

Frosts Vater war Lehrer und später Redakteur des San Francisco Evening Bulletin (das später mit dem San Francisco Examiner fusionierte) und ein erfolgloser Kandidat für das Amt des Steuereintreibers der Stadt. Nach seinem Tod am 5. Mai 1885 zog die Familie quer durchs Land nach Lawrence, Massachusetts, unter die Schirmherrschaft von Roberts Großvater William Frost senior, der Aufseher in einer Mühle in New England war. Frost machte 1892 seinen Abschluss an der Lawrence High School. Frosts Mutter trat der Swedenborgianischen Kirche bei und ließ ihn in ihr taufen, aber als Erwachsener verließ er sie.

Obwohl er später für seine Verbundenheit mit dem Landleben bekannt wurde, wuchs Frost in der Stadt auf und veröffentlichte sein erstes Gedicht in der Zeitschrift seiner High School. Er besuchte zwei Monate lang das Dartmouth College, lange genug, um in die Theta-Delta-Chi-Bruderschaft aufgenommen zu werden. Frost kehrte nach Hause zurück, um zu unterrichten und in verschiedenen Jobs zu arbeiten, unter anderem half er seiner Mutter, ihre Klasse mit widerspenstigen Jungen zu unterrichten, trug Zeitungen aus und arbeitete in einer Fabrik bei der Wartung von Kohlebogenlampen. Diese Jobs machten ihm keinen Spaß, da er seine wahre Berufung in der Poesie sah.

Erwachsene Jahre

1894 verkaufte er sein erstes Gedicht, „My Butterfly. An Elegy“ (veröffentlicht in der Ausgabe des New York Independent vom 8. November 1894) für 15 Dollar (heute 449 Dollar). Stolz auf seine Leistung machte er Elinor Miriam White einen Heiratsantrag, aber sie lehnte ab, da sie erst das College (an der St. Lawrence University) beenden wollte, bevor sie heirateten. Frost unternahm daraufhin einen Ausflug in den Great Dismal Swamp in Virginia und machte Elinor nach seiner Rückkehr erneut einen Antrag. Nachdem sie ihr Studium abgeschlossen hatte, stimmte sie zu, und sie heirateten am 19. Dezember 1895 in Lawrence, Massachusetts.

Frost besuchte die Harvard University von 1897 bis 1899, verließ sie aber freiwillig wegen einer Krankheit. Kurz vor seinem Tod kaufte Frosts Großvater eine Farm für Robert und Elinor in Derry, New Hampshire; Frost arbeitete neun Jahre lang auf der Farm, während er frühmorgens schrieb und viele der später berühmten Gedichte verfasste. Schließlich erwies sich seine Tätigkeit als Landwirt als erfolglos, und er kehrte in den Schuldienst zurück. Von 1906 bis 1911 unterrichtete er Englisch an der Pinkerton Academy in New Hampshire und anschließend an der New Hampshire Normal School (heute Plymouth State University) in Plymouth, New Hampshire.

1912 segelte Frost mit seiner Familie nach Großbritannien und ließ sich zunächst in Beaconsfield, einer kleinen Stadt in Buckinghamshire außerhalb Londons, nieder. Sein erster Gedichtband, A Boy“s Will, wurde im folgenden Jahr veröffentlicht. In England machte er einige wichtige Bekanntschaften, darunter Edward Thomas (Mitglied der als Dymock-Poeten bekannten Gruppe und Frosts Inspiration für „The Road Not Taken“), T. E. Hulme und Ezra Pound. Obwohl Pound der erste Amerikaner war, der eine positive Kritik über Frosts Werk schrieb, ärgerte sich Frost später über Pounds Versuche, seine amerikanische Prosodie zu manipulieren. Frost lernte viele zeitgenössische Dichter in England kennen oder freundete sich mit ihnen an, vor allem nachdem seine ersten beiden Gedichtbände 1913 (A Boy“s Will) und 1914 (North of Boston) in London erschienen waren.

Im Jahr 1915, während des Ersten Weltkriegs, kehrte Frost nach Amerika zurück, wo kurz zuvor Holts amerikanische Ausgabe von A Boy“s Will erschienen war, und kaufte eine Farm in Franconia, New Hampshire, wo er eine Karriere als Schriftsteller, Lehrer und Dozent begann. Dieses Familienanwesen diente den Frosts bis 1938 als Sommerresidenz. Es wird heute als The Frost Place, ein Museum und ein Ort für Poesiekonferenzen, erhalten. 1916 wurde er in Harvard zum Ehrenmitglied von Phi Beta Kappa ernannt. In den Jahren 1917-20, 1923-25 und, auf einer informelleren Basis, 1926-1938, unterrichtete Frost Englisch am Amherst College in Massachusetts und ermutigte seine Studenten vor allem dazu, die unzähligen Klänge und Intonationen der gesprochenen englischen Sprache in ihren Texten zu berücksichtigen. Er nannte seine umgangssprachliche Herangehensweise an die Sprache „the sound of sense“.

Im Jahr 1924 gewann er den ersten von vier Pulitzer-Preisen für das Buch New Hampshire: A Poem with Notes and Grace Notes. Weitere Pulitzer-Preise erhielt er 1931 für Collected Poems und 1943 für A Witness Tree.

Zweiundvierzig Jahre lang – von 1921 bis 1962 – unterrichtete Frost fast jeden Sommer und Herbst an der Bread Loaf School of English des Middlebury College auf dessen Bergcampus in Ripton, Vermont. Ihm wird ein großer Einfluss auf die Entwicklung der Schule und ihrer Schreibprogramme zugeschrieben. Das College besitzt und unterhält heute sein ehemaliges Gehöft in Ripton, ein nationales historisches Wahrzeichen, in der Nähe des Bread Loaf Campus. 1921 nahm Frost einen Lehrauftrag an der University of Michigan in Ann Arbor an, wo er bis 1927 lebte, bevor er nach Amherst zurückkehrte. Während seiner Lehrtätigkeit an der University of Michigan wurde er als Fellow in Letters auf Lebenszeit an die Universität berufen. Das Haus von Robert Frost in Ann Arbor wurde vom Henry Ford Museum in Dearborn, Michigan, erworben und für öffentliche Führungen in das Greenfield Village des Museums verlegt. In den 1920er Jahren lebte Frost auch in seinem Haus im Kolonialstil in Shaftsbury, Vermont. Das Haus wurde 2002 als Robert Frost Stone House Museum eröffnet und 2017 an das Bennington College übergeben.

Im Jahr 1934 begann Frost, die Wintermonate in Florida zu verbringen. Im März 1935 hielt er einen Vortrag an der Universität von Miami. Im Jahr 1940 kaufte er ein 5-Hektar-Grundstück (dort verbrachte er den Rest seines Lebens die Winter. In ihren Memoiren über Frosts Zeit in Florida schreibt Helen Muir: „Frost hatte seine fünf Hektar Pencil Pines genannt, weil er sagte, er habe noch nie einen Penny mit etwas verdient, das nicht mit einem Bleistift zu tun hatte.“ Zu seinem Besitz gehörte auch ein Haus in der Brewster Street in Cambridge, Massachusetts.

Im Alumni-Verzeichnis von Harvard aus dem Jahr 1965 ist vermerkt, dass Frost dort einen Ehrentitel erhielt. Obwohl er nie einen College-Abschluss gemacht hat, erhielt Frost über 40 Ehrentitel, unter anderem von den Universitäten Princeton, Oxford und Cambridge, und war die einzige Person, die zwei Ehrentitel vom Dartmouth College erhielt. Zu seinen Lebzeiten wurden die Robert Frost Middle School in Fairfax, Virginia, die Robert L. Frost School in Lawrence, Massachusetts, und die Hauptbibliothek des Amherst College nach ihm benannt.

1960 wurde Frost mit der Goldmedaille des US-Kongresses ausgezeichnet, „in Anerkennung seiner Poesie, die die Kultur der Vereinigten Staaten und die Philosophie der Welt bereichert hat“, die ihm schließlich im März 1962 von Präsident Kennedy verliehen wurde. Ebenfalls 1962 wurde er von der MacDowell Colony mit der Edward MacDowell Medal für seinen herausragenden Beitrag zur Kunst ausgezeichnet.

Frost war 86 Jahre alt, als er am 20. Januar 1961 bei der Amtseinführung von John F. Kennedy vorlas. Ursprünglich wollte Frost sein für diesen Anlass geschriebenes Gedicht „Dedication“ vortragen, konnte es aber wegen der Helligkeit des Sonnenlichts nicht lesen und trug stattdessen sein Gedicht „The Gift Outright“ aus dem Gedächtnis vor.

Im Sommer 1962 begleitete Frost den Innenminister Stewart Udall auf einer Reise in die Sowjetunion in der Hoffnung, Nikita Chruschtschow zu treffen und sich für friedliche Beziehungen zwischen den beiden Mächten des Kalten Krieges einzusetzen.

Frost starb am 29. Januar 1963 in Boston an den Komplikationen einer Prostataoperation. Er wurde auf dem Old Bennington Cemetery in Bennington, Vermont, beigesetzt. Sein Epitaph zitiert die letzte Zeile aus seinem Gedicht „The Lesson for Today“ (1942): „Ich hatte einen Liebesstreit mit der Welt“.

Eine der ursprünglichen Sammlungen von Frosts Materialien, zu denen er selbst beigetragen hat, befindet sich in der Abteilung für besondere Sammlungen der Jones Library in Amherst, Massachusetts. Die Sammlung besteht aus etwa zwölftausend Objekten, darunter Gedichte und Briefe im Originalmanuskript, Korrespondenz und Fotografien sowie Ton- und Bildaufzeichnungen. Das Archiv und die Sondersammlungen des Amherst College verfügen über eine kleine Sammlung seiner Unterlagen. Die Bibliothek der University of Michigan besitzt die Robert Frost Family Collection mit Manuskripten, Fotografien, Druckerzeugnissen und Kunstwerken. Die bedeutendste Sammlung von Frosts Arbeitsmanuskripten befindet sich in Dartmouth.

Persönliches Leben

Robert Frosts persönliches Leben war von Trauer und Verlusten gezeichnet. Im Jahr 1885, als er 11 Jahre alt war, starb sein Vater an Tuberkulose und hinterließ der Familie nur acht Dollar. Frosts Mutter starb im Jahr 1900 an Krebs. Im Jahr 1920 musste er seine jüngere Schwester Jeanie in eine psychiatrische Klinik einweisen, wo sie neun Jahre später starb. Geisteskrankheit lag offenbar in Frosts Familie, denn sowohl er als auch seine Mutter litten an Depressionen, und seine Tochter Irma wurde 1947 in eine psychiatrische Klinik eingewiesen. Auch Frosts Frau Elinor litt an Depressionen.

Elinor und Robert Frost hatten sechs Kinder: Sohn Elliot, Tochter Irma und Tochter Elinor Bettina (die nur einen Tag nach ihrer Geburt im Jahr 1907 starb). Nur Lesley und Irma überlebten ihren Vater. Frosts Frau, die ihr Leben lang Herzprobleme hatte, erkrankte 1937 an Brustkrebs und starb 1938 an Herzversagen.

Stil und kritische Rezeption

Der Dichter und Kritiker Randall Jarrell lobte Frosts Poesie oft und schrieb: „Robert Frost scheint mir, zusammen mit Stevens und Eliot, der größte der amerikanischen Dichter dieses Jahrhunderts zu sein. Frosts Tugenden sind außergewöhnlich. Kein anderer lebender Dichter hat so gut über die Handlungen gewöhnlicher Menschen geschrieben; seine wunderbaren dramatischen Monologe oder dramatischen Szenen entspringen einer Menschenkenntnis, die nur wenige Dichter hatten, und sie sind in einem Vers geschrieben, der, manchmal mit absoluter Meisterschaft, den Rhythmus der tatsächlichen Sprache verwendet“. Er lobte auch „Frosts Ernsthaftigkeit und Ehrlichkeit“ und erklärte, Frost sei besonders geschickt darin, in seinen Gedichten ein breites Spektrum menschlicher Erfahrungen darzustellen.

Zu Jarrells bemerkenswerten und einflussreichen Aufsätzen über Frost gehören die Aufsätze „Robert Frost“s “Home Burial““ (1962), der aus einer ausführlichen Lektüre dieses Gedichts bestand, und „To The Laodiceans“ (1952), in dem Jarrell Frost gegen Kritiker verteidigte, die ihm vorwarfen, er sei zu „traditionell“ und habe keinen Bezug zur modernen oder modernistischen Poesie.

Zu seiner Verteidigung schrieb Jarrell: „Die üblichen Betrachtungsweisen von Frosts Poesie sind groteske Vereinfachungen, Verzerrungen, Verfälschungen – wenn man seine Poesie gut kennt, sollte das an sich schon ausreichen, um jede von ihnen zu zerstreuen und die Notwendigkeit deutlich zu machen, einen anderen Weg zu finden, über sein Werk zu sprechen.“ Und Jarrells genaue Lektüre von Gedichten wie „Neither Out Too Far Nor In Too Deep“ (Weder zu weit draußen noch zu tief drinnen) führte dazu, dass Leser und Kritiker mehr von der Komplexität in Frosts Poesie erkannten.

In einer Einleitung zu Jarrells Essayband stellt Brad Leithauser fest, dass „der “andere“ Frost, den Jarrell hinter dem liebenswürdigen, hausbackenen Neuengland-Rustikalisten erkannte – der “dunkle“ Frost, der verzweifelt, verängstigt und mutig war -, zu dem Frost geworden ist, den wir alle zu erkennen gelernt haben, und die wenig bekannten Gedichte, die Jarrell als zentral für den Frost-Kanon herausstellte, sind jetzt in den meisten Anthologien zu finden“. Jarrell listet eine Auswahl der Frost-Gedichte auf, die er für die meisterhaftesten hält, darunter „The Witch of Coös“, „Home Burial“, „A Servant to Servants“, „Directive“, „Neither Out Too Far Nor In Too Deep“, „Provide, Provide“, „Mit der Nacht vertraut“, „Nach der Apfelernte“, „Die Mauer flicken“, „Das meiste davon“, „Die Winternacht eines alten Mannes“, „Zur Erde“, „An einem verschneiten Abend im Wald“, „Frühlingstümpel“, „Die Lieblichen sollen die Auserwählten sein“, „Entwurf“ und „Wüstenplätze“.

Im Jahr 2003 stellte der Kritiker Charles McGrath fest, dass sich die Ansichten der Kritiker über Frosts Gedichte im Laufe der Jahre verändert haben (ebenso wie sein öffentliches Image). In einem Artikel mit dem Titel „The Vicissitudes of Literary Reputation“ (Die Wechselfälle des literarischen Ansehens) schrieb McGrath: „Robert Frost … galt zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1963 allgemein als New England Folkie … 1977 legte der dritte Band von Lawrance Thompsons Biografie nahe, dass Frost ein viel böseres Werk war, als man sich vorgestellt hatte; einige Jahre später, dank der Neubewertung durch Kritiker wie William H. Pritchard und Harold Bloom und durch jüngere Dichter wie Joseph Brodsky, war er wieder auf dem Vormarsch, diesmal als düsterer und unversöhnlicher Modernist.“

In der Norton Anthology of Modern Poetry verglichen die Herausgeber Richard Ellmann und Robert O“Clair Frosts einzigartigen Stil mit dem Werk des Dichters Edwin Arlington Robinson, da beide häufig in Neuengland gedichtet haben. Sie stellen jedoch fest, dass Frosts Gedichte „weniger literarisch“ waren und dass dies möglicherweise auf den Einfluss englischer und irischer Schriftsteller wie Thomas Hardy und W.B. Yeats zurückzuführen war. Sie stellen fest, dass Frosts Gedichte „ein erfolgreiches Streben nach absoluter Umgangssprache“ zeigen und immer versuchen, bodenständig zu bleiben, während sie gleichzeitig traditionelle Formen verwenden, trotz des Trends der amerikanischen Poesie zum freien Vers, von dem Frost berühmt sagte, er sei „wie Tennis spielen ohne Netz.“

In ihrem Überblick über Frosts Stil kommt die Poetry Foundation zu demselben Schluss und verortet Frosts Werk „an der Schnittstelle zwischen der amerikanischen Poesie des 19. Jahrhunderts [im Hinblick auf die Verwendung traditioneller Formen] und der Moderne [mit seiner Verwendung einer idiomatischen Sprache und gewöhnlicher, alltäglicher Themen]“. Sie stellen auch fest, dass Frost glaubte, dass „die selbst auferlegten Beschränkungen des Metrums in der Form“ eher hilfreich als schädlich waren, weil er sich auf den Inhalt seiner Gedichte konzentrieren konnte, anstatt sich mit der Schaffung „innovativer“ neuer Versformen zu beschäftigen.

In einer früheren Studie des Dichters James Radcliffe Squires aus dem Jahr 1963 wird Frost als ein Dichter bezeichnet, dessen Verse sich eher durch die Schwierigkeit und das Geschick auszeichnen, mit denen er seine letzten Visionen erreicht, als durch die philosophische Reinheit der Visionen selbst. „Er hat zu einer Zeit geschrieben, als die Wahl für den Dichter zwischen den Formen der Verzweiflung zu liegen schien: Wissenschaft, Solipsismus oder die Religion des vergangenen Jahrhunderts … Frost hat sich all diesen verweigert und schien in dieser Verweigerung lange Zeit weniger dramatisch engagiert als andere … Aber nein, er muss als dramatisch unengagiert gegenüber der einzigen Lösung gesehen werden … Insofern Frost sowohl der Tatsache als auch der Intuition ein helles Reich zugesteht, spricht er für viele von uns. Insofern er durch ein Amalgam von Sinnen und sicherer Erfahrung spricht, so dass seine Poesie wie eine nostalgische Erinnerung mit Obertönen wirkt, die eine denkbare Zukunft berühren, spricht er besser als die meisten von uns. Das heißt, wie ein Dichter sprechen muss.

Die Klassizistin Helen H. Bacon hat behauptet, dass Frosts profunde Kenntnisse der griechischen und römischen Klassiker einen Großteil seines Werks beeinflusst haben. Frosts Ausbildung an der Lawrence High School, in Dartmouth und Harvard „basierte hauptsächlich auf den Klassikern“. Als Beispiele bringt sie Bilder und Handlungen in Frosts frühen Gedichten „Birches“ (1915) und „Wild Grapes“ (1920) mit Euripides“ Bacchae in Verbindung. Sie zitiert bestimmte Motive, darunter das des zur Erde gebeugten Baumes, als Beweis für seine „sehr aufmerksame Lektüre der Bakchen, fast sicher auf Griechisch“. In einem späteren Gedicht, „One More Brevity“ (1953), vergleicht Bacon die von Frost verwendeten poetischen Techniken mit denen von Vergil in der Aeneis. Sie stellt fest, dass „diese Stichprobe der Art und Weise, wie Frost in jeder Phase seines Lebens auf die Literatur und die Konzepte der griechischen und römischen Welt zurückgriff, zeigt, wie sehr er davon durchdrungen war“.

Themen

In Contemporary Literary Criticism stellen die Herausgeber fest, dass „Frosts bestes Werk grundlegende Fragen der Existenz erforscht und die Einsamkeit des Individuums in einem gleichgültigen Universum mit erschreckender Härte darstellt“. Der Kritiker T. K. Whipple konzentrierte sich auf diese Trostlosigkeit in Frosts Werk und stellte fest, dass „er in vielen seiner Werke, besonders in North of Boston, seinem härtesten Buch, den dunklen Hintergrund des Lebens im ländlichen Neuengland hervorhebt, mit seiner Degeneration, die oft in völligen Wahnsinn mündet.“

In scharfem Kontrast dazu hob die Gründungsherausgeberin und Redakteurin von Poetry, Harriet Monroe, die volkstümliche Persönlichkeit und die Charaktere in Frosts Werk hervor und schrieb, dass „vielleicht kein anderer Dichter in unserer Geschichte das Beste des Yankee-Geistes so vollständig in ein Buch gepackt hat“. Sie stellt fest, dass er häufig ländliche Schauplätze und das Leben auf dem Bauernhof verwendet, und ihr gefällt, dass Frost in diesen Gedichten am meisten daran interessiert ist, „die menschliche Reaktion auf die Vorgänge in der Natur zu zeigen“. Sie merkt auch an, dass Frosts erzählende, auf Charakteren basierende Gedichte zwar oft satirisch sind, Frost aber immer einen „sympathischen Humor“ gegenüber seinen Themen hat.

Beeinflusst

Frost wurde 31 Mal für den Nobelpreis für Literatur nominiert.

Im Juni 1922 wählte die Vermont State League of Women“s Clubs Frost zum Poet Laureate of Vermont. Als ein Leitartikel der New York Times die Entscheidung der Women“s Clubs scharf kritisierte, schrieben Sarah Cleghorn und andere Frauen an die Zeitung, um Frost zu verteidigen. Am 22. Juli 1961 wurde Frost von der Legislative des Bundesstaates zum Poet Laureate of Vermont ernannt, und zwar durch die Joint Resolution R-59 der Acts of 1961, mit der auch das Amt geschaffen wurde.

Robert Frost erhielt 1963 den Bollingen-Preis.

Elektronische Ausgaben

Quellen

  1. Robert Frost
  2. Robert Frost
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