Ernst Ludwig Kirchner

Zusammenfassung

Ernst Ludwig Kirchner (6. Mai 1880 – 15. Juni 1938) war ein deutscher expressionistischer Maler und Grafiker und einer der Gründer der Künstlergruppe „Die Brücke“, einer der wichtigsten Gruppen, die zur Gründung des Expressionismus in der Kunst des 20. Im Ersten Weltkrieg meldete er sich freiwillig zum Kriegsdienst, erlitt jedoch bald einen Zusammenbruch und wurde entlassen. Sein Werk wurde 1933 von den Nazis als „entartet“ gebrandmarkt, und 1937 wurden mehr als 600 seiner Werke verkauft oder zerstört.

Ernst Ludwig Kirchner wurde in Aschaffenburg, Bayern, geboren. Seine Eltern waren preußischer Abstammung und seine Mutter war eine Nachfahrin der Hugenotten, eine Tatsache, auf die Kirchner oft verwies. Da Kirchners Vater auf der Suche nach einer Arbeitsstelle war, zog die Familie häufig um, und Kirchner besuchte Schulen in Frankfurt und Perlen, bis sein Vater die Stelle eines Professors für Papierwissenschaften an der Technischen Hochschule in Chemnitz erhielt, wo Kirchner das Gymnasium besuchte. Obwohl Kirchners Eltern seine künstlerische Laufbahn förderten, wollten sie auch, dass er seine formale Ausbildung vervollständigte, und so begann er 1901 ein Architekturstudium an der Königlichen Technischen Hochschule in Dresden. Die Hochschule bot neben der Architektur ein breites Spektrum an Studiengängen wie Freihandzeichnen, perspektivisches Zeichnen und kunsthistorische Studien. Während seines Studiums schloss er eine enge Freundschaft mit Fritz Bleyl, den Kirchner während des ersten Semesters kennenlernte. Sie diskutierten gemeinsam über Kunst und studierten auch die Natur. Von 1903 bis 1904 setzte Kirchner sein Studium in München fort und kehrte 1905 nach Dresden zurück, um seinen Abschluss zu machen.

1905 gründete Kirchner zusammen mit Bleyl und zwei weiteren Architekturstudenten, Karl Schmidt-Rottluff und Erich Heckel, die Künstlergruppe Die Brücke“. Von nun an widmete er sich der Kunst. Ziel der Gruppe war es, den vorherrschenden traditionellen akademischen Stil zu überwinden und eine neue künstlerische Ausdrucksweise zu finden, die eine Brücke (daher der Name) zwischen der Vergangenheit und der Gegenwart bilden sollte. Sie orientierten sich sowohl an Künstlern der Vergangenheit wie Albrecht Dürer, Matthias Grünewald und Lucas Cranach dem Älteren als auch an zeitgenössischen internationalen Avantgardebewegungen. Als Teil der Bekräftigung ihres nationalen Erbes belebten sie ältere Medien wieder, insbesondere den Holzschnitt.

Ihre Gruppe war eine der bahnbrechenden Gruppen, die die Entwicklung der modernen Kunst im 20. Jahrhundert maßgeblich beeinflusste und den Stil des Expressionismus schuf. Die Gruppe traf sich zunächst in Kirchners erstem Atelier, das zuvor eine Metzgerei gewesen war. Bleyl beschrieb es als „das eines echten Bohèmiens, voll von überall herumliegenden Gemälden, Zeichnungen, Büchern und Künstlermaterialien – eher die romantische Unterkunft eines Künstlers als das Heim eines gut organisierten Architekturstudenten“.

Kirchners Atelier wurde zu einem Ort, an dem gesellschaftliche Konventionen über Bord geworfen wurden, um zwangloses Liebesspiel und häufige Nacktheit zu ermöglichen. Bei den Gruppen-Sitzungen für das Zeichnen von Lebensbildern wurden Modelle aus dem sozialen Umfeld und keine Profis verwendet, und es wurden viertelstündige Posen gewählt, um die Spontaneität zu fördern. Bleyl beschrieb eines dieser Modelle, Isabella, ein fünfzehnjähriges Mädchen aus der Nachbarschaft, als „ein sehr lebhaftes, schön gebautes, fröhliches Individuum, ohne jegliche Verformung durch die alberne Mode des Korsetts und völlig geeignet für unsere künstlerischen Anforderungen, besonders im blühenden Zustand ihrer mädchenhaften Knospen.“

In einem Manifest der Gruppe, das Kirchner 1906 verfasste, heißt es: „Jeder, der direkt und ohne Täuschung reproduziert, was immer er den Drang verspürt zu schaffen, gehört zu uns“.

Im September und Oktober 1906 fand im Ausstellungsraum von K.F.M. Seifert und Co. in Dresden die erste Gruppenausstellung statt, die sich auf den weiblichen Akt konzentrierte.

Im Jahr 1906 lernte er Doris Große kennen, die bis 1911 sein bevorzugtes Modell war. Zwischen 1907 und 1911 verbrachte er den Sommer an den Moritzburger Seen und auf der Insel Fehmarn (in seinem Werk ist der weibliche Akt in der Natur zu sehen). 1911 zog er nach Berlin, wo er in Zusammenarbeit mit Max Pechstein eine private Kunstschule, das MIUM-Institut, gründete, um den „Modernen Unterricht im Malen“ zu fördern. Diese war nicht erfolgreich und wurde im folgenden Jahr geschlossen, als er auch eine Beziehung mit Erna Schilling begann, die bis an sein Lebensende andauerte.

1913 führte seine Schrift Chronik der Brücke zur Auflösung der Gruppe. Mit seiner ersten Einzelausstellung im Essener Folkwang-Museum schuf er sich eine eigene Identität. In den folgenden zwei Jahren malte er eine Serie von Straßenszenen“, die die Straßen Berlins zeigen und in deren Mittelpunkt die Figuren der Straßengänger stehen.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs im September 1914 meldete sich Kirchner freiwillig zum Kriegsdienst. Im Juli 1915 wurde er nach Halle an der Saale geschickt, um sich bei der Reserveeinheit des 75. Mansfelder Feldartillerie-Regiments zum Fahrer ausbilden zu lassen. Kirchners Reitlehrer, Professor Hans Fehr, sorgte dafür, dass Kirchner nach einem Nervenzusammenbruch entlassen wurde. Kirchner kehrte daraufhin nach Berlin zurück und setzte seine Arbeit fort. Es entstanden zahlreiche Gemälde, darunter das Selbstbildnis als Soldat (im Dezember 1915 wurde er in die Heilanstalt von Dr. Oskar Kohnstamm in Königstein im Taunus eingewiesen, wo eine starke Abhängigkeit von Veronal und Alkoholismus diagnostiziert wurde. In einem Brief an Dr. Karl Hagemann, einen Freund und Förderer, schreibt Kirchner: „Nach langem Ringen befinde ich mich nun eine Zeitlang hier, um mein Gemüt in Ordnung zu bringen. Es ist natürlich eine furchtbar schwierige Sache, so viel Zeit des Tages unter Fremden zu sein. Aber vielleicht gelingt es mir ja, etwas Neues zu sehen und zu schaffen. Im Moment wünsche ich mir mehr Ruhe und absolute Abgeschiedenheit. Natürlich sehne ich mich mehr und mehr nach meiner Arbeit und meinem Atelier. Theorien sind zwar schön und gut, um ein geistiges Gleichgewicht zu halten, aber sie sind grau und schattenhaft im Vergleich zur Arbeit und zum Leben“. Im Laufe des Jahres 1916 kehrte Kirchner immer wieder für einige Wochen nach Berlin zurück, um in seinem Atelier weiterzuarbeiten; während seiner Aufenthalte in Königstein entstanden auch eine Reihe von Ölgemälden und viele Zeichnungen. Nach einer Ausstellung seiner Werke in der Galerie von Ludwig Schames in Frankfurt am Main im Oktober 1916 verkaufte Kirchner zahlreiche Werke und begann, finanziell gut zu wirtschaften. Im Dezember erleidet er einen Nervenzusammenbruch und wird in die Heilanstalt von Dr. Edel in Berlin-Charlottenburg eingewiesen.

Auf Anregung von Eberhard Grisebach lud Helene Spengler Kirchner 1917 nach Davos ein, wo er eine Ausstellung mit Gemälden von Ferdinand Hodler besuchte. Kirchners erster Besuch in Davos fiel in eine Periode außergewöhnlich kalten Wetters und er kehrte nach nur zehn Tagen Aufenthalt nach Berlin zurück.

Eberhard Grisebach besuchte ihn im März und schrieb an Helen Spengler über Kirchners Zustand: „Ich habe zwei Vormittage mit Kirchner verbracht, die ich nie vergessen werde. Ich fand ihn auf einem sehr niedrigen Stuhl sitzend neben einem kleinen, heißen Ofen in einer gelb gestrichenen, schiefen Dachkammer. Nur mit Hilfe eines Stocks konnte er sich fortbewegen und taumelte durch den Raum. … Ein bunt bemalter Vorhang verbarg eine große Sammlung von Bildern. Als wir begannen, sie zu betrachten, wurde er lebendig. Zusammen mit mir sah er alle seine Erlebnisse auf der Leinwand vorbeiziehen, die kleine, schüchtern wirkende Frau legte das Gesehene beiseite und brachte eine Flasche Wein. Mit müder Stimme gab er kurze Erklärungen ab. Jedes Bild hatte seinen eigenen farbenfrohen Charakter, eine große Traurigkeit war in allen präsent; was ich vorher als unverständlich und unfertig empfunden hatte, machte nun den gleichen zarten und sensiblen Eindruck wie seine Persönlichkeit. Überall eine Suche nach Stil, nach psychologischem Verständnis seiner Figuren. Das bewegendste war ein Selbstporträt in Uniform mit abgeschlagener rechter Hand. Dann zeigte er mir seine Reiseerlaubnis für die Schweiz. Er wollte zurück nach Davos… und beschwor mich, Vater um ein ärztliches Attest zu bitten. … Wie die Frau, die bei ihm war, richtig sagte, wollen ihm viele Menschen helfen, aber niemand ist mehr in der Lage, es zu tun. … Als ich ging, dachte ich an Van Goghs Schicksal und dachte, dass es früher oder später auch seines sein würde. Erst später werden die Menschen verstehen und sehen, wie viel er zur Malerei beigetragen hat“.

Bald darauf starb Kirchners enger Freund und Mentor Botho Graef und Kirchner beschloss, zur Behandlung nach Davos zurückzukehren. Dort wurde er von Dr. Lucius Spengler betreut, der Kirchner zwang, sich an strenge Regeln und Routine zu halten. Kirchner nahm ihm das sehr übel und tat alles, um den Arzt zu täuschen: „Spengler wusste nicht, was er mit mir machen sollte, denn meine Täuschung war der Denkweise dieses hervorragenden Mannes völlig fremd“. Um der ständigen Bewachung zu entgehen, zog Kirchner im Sommer 1917 in die Reusch-Hütte auf der Stafelalp. Kirchner leidet weiterhin unter Depressionen, gelegentlichen Schmerzen und Lähmungen der Gliedmaßen, schreibt aber Ende Juli in heiterem Ton an Dr. Hagemann: „Ich will in der Welt und für die Welt bleiben. Die hohen Berge hier werden mir helfen“. Der Sommer war trotz Kirchners Krankheit sehr produktiv. Er vollendete in den zwei Monaten einige wichtige Werke, wie „Blick auf die Kirche in Monstein“ und „Aufgehender Mond auf der Stafelalp“. Zusammen mit 11 Holzschnitten markieren diese Werke den Beginn von Kirchners Alpenleben.

Kirchner wurde daraufhin in das von Ludwig Binswanger geleitete Sanatorium Bellevue in Kreuzlingen eingewiesen, wo er weiterhin Gemälde und Holzschnitte anfertigte. 1918 erhält Kirchner eine Aufenthaltsbewilligung und zieht in das Haus „In den Lärchen“ in Frauenkirch Davos, wo er ein Zimmer im ersten Stock und 1919 die darüber liegenden Räume mietet, die er mit selbst geschnitzten Möbeln einrichtet. Über das Haus schrieb er an Henry van de Velde: „Ich wohne in einem schönen alten Bündner Haus mit einer Küche, die wie das Atelier von Rembrandt aussieht“. Kirchner überwand seine Krankheit und obwohl er immer noch auf Morphium angewiesen war, verringerte sein Arzt langsam die Dosis. Er schreibt auch „Das Credo eines Malers“, wo er feststellt: „Es gibt eine geistige Vormundschaft über die Welt, sie ist man…. Dies ist das letzte Gericht, vor dem du stehst….. Sie helfen dir, wenn du arbeitest. Du kannst ihnen nur durch Arbeit danken. Wenn du sterben willst, erscheinen sie dir manchmal. Wenn du ganz leer und ganz offen bist, gehörst du ihnen“. Erna Schilling, seine Lebensgefährtin, besuchte ihn regelmäßig in Frauenkirch, unterhielt aber auch einen Wohnsitz in Berlin, um sich dort um Kirchners Geschäfte zu kümmern.

Kirchner arbeitet in den Jahren 1919 und 1920 weiter, da sich auch sein Gesundheitszustand rapide verbessert. 1920 wird sein Ruf durch mehrere Ausstellungen in Deutschland und der Schweiz gestärkt. Die Bauern der Gegend, die von Kirchners Grammophon begeistert waren, boten ihm viele Motive zum Malen. Kirchner schreibt über die Menschen in Davos: „Die Menschen, die hier leben, sind stolz. Die harte Arbeit, die mit viel Liebe verrichtet wird, der Umgang mit den Tieren (man sieht sehr selten, dass ein Tier misshandelt wird) berechtigen sie zu Stolz. In den meisten Fällen hat die Arbeit hier den idealen Standard erreicht, mit Liebe ausgeführt zu werden. Man sieht es an den Bewegungen ihrer Hände. Und das wiederum veredelt den Gesichtsausdruck und verleiht allen persönlichen Kontakten eine große Zartheit. Dies ist ein Land, in dem die Demokratie Wirklichkeit geworden ist. Hier zählt noch das Wort eines Menschen, und man braucht keine Angst zu haben, bei offener Tür zu schlafen. Ich bin so glücklich, hier sein zu dürfen, und möchte mich durch harte Arbeit bei den Menschen für die Freundlichkeit bedanken, die sie mir entgegenbringen“. Kirchner begann, unter dem Pseudonym Louis de Marsalle Kritiken zu seiner eigenen Kunst zu verfassen, um die öffentliche Meinung über ihn zu kontrollieren und sich aus der Abhängigkeit von den Kunstkritikern seiner Zeit zu befreien.

Im Jahr 1921 findet in Berlin eine große Ausstellung von Kirchners Werken statt, die von den Kritikern positiv bewertet wird. Am 14. Februar stirbt Kirchners Vater. Anfang Mai besuchte Kirchner Zürich und lernte die Tänzerin Nina Hard kennen, die er (trotz Ernas Einwänden) wieder nach Frauenkirch einlud. Nina Hard wird zu einem wichtigen Modell für Kirchner und ist in vielen seiner Werke zu sehen. Kirchner begann, Entwürfe für Teppiche zu entwerfen, die dann von Lise Gujer gewebt wurden.

Im Jahr 1923 zog Kirchner in das Haus Wildboden und schrieb in sein Tagebuch: „Unser neues Häuschen ist eine wahre Freude für uns. Wir werden hier bequem und in großer neuer Ordnung leben. Das wird wirklich ein Wendepunkt in meinem Leben werden. Alles muss in eine klare Ordnung gebracht und das Häuschen so einfach und bescheiden wie möglich eingerichtet werden, aber trotzdem schön und gemütlich sein“. Das Haus bot einen Blick auf Frauenkirch und die Stafelalp auf der einen und Davos auf der anderen Seite, und Kirchner nutzte diese Landschaften als Motive für viele seiner Gemälde.

Im Jahr 1925 schloss Kirchner eine enge Freundschaft mit seinem Künstlerkollegen Albert Müller und dessen Familie. Rot-Blau, eine neue Kunstgruppe in Basel, wurde von Hermann Scherer, Albert Müller, Paul Camenisch und Hans Schiess gegründet, die alle Kirchner besuchten und unter seiner Anleitung arbeiteten. Ende 1925 kehrte Kirchner nach Deutschland zurück und reiste nach Frankfurt, Chemnitz (wo seine Mutter lebte) und Berlin, wo er mit Karl Schmidt-Rottluff zusammentraf, der wollte, dass Kirchner eine neue Künstlergruppe gründete; Kirchner lehnte höflich ab. Daraufhin kehrte er nach Frauenkirch zurück und schrieb am 26. März 1926 an Dr. Hageman: „Jetzt sitze ich wieder ruhig zu Hause und bin froh, ungestört arbeiten zu können. Ich habe viele Skizzen vom Leben in Deutschland gemacht, und es war sehr faszinierend, das Leben dort zu sehen. Ich war auch froh, die alten Bilder von Rembrandt, Dürer usw. wiederzusehen und die Bestätigung und Ermutigung zu bekommen, die sie mir gaben. Was die Moderne betrifft, so habe ich verdammt wenig gesehen, was mich ergriffen hätte“. Im Dezember 1926 stirbt Kirchners enger Freund Albert Müller an Typhus, ebenso wie seine Frau Anni Müller. 1927 organisierte Kirchner eine Gedenkausstellung für Albert Müller in der Kunsthalle Basel. Im Schulhaus in Davos findet eine grosse Ausstellung von Kirchners Werken statt, die positiv besprochen wird.

Kirchner arbeitet weiter in Frauenkirch, wobei sein Stil immer abstrakter wird. 1929 sah sich Kirchner gezwungen, sich von Rot-Blau zu distanzieren, nachdem diese ihm die Treue geschworen hatten, was Kirchner sehr verärgerte. Er wendet sich in „Ein offener Brief an die Basler Rot-Blau-Gruppe“ in Nr. 5 von Das Kunstbaltt an sie und erklärt, dass er nicht ihr Mäzen sei. Im selben Jahr besuchte Kirchner Zürich, Berlin und Essen. Auch der Maler Fritz Winter besuchte ihn in Frauenkirch.

1930 begann Kirchner aufgrund des Rauchens gesundheitliche Probleme zu bekommen und 1931 musste sich Erna in Berlin wegen einer vermuteten Geschwulst operieren lassen. 1931 wurde er zum Mitglied der Preußischen Akademie der Künste in Berlin ernannt. Mit der Machtübernahme der Nationalsozialisten in Deutschland wurde es für Kirchner unmöglich, seine Bilder zu verkaufen. Im Jahr 1937 wurde er gezwungen, aus der Preußischen Akademie der Künste auszutreten. Kirchner war zunehmend beunruhigt über die Situation in Deutschland und schrieb: „Wir haben hier schreckliche Gerüchte über die Folterung der Juden gehört, aber das ist sicher alles nicht wahr. Ich bin ein wenig müde und traurig über die Situation da oben. Es liegt ein Krieg in der Luft. In den Museen werden die hart erarbeiteten kulturellen Errungenschaften der letzten 20 Jahre zerstört, dabei haben wir die Brücke doch gerade deshalb gegründet, um wirklich deutsche Kunst, made in Germany, zu fördern. Und jetzt soll sie undeutsch sein. Mein Gott. Das regt mich auf“.

1934 besuchte Kirchner Bern und Zürich, wobei ihm ersteres besser gefiel als letzteres, und traf Paul Klee. Im Winter 1935 wurde in Frauenkirch der Bau einer neuen Schule geplant und Kirchner bot an, ein Wandgemälde zu malen. Dieses Projekt wurde jedoch fallen gelassen und Kirchner schuf stattdessen eine Skulptur, die über der Tür des Schulhauses angebracht werden sollte. Über die Einweihung des Schulhauses im Jahr 1936 schreibt er: „Gestern wurde die neue Schule eingeweiht. Es war ein Fest mit Liedern, Tänzen und Reden, gefolgt von einem Trinkgelage, wie ich es seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen oder erlebt habe… Sie legten Wert darauf, mich mit einzubeziehen, und so saß ich wieder einmal unter den Leuten, die mich vor zwanzig Jahren auf der Alm so freundlich empfangen hatten. Das Relief hat Anklang gefunden und wurde in den Reden oft erwähnt“.

In den Jahren 1936 und 1937 hatte Kirchner gesundheitliche Probleme und bekam von seinen Ärzten Ovomaltine und Eukodal verschrieben. Im Jahr 1937 fand in Deutschland die Ausstellung Entartete Kunst statt; insgesamt 639 Werke Kirchners wurden aus den Museen entfernt und 25 in der Ausstellung gezeigt. Die Akademie der Künste in Berlin schloss Kirchner als Mitglied aus. Kirchner arbeitete weiter und organisierte eine große Ausstellung in Basel, die gemischte Kritiken erhielt. Im Laufe des Jahres 1938 wurde Kirchner immer unzufriedener mit der Situation in Deutschland. Nachdem Österreich im Rahmen des „Anschlusses“ von Deutschland annektiert worden war, beunruhigte Kirchner der Gedanke, dass Deutschland in die Schweiz einmarschieren könnte. Am 15. Juni 1938 nahm sich Kirchner vor seinem Haus in Frauenkirch durch einen Schuss das Leben; es bestehen jedoch Zweifel, ob es sich um einen Selbstmord handelte. Drei Tage später wurde Kirchner auf dem Waldfriedhof beigesetzt. Erna bewohnte das Haus bis zu ihrem Tod im Jahr 1945.

1913 wurden Kirchners Werke erstmals in den Vereinigten Staaten im Rahmen der Armory Show öffentlich gezeigt, die zugleich die erste große Ausstellung moderner Kunst in Amerika war. Ab 1921 erwarben US-Museen seine Werke und taten dies in der Folgezeit zunehmend. Seine erste museale Einzelausstellung in den USA fand 1937 im Detroit Institute of Arts statt. Eine große Retrospektive mit Gemälden, Zeichnungen und Grafiken wurde 1969 im Seattle Art Museum, im Pasadena Art Museum und im Museum of Fine Arts in Boston gezeigt. 1992 veranstaltete die National Gallery of Art, Washington, eine monografische Ausstellung unter Verwendung ihrer bestehenden Sammlung; 2003 fand eine große internationale Leihgabenausstellung statt. Im November 2006 erzielte Kirchners Straßenszene, Berlin (1913) bei Christie“s mit 38 Millionen Dollar einen Rekordpreis für den Künstler. Vom 3. August bis zum 10. November 2008 zeigte das Museum of Modern Art in New York eine große Ausstellung, die „wahrscheinlich das Beste aus seinem Oeuvre umfasst“.

Viele von Kirchners Sammlern waren Juden und wurden aus diesem Grund von den Nazis verfolgt. Sie verkauften entweder ihre Sammlungen, um vor den Nazis zu fliehen, oder ihre Sammlungen wurden beschlagnahmt. Die Kirchner-Gemälde „Berliner Straßenszene“ und „Urteil von Paris“ gehörten dem jüdischen Kunstsammler Alfred Hess, dessen Witwe gezwungen war, sie vor ihrer Flucht aufzugeben. Kirchners Gemälde „Artilleristen“ aus dem Jahr 1915 gehörte dem bedeutenden Kunsthändler für moderne Kunst, dem deutschen Juden Alfred Flechtheim, dessen Kunstgalerie 1933 arisiert (von den Nazis beschlagnahmt) wurde, bevor er aus Deutschland floh.

Veröffentlichungen

Quellen

  1. Ernst Ludwig Kirchner
  2. Ernst Ludwig Kirchner
  3. Gerd Presler: Die Brücke. S. 48–51.
  4. Gerd Presler: Die Brücke. S. 144.
  5. ^ a b c d e f g „Kirchner – Expressionism and the city“, Royal Academy, 2003. Retrieved 7 September 2007.
  6. ^ a b Ernst Ludwig Kirchner Mountain Life. Kunstmuseum Basel. p. 143.
  7. ^ Ernst Ludwig Kirchner, Davoser Tagebuch
  8. Ernst Ludwig Kirchner (нидерл.)
  9. Ernst Ludwig Kirchner // Encyclopædia Britannica (англ.)
  10. ^ Кирхнер Эрнст Людвиг, Marea Enciclopedie Sovietică (1969–1978)[*]​  |access-date= necesită |url= (ajutor)