Andreas von Griechenland

Zusammenfassung

André de Grèce (auf Griechisch: Andreas von Griechenland)

Prinz Andreas, der aus einer Dynastie mit ausländischen Wurzeln stammte, identifizierte sich schon in jungen Jahren als ausgesprochen griechischer Prinz. Nach einer militärischen Ausbildung unter der Leitung von General Panagiotis Danglis wurde er 1901 Kavallerieoffizier. Zwei Jahre später heiratete er die englisch-deutsche Prinzessin Alice von Battenberg und bekam mit ihr zwischen 1905 und 1921 fünf Kinder. Nach dem „Goudi-Putsch“ von 1909 musste er aus der Armee ausscheiden. Bis zum Ausbruch der Balkankriege 1912-1913 mied er demonstrativ das öffentliche Leben seines Landes. Er wurde wieder in die Armee aufgenommen und diente unter seinem älteren Bruder, der nach der Ermordung ihres Vaters im Jahr 1913 zu Konstantin I. wurde. Mit dem Krieg stieg das Prestige des Prinzen, während sich seine finanzielle Situation dank des Erbes seines Vaters deutlich verbesserte.

Während des Ersten Weltkriegs unterstützte Andreas die neutralitische Politik seines Bruders, als Premierminister Eleftherios Venizelos auf eine militärische Intervention zugunsten der Alliierten drängte. Der Prinz wurde 1916 auf eine diplomatische Mission nach Paris und London geschickt und konnte die Regierungen der Entente nicht davon überzeugen, dass Griechenland nicht in das Lager der zentralen Imperien abrutschte. Andreas, der ebenso wie Konstantin I. als Feind betrachtet wurde, wurde schließlich 1917 von den Venezianern ins Exil getrieben. Er flüchtete bis 1919 in die Schweiz und kehrte in sein Land zurück, nachdem sein Bruder an die Macht zurückgeholt worden war. Andreas beteiligte sich an dem Krieg zwischen Griechenland und der Türkei um die Vorherrschaft in Ionien. Er nahm an der Schlacht von Sakarya (1921) teil, in der die griechische Armee von der Armee Mustafa Kemals vernichtend geschlagen wurde, und wurde später als einer der Verantwortlichen für die Niederlage angesehen. Er wurde 1922 wegen Desertion vor Gericht gestellt und zu Degradierung, Verbannung und Aberkennung der Staatsbürgerschaft verurteilt, entging aber im Gegensatz zu den prominenten Opfern des „Prozesses der Sechs“ der Todesstrafe.

Bis zur Wiedereinführung der Monarchie im Jahr 1935 war André nach Frankreich geflohen und ließ sich mit seiner Familie in Saint-Cloud nieder, wo er von der Großzügigkeit seiner Schwägerinnen Nancy Stewart, Marie Bonaparte und Edwina Ashley lebte. Er führte ein müßiges Leben, in dem er mittelmäßige Memoiren verfasste, um seine Handlungen während des Konflikts mit der Türkei zu rechtfertigen. Nach der Feier seiner Silberhochzeit im Jahr 1928 nahm das Leben des Prinzen jedoch eine neue Wendung. Seine Frau, Prinzessin Alice, litt danach unter schweren psychologischen Problemen, die dazu führten, dass ihre Familie sie zwischen 1930 und 1933 in die Schweiz einwies. Zur gleichen Zeit heirateten die vier Töchter des Paares und zogen nach Deutschland. Unter diesen Umständen schloss André das Haus in Saint-Cloud und überließ die Erziehung seines Sohnes Philippe, des späteren Herzogs von Edinburgh, seiner Schwiegermutter im Vereinigten Königreich. Anschließend teilte André sein Leben zwischen Paris, Deutschland und der Côte d“Azur auf. Als regelmäßiger Gast von Millionären mit dem Ruf eines Playboys frönte er dem Glücksspiel, dem Alkohol und den Frauen. Er begann eine außereheliche Beziehung mit der französischen Schauspielerin Andrée Lafayette, die unter dem Pseudonym „Gräfin Andrée de La Bigne“ bekannt war.

Die Rückkehr von Georg II. an die Macht ermöglichte es Andreas, sich zwischen 1936 und 1939 mehrmals in Griechenland aufzuhalten. Der Prinz wurde zwar von dem Urteil von 1922 befreit, blieb aber aufgrund seiner ungeschickten öffentlichen Äußerungen dennoch eine umstrittene Persönlichkeit. Als der Prinz während des Zweiten Weltkriegs in Südfrankreich festsitzt, ist er weitgehend von seiner Familie abgeschnitten, führt aber dennoch weiterhin ein angenehmes Leben mit seiner Geliebten. Er starb kurz nach der Befreiung 1944 an einem Herzinfarkt und seine sterblichen Überreste wurden erst zwei Jahre später in die königliche Nekropole in Tatoi überführt.

Prinz Andreas ist der Sohn von König Georg I. von Griechenland (1845-1913) und seiner Frau, der Großfürstin Olga Konstantinowna von Russland (1851-1926). Über seinen Vater ist er der Enkel von König Christian IX. von Dänemark (1818-1906), der als „Schwiegervater Europas“ bezeichnet wurde, während er über seine Mutter der Urenkel von Zar Nikolaus I. von Russland (1796-1855) ist.

Am 6. und 7. Oktober 1903 heiratete Prinz André in Darmstadt, Hessen, die englisch-deutsche Prinzessin Alice von Battenberg (1885-1969), Tochter von Prinz Louis von Battenberg (1854-1921), dem späteren Marquis von Milford Haven, und dessen Frau Prinzessin Victoria von Hessen-Darmstadt (1863-1950), zunächst zivil und dann kirchlich. Über ihre Mutter ist Prinzessin Alice die Enkelin von Großherzog Ludwig IV. von Hessen-Darmstadt (1837-1892) und die Urenkelin von Königin Victoria des Vereinigten Königreichs (1819-1901), während sie über ihren Vater in morganatischer Linie von Großherzog Ludwig II. von Hessen-Darmstadt (1777-1848) abstammt.

Aus der Verbindung von André und Alice gehen fünf Kinder hervor:

Jugend

Prinz Andreas, der vierte Sohn und das siebte Kind von König Georg I. und Königin Olga, erblickte am 2. Februar 1882 im Königspalast in Athen das Licht der Welt. Wie in der Verfassung von 1864 vorgesehen, wurde das Kind in der griechisch-orthodoxen Religion erzogen, die nicht die seines Vaters war, der nach seiner Thronbesteigung Lutheraner geblieben war. Die erste Sprache des Jungen war Englisch, das er mit seinen Eltern und Geschwistern sprach. Als er älter wurde, bekräftigte Andreas jedoch seine hellenische Identität, indem er sich weigerte, mit seiner Familie eine andere Sprache als Griechisch zu verwenden. Als Sohn einer kosmopolitischen Dynastie unternahm André in seiner Jugend zahlreiche Reisen durch Griechenland und ins Ausland. So verbrachte er jedes Jahr den Winter in Athen, den Frühling in der Ägäis oder im Ionischen Meer (an Bord der königlichen Jacht Amphitrite) und den Sommer in Tatoi. Außerdem verbrachte er verschiedene Aufenthalte in Dänemark (bei seinem Großvater König Christian IX.), Russland (bei seinem Großvater Großherzog Konstantin Nikolajewitsch) und Österreich (bei seinem Onkel Prinz Ernest August von Hannover).

Wie seine Geschwister erhielt André eine strenge Erziehung, die auf dem Erlernen von Sprachen (Alt- und Neugriechisch, Englisch, Französisch, Deutsch und Dänisch), Geschichte, Literatur, Musik und Sport beruhte. Beaufsichtigt von drei ausländischen Tutoren (einem Preußen, Dr. Lüders, einem Franzosen, Mr. Brissot, und einem Briten, Mr. Dixon), folgt ihre Schulzeit einem starren Zeitplan. Der Tag des Kindes beginnt um sechs Uhr mit einem kalten Bad. Nach einem ersten Frühstück besucht es von sieben bis neun Uhr dreißig den Unterricht und frühstückt dann ein zweites Mal mit seinen Eltern. Der Unterricht wird dann von zehn bis zwölf Uhr fortgesetzt, gefolgt von körperlichen Übungen in den Gärten des Palastes. Nach einem gemeinsamen Mittagessen mit der Familie folgten weitere Unterrichtsstunden von 14.00 bis 16.00 Uhr. Anschließend nimmt der Prinz an Reit- und Gymnastikübungen teil. Nach einer Studiensitzung und einem Abendessen geht er um 19.30 Uhr zu Bett. Dann durfte er mit seinen älteren Geschwistern zu Abend essen, bevor er um 22 Uhr ins Bett ging.

Parallel zu diesem Programm erhielten der Prinz und seine Brüder eine militärische Ausbildung am Evelpides College in Piräus, wo Andreas den späteren Diktator Theodoros Pangalos als Mitschüler hatte. Unter dem Kommando von General Panagiotis Danglis lernte Andreas Militärgeschichte, Geografie, Poliorketik (Festungsbau) und vor allem den Umgang mit der Artillerie. Nach Abschluss seiner Ausbildung wurde der Prinz im Mai 1901 zum Kavallerieoffizier befördert. Nach seiner Verlobung im Jahr 1903 diente André einige Monate in Deutschland. Er trat dem hessischen Dragonerregiment bei, das unter dem Namen „Rote Dragoner“ bekannt war.

Im Juni 1902 begleitete Prinz André den Diadochen Constantin und seine Frau, die königliche Prinzessin Sophie von Preußen, nach London zur Krönung ihres Onkels, König Eduard VII. des Vereinigten Königreichs. Dabei lernt der junge Mann die Großnichte des Monarchen, Alice von Battenberg, kennen. Die Prinzessin entstammt einem morganatischen Zweig des Hauses Hessen und ist die Tochter von Ludwig von Battenberg, einem Admiral der Royal Navy, und seiner Frau Victoria von Hessen-Darmstadt. Ihre Herkunft ist daher väterlicherseits relativ bescheiden, mütterlicherseits jedoch weitaus angesehener. Alice ist eine Nachfahrin von Königin Victoria von Großbritannien, die auch als „Großmutter Europas“ bezeichnet wird. Sie ist außerdem die Nichte von Großherzog Ernest-Louis von Hessen-Darmstadt, Zarin Alexandra Fjodorowna von Russland, Großherzogin Elisabeth Fjodorowna von Russland und Prinzessin Irene von Preußen.

Als er Alice kennenlernt, ist André gerade einmal 20 Jahre alt. Er gilt als attraktiv und ist ein großer, schlanker und eleganter junger Mann mit dem Charme, den man Soldaten zuschreibt. Da er unter Sehproblemen leidet, trägt er eine kleine Brille, die später durch ein Monokel ersetzt wird, das in seinem Umfeld als Zeichen von Raffinesse gilt. Sie ist von Geburt an taub, kann aber perfekt von den Lippen ablesen und ist in der Lage, Gespräche in mehreren Sprachen zu verstehen. Die beiden verliebten sich sehr schnell ineinander und, was in der Welt der königlichen Familien selten ist, ihre Romanze war nicht das Ergebnis eines elterlichen Plans. Alice zeigte sich fasziniert von André, in dem sie „das Bild eines griechischen Gottes“ wiederfand. Unter diesen Umständen und trotz der Bedenken der Battenbergs, die ihre Tochter noch zu jung für eine Heirat hielten, verlobten sich André und Alice während ihres gemeinsamen Monats in London unter vier Augen.

Da die Krönungszeremonien aufgrund der gesundheitlichen Probleme Eduards VII. verschoben wurden, trennten sich die beiden jungen Leute Anfang Juli. Sie trafen sich jedoch im August wieder, als die Krönung endlich stattfand. Einige Tage nach dem Wiedersehen trennten sich die Wege wieder: Alice zog mit ihrer Familie nach Darmstadt, während André zu seinem Regiment in Griechenland zurückkehrte. Es folgte eine zehnmonatige Phase der Entfremdung, in der sich das junge Paar mehrmals pro Woche schrieb. André traf Alice schließlich im Mai 1903 in England und die Verlobung wurde am 10. Mai in London offiziell bekannt gegeben. Bis zu seiner Hochzeit, die für den 7. Oktober angesetzt war, erlaubte sein Vater André, in der hessischen Armee zu dienen, um seiner Verlobten näher zu sein. So reiste er am 19. Juni nach Darmstadt, aber das junge Paar sah sich nur bei den seltenen Urlauben des Prinzen wieder.

Die Hochzeit von André und Alice findet in der Hauptstadt des Großherzogtums Hessen statt. An der Hochzeit nehmen zahlreiche Prominente aus Deutschland, Russland, Großbritannien und Griechenland teil. Der 21-jährige André und die 18-jährige Alice gaben sich am 6. Oktober standesamtlich und am folgenden Tag kirchlich das Jawort. Die protestantische Zeremonie fand in der Kirche des Alten Palais statt, die orthodoxe Zeremonie in der russischen Kapelle auf der Mathildenhöhe. Nach einer kurzen Hochzeitsreise in Hessen bezog das Paar die Battenberg“schen Gemächer im Alten Palais und Andreas nahm für einige Monate seinen Dienst in der hessischen Armee wieder auf.

Nach einer Reise an Bord der Amphitrite kamen André und Alice am 6. Januar 1904 in Begleitung von Prinzessin Marie von Griechenland und ihrem Ehemann, dem Großherzog Georg Michailowitsch von Russland, im hellenischen Königreich an. In Piräus wurde das Prinzenpaar von König Georg I. und Königin Olga begrüßt und zu einem Te deum in der Kathedrale von Athen eingeladen, an das sich volkstümliche Feierlichkeiten anschlossen. Anschließend zogen André und Alice zu den Herrschern und Prinz Christoph in den Athener Königspalast. Außerdem hielten sie sich regelmäßig in Tatoi auf, wo die königliche Familie ein großes Anwesen besaß, auf dem André 1907 sein eigenes Haus bauen ließ. André, der seinen Eltern und Geschwistern sehr nahe stand, führte mit seiner Frau ein relativ einfaches Leben in Athen. Wenn er nicht im Dienst ist, unternimmt er mit Alice und seinem Adjutanten Menelaos Metaxas lange Ausritte bis nach Phalerä. Bald freut er sich, dass seine Frau zwei Töchter, die Prinzessinnen Marguerite (geboren im April 1905), zur Welt bringt.

Andreas diente in der griechischen Kavallerie und wurde vom Herbst 1905 bis zum Frühjahr 1906 zum Kommandanten der Garnison von Larissa ernannt. Der Prinz war für die Ausbildung der neuen Rekruten in der Region zuständig, die hauptsächlich aus rauen Bergbauern bestanden. In seiner Freizeit erkundete er mit Alice Thessalien oder kümmerte sich um seine Hunde, die er wie Kinder behandelte. Im Herbst 1907 nahm Andreas an der Seite des Diadochen Konstantin und des Prinzen Christoph an Militärmanövern teil.

Neben seiner Tätigkeit in der Armee reiste André mit seiner Frau regelmäßig ins Ausland, um dort die griechische Krone zu repräsentieren oder seine zahlreichen Verwandten zu besuchen. Im Sommer 1904 reiste das Paar nach Großbritannien und Hessen, um die Eltern von Alice zu besuchen. Im Sommer 1905 kehrten der Prinz und die Prinzessin nach Hessen zurück, bevor sie nach Dänemark reisten, wo sie beim alten König Christian IX, Andreas“ Großvater, wohnten. Im Mai 1906 reiste der Prinz allein nach Madrid, um an der Hochzeit von König Alfons XIII. von Spanien mit Prinzessin Victoire-Eugenie von Battenberg, einer Cousine seiner Frau, teilzunehmen. Im Sommer 1907 wurde das Prinzenpaar anlässlich der von König Eduard VII. und Königin Alexandra organisierten Feierlichkeiten nach London eingeladen. Von April bis August 1908 hielten sich André und Alice schließlich in Russland auf, wo die Großherzogin Maria Pawlowna von Russland, Andrés Nichte, mit Prinz Wilhelm von Schweden heiratete. Anschließend reisten sie nach Schweden und Dänemark, bevor sie nach Russland zurückkehrten und über Konstantinopel nach Griechenland zurückkehrten, wo Sultan Abdülhamid II. sie trotz der Bitten ihrer Regierung nicht empfangen wollte.

Vom Goudi-Putsch zu den Balkankriegen

Das Engagement von Andreas und seinen Brüdern in den griechischen Streitkräften hindert sie jedoch nicht daran, regelmäßig zur Zielscheibe der griechischen Presse zu werden, die in ihnen eine finanzielle Belastung für das Königreich sieht, obwohl sie keine besondere Zuwendung vom Staat erhalten. Neben dieser Kritik sehen sich die Söhne von König Georg I. auch mit der Eifersucht eines Teils des Militärs konfrontiert, der ihnen vorwirft, Funktionen in der Armee ungebührlich zu monopolisieren. Die Angriffe auf die Prinzen erreichten ihren Höhepunkt im August 1909, als eine Gruppe von Offizieren, die sich in der „Militärliga“ zusammengeschlossen hatten, den „Goudi-Putsch“ gegen die Regierung von Dimitrios Rallis organisierte. Der Druck auf die Krone war so stark, dass die Söhne des Königs der Hellenen am 1. September resignierten und von ihren Ämtern zurücktraten, um ihrem Vater die Schande zu ersparen, sie absetzen zu müssen. Einige Monate später übernahm der kretische Politiker Eleftherios Venizelos das Amt des Regierungschefs, sehr zum Missfallen von Andreas, der kein Vertrauen in ihn hatte.

Völlig untätig nach seinem Ausscheiden aus der Armee, zieht sich der Prinz aus dem öffentlichen Leben zurück, um bei offiziellen Anlässen nicht in Zivilkleidung erscheinen zu müssen. Trotz der Flucht seines älteren Bruders, des Diadochen Konstantin, ins Ausland, entschloss sich Andreas, in Griechenland zu bleiben und sagte einen Aufenthalt in Berlin ab. Ab November 1909 erklärten sich der Prinz und seine Frau schließlich sogar bereit, gemeinsam mit anderen Mitgliedern der Dynastie an Empfängen ausländischer Gesandtschaften teilzunehmen. Der Brand und die Plünderung des Königspalastes in Athen am 6. Januar 1910 zwangen die königliche Familie jedoch dazu, der Hauptstadt fernzubleiben. Im April 1910 reisten André und seine Verwandten nach Korfu, wo sie von Königin Alexandra des Vereinigten Königreichs, der Schwester von Georg I., besucht wurden. Im Mai reisten André, Alice und ihre beiden Töchter schließlich nach Großbritannien, wo sie die Battenbergs wiedertrafen. Der hellenische Prinz war sich seiner prekären Lage bewusst und erwog, sich mit seiner Familie endgültig im Ausland niederzulassen. Im August kehrte er jedoch nach Athen zurück, nachdem er zuvor in Paris und Darmstadt gewesen war.

Seit seinem Amtsantritt versucht Eleftherios Venizelos, König Georgios I. und seine Familie davon zu überzeugen, mehr Zeit in der Hauptstadt zu verbringen, um wieder mit der öffentlichen Meinung in Kontakt zu treten. Der Herrscher und seine Verwandten gehorchten und bemühten sich, mehr am gesellschaftlichen Leben ihres Landes teilzunehmen. André und seine Brüder weigerten sich jedoch weiterhin, bei offiziellen Zeremonien in Zivilkleidung zu erscheinen. Im April 1911 waren der König und die königliche Prinzessin Sophie die einzigen Mitglieder der Dynastie, die an den Gedenkfeiern zum Unabhängigkeitskrieg teilnahmen. Erst im Herbst 1911 waren Andreas und seine Brüder bereit, ihren Stolz herunterzuschlucken, indem sie auf einem Ball für Marineoffiziere in der Hauptstadt erschienen. Die griechischen Prinzen hielten sich auch weiterhin häufig im Ausland auf. Nach der Geburt ihrer dritten Tochter Cécile im Juni 1911 reisten André und seine Frau für mehrere Monate nach Deutschland und Italien.

Im Sommer 1912 näherte sich Griechenland den anderen Balkan-Königreichen (Serbien, Montenegro und Bulgarien) an, um eine Allianz gegen das Osmanische Reich zu bilden. Im Laufe der Monate schien ein Konflikt immer unvermeidlicher zu werden, und Andreas meldete sich am 2. Oktober beim Kriegsministerium, um seine Wiederaufnahme in die Streitkräfte zu beantragen. Eleftherios Venizelos, der sich bereit erklärte, als einfacher Soldat zu kämpfen, wenn dies die Bedingung für den Dienst an seinem Land sei, versprach, Andreas und seinen Brüdern ihre militärischen Funktionen zurückzugeben. Der Diadoche, der bereits im Juni 1911 zum Generalinspekteur ernannt worden war, wurde daraufhin zum Oberbefehlshaber der griechischen Streitkräfte befördert. Einige Tage später, am 21. Oktober, wurden auch seine Brüder offiziell wieder in die Armee aufgenommen und Andreas wurde zum Oberstleutnant im dritten hellenischen Kavallerieregiment ernannt.

Am 20. Oktober brechen die Prinzen nach Larissa auf, einer Stadt, die damals an der Grenze zum Osmanischen Reich liegt. Andreas wurde dem Stab des Diadochen zugeteilt und traf sich regelmäßig mit Alice, die in den neu besetzten Gebieten Feldlazarette organisierte. Der Prinz ging den Kämpfen jedoch nicht aus dem Weg. Im Gegenteil, er nahm aktiv an den Schlachten teil, die zur Eroberung von Makedonien und Epirus führten, und wurde zum Oberst befördert. So stand Andreas am 9. November 1912 bei der Eroberung von Thessaloniki an der Seite des Diadochen. Später nahm er auch an der Eroberung von Ioannina am 6. März 1913 teil.

Die Freude der königlichen Familie über die Siege der griechischen Armee wurde jedoch durch ein tragisches Ereignis überschattet. Am 18. März ermordete ein griechischer Geisteskranker namens Alexandros Schinas König Georg I., als dieser einen Spaziergang in der Nähe des Weißen Turms in Thessaloniki unternahm. Zunächst verschärfte das Attentat die Spannungen mit Bulgarien, dem Rivalen Griechenlands in Mazedonien. Der Tod des Herrschers trug jedoch letztendlich dazu bei, die griechische Herrschaft über Thessaloniki zu legitimieren, die im Vertrag von London vom Mai 1913 festgeschrieben wurde. Auf einer ganz anderen Ebene führte der Tod des Monarchen zu einer deutlichen Verbesserung der finanziellen Situation von Prinz Andreas und seiner Familie. In seinem Testament vermachte Georg I. seinem Sohn den Palast Mon Repos auf Korfu sowie 4000 Pfund Sterling.

Einen Monat nach der Unterzeichnung des Friedensvertrags mit dem Osmanischen Reich brach ein neuer Konflikt zwischen den ehemaligen Verbündeten aus. Unzufrieden mit dem Schicksal, das ihm widerfahren war, griff Bulgarien in der Nacht vom 29. auf den 30. Juni 1913 überraschend Serbien und Griechenland an. André nahm an der Seite seines Bruders wieder an den Waffen teil, was ihn unter anderem zur Teilnahme an der Schlacht von Kilkis führte. Nach einmonatigen Kämpfen wurde Sofia besiegt und Griechenland setzte seine Expansion auf dem Balkan fort. Trotz der immer wiederkehrenden Siege kam es in den Balkankriegen auch zu Brüchen innerhalb der königlichen Familie. So kam es während des ersten Konflikts zu einem heftigen Streit zwischen der königlichen Prinzessin Sophie und Alice über die Verwaltung der Feldlazarette. Andreas war über das Schicksal seiner Frau umso schockierter, als der Diadochen sie ebenfalls öffentlich der Amtsüberschreitung beschuldigte.

Nachdem der Frieden wieder eingekehrt war, begaben sich André, seine Frau und ihre Töchter im August 1913 erneut auf eine Reise ins Ausland. Nach einem Aufenthalt in Deutschland besuchten sie Alices Eltern in Großbritannien. Im Auftrag von Konstantin I. wurde André von König Georg V. in Audienz empfangen, dem er die englischen Orden seines Vaters zurückgab. Anschließend nahm das Prinzenpaar an der Hochzeit von Prinz Arthur von Connaught und der Herzogin von Fife teil. Andreas nutzte die Reise auch, um seine Garderobe zu erneuern und ein Porträt von sich von dem Maler Philip de Laszlo anfertigen zu lassen. Trotz allem hat der Prinz keine Ruhe, denn er ist überzeugt, dass jederzeit ein neuer Konflikt mit dem Osmanischen Reich ausbrechen könnte.

Am 17. November 1913 kehrte André nach Griechenland zurück und übernahm seine Aufgaben beim dritten Kavallerieregiment. Im Januar 1914 wurde er auch zum Kommandeur der Kavallerieschule in Athen ernannt. Zur gleichen Zeit wird Prinzessin Alice erneut schwanger. Zur großen Enttäuschung ihrer Familie, die auf einen Jungen gehofft hatte, brachte sie am 26. Juni 1914 in Mon Repos ein viertes Mädchen, Prinzessin Sophie, zur Welt. Kurz nach der Geburt flammten die Spannungen zwischen Griechenland und dem Osmanischen Reich in der Ägäis wieder auf. Das griechische Königreich war international isoliert, da Serbien trotz eines 1913 unterzeichneten gegenseitigen Schutzvertrags seine Weigerung bekundet hatte, das Land im Falle eines neuen Krieges zu unterstützen. Die Ermordung des Erzherzogs Franz Ferdinand von Österreich und seiner Frau in Sarajevo am 28. Juni 1914 rückte jedoch bald in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit der königlichen Familie und der Regierung.

Der Erste Weltkrieg

Als am 28. Juli 1914 der Erste Weltkrieg ausbrach, beschloss König Konstantin I., sein Land aus den Kampfhandlungen herauszuhalten. Im Gegensatz zu Premierminister Eleftherios Venizelos, der an der Seite der Entente in den Krieg ziehen wollte, war der Herrscher davon überzeugt, dass sein Land durch die Balkankriege zu sehr in Mitleidenschaft gezogen worden war, um den Mittelmächten Widerstand zu leisten. Diese Meinungsverschiedenheit führte zur Entlassung des Premierministers, nachdem dieser den Alliierten erlaubt hatte, in Thessaloniki zu landen, um der zerschlagenen serbischen Armee zu Hilfe zu kommen (Oktober 1915). Dies war der Beginn des nationalen Schismas, das seinen Höhepunkt erreichte, als Venizelos in Mazedonien eine eigene Regierung bildete, die mit der des Herrschers rivalisierte (September 1916).

Kurz vor diesen Ereignissen, im September 1915, wird André mit seinem Kavallerieregiment nach Thessaloniki geschickt, um dort zu stationieren. In der Stadt spitzt sich die Lage zu, nachdem sich die alliierten Truppen dort niedergelassen haben. Eines Tages wird der Prinz beinahe von einer Bombenexplosion getötet. Vor allem aber befürchtet er einen deutschen Angriff auf Mazedonien, das er für unzureichend geschützt hält. Trotz der Gefahr hielt sich Alice mehrere Wochen mit ihrem Mann in der besetzten Stadt auf, und Weihnachten 1915 verbrachte das Paar dort ohne seine Töchter. Die Prinzessin nutzte den Aufenthalt, um sich mit dem britischen Generalstab zu treffen und ihn davon zu überzeugen, dass Konstantin I. nicht von pro-deutschen Gefühlen getrieben wurde, sondern lediglich sein Land schützen wollte. Im Juli 1916 wurde André von seinem Bruder mit einer diplomatischen Mission betraut. Der Prinz wurde zusammen mit seinem Adjutanten nach Großbritannien und Frankreich geschickt und sollte im Auftrag von Konstantin I. die Alliierten über die griechische Neutralität beruhigen. Die zweimonatige Reise war jedoch ein Misserfolg und André kehrte schließlich erleichtert zu seinem Regiment zurück.

Im Laufe der Monate wurde die Lage in Griechenland immer komplizierter. Am 1. Dezember 1916 landeten alliierte Truppen unter dem Befehl von Louis Dartige du Fournet in Athen und forderten von der griechischen Regierung Waffen. Als Reaktion darauf erhoben sich loyalistische Kräfte und schossen auf die ausländischen Soldaten. Der französische Admiral wurde von diesem Hinterhalt überrascht und ließ daraufhin Athen bombardieren. Alice, die sich zum Zeitpunkt der Ereignisse in der Hauptstadt aufhielt, gab ihre Wohltätigkeitsarbeit auf und traf sich mit ihren Töchtern im Königspalast, um mit ihnen in den Keller des Gebäudes zu flüchten. Die Alliierten zogen sich schließlich zurück, doch anschließend wurde eine Blockade über Griechenland verhängt. Königin Sophie und ihre Schwägerinnen mussten Suppenküchen organisieren, um die hungernden Kinder zu ernähren.

Die russische Revolution im Februar 1917 und die Absetzung von Zar Nikolaus II. beraubten Konstantin I. seiner einzigen Stütze unter den Entente-Mächten. Schließlich forderte der Hochkommissar Charles Jonnart am 10. Juni 1917 die Abdankung des Königs und seine Ersetzung durch einen anderen Prinzen als den Diadochen, der als zu germanophil galt. Unter der Drohung einer neuen Landung gibt der König der Hellenen daher die Macht zugunsten seines zweiten Sohnes, Prinz Alexander, ab. In Alices Familie war man von der Wahl des jungen Mannes enttäuscht: Prinz Ludwig von Battenberg hätte es gerne gesehen, wenn sein Schwiegersohn und seine Tochter anstelle von Konstantin I. den Thron bestiegen hätten. Wie dem auch sei, Andreas, seine Frau und ihre Töchter zeigten sich sehr betroffen von dem Schicksal, das dem Monarchen und seinen Verwandten widerfahren war. Gemeinsam mit den anderen Mitgliedern der Dynastie umgaben sie das Königspaar bis zu seiner Abreise ins Exil am 14. Juni.

Als Konstantin I. von den Alliierten und den Venezianern aus Griechenland vertrieben wurde, durften seine Brüder Nikolaus, Andreas und Christoph zunächst mit ihren jeweiligen Familien im Land bleiben. Nicolas und Christophe werden jedoch bald aufgefordert, die Hauptstadt zu verlassen, da man befürchtet, dass sie einen schädlichen Einfluss auf Alexander I. ausüben könnten. Nikolaus wurde von den Venezianern als „böser Geist der Monarchie“ gehasst und ging schließlich am 4. Juli 1917 mit seinen Verwandten ins Exil in die Schweiz. Er wurde von Christophe begleitet, der seine amerikanische Verlobte Nancy Stewart in London nicht finden konnte, weil er vom Vereinigten Königreich keinen Passierschein erhielt. Da Alice durch ihre britische Herkunft und den Respekt, den Eleftherios Venizelos ihr entgegenbringt, geschützt ist, darf Andreas zunächst mit seiner Familie in Athen bleiben. Schließlich musste er etwa zwei Wochen nach seinen Brüdern ebenfalls das Land verlassen. Das neue Regime versucht nämlich, jede Verbindung zwischen dem jungen König und seinen Verwandten zu kappen.

Bevor er ins Exil ging, gelang es Andreas zumindest, ein wenig Geld zusammenzubekommen. Mit Hilfe von Menelaos Metaxas gelang es ihm, seine Autos zu verkaufen, was ihm eine gewisse finanzielle Sicherheit verschaffte. In der Schweiz angekommen, wohnten der Prinz und seine Familie in einem Hotel in St. Moritz, bevor sie sich in Luzern niederließen. Im September erhielt Alice die Erlaubnis, nach Großbritannien zu reisen, um ihre Eltern zu treffen, die sie seit Beginn des Ersten Weltkriegs nicht mehr gesehen hatte. Andreas leistete Konstantin I. Gesellschaft, der eine schwere Depression durchmachte. Der Prinz verfolgte aufmerksam die Nachrichten aus Russland, wo viele seiner Verwandten in die Gefangenschaft der Revolutionäre geraten waren. Seine Mutter, Königinwitwe Olga, saß mehrere Monate in Pawlowsk fest und konnte erst Anfang 1919 in die Schweiz fliehen. Viele andere Romanows hatten jedoch weniger Glück als die Herrscherin. Zu den zahlreichen Mitgliedern der kaiserlichen Familie, die den bolschewistischen Repressionen zum Opfer fielen, gehörten unter anderem Andrejs zwei russische Schwager (die Großherzöge Paul Alexandrowitsch und Georg Michailowitsch), einer seiner Onkel mütterlicherseits (Großherzog Dimitri Konstantinowitsch) und zwei Tanten mütterlicherseits von Alice (Zarin Alexandra und Großherzogin Elisabeth).

Andreas war seines Exils überdrüssig und bat 1919 erfolglos um die Erlaubnis, mit seiner Frau und seinen Töchtern wieder im Mon Repos-Palast auf Korfu leben zu dürfen. Da sie Konstantin I. und seine Verwandten weiterhin als Agenten Deutschlands betrachteten, gelang es Andreas dennoch, im September 1920 mit seinem Bruder Christoph nach Rom zu reisen. Die beiden Prinzen wurden damals verdächtigt, sich zum Sturz von Venizelos verschworen zu haben. Einen Monat später kam es jedoch zu einer weiteren Tragödie, die die Situation der königlichen Familie umkehrte. Am 2. Oktober 1920 wurde König Alexander I. von Griechenland in Tatoi von einem Hausaffen gebissen. Bei schlechter Behandlung entwickelte er bald eine Blutvergiftung, an der er am 25. Oktober starb, ohne dass ein Mitglied der Dynastie an seiner Seite sein durfte. Der Tod des jungen Königs löste eine heftige institutionelle Krise in Griechenland aus. Eleftherios Venizelos, der bereits in einen Krieg gegen die Türkei verstrickt war, verlor die Parlamentswahlen im November 1920. Der unterlegene kretische Politiker entschied sich, ins Exil zu gehen, während ein Referendum zur Wiedereinsetzung von Konstantin I. führte.

Von der Restauration Konstantins I. bis zur Ausrufung der Republik

André und sein Bruder Christophe waren die ersten Mitglieder der Dynastie, die nach dem Referendum nach Griechenland zurückkehrten. Die beiden Brüder kamen am 22. November 1920 in Korfu an und wurden dort begeistert empfangen. Von dort aus reisen sie weiter nach Athen, wo sie am nächsten Tag ankommen. Auch dieses Mal wurden sie von der Bevölkerung begeistert empfangen. Sie wurden vom Hafen von Phaleros zum Syntagma-Platz getragen, wo sie von der Menge lange bejubelt wurden und Andreas vom Balkon des Königspalastes eine Rede halten musste. Einige Tage später schlossen sich seine Frau und seine Töchter an, und der Prinz war schließlich bei der triumphalen Rückkehr von Konstantin I. und Sophie von Preußen am 19. Dezember dabei. Nach diesen Ereignissen zogen André und seine Familie nach Mon Repos, wo Alice bald feststellte, dass sie erneut schwanger war.

Nach seiner Rückkehr nach Athen wurde André wieder in die Armee aufgenommen und zum Generalmajor der Kavallerie befördert. Aufgrund der Vorurteile der Militärhierarchie gegenüber royalistischen Offizieren, die 1917 entlassen worden waren, erhielt er jedoch erst nach mehreren Monaten ein Kommando. Griechenland befand sich zu dieser Zeit im Krieg mit der Türkei und die Friedensgespräche, die im Februar und März 1921 in London stattfanden, konnten den Krieg nicht beenden. Nach diesem Misserfolg eskalierten die Feindseligkeiten mit der Türkei und der Prinz bat den Generalstab um Einberufung, was ihm zunächst verweigert wurde. Die Dinge ändern sich im Juni 1921. Während seine Frau kurz vor der Geburt eines kleinen Jungen mit dem Namen Philipp stand, erhielt der Prinz das Kommando über die 13. Division und das II.

Andreas wurde an die Spitze schlecht ausgebildeter und wenig disziplinierter Soldaten aus den neu mit Griechenland vereinigten Provinzen gestellt und wurde bald in die Schlacht von Eskişehir verwickelt, die Ende Juli mit einem Pyrrhussieg für die hellenischen Streitkräfte endete. Zum Generalleutnant befördert, erhielt der Prinz von General Papoulas den Befehl, mit seinen Truppen nach Anatolien vorzustoßen. Daraufhin wurde er in die Schlacht von Sakarya verwickelt, in der die Griechen von der Armee Mustafa Kemals vernichtend geschlagen wurden. Da André mit dem Generalstab, den er für inkompetent hielt, nicht einverstanden war, handelte er auf eigene Initiative, anstatt Befehle zu befolgen. Er wurde für seine Haltung getadelt und reichte seine Kündigung ein, die ihm jedoch zweimal verweigert wurde. Nachdem er schließlich Urlaub erhalten hatte, verließ der Prinz die Front drei Tage vor dem Ende der Schlacht am 10. September 1921, was ihm von seinen Feinden den Vorwurf der Desertion einbrachte. Andreas, der wegen seiner Haltung an der Front bereits sehr umstritten war, verschlimmerte seine Situation noch, als er Ende Oktober 1921 in einem Interview mit Il Giornale d“Italia heftig gegen Venedig argumentierte und sich damit der hellenischen Presse noch mehr entfremdete.

Nach einer kurzen Rückkehr nach Smyrna, wo er sich erneut mit General Papoulas anlegte, bewarb sich André im Dezember 1921 um das Kommando über das V. Armeekorps, das in Epirus stationiert war. Er ließ sich für einige Monate in Ioannina nieder, wo Alice ihn mehrmals besuchte. Trotz seiner neuen Aufgaben hielt sich der Prinz kurz in Athen auf, wo er sich einer Parodontitisbehandlung unterzog, und kehrte auch für einige Zeit nach Korfu zurück, wo er die Osterfeiertage 1922 verbrachte. Im Gegensatz zu seiner Frau und seinen Töchtern reiste André jedoch nicht nach Großbritannien, um an der Hochzeit seines Schwagers, Lord Louis Mountbatten, mit Edwina Ashley im Juli 1922 teilzunehmen. Seit der Schlacht von Sakarya erlitt Griechenland in Kleinasien eine Niederlage nach der anderen, und André beobachtete die Ereignisse mit Sorge. Bereits im Januar 1922 schrieb er an den zukünftigen Diktator Ioannis Metaxas, dass Griechenland sich unbedingt aus Anatolien zurückziehen müsse, da es sonst zu einer beispiellosen Katastrophe kommen würde.

Da sich die militärische Lage in Anatolien immer weiter verschlechterte, reiste Andre im Sommer 1922 zum König nach Athen und wurde erneut beschuldigt, sein Kommando vernachlässigt zu haben. Der Zustrom von verwundeten Soldaten aus Kleinasien in die Hauptstadt kam der venezianischen Opposition zugute, die der königlichen Familie die Schuld an dem Desaster gegenüber der Türkei gab. Unter diesen Umständen riet Andreas Konstantin I., die Macht an den Diadochen Georg zu übergeben, was ihn mit Prinz Nikolaus in Konflikt brachte, der jeden Gedanken an eine Abdankung seines ältesten Sohnes ablehnte. Schließlich war es der Aufstand einer Gruppe hellenischer Offiziere (unter der Führung von Nikolaos Plastiras und Stylianos Gonatas) am 11. September 1922, der den Herrscher dazu brachte, am 27. September 1922 zugunsten seines Sohnes auf den Thron zu verzichten. In der Zwischenzeit war die griechische Armee endgültig aus Kleinasien vertrieben worden und die Stadt Smyrna, in der eine große christliche Gemeinde lebte, wurde niedergebrannt und von ihrer griechischen und armenischen Bevölkerung geräumt.

Während Konstantin I. und die Seinen Griechenland in Begleitung von Prinz Nikolaus und seiner Familie am 30. September verlassen, entscheiden sich André und Alice dafür, mit ihren Kindern im Land zu bleiben. Nachdem ihnen die Revolutionsregierung versichert hatte, dass sie unbehelligt bleiben würden, verließen sie die Hauptstadt und begaben sich in ihre korfiotische Residenz. Dort wurden das Paar und seine Kinder jedoch von den neuen Behörden streng überwacht.

Am 26. Oktober wurde Andreas von Oberst Loufas besucht, der ihn zu den Ereignissen in Anatolien vor einigen Monaten befragen sollte. Kurz darauf wurde der Prinz an Bord der Aspis unter dem Vorwand nach Athen zurückgebracht, bei einem Prozess gegen die für die militärische Niederlage verantwortlichen Persönlichkeiten aussagen zu müssen. Trotz der Proteste des diplomatischen Korps wurde Andreas schließlich in der Hauptstadt unter Hausarrest gestellt. Er wurde der Befehlsverweigerung und Fahnenflucht beschuldigt und von General Pangalos mit dem Tod bedroht, der ihm bei einem Gespräch sagte: „Wie viele Kinder haben Sie schon? Wie traurig, die Armen werden bald Waisen sein!“.

Die Würdenträger, die für die Niederlage gegen die Türkei verantwortlich gemacht wurden, wurden am 13. November 1922 in einem Prozess, der später als „Prozess der Sechs“ bekannt wurde, vor Gericht gestellt. Trotz der Kritik aus dem Ausland führte er dazu, dass sechs Persönlichkeiten, die mit dem alten Regime in Verbindung standen, zum Tode verurteilt wurden. Unter diesen Umständen gestaltete sich der Prozess gegen André, der am 3. Dezember begann, schwierig. Der Prinz wurde vor ein Militärgericht geladen und von Oberst Kalogeras angeklagt, Befehle missachtet zu haben, als er sich am 3. August 1921 weigerte, gegen den Feind vorzurücken. Darüber hinaus wurde er von Oberst Sariyanis beschuldigt, die Griechen durch sein Handeln direkt daran gehindert zu haben, die Schlacht am Sakarya zu gewinnen. Trotz Andreas“ Protest, der sich damit verteidigte, dass sein Bataillon den Befehl hatte, andere Armeekorps zu schützen und nicht die Türken anzugreifen, wurde er einstimmig wegen Befehlsverweigerung und Fahnenflucht schuldig gesprochen. Die Richter sahen in „seiner mangelnden Erfahrung in der Führung einer großen Einheit“ einen mildernden Umstand, er wurde jedoch nur zu Degradierung, lebenslanger Verbannung und Aberkennung der Staatsangehörigkeit verurteilt.

Diese relative Nachsicht erklärt sich durch den Druck, den verschiedene ausländische Regierungen, die von der griechischen Königsfamilie mobilisiert wurden, ausübten, um Andreas“ Begnadigung zu erwirken. Besonders bemerkenswert war die Intervention Großbritanniens, das in Athen durch einen Offizier namens Gerald Talbot vertreten wurde. Es scheint jedoch, dass auch der ehemalige Premierminister Eleftherios Venizelos eine Rolle bei der Rettung des Prinzen gespielt hat. Wie auch immer, die Entscheidung des Militärgerichts ermöglichte es Andreas, Athen am 3. Dezember 1922 an Bord der HMS Calypso überstürzt zu verlassen.

Zwischen Exil und Eheproblemen

Nach einem kurzen Aufenthalt in Mon Repos, wo sie ihre Kinder und einige persönliche Gegenstände abholten, reisten André und Alice am 6. Dezember nach Italien. Ohne Geld reiste die kleine Gruppe, die von sechs Hausangestellten begleitet wurde, kurz darauf nach Frankreich weiter und kam am 8. Dezember 1922 in Paris an. Die Familie ließ sich dann mehrere Tage Zeit, um die Erlaubnis zur Einreise in das Vereinigte Königreich zu erhalten. König Georg V. und seine Regierung, die André und seinen Verwandten Asyl zugesagt hatten, waren besorgt über die Auswirkungen, die ihr Aufenthalt auf die öffentliche Meinung in England haben könnte. Am 17. Dezember erreichten die Exilanten jedoch Großbritannien. Zwei Tage später reiste Andreas nach Buckingham, um seinem Cousin dafür zu danken, dass er sich in Athen für ihn eingesetzt hatte. Nach einigen Wochen kehrten der Prinz und seine Verwandten nach Frankreich zurück und ließen sich in Saint-Cloud nieder, wo ihre Schwägerin, Prinzessin Marie Bonaparte, ihnen ein an ihr eigenes Haus angrenzendes Haus in der Rue du Mont-Valérien Nr. 5 verschaffte.

Im Januar 1923 reisten André und Alice auf Einladung von Prinz Christoph und seiner amerikanischen Frau Nancy Stewart in die Vereinigten Staaten. Bei ihrer Ankunft in New York wurden sie von einer Armada von Journalisten empfangen und von der Presse befragt, wobei André über den Prozess befragt wurde, den er in Athen erlitten hatte. Der Prinz äußert sich daraufhin ungeschickt, was seine Feinde später dazu nutzen, ihn zu beschuldigen, nach Amerika gekommen zu sein, um dort Propaganda zu betreiben. Nachdem sie während der Atlantiküberquerung vom Tod Konstantins I. erfahren hatten, nahm die kleine Gruppe an zahlreichen Gottesdiensten für den Herrscher teil, von denen einige sie bis nach Québec führten. Anschließend führt die Reise weiter nach Washington und Palm Beach. Dann trennten sich die beiden Paare und André und seine Frau kehrten am 20. März 1923 allein nach Saint-Cloud zurück.

In der Zwischenzeit verschlechterte sich die politische Lage in Griechenland weiter und Georg II. wurde am 19. Dezember 1923 aufgefordert, sein Land zu verlassen. Einige Monate später, am 25. März 1924, wurde in Athen die Republik ausgerufen, wodurch die Aussicht auf eine Rückkehr der alten Dynastie in ihr Land noch weiter in die Ferne rückte. Da André weiterhin den Zorn von General Pangalos auf sich zog, beschloss er, Mon Repos an seinen Schwager Louis Mountbatten zu vermieten, um der Villa eine Art Schutz durch die britische Regierung zu sichern. Obwohl sie nicht völlig mittellos waren, lebten André und seine Familie während ihres Exils vor allem von der Großzügigkeit ihrer reichen Schwägerinnen: zunächst Nancy Stewart,. Dies hielt die Familie jedoch nicht davon ab, häufig wegen unbezahlter Rechnungen genervt zu sein.

Sieben Jahre lang führten André und seine Familie in Saint-Cloud ein relativ einfaches und müßiges Leben. Der Prinz nahm seine Kinder regelmäßig zu Spaziergängen nach Paris oder in den Bois de Boulogne mit. Er verbrachte auch viele Stunden damit, mit ihnen Tennis zu spielen. Jeden Sonntag wurde die kleine Gruppe zum Mittagessen bei Marie Bonaparte und Georges von Griechenland empfangen. Die Familie trifft sich auch regelmäßig mit Nikolaus von Griechenland und seiner Frau Maria Wladimirowna von Russland, die ebenfalls Frankreich für ihr Exil gewählt haben. Schließlich treffen André und seine Familie oft ihre Cousine Margarete von Dänemark, die sich nach ihrer Heirat mit René von Bourbon-Parma in der Nähe von Paris niedergelassen hat.

Die Familie unternahm außerdem häufig Reisen ins Ausland. Als die Prinzessinnen Marguerite und Theodora das heiratsfähige Alter erreichten, reisten André und seine Frau zwischen 1923 und 1927 mehrmals nach Großbritannien, um sie an den großen gesellschaftlichen Veranstaltungen des britischen Adels teilhaben zu lassen. Aufgrund der relativen Armut ihrer Eltern waren die Mädchen jedoch nicht sehr attraktiv für Bewerber. Neben diesen Heiratsreisen unternahm André allein oder in Begleitung von Alice mehrere Aufenthalte in anderen Teilen Europas: in der Toskana (1924) und in Österreich (1927).

Da Andre immer noch das Bedürfnis hatte, seine Haltung im Griechisch-Türkischen Krieg zu rechtfertigen, begann er ein Buch zu schreiben, in dem er die Ereignisse während des Feldzugs in Kleinasien bis ins kleinste Detail beschrieb. Das Buch wurde in Neugriechisch verfasst und im Winter 1928/29 von Prinzessin Alice unter dem Titel Towards Disaster ins Englische übersetzt. Das Buch wurde 1930 in einer Auflage von nur 1000 Exemplaren bei John Murray veröffentlicht und von der Kritik negativ aufgenommen.

André interessierte sich auch weiterhin aus der Ferne für das politische Leben in Griechenland. Der Sturz von General Pangalos im August 1926 nach weniger als einem Jahr Diktatur an der Spitze Griechenlands war für den Prinzen ein Grund zur Freude. Trotzdem hielt er sich aus Intrigen heraus, im Gegensatz zu seiner Frau, die 1927 versuchte, ihn zum Präsidenten der Hellenischen Republik zu machen, indem sie Druck auf den Völkerbund und König Georg V. des Vereinigten Königreichs ausübte.

Viele Jahre lang scheint es in der Ehe von André und Alice keine Dissonanzen zu geben. Ab 1925 entwickelten sich jedoch Anzeichen von Unzufriedenheit zwischen den Eheleuten. Die Prinzessin, die mit ihrem Eheleben unzufrieden war, verliebte sich in einen verheirateten Mann aus England. Die Romanze blieb platonisch, führte aber dazu, dass die junge Frau Zuflucht in der Religion und Spiritualität suchte. Das Jahr 1928 markierte schließlich einen Bruch im Leben des Prinzenpaares. Kurz nach der Feier ihrer Silberhochzeit mit André konvertierte Alice zur Orthodoxie. Im Laufe der Monate wurde die Prinzessin immer mystischer und ihr geistiger Zustand verschlechterte sich. Sie ist davon überzeugt, dass sie über wundertätige Kräfte verfügt und hält sich bald für eine Heilige und die Braut von Jesus.

Da André mit der Situation nicht umgehen kann, ruft er seine Stiefmutter Victoria von Hessen-Darmstadt zu Hilfe und bittet sie, Alice mit sich nach Großbritannien zu nehmen. Auf Anraten von Marie Bonaparte, die selbst eine Analyse bei Sigmund Freud absolviert hatte, wurde die Prinzessin schließlich im Februar 1930 zur Therapie in die Klinik von Dr. Ernst Simmel in der Nähe von Berlin geschickt. Nach einer achtwöchigen Kur kehrte Alice jedoch gegen den Rat der Ärzte nach Saint-Cloud zurück. Ihr Zustand verschlechterte sich daraufhin erneut und André dachte immer ernster darüber nach, sie in eine psychiatrische Klinik einweisen zu lassen. In der Zwischenzeit hatte sich Prinzessin Cécile, die dritte der vier Töchter des Paares, mit Georges Donatus von Hessen-Darmstadt, dem Erben des Großherzogtums Hessen, angefreundet. Mit dem Einverständnis seiner Schwiegermutter nutzte André daher im Mai 1930 einen Aufenthalt in Darmstadt, um seine Frau kurz nach Céciles offizieller Verlobung in Kreuzlingen in der Schweiz in ein Krankenhaus einweisen zu lassen.

In den folgenden Monaten heirateten Andrés vier Töchter nacheinander deutsche Aristokraten: Sophie Prinz Christoph von Hessen-Kassel (Dezember 1930), Cécile Großherzog Georg Donatus von Hessen-Darmstadt (Februar 1931), Marguerite Prinz Gottfried von Hohenlohe-Langenburg (April 1931) und Théodora Markgraf Berthold von Baden (August 1931). Danach beschloss André, das Haus in Saint-Cloud zu verlassen und seinen Sohn Philippe seiner Großmutter mütterlicherseits in Großbritannien anzuvertrauen. Obwohl er weiterhin in Briefkontakt mit den Ärzten seiner Frau stand, hörte der hellenische Prinz weitgehend auf, sich um ihre Situation zu sorgen und besuchte sie während der drei Jahre, in denen sie in einer psychiatrischen Anstalt untergebracht war, nur einmal.

Nunmehr ohne Wohnsitz und ohne familiäre Verpflichtungen, teilt André sein Leben zwischen Paris (wo er im Haus seines Bruders Georges in der Rue Adolphe-Yvon wohnt), der Riviera (wo er regelmäßig Gast des Millionärs Gilbert Beale ist) und Deutschland (wo er bei seinen Töchtern wohnt). In Monte Carlo führte er ein ausschweifendes Leben, das er zwischen Kasino, Alkohol und Frauen teilte, was ihm bald einen Ruf als Playboy einbrachte. Die Verbesserung des Gesundheitszustands von Alice, die 1933 das Krankenhaus verließ und allmählich den Wunsch äußerte, wieder mit ihm zu heiraten, hatte keinen Einfluss auf das Verhalten des Prinzen. Im Gegenteil, es dauerte bis 1937, bis sich die beiden Eheleute zum ersten Mal wieder trafen. Aus rechtlicher Sicht wurde die Trennung nie offiziell vollzogen, aber das Paar traf sich nur noch zu sehr seltenen Anlässen, auch wenn sie weiterhin eine herzliche Beziehung pflegten.

Letzte Jahre

Die Veröffentlichung von Andreas“ Kriegserinnerungen Ende 1930 löste in Griechenland große Unruhe aus. Da die venezianische Presse große Teile des Buches abdruckte, wurde der Prinz erneut von den Republikanern angefeindet, die erneut mit der Beschlagnahmung von Mon Repos drohten. Um den Besitz ihres Schwagers zu schützen, ließen Louis Mountbatten und seine Frau Edwina 1932 nicht weniger als 32 Kisten mit Gegenständen aus dem Anwesen ins Ausland bringen. Gleichzeitig verklagte Andre den griechischen Staat, um seinen Anspruch auf die Villa geltend zu machen. Die Klage war erfolgreich, da der Prinz 1934 als rechtmäßiger Eigentümer von Mon Repos anerkannt wurde. Die Instandhaltung des Anwesens erwies sich jedoch als zu kostspielig für den Prinzen, dessen geringe Ersparnisse sich kurz nach der Krise von 1929 in Luft aufgelöst hatten. Im Jahr 1937 entschloss sich André daher, den Palast gegen eine jährliche Rente an seinen Neffen Georges II. weiterzuverkaufen.

Parallel zu diesen Aktionen meldete sich Andreas mehrmals in der griechischen Presse zu Wort. Im Mai 1932 griff er Eleftherios Venizelos scharf an und warf ihm vor, sich an der Macht bereichert zu haben. Im Januar 1935 gab der Prinz ein gemäßigteres Interview, in dem er sich für eine nationale Versöhnung innerhalb einer wiederhergestellten Monarchie aussprach. Diese Aussagen wurden jedoch in einer Zeitung veröffentlicht, deren Besitzer mit dem organisierten Mordanschlag auf Venizelos im Jahr 1933 in Verbindung stand, was sie weitgehend diskreditierte. In der Zwischenzeit befand sich Griechenland in einer schweren politischen und finanziellen Krise. Zwischen 1924 und 1935 gab es dort 33 Regierungen, eine Diktatur und 13 Staatsstreiche. Konfrontiert mit der ständigen Instabilität verloren viele Griechen das Vertrauen in die Republik und Georg II. wurde schließlich kurz nach dem Putsch von General Georgios Kondylis im November 1935 auf den Thron zurückgerufen.

Die Rückkehr seines Neffen an die Macht veränderte Andreas“ Situation erheblich. Zunächst wurde beschlossen, dass weder er noch sein Bruder Nikolaus sofort nach Griechenland zurückkehren würden, um die hellenische Öffentlichkeit nicht zu verärgern, die sie weiterhin mit der Erinnerung an das nationale Schisma in Verbindung brachte. Im Januar 1936 wurde das 1922 gegen Andreas verhängte Verbannungsurteil jedoch vom neuen Regime aufgehoben. So konnte der Prinz bereits Mitte Mai in sein Land zurückkehren. In dieser Zeit gab er einige ungeschickte Erklärungen ab, die ihn sogar der gemäßigten Presse entfremdeten.

Nach einigen Monaten in Cannes reiste André im November 1936 erneut nach Athen, um die Asche von König Konstantin I. und den Königinnen Olga Konstantinowna von Russland und Sophie von Preußen (die 1923 im Exil verstorben waren) zurückzubringen. Daraufhin wurde er zum wichtigsten Adjutanten des Königs der Hellenen ernannt. Einige Monate später, im Oktober/November 1937, wurde er von seinem Neffen eingeladen, an einer offiziellen Reise teilzunehmen, die ihn nach Paris und London führte. All diese Ehrungen hinderten André jedoch nicht daran, weitere Unachtsamkeiten zu begehen. Im April 1937 verursachte er einen kleinen diplomatischen Zwischenfall mit Großbritannien, als er an Bord der Jacht seines Freundes David E. Townsend eine Privatreise nach Zypern unternahm. Er befürchtete, dass der Prinz durch seine Anwesenheit auf der Insel den Wunsch einiger griechischer Zyprioten nach einer Zugehörigkeit zu Griechenland unterstützen könnte.

Der einsame und zunehmend alkoholabhängige André begann in den 1930er Jahren eine Affäre mit der französischen Schauspielerin Andrée Lafayette. Diese ist unter dem Pseudonym „Gräfin Andrée de La Bigne“ bekannt und ist die Enkelin von Valtesse de La Bigne, einer berühmten Kurtisane der Belle Époque. Wie ihre Großmutter hatte die junge Frau den Ruf, eine Diamantengräberin zu sein, und der erbärmliche Zustand der Finanzen des Prinzen zum Zeitpunkt seines Todes scheint diese These zu bestätigen. Wie dem auch sei, Andreas zeigte sich gegenüber seiner Familie keineswegs großzügig. Während er seinem Sohn Philippe während dessen Dienst in der Royal Navy ein Pfund pro Woche zahlte, gab er seiner Frau Alice keinen einzigen Cent.

Die Jahre nach der Restauration von Georg II. waren von einer Reihe von Todesfällen geprägt, die André persönlich betrafen. Am 16. November 1937 kam Cécile von Griechenland, die Lieblingstochter des Prinzen, bei einem Flugzeugabsturz ums Leben, zusammen mit ihrem Ehemann, drei ihrer Kinder und ihrer Schwiegermutter Éléonore de Solms-Hohensolms-Lich. Die einzige Überlebende der großherzoglichen Familie, die kleine Jeanne von Hessen, die nicht im Flugzeug war, stirbt zwei Jahre später an einer Meningitis. In denselben Jahren starben nacheinander drei der vier überlebenden Geschwister des Prinzen: Nikolaus im Jahr 1938.

Während in Europa der Zweite Weltkrieg ausbrach, verbrachte André im Oktober/November 1939 seinen jährlichen Aufenthalt in Athen. Dabei traf er zum letzten Mal mit Prinzessin Alice und den anderen Mitgliedern der griechischen Dynastie zusammen. Gleichzeitig spaltete der Konflikt die Familie des Prinzen, deren Mitglieder sich auf entgegengesetzten Seiten engagierten. Andreas“ Schwiegersöhne wurden in die deutsche Armee eingezogen, während Prinz Philipp in der britischen Marine diente.

Nach seiner Rückkehr an die Riviera wird André von der Invasion Frankreichs überrascht, bei der zwei seiner Schwiegersöhne verletzt werden. Im Gegensatz zu seinem Bruder Georges und seiner Schwägerin Marie Bonaparte, die das besetzte Frankreich in letzter Minute verlassen, sitzt André daraufhin mit Andrée de La Bigne an der Côte d“Azur fest.

Mit Ausnahme eines dreimonatigen Besuchs seines Cousins Erik von Dänemark im Jahr 1943 verbrachte André den Großteil des Weltkriegs an Bord der Jacht Davida, die er 1940 seinem Freund David E. Townsend abgekauft hatte und die an der Côte d“Azur vor Anker lag. Währenddessen entschied sich Alice de Battenberg dafür, in Athen zu leben, obwohl die Deutschen im April 1941 in Griechenland einmarschiert waren. Im Juni 1943 bemühte sich André erfolglos um einen Passierschein für Portugal. Nach diesem Misserfolg zog der Prinz mit seiner Geliebten in das Hotel Metropole in Monte Carlo, wo er jedoch weiterhin ein recht komfortables Leben führte.

Gleichzeitig verschlechterte sich der Gesundheitszustand des Prinzen: André wurde zum Alkoholiker und litt an Atherosklerose und Herzklopfen. Als Zeuge der Befreiung starb er in der Nacht vom 2. auf den 3. Dezember 1944 an einem Herzinfarkt, kurz nachdem er an einer von den amerikanischen Militärbehörden organisierten Feier teilgenommen hatte. Da Griechenland noch immer von Kämpfen erschüttert war, wurden seine sterblichen Überreste in der russischen Kathedrale in Nizza aufgebahrt. Nach der Restauration von Georg II. im Jahr 1946 wurde die Asche des Prinzen jedoch mit dem Kreuzer Averoff zurückgebracht und in der königlichen Nekropole von Tatoi beigesetzt, wo sie seither ruht.

Bilder zum Sammeln

Sammelbilder mit dem Bildnis von Andreas und anderen Mitgliedern der griechischen Königsfamilie wurden in die erste Serie der Collection Félix Potin aufgenommen, die von der Firma Félix Potin zwischen 1898 und 1908 herausgegeben wurde.

Ähnliche Bilder wurden auch von der Schokoladenfirma Guérin-Boutron ausgegeben.

Fernsehen

Die Rolle des Prinzen Andreas wird in zwei Episoden („A Company of Men“ und „Paterfamilias“) der anglo-amerikanischen Serie The Crown (2017) von dem britischen Schauspieler Guy Williams gespielt.

André und Alice in den osteuropäischen Monarchien

Über André, seine Frau Alice und ihren Sohn Philippe

Über Andreas und die griechische Königsfamilie im Allgemeinen

Referenzen

Quellen

  1. André de Grèce
  2. Andreas von Griechenland
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