Ernest Rutherford

Zusammenfassung

Ernest Rutherford, First Baron of Nelson Rutherford, OM, PC, FRS, PRS (30. August 1871 Spring Grove, Neuseeland – 19. Oktober 1937 Cambridge, England, Vereinigtes Königreich) war ein britischer Physiker, der in Neuseeland geboren wurde.

Rutherford hatte von Kindesbeinen an die Möglichkeit, sich zu bilden, und nutzte sie, um sein Studium erfolgreich abzuschließen. Noch während seines Studiums forschte er selbst und wurde als Doktorand an der Universität Cambridge, England, in seine erste Forschungsgruppe aufgenommen. Dies war der Beginn der Erforschung der Radioaktivität durch den Physiker. Diese wurden während seines gesamten Lebens an verschiedenen Universitäten in der ganzen Welt fortgesetzt und führten zu großen Erfolgen.

Zu den großen Entdeckungen der Physik gehört die Entdeckung des Atomkerns in einem Experiment, das heute als Rutherford-Experiment bekannt ist. Er untersuchte die Radioaktivität und war der erste, der die Begriffe Alpha-, Beta- und Gammastrahlung einführte. Rutherford war der erste, der entdeckte, dass die Hälfte der radioaktiven Stoffe in einer konstanten Zeit zerfällt (Halbwertszeit). Rutherford entdeckte auch das Proton und stellte die Hypothese auf, dass es im Atom ungeladene Teilchen, Neutronen, gibt. Rutherford erhielt 1908 den Nobelpreis für Chemie für seine Forschungen über die Chemie der radioaktiven Elemente.

Ernest wurde am 30. August 1871 in Spring Grove, Neuseeland, geboren. Ernests Vater, James Rutherford, und seine Mutter, Martha Thompson, waren beide mit ihren Eltern Mitte des 19. Jahrhunderts nach Neuseeland ausgewandert, Vater James im Alter von 4 Jahren aus Schottland und Mutter Martha im Alter von 13 Jahren aus England. Ernest wurde in eine Familie der Mittelschicht hineingeboren. Verschiedenen Quellen zufolge arbeitete sein Vater zu Lebzeiten als Landwirt und Flachsmüller und betrieb außerdem ein eigenes Sägewerk, in dem auch der junge Ernest viel arbeitete. Ernest war von fleißigen Menschen mit guten technischen Fähigkeiten umgeben. Sein Vater reparierte und wartete auch Maschinen und Teile für verschiedene Mühlen. Seine Mutter war Lehrerin und brachte allen ihren Kindern das Lesen und Schreiben bei. In der Familie Rutherford wurden 12 Kinder geboren, fünf Mädchen und sieben Jungen. Ernest war das vierte Kind und der zweitälteste Sohn. Drei von Ernests Brüdern starben im Säuglingsalter, einer bei der Geburt und zwei ertranken leider auf einem Familienausflug. Dies führte bei Ernests Mutter zu Depressionen, von denen sie sich zu Lebzeiten nicht mehr erholte.

Die Rutherford-Kinder erhielten alle eine gute Ausbildung, weil ihre Eltern Wert auf Bildung legten. Der Grund für die Wertschätzung der Eltern war, dass Vater James nie die Gelegenheit dazu hatte, Mutter Martha aber schon. Seine Mutter glaubte, dass „alles Wissen Macht ist“. Ernest verbrachte seine Schulzeit in den Landschulen des Ortes, in dem er bis 1886 lebte (Foxhill Primary School 1876-81, Havelock Primary School 1882-86). Sein erstes wissenschaftliches Buch erhielt er im Alter von 10 Jahren von der Schule. Im selben Jahr baute Rutherford seine eigene Miniaturkanone, die glücklicherweise explodierte, ohne Schaden anzurichten.

Alternatives:Jahre des StudiumsStudienjahreStudienzeitStudienjahren

1887, bei seinem zweiten Versuch, erhielt der 15-jährige Ernest ein Stipendium des Marlborough Board of Education für das Nelson College, eine private Sekundarschule. Er zog von zu Hause weg und studierte erfolgreich in allen Fächern, insbesondere in Mathematik und Naturwissenschaften. Während seines Studiums war er ein begeisterter Rugbyspieler. Nach seinem Schulabschluss 1890 gelang es Ernest im zweiten Anlauf, ein Stipendium für das Canterbury College in Christchurch, eine der vier neuseeländischen Universitäten, zu erhalten. In Canterbury hatte Rutherford das Glück, von brillanten Professoren unterrichtet zu werden, die sein Interesse an der wissenschaftlichen Forschung wirklich weckten. Während seines dreijährigen Studiums studierte er Latein, Französisch und Mathematik. Im Jahr 1892 machte er seinen Abschluss (Bachelor of Arts) in Mathematik, angewandter Mathematik, Latein, Englisch, Französisch und Physik. Dank seiner hervorragenden Noten erhielt er ein Stipendium für ein einjähriges Aufbaustudium (Honours“-Jahr). Während dieses zusätzlichen Jahres absolvierte Herr Rutherford einen Bachelor of Science in Geologie und Chemie. Er studierte außerdem Mathematik und Physik und führte unabhängige Forschungen durch, die sich hauptsächlich mit der Theorie der Elektrizität und des Magnetismus befassten. Seine Hauptforschungsgebiete zu dieser Zeit waren die magnetische Hochfrequenzinduktion und die magnetische Viskosität von Eisen und Stahl, zu denen er auch seine ersten Arbeiten veröffentlichte. Während seiner Forschung entwickelte er auch einige neue physikalische Geräte, darunter einen Detektor für schnelle Stromimpulse. In dieser Zeit lernte er Mary Newton kennen und lieben, die Tochter des Eigentümers der Wohnung, in der er studierte.

Als Postgraduiertenstudent an der Universität

Nach seinem Universitätsstudium wollte Rutherford Forscher am Cavendish Laboratory der Universität Cambridge in England werden. Sein Wunsch wurde glücklicherweise erfüllt, als James Maclaurin, einer der anderen Bewerber, die Stelle ablehnte, weil er mit den Bedingungen des Stipendiums nicht einverstanden war. So verließ Rutherford Neuseeland und ging nach England, wo er als erster Postgraduierter einen Abschluss außerhalb von Cambridge machte (1895-98). So begann Rutherford seine Forschungsarbeit in der Forschungsgruppe von Professor J.J. Thompson am Cavendish Laboratory der Universität Cambridge. Als ehrgeiziger Doktorand war er der erste, dem es gelang, elektromagnetische Wellen zu senden und zu empfangen. Bei seinen Forschungen gelang es ihm, elektromagnetische Wellen über eine Entfernung von einer halben Meile zu übertragen – damals ein Weltrekord. Rutherford zeigte nicht nur, dass eine oszillierende Entladung Eisen magnetisiert, sondern entdeckte auch, dass eine magnetisierte Nadel in einem durch einen Wechselstrom erzeugten Magnetfeld ihren Magnetismus verliert. Dadurch wurde die Nadel zu einem Detektor für elektromagnetische Strahlung, eine Tatsache, die zur gleichen Zeit auch von dem deutschen Physiker Heinrich Hertz in seinem Labor entdeckt wurde. Rutherfords Ergebnisse waren einfacher und hatten ein größeres kommerzielles Potenzial. Als Rutherford von der Entdeckung der Röntgenstrahlen durch den Deutschen Wilhelm Röntgen erfuhr, freute er sich, auf Wunsch von J.J. Thompson die Wirkung von Röntgenstrahlen auf die Leitung von Elektrizität in Gasen zu untersuchen. Die Studien von Thompson und Rutherford führten zur Beobachtung der Ionisierung, der Zerlegung von Atomen und Molekülen in positive und negative Teile (Ionen) und der Anziehung dieser geladenen Teilchen an gegenüberliegenden Elektroden. Rutherfords Forschungen konzentrierten sich auch auf Ionen erzeugende Strahlung, ultraviolette Strahlung und die von Uran ausgehende Strahlung. Rutherford entdeckte, dass die von Uran ausgehende Strahlung sehr viel komplexer ist als bisher angenommen. Bald begann er, das Konzept der Radioaktivität zu verstehen, das zu seinem Hauptinteresse und damit zu seinem Lebenswerk wurde. Im Jahr 1898 entdeckte er, dass radioaktive Atome, in seiner Forschung Uranatome, zwei Arten von Strahlung aussenden. Er nannte sie Alpha (α)- und Beta (β)-Strahlung. Sehr bald stellte sich heraus, dass es sich bei der Betastrahlung um schnelle Elektronen handelt. In den folgenden Jahren konzentrierten sich die Wissenschaftler auf die Untersuchung von Alpha- und Betastrahlung. Zusätzlich zu seiner Forschungsarbeit konnten er und J.J. Thompson an Sitzungen der Royal Society und der British Association teilnehmen. Dies gab ihm die Möglichkeit, seine Forschungsergebnisse mit anderen zu teilen und sein Talent unter Beweis zu stellen, und er hinterließ einen bleibenden Eindruck an der Universität von Cambridge.

Forschung und Leistungen an Universitäten

McGill-Universität, Montreal, Kanada (1898-1907)

Universität von Manchester, England (1907-19)

Universität Cambridge, Cavendish Laboratory, England (1919-1937)

1898 nahm Rutherford eine Professur an der McGill-Universität in Montreal, Kanada, an (1898-1907), die über gut ausgestattete Labors verfügte, und so zog Rutherford über den Ozean. Er stellte einen jungen Chemiker, Frederick Soddy, ein, der ihn bei seinen Forschungen unterstützte, und eine Doktorandin, Harriet Brooks, als seine Assistentin. Mit ihrer Hilfe wies er das Geheimnis des radioaktiven Zerfalls nach: Atome einiger Elemente zerfallen spontan in Atome leichterer Elemente. Dies war einer der Durchbrüche in seiner Karriere. Nachdem er entdeckt hatte, dass das Endprodukt des Uranzerfalls Blei ist, erkannte Rutherford, dass durch die Messung des relativen Anteils von Uran und Blei in Mineralien und der Zerfallsgeschwindigkeit der Uranatome das Alter von Mineralien bestimmt werden kann. Die radioaktive Datierung von Bodenproben ist auch heute noch ein wichtiger Bestandteil der geologischen Forschung. Als Ergebnis von Studien über den Zerfall schwerer Elemente wurde das Konzept der Halbwertszeit entwickelt, d. h. die Zeit, die vergeht, bis die Hälfte der Atomkerne einer radioaktiven Substanz in andere Atomkerne zerfallen.

Zwischen 1902 und 1903 entwickelten Rutherford und Soddy die Zerfallstheorie als Erklärung für die Radioaktivität, die als Rutherfords größte Leistung an der McGill University gilt. In der Alchemie und der Theorie der Übergangselemente galten Atome als stabil, aber Rutherford und Soddy argumentierten, dass die radioaktive Energie aus dem Inneren des Atoms stammt und dass die spontane Emission von Alpha- und Betateilchen die chemische Umwandlung von Atomen von einem Element in ein anderes markiert. Die überwältigenden Beweise aus experimentellen Studien ließen die Zweifler verstummen. Rutherford war der Meinung, dass das Alphateilchen aufgrund seiner konkreten Masse den Hauptbeitrag zu dieser chemischen Veränderung leistet. Er stellte eine positive Ladung des Alpha-Teilchens fest, konnte aber noch nicht bestimmen, ob es sich um ein Wasserstoff- oder Helium-Ion handelte.

Während seiner Zeit an der McGill University nahm Rutherford mehr und mehr Forschungsstudenten auf, darunter auch Frauen, von denen es damals nur wenige an der Universität gab. Sie war eine gefragte Rednerin und Journalistin. Er wurde 1900 zum Fellow der Royal Society of Canada und 1903 zum Fellow der Royal Society of London gewählt. In dieser Zeit schrieb er auch die wichtigsten Lehrbücher über Radioaktivität. Sein erstes Buch Radioaktivität wurde 1904 veröffentlicht. Er wurde mit Stipendien, Medaillen und zahlreichen Stellenangeboten ausgezeichnet. Später, im Jahr 1908, erhielt er den Nobelpreis für Chemie für seine Forschungen über die Zersetzung von Elementen und seine chemischen Ergebnisse über radioaktive Substanzen. Ein fassungsloser Rutherford erzählte Freunden oft, dass die schnellste Veränderung, die er kannte, sein Übergang vom Physiker zum Chemiker war.

Im Jahr 1900 kehrte Rutherford kurz nach Neuseeland zurück, um seine geliebte Mary Newton zu heiraten. Ihr einziges Kind Eileen wurde 1901 geboren. Das Paar besuchte Neuseeland im Jahr 1905, um die Beziehungen zu ihren Familien zu erneuern.

Rutherford wollte nie lange stillstehen und hatte oft neue alternative Möglichkeiten im Kopf. In Nordamerika gab es eine gute wissenschaftliche Gemeinschaft, aber das Zentrum der terrestrischen Physik lag in Europa. England zog ihn wieder an. England lag näher an den wichtigsten Wissenschaftszentren und verfügte über mehr und bessere Absolventen. Als Rutherford 1907 der Posten des Leiters der Universität Manchester angeboten wurde, nahm er ihn an.

An der Universität Manchester konzentrierte Rutherford seine Forschung auf Alpha-, Beta- und Gammastrahlung und darauf, wie diese Strahlungsarten neue Erkenntnisse über die Natur der Atome liefern könnten. Er überließ die Radiochemie anderen Wissenschaftlern und kehrte zur Physik zurück. Rutherford gelang es, in seinen physikalischen Studien zu beweisen, was er schon lange vermutet hatte. Das Alphateilchen war ein Heliumatom ohne seine Elektronen. Er wollte seine Erkenntnisse jedoch besser untermauern und führte mit seinem Forschungsteam mehrere neue Experimente durch. Zusammen mit Hans Geiger entwickelte Rutherford einen elektrischen Detektor, das „Elektrometer“, zum Nachweis ionisierter Teilchen. Mit diesem Instrument konnte er experimentell wichtige physikalische Konstanten bestimmen, darunter die Avogadro-Konstante. Später vollendete Geiger zusammen mit Walther Mϋller ein Instrument zur Messung der Radioaktivität, die Geiger-(Mϋller-)Röhre, die noch heute ein universelles Instrument zur Messung der Radioaktivität ist. Unter Geigers Anleitung beauftragte Rutherford seinen jungen Studenten Ernest Madsen, die relative Anzahl der Alphateilchen in Abhängigkeit vom Streuwinkel zu messen und festzustellen, ob Alphastrahlung von den Metallen zurückgeworfen würde (heute bekannt als Rutherford-Experiment). Madsen stellte fest, dass ein Teil der Alphastrahlung von den Metallen und sogar direkt von der dünnen Goldschicht zurückgeworfen wurde. Dieses Ergebnis überraschte selbst Rutherford ein wenig. Aus diesen Ergebnissen schloss er 1911, dass fast die gesamte Masse eines Atoms in seinem winzigen Kern konzentriert ist, der 1.000-mal kleiner ist als das Atom selbst, so dass der größte Teil des Atoms aus leerem Raum bestehen würde. Der Kern des Atoms war entdeckt worden. Diese zweite große Entdeckung Rutherfords machte ihn dauerhaft berühmt. Im Jahr 1912 besuchte der dänische Physiker Niels Bohr das Labor von Rutherford und wies ein Jahr später die Bedeutung von Rutherfords Erkenntnissen nach. Bohr wies nach, dass die Radioaktivität ihren Ursprung im Atomkern hat und die chemischen Eigenschaften in den Elektronen, die den Kern umkreisen. Er nutzte Rutherfords Quantenidee, um ein Orbitalmodell der Elektronen im Atom zu erstellen. So wurde ein neues Atommodell geschaffen. Die Atommodelle von Rutherford und Bohr finden sich auch heute noch in den Lehrbüchern für Chemie und Physik. Darüber hinaus wird die Rutherford-Streuung immer noch zur Unterstützung von mikroelektronischen Geräten verwendet, mit denen Kernteilchen und Atomorbitale nachgewiesen werden können.

Im Jahr des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs (1914-1918) wurde Rutherford zum Ritter geschlagen. Während des Krieges forschte er für die Regierung und entwickelte akustische Methoden zum Aufspüren von U-Booten. Diese Informationen wurden dann an die Amerikaner weitergegeben. Gleichzeitig versuchte er erfolglos, junge Wissenschaftler davon zu überzeugen, dass es besser sei, sie für die Entwicklung und Erforschung von Herausforderungen im Krieg einzusetzen, als ihr Leben und ihr wissenschaftliches Talent in den Schützengräben zu zerstören. Gegen Ende des Krieges, im Jahr 1917, kehrte Rutherford in die Atomwissenschaft zurück. Beim Beschuss von leichten Atomen mit Alphastrahlung bemerkte Rutherford, dass die dabei ausgestoßenen Teilchen eine höhere Energie hatten als die Alphastrahlung, und er vermutete, dass es sich bei den Teilchen um Wasserstoffkerne (Protonen H+) handelte. Es war ihm also gelungen, mit Hilfe von Alphateilchen (He2+) in einer Kernreaktion ein Element in ein anderes Element umzuwandeln. Rutherford wurde damit der erste erfolgreiche Alchemist der Welt und der erste, der den Atomkern spaltete, was ihm einen dauerhaften wissenschaftlichen Ruf einbrachte. Diese Ergebnisse wurden nach dem Krieg im Jahr 1919 veröffentlicht.

Nach dem Krieg kehrte er 1919 zu seinen Wurzeln in der universitären Forschung zurück und hatte die Ehre, als Nachfolger des berühmten Sir J. J. Thomson den Posten des Professors für Experimentalphysik in Cambridge und den Posten des Direktors des Cavendish Laboratory zu besetzen. Seine Zeit wurde nun auch durch Verwaltungsaufgaben in Anspruch genommen, so dass er nicht mehr so viel Zeit hatte, sich auf die Forschung zu konzentrieren wie zuvor.

Rutherford lud James Chadwick, einen Doktoranden aus Manchester, zu sich nach Cavendish ein, um ihre gemeinsame Forschung fortzusetzen. In Laborexperimenten beschossen sie leichte Atome mit Alphastrahlung, was zu Veränderungen in ihrer Struktur führte, doch gelang es ihnen nicht, mit Alphastrahlung in die Kerne schwererer Elemente einzudringen. Die gegenseitigen Ladungen zwischen der Alphastrahlung und den Kernen der schwereren Atome schienen sich gegenseitig abzustoßen. Außerdem konnten sie nicht feststellen, ob das Alphateilchen zurückreflektiert wurde oder ob es mit dem Kern verschmolz, um trotzdem bombardiert zu werden. In den späten 1920er Jahren ermöglichten Fortschritte in der Ökotechnologie schließlich die Klärung dieser Fragen. In den ersten zehn Jahren seiner Tätigkeit als Universitätsprofessor und Laborleiter konzentrierte sich Rutherford auf den Aufbau erstklassiger Forschungsgruppen. Er erwies sich als menschliche und unterstützende Führungspersönlichkeit, die dafür sorgte, dass die von ihm betreuten Forschungsarbeiten von den Studenten anerkannt wurden. An der Universität setzte er sich dafür ein, dass Frauen die gleichen Rechte wie Männer erhalten.

Im Jahr 1925 reiste Rutherford zum letzten Mal nach Australien und Neuseeland. Während seines sechswöchigen Aufenthalts in Neuseeland hielt er mehrere öffentliche Vorträge. Wo immer er Vorträge hielt, wurde er respektvoll empfangen. Die Säle waren voll mit Leuten, die ihn über die Struktur des Atoms sprechen hören wollten. Rutherford erklärte, er sei immer stolz gewesen, Neuseeländer zu sein. Er sprach sich für Bildung und Forschung aus und empfahl, wissenschaftliche Forschung zu betreiben, die den Landwirten zugute käme. Dank seiner Unterstützung wurde 1926 in Neuseeland ein Institut für wissenschaftliche und industrielle Forschung gegründet. Während seines Besuchs in Neuseeland verbrachte er auch Zeit damit, seine kranken Eltern zu unterstützen.

Die einzige Tochter der Rutherfords, Eileen, war mit Ralph Fowler verheiratet, einem mathematischen Physiker am Cavendish Laboratory. Sie hatten vier Kinder, die alle sehr gebildet waren. Die Familie Rutherford war sehr traurig, als Eileen 1930 im Alter von nur 29 Jahren an einem Blutgerinnsel starb, neun Tage nach der Geburt ihres jüngsten Kindes und nur zwei Tage vor Weihnachten 1930. Am Neujahrstag desselben Jahres wurde Rutherford zum Baronet, Baron Rutherford of Nelson, ernannt, aber diese Ehre wurde von der Trauer über den Tod ihrer Tochter überschattet.

Im Zuge der technologischen Entwicklung waren die 1930er Jahre das goldene Zeitalter für Rutherfords Forschungsteams. Im Jahr 1932 entdeckte James Chadwick das Neutron und wies nach, dass der Atomkern aus Protonen und Neutronen besteht. Rutherford hatte die Existenz des Neutrons ein Jahrzehnt zuvor vorausgesagt und Chadwick bei seinen Forschungen unterstützt, indem er ihm sagte, welche Eigenschaften das Neutron haben sollte. Im selben Jahr gelang es John Cockcroft und Ernest Walton, das Lithiumatom zu spalten, indem sie es mit Protonen, den Kernen des Wasserstoffatoms, beschossen, die in einem Hochspannungsbeschleuniger auf sehr hohe Geschwindigkeiten gebracht wurden. Das Lithiumatom spaltete sich in zwei Alphateilchen. Für ihre Arbeit erhielten die beiden später den Nobelpreis für Physik im Jahr 1951.

Nach der Erfindung der Nebelkammer (durch den englischen Physiker Charles Wilson, der 1927 den Nobelpreis für Physik erhielt) konnte man visuell nachweisen, was bei Kollisionen tatsächlich passiert. Der englische Physiker Patrick Blackett untersuchte in der Nebelkammer 400 000 Alphateilchenkollisionen und stellte fest, dass die meisten von ihnen gewöhnliche elastische Kollisionen waren. Einige der Kollisionen führten jedoch zu einem Zerfall. Dabei dringt Alphastrahlung in den Kern des Zielions ein, woraufhin sich der Kern in zwei Teile spaltet. Dies war ein sehr wichtiger Schritt zum Verständnis von Kernreaktionen, und Blackett wurde 1948 für seine Ergebnisse mit dem Nobelpreis für Physik ausgezeichnet. Unter Rutherfords Leitung hatte eine große wissenschaftliche Ära begonnen. Jahre zuvor war Rutherford davon ausgegangen, dass zum Durchdringen eines Atomkerns Teilchen erforderlich sind, die mit einigen Millionen Volt beschleunigt werden, um die Energie der aus dem radioaktiven Atom entfernten Teilchen zu erreichen. Zu diesem Zweck drängte er die Industrie seines Landes jahrelang zur Entwicklung von Hochspannungsquellen. George Gamow und Norman Feather machten jedoch in ihrer eigenen Forschung eine Entdeckung, die zeigte, dass Teilchen mit geringerer Energie den Atomkern besser durchdringen können. Rutherford gab einen Niederspannungs-Teilchenbeschleuniger mit einem wesentlich besseren Teilchenfluss in Auftrag. So konnte Gilbert Lewis mit schwerem Wasserstoff, Deuterium und Tritium, und leichtem Helium (He-3) experimentieren. Infolgedessen gelang Rutherford, dem australischen Physiker Mark Oliphant und dem deutschen Chemiker Paul Harteck 1932 die erste Fusionsreaktion. Sie beschossen Deuterium (2H) mit Deuteronen (2H+), um Tritium (3H) zu erzeugen. Rutherford hoffte, dass die Kernspaltung, mit der Energie aus Uran effizient freigesetzt werden kann, erst entdeckt werden würde, wenn die Menschen in Harmonie mit ihren Nachbarn leben könnten. Dies wurde jedoch erst einige Jahre nach seinem Tod erreicht.

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Rutherford hatte neben der Wissenschaft noch einige andere Interessen, vor allem Golf und Autofahren. Er war ein Liberaler, aber politisch nicht aktiv, obwohl er Mitglied des Beirats des staatlichen Instituts für wissenschaftliche und industrielle Forschung und Vorsitzender des Akademischen Hilfsrats war.

Im Laufe seines Lebens erhielt Rutherford zahlreiche wissenschaftliche Auszeichnungen und Ehrendoktorate in vielen Ländern sowie Stipendien von zahlreichen Gesellschaften und Organisationen. Mehrere Gebäude wurden nach ihm benannt, und er ist auf Briefmarken in vier verschiedenen Ländern und auf neuseeländischen Banknoten zu sehen. Ihm zu Ehren ist das Element Rutherfordium benannt.

Rutherford starb am 19. Oktober 1937 im Alter von 66 Jahren in Cambridge an den Komplikationen einer Leistenbruchoperation und wurde in der Westminster Abbey in London beigesetzt. Lady Rutherford zog sich bis ins hohe Alter in ihrer neuseeländischen Heimat in Christchurch zurück, wo sie 1954 starb.

„Es war fast so unglaublich, als würde man Seidenpapier mit 15-Zoll-Geschossen beschießen, die zurückprallen und mich treffen würden.“ (Rutherford sagte, sein Experiment sei das Ergebnis von Forschungen, die zur Entdeckung des Atomkerns führten).

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Quellen

  1. Ernest Rutherford
  2. Ernest Rutherford
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