Operation Overlord

Zusammenfassung

Während des Zweiten Weltkriegs war Operation Overlord der Codename für die massive Landung der Westalliierten an der Küste der Normandie im von Deutschland besetzten Westeuropa. Die Operation Overlord begann am Abend und in der Nacht von Montag, dem 5. auf Dienstag, dem 6. Juni 1944 mit der größten amphibischen Landung der Geschichte. Overlord“ markiert den Beginn der Befreiung Westeuropas. In Osteuropa hatten die Deutschen bereits gegen die Sowjetunion verloren, und zwei Tage zuvor war Rom von den Alliierten erobert worden.

Die Operation begann mit Luftlandungen und einem massiven amphibischen Angriff am frühen Morgen des 6. Juni. Nach der Landung bestand die erste Priorität darin, den Brückenkopf in der Normandie zu halten und auszubauen. Zu diesem Zweck wurden mehrere Operationen durchgeführt, und während der Operation Cobra durchbrachen die Alliierten schließlich die deutschen Linien. Als die Deutschen bei Falaise fielen, war die Schlacht zu Gunsten der Alliierten entschieden. Der Weg nach Paris war frei und die französische Hauptstadt wurde eingenommen. Die Befreiung von Paris wird allgemein als das Ende der Operation Overlord angesehen.

Der erste Tag von Overlord wurde als D-Day bezeichnet, ein Begriff, der oft fälschlicherweise mit der gesamten Operation in Verbindung gebracht wird.

Seit dem deutschen Angriff auf die Sowjetunion im Jahr 1941 (Operation Barbarossa) hatten die Sowjets die Last des Kampfes gegen Nazideutschland fast allein getragen. US-Präsident Franklin Roosevelt und der britische Premierminister Winston Churchill hatten im Namen der Vereinigten Staaten und des Vereinigten Königreichs versprochen, eine zweite Front auf dem europäischen Kontinent zu eröffnen, um die verzweifelte Lage der Sowjetunion zu verbessern. Diese Zusage aus dem Jahr 1942 stieß jedoch auf erhebliche praktische Schwierigkeiten, da die Briten für eine solche Operation nicht ausreichend ausgerüstet waren und die USA nicht in der Lage waren, kurzfristig genügend Ausrüstung zu liefern, obwohl sie die Notwendigkeit einer zweiten Front anerkannten.

Operationen Bolero, Roundup und Sledgehammer

Aus diesem Grund wurde auf einem Gipfeltreffen in Washington D.C. (Weihnachten 1941) die Operation Bolero (nach Ravels Bolero) beschlossen, die darauf abzielte, alle notwendigen Materialien für einen Angriff auf Westeuropa zu liefern, doch der Kampf gegen die deutsche U-Boot-Flotte tobte im Nordatlantik und es herrschte ein großer Mangel an Frachtraum. Außerdem mussten die USA ihre Aufmerksamkeit zwischen dem Kampf in Europa und dem in Japan aufteilen. Dies hatte zur Folge, dass ein Großteil der von den Vereinigten Staaten produzierten Ausrüstungen ungenutzt in den Lagern stand. Ohne ein neues großes Schlachtfeld konnte die alliierte Produktionsüberlegenheit nicht zum Tragen kommen.

Ende 1941 gab es dazu zwei Meinungen. Die Amerikaner, angeführt von Dwight D. Eisenhower, planten einen direkten Angriff auf die Strände von Calais und Dieppe (Operation Roundup) und eine kleinere Landung im Raum Cherbourg (Operation Sledgehammer), während die Briten einen Angriff auf Nordafrika bevorzugten, um Rommel auszuschalten, das Vichy-Regime unter Druck zu setzen und von dort aus in den weniger stark verteidigten Süden Europas vorzustoßen.

Meinungsverschiedenheiten

Die drei Supermächte waren sich alles andere als einig. Auf britischer Seite hatte man das Gefühl, dass Amerikaner und Russen die Schwierigkeiten einer amphibischen Operation unterschätzten. Admiral Ramsay schrieb im Sommer 1942:

„Das Thema ist auf hohem Niveau verwickelt, weil die Amerikaner schnell etwas tun wollen, ohne zu wissen, welche Möglichkeiten es gibt. Infolgedessen haben sie keinerlei Einsicht, und das hat sich gezeigt. Aber nach vielem Hin und Her glaube ich, dass sie es langsam begreifen.

Auf der anderen Seite waren die Amerikaner keineswegs von den britischen Absichten überzeugt, sondern vertraten die Ansicht, dass die Briten vor allem ihr Empire erhalten wollten. Auch General Albert C. Wedemeyer, Mitglied der Abteilung Operationen, schloss sich dieser Meinung an:

„Die Briten sind Meister des Verhandelns und besonders geschickt in der Verwendung zweideutiger Ausdrücke. (…) Wenn es um Staatsangelegenheiten geht, haben sie ein Gummigewissen. Die Wahrheit für König und Vaterland zu hintergehen, ist für das Gewissen dieser Gentlemen gerechtfertigt (…) was ich beobachtete, war britische Gerissenheit vom Feinsten, eine Kunst, die durch Jahrhunderte internationaler Intrigen, Schmeicheleien und sanften Zwang entwickelt wurde.“

Schließlich waren die Sowjets davon überzeugt, dass die westlichen Alliierten die Eröffnung einer zweiten Front so lange wie möglich hinauszögern wollten, damit die Rote Armee die Drecksarbeit allein erledigen konnte. Das Argument der Briten, dass ein amphibischer Angriff zu einer blutigen Niederlage führen würde, konnten sie nicht gelten lassen. Wjatscheslaw Molotows verzweifelte Versuche im Mai 1942, die USA und das Vereinigte Königreich dazu zu bringen, die Notwendigkeit einer zweiten Front anzuerkennen, hatten einen gewissen Erfolg, was teilweise auf den Druck der öffentlichen Meinung im Vereinigten Königreich zurückzuführen war.

Dieppe und die Operation Torch

Unter dem Druck der Amerikaner, der Sowjets und der britischen Öffentlichkeit beschloss das britische Oberkommando, einen eigenen Großangriff zu starten, zum einen zur Aufklärung, zum anderen um zu sehen, inwieweit die alliierten Taktiken dem Atlantikwall standhalten würden. Der Angriff auf Dieppe am 19. August 1942 endete in einer Katastrophe. Von den 6.100 Soldaten wurden 3.500 getötet, verwundet oder gefangen genommen, und 108 alliierte Flugzeuge wurden abgeschossen, gegenüber 48 der Luftwaffe. Diese Niederlage erwies sich als lehrreich: Die Alliierten sammelten praktische Erfahrungen mit dieser Art von groß angelegter amphibischer Operation, und es wurde deutlich, dass ein direkter Angriff auf einen befestigten Hafen zu schweren Verlusten führte.

Die Konferenzen in Casablanca, Quebec und Teheran

Im Januar 1943 fand die Casablanca-Konferenz statt, an der Roosevelt, Churchill und die versammelten Generalstabschefs teilnahmen. Während dieser Konferenz wurde deutlich, dass die Briten dem amerikanischen Druck für eine zweite Front nicht länger widerstehen konnten. Obwohl die Schlacht in Nordafrika noch in vollem Gange war und trotz der britischen Erfahrungen in Dieppe, hielten die Amerikaner an Roundup fest. Obwohl die Amerikaner bereit waren, den Kampf im Mittelmeer mit Anlandungen auf Sizilien oder Sardinien fortzusetzen, wofür Eisenhower sogar Pläne hatte, sah sich Churchill gezwungen, zu betonen, dass die Razzia das Hauptziel der alliierten Bemühungen sein sollte. Die Operation wurde in Overlord umbenannt und der 1. Mai 1944 als Termin festgelegt.

Vom 17. bis 24. August 1943 fand in Quebec (Kanada) eine Konferenz zwischen den Regierungschefs des Vereinigten Königreichs und der Vereinigten Staaten statt. Die wichtigsten Vertreter waren Winston Churchill (Vereinigtes Königreich), Franklin Delano Roosevelt (Vereinigte Staaten) und William Lyon Mackenzie King (Kanada). Die wichtigsten Entscheidungen, die hier getroffen wurden, betrafen vor allem die Aufstockung der Truppenstärke in Italien und im Vereinigten Königreich im Hinblick auf eine Invasion in der Normandie. Darüber hinaus war der Plan von Generalleutnant Frederick Morgan für die Operation Overlord fast fertig. Ein weiterer wichtiger Punkt war die Intensivierung der Bombenangriffe auf Deutschland.

Die Konferenz von Teheran fand vom 28. November bis 1. Dezember 1943 statt. Auf dieser Konferenz, an der auch Stalin, Roosevelt und Churchill teilnahmen, wurden viele Entscheidungen für die Zeit nach dem Krieg getroffen, vor allem die Teilung Deutschlands und die Festlegung der Grenzen anderer Länder wurden besprochen. Wichtig für die Invasion war vor allem, dass die Invasion im Mai 1944 zusammen mit einer Offensive gegen Vichy-Frankreich gestartet wurde.

Auswahl des Landeplatzes

Aufgrund der begrenzten Flugreichweite der alliierten Jagdflugzeuge Spitfire und Hawker Typhoon war die Auswahl an Landeplätzen eingeschränkt. Die geografischen Gegebenheiten beschränkten die Wahl auf die Straße von Dover und die Strände der Normandie. Calais lag dem Vereinigten Königreich am nächsten, die dortigen Strände waren für die Landung am besten geeignet und der Weg nach Deutschland war am kürzesten. Da aber eine Landung an dieser Küste sehr wahrscheinlich war und Hitler davon überzeugt war, dass die Alliierten hier landen würden, war dieser Küstenabschnitt auch der am stärksten verteidigte. Dies war der ausschlaggebende Faktor für die Wahl der Normandie.

Nach dem gescheiterten kanadischen Angriff auf Dieppe im Jahr 1942 wurde beschlossen, keine Hafenstadt direkt anzugreifen. Landungen auf breiter Front in der Normandie sollten den Hafen von Cherbourg und die bretonischen Häfen bedrohen. Ein Angriff über Paris auf die deutsche Grenze würde folgen. Die Normandie, die weniger stark verteidigt war als die Straße von Dover, bot ein unerwartetes, aber strategisches Sprungbrett, das die Deutschen verwirren und ihre Kräfte zerstreuen sollte.

Für eine erfolgreiche Operation waren detaillierte Karten der Küstenlinie erforderlich. Da die verfügbaren französischen Stabskarten (1:80 000) jedoch aus der Zeit um 1890 stammten und nicht genügend Details enthielten, mussten neue Karten erstellt werden. Mit Hilfe der französischen Résistance und britischer Aufklärungsflüge mit Spitfires, die Luftaufnahmen machten, wurden die Geografie und die Bewaffnung kartiert. Die militärische Kartographie war für den Erfolg der Invasion entscheidend. Bereits 1942 wurde damit begonnen, alle Informationen zu sammeln und Karten zu erstellen.

Stärke des Angriffs

Im Dezember 1943 wurde General Eisenhower zum Oberbefehlshaber der alliierten Invasionsstreitkräfte ernannt. Im Januar 1944 wurde General Montgomery zum Befehlshaber der Bodentruppen ernannt.

Zunächst sollten drei Divisionen auf dem Seeweg landen, unterstützt von zwei Luftlandebrigaden. Montgomery baute diese schnell auf fünf Divisionen zur See und drei zur Luft aus. Insgesamt sollten 47 Divisionen für die Operation eingesetzt werden: 26 Divisionen aus britischen, kanadischen, Commonwealth-Truppen und freien Europäern sowie 21 amerikanische Divisionen. Unter dem Kommando von Admiral Bertram Ramsay sollten mehr als 6.000 Schiffe für die Invasion eingesetzt werden, darunter 4.000 Landungsboote und 130 Kriegsschiffe für die Bombardierung der Küste. Außerdem sollten 12.000 Flugzeuge unter dem Kommando von Luftmarschall Trafford Leigh-Mallory zur Unterstützung der Landung eingesetzt werden, darunter 1.000 Transportflugzeuge für den Transport der 20.000 Fallschirmjäger und Luftlandetruppen. 5000 Tonnen Bomben wurden gegen die deutschen Küstenverteidigungsanlagen eingesetzt. Nach Dokumenten aus dem General Eisenhower Archiv waren 7.000 Schiffe an der Invasion beteiligt, darunter auch indirekt beteiligte Schiffe.

Ziele

In den ersten vierzig Tagen sollten die folgenden Ziele erreicht werden:

Nach drei Monaten musste ein Gebiet eingenommen werden, das von den Flüssen Loire im Süden und Seine im Nordosten begrenzt wurde.

Plan zur Umleitung

Um die Deutschen zu täuschen, starteten die Alliierten eine massive Ablenkungskampagne. Die Kampagne trug den Namen Operation Fortitude und war in zwei Teile gegliedert: Norden und Süden.

Die Operation Fortitude North sollte den Eindruck erwecken, dass die Alliierten in Zusammenarbeit mit den Russen in Norwegen einmarschieren wollten. Der schottische General Andrew Thorne war für diese Operation verantwortlich. Es wurde eine Vierte Armee geschaffen, die aus acht Divisionen bestand. Es wurde eine Menge falscher Funkverkehr produziert, den die Deutschen abhören sollten. Zwei Divisionen sollten in den Hafen von Narvik eindringen, der Rest sollte sich auf das weiter südlich gelegene Stavanger konzentrieren. Deutsche Spione in Großbritannien, die bereits gefasst worden waren und nun als Doppelagenten arbeiteten, berichteten, dass sich in Edinburgh russische Offiziere befänden. Einige der Einheiten, die an der Invasion in der Normandie teilnehmen sollten, absolvierten ihre Ausbildung in Schottland, so dass es im Norden Großbritanniens eine große Truppenkonzentration zu geben schien.

Hitler, der bereits davon überzeugt war, dass die Alliierten in Norwegen einmarschieren würden, verlegte einen großen Teil seiner Marine- und Landstreitkräfte nach Norwegen, das weit vom endgültigen Ort der Invasion entfernt war.

Der andere Teil des Plans, die Operation Fortitude South, war eine viel größere List und sollte den Deutschen vorgaukeln, dass die Invasion in der Straße von Dover stattfinden würde. In der Nähe von Dover wurde eine völlig fiktive Erste Amerikanische Heeresgruppe mit gefälschten Gebäuden, falscher Ausrüstung (einschließlich Blasenpanzern) und irreführendem Funkverkehr geschaffen. General Patton wurde zum Kommandeur der Einheit ernannt.

Die Deutschen setzten alles daran, den richtigen Landeplatz zu finden, und verfügten über ein umfangreiches Netz von Geheimagenten in Südengland. Sie alle wurden von den Briten enttarnt und als Doppelagenten eingesetzt, um die Deutschen in die Irre zu führen. Sie bestätigten den deutschen Verdacht, dass die Invasion in der Straße von Dover stattfinden würde.

Um diese Illusion aufrechtzuerhalten, wurde das Gebiet um Calais vor der eigentlichen Invasion viel stärker bombardiert als die Landezonen in der Normandie. Am Abend der Landung warfen alliierte Flugzeuge falsche Fallschirmspringer über Calais ab, um Verwirrung zu stiften. Auch nach dem 6. Juni bombardierten die Alliierten weiterhin intensiv Radaranlagen und Verteidigungsanlagen um Calais. Lange Zeit hatten die Deutschen den Eindruck, dass der Angriff in der Normandie nur ein Ablenkungsmanöver war. Auf Befehl Hitlers wurden Panzerverbände in Reserve gehalten, um sie gegen den erwarteten Angriff bei Calais einzusetzen.

Da die Alliierten in den Wochen vor der Invasion häufig Fehlalarme ausgelöst hatten, wurden die „echten“ Alarme von der deutschen Siebten Armee nicht mehr geglaubt, die zu spät erfuhr, dass die Invasion tatsächlich begonnen hatte.

Besondere Vorbereitungen

Für die Landung in der Normandie und die Räumung der deutschen Straßensperren wurde unter Generalmajor Percy Hobart eine Reihe von Spezialfahrzeugen entwickelt, darunter der schwimmfähige Sherman-Panzer mit Duplex-Antrieb, der schwimmend den Strand erreichen konnte, der Sherman Crab, ein normaler Sherman-Panzer mit einem (brückenlegenden) Churchill-Panzer, sowie Panzer, die Gräben auffüllen und Gleise verlegen konnten. Diese Fahrzeuge waren auch als Hobart“s Funnies bekannt.

Der Plan sah auch den Bau von zwei künstlichen Häfen in Mulberry vor, um in den ersten Wochen des Feldzugs, in denen noch keine Häfen erobert worden waren, die notwendigen Vorräte so schnell und effizient wie möglich anlanden zu können. Die Operation PLUTO (Pipe Line Under The Ocean) bestand aus einer Reihe von U-Boot-Pipelines, die Treibstoff von Großbritannien zu den Invasionstruppen transportieren sollten.

Schlachtordnung der Alliierten

Die Reihenfolge der Schlacht war ungefähr wie folgt, von Osten nach Westen:

Maquis

Die Aktivitäten des französischen Widerstands, des Maquis, trugen dazu bei, die deutschen Kommunikations- und Versorgungslinien zu unterbrechen. Am 1. und 3. Juni 1944, also einige Tage vor der Landung, hatte der französische Widerstand über den BBC-Rundfunk folgendes Codewort (aus dem Gedicht Chanson d“automne von Paul Verlaine) empfangen: „Les sanglots longs des violons de l“automne“. Dies bedeutete, dass die Invasion innerhalb von 48 Stunden stattfinden würde. Am 5. Juni 1944 wurde der zweite Teil des Codeworts von London gesendet: „Blessent mon coeur d“une langueur monotone“. Die Landung würde nun innerhalb von 24 Stunden erfolgen. Der deutsche Geheimdienst hatte bereits von diesen Codewörtern erfahren und wusste auch, dass die Landung unmittelbar bevorstand. Der deutsche Nachrichtendienst stellte fest, dass der französische Widerstand in höchste Alarmbereitschaft versetzt worden war und dass die Codes der Alliierten früher als bisher geändert worden waren. All dies machte die Invasion nur noch wahrscheinlicher. Doch so gut die Deutschen auch informiert waren, sie reagierten nicht auf die Warnung vor einer bevorstehenden Invasion. Selbst als die Invasion in vollem Gange war.

Der gesamte Küstenbereich war von den Deutschen im Rahmen ihres Atlantikwalls umfangreich befestigt worden. Das gilt auch für die Strände und das Meer direkt vor der Küste. Dies machte es notwendig, bei Ebbe anzugreifen, um die Blockaden zu entdecken und aufzulösen.

Das Gebiet wurde von vier Divisionen bewacht, von denen nur eine (die 352. Infanteriedivision) in gutem Zustand war. In vielen anderen Divisionen befanden sich deutsche Männer, die aus medizinischen Gründen für den aktiven Dienst an der Ostfront als untauglich erachtet wurden, sowie Männer anderer Nationalitäten, insbesondere Russen, die lieber in den deutschen Dienst eingetreten wären, als ihr Leben in einem Kriegsgefangenenlager zu verbringen.

Die 21. Panzer-Division bewachte Caen, und die 12. SS-Panzer-Division war im Südosten stationiert. Die Soldaten der letzteren waren 1943 im Alter von 16 Jahren direkt aus der Hitlerjugend rekrutiert worden. In den folgenden Schlachten erwarben sie sich den Ruf von Wildheit und Fanatismus.

Ein Teil des Gebiets hinter Utah Beach war von den Deutschen als Vorsichtsmaßnahme gegen Fallschirmlandungen geflutet worden.

Vor der Schlacht hatten die Alliierten das Gebiet sorgfältig kartografiert und dabei auch die Wetterbedingungen rund um den Ärmelkanal genau beobachtet. Die Operation erforderte niedrige Gezeiten und gute Sichtverhältnisse. Der D-Day war ursprünglich für den 5. Juni 1944 geplant, musste aber wegen schlechten Wetters verschoben werden.

Am 6. Juni waren die Wetterbedingungen nicht viel besser, aber General Eisenhower beschloss, nicht bis zum nächsten Vollmond zu warten. Diese Entscheidung trug dazu bei, die Deutschen zu überraschen, da ihre Experten angesichts der Wetterbedingungen nicht mit einem Angriff gerechnet hatten. Rommel war sogar am 4. Juni nach Deutschland abgereist, um den 50. Geburtstag seiner Frau zu Hause zu feiern.

Deutsche Präparate

Im November 1943 beschloss Hitler, dass die Gefahr einer Invasion in Frankreich nicht länger ignoriert werden konnte. Alles, was Deutschland an Panzerreserven noch entbehren konnte, wurde für den Aufbau einer gepanzerten Kampftruppe in Frankreich reserviert. Die bloße Androhung einer Invasion hatte also zur Folge, dass Deutschland keine strategische Initiative an der Ostfront ergreifen konnte. Feldmarschall Erwin Rommel wurde zum Inspekteur der Küstenverteidigung und später zum Befehlshaber der Heeresgruppe B ernannt, der mit der Verteidigung Nordfrankreichs betrauten Bodentruppen.

Rommel war überzeugt, dass eine Invasion nur durch einen Gegenangriff an den Stränden gestoppt werden konnte. Dies musste so früh wie möglich geschehen, mit gepanzerten Fahrzeugen oder starker Unterstützung durch diese, wenn der Feind noch keine Gelegenheit hatte, einen starken Brückenkopf zu errichten. Rommel wollte daher die verfügbaren Panzereinheiten so nah wie möglich an der Küste stationieren. Doch Rommels Befugnisse waren eher begrenzt, da er nicht der Oberbefehlshaber der deutschen Streitkräfte im Westen war: Dieser Titel war Feldmarschall Gerd von Rundstedt vorbehalten. Von Rundstedt bevorzugte eine Panzerarmee tiefer im Hinterland, um zunächst die Angriffsrichtung der feindlichen Truppen zu bestimmen und dann einen schlagkräftigen Gegenangriff starten zu können. Von Rundstedt wurde in seiner Vision vom Kommandeur der „Panzergruppe West“, Geyr von Schweppenburg, unterstützt, der wiederum von Generaloberst Heinz Guderian, dem Generalinspekteur der Panzertruppen, unterstützt wurde.

Diese unterschiedlichen Ansichten hatten mit der Kriegserfahrung der verschiedenen Kommandeure zu tun. Von Rundstedt und Guderian hatten ihre Fronterfahrung zu einer Zeit gesammelt, als die Luftwaffe eine überwältigende Luftüberlegenheit hatte. Rommel hingegen hatte erlebt, wie sehr die Alliierten ihre Überlegenheit in der Luft ausnutzen konnten. Zum Zeitpunkt der Invasion bestand die deutsche Luftabwehr an der nordfranzösischen Küste aus nur 169 Flugzeugen, da die Flugplätze in diesem Gebiet seit langem ständigen alliierten Bombardements ausgesetzt waren. Die Luftwaffe führte am 6. Juni nur zwei Aktionen durch.

Um der Diskussion ein Ende zu setzen, teilte Hitler die sechs verfügbaren Panzerdivisionen in Nordfrankreich auf. Drei von ihnen standen unter dem direkten Kommando von Rommel, die anderen drei waren in der Ferne stationiert und konnten nur mit direkter Genehmigung von Hitlers persönlichem Stab eingesetzt werden.

Küstenlinie

Das deutsche Oberkommando sah sich mit einem Mangel an Truppen konfrontiert und versuchte, diesen Mangel durch den Bau von Mehrzweckbunkern zu beheben. Die Pläne zum Bau zahlreicher befestigter Stellungen, Bunker, Artilleriegeschütze, Flugabwehrkanonen, Straßensperren und Sperren entlang der Küste waren bereits Ende 1941 fertig gestellt. Zu diesem Zeitpunkt verfügte Norwegen bereits über eine Küstenverteidigungslinie. Diese war unmittelbar nach dem Einmarsch der Deutschen eingerichtet worden. Wie beim Bau ähnlicher Anlagen in Norwegen zuvor wurden in den folgenden Jahren Hunderttausende ausländischer und deutscher Arbeiter zum Bau des Atlantikwalls eingesetzt. Diese (Zwangs-)Arbeiter standen unter der Aufsicht der Organisation Todt.

Die wichtigsten Ziele waren:

Die Bauarbeiten gingen sehr zügig voran. Infolgedessen waren am Tag der Invasion 12.247 der 15.000 geplanten Verteidigungsanlagen fertig gestellt worden. Auch 943 Befestigungen an der Mittelmeerküste wurden gebaut. Die Deutschen hatten außerdem mehr als 500.000 Barrikaden errichtet und 6,5 Millionen Minen an den verschiedenen Stränden ausgelegt. All dies war die Idee von Feldmarschall Rommel, der alles daran setzte, die Küste in eine einzige große Verteidigungsanlage zu verwandeln.

Rommel war ebenso wie die anderen deutschen Heerführer davon überzeugt, dass die Landung in der Straße von Dover stattfinden würde. Infolgedessen ließ er dieses Gebiet, in dem die 15. Armee stationiert war, am stärksten verstärken. Dies schwächte die Verteidigung der 7. Armee, wo die Alliierten tatsächlich landeten. Dies waren jedoch nicht die einzigen Probleme. Die Deutschen hatten große Probleme mit der Küstenartillerie, die eine große Reichweite über das Meer haben sollte. Dies war nicht der Fall, und außerdem war die zweite Verteidigungslinie, die 20 bis 30 Kilometer landeinwärts errichtet worden war, nur teilweise fertig gestellt. Außerdem hatte die Verstärkung der großen Häfen Cherbourg, Brest, Lorient und Saint-Nazaire viel Personal und Material in Anspruch genommen, weil die Deutschen davon ausgingen, dass die Alliierten in der Nähe eines großen Hafens anlanden würden.

Die Deutschen hatten zahlreiche Hindernisse an der Küste errichtet. Diese stellten für die Alliierten am D-Day ein großes Problem dar. Die Hindernisse waren primitiv und erforderten viel Arbeit, aber die Barrieren waren billig, einfach zu bauen und, was vielleicht am wichtigsten ist, sehr effektiv. Die Barrieren waren bei Flut nicht mehr zu erkennen und nur bei Ebbe sichtbar. Die Deutschen bauten die Verteidigungslinie wie folgt auf:

Die Minen wurden auch von den Deutschen auf verschiedenen Arten von Minenflößen eingesetzt. Es handelte sich um gut durchdachte Konstruktionen, mit denen Landungsboote weit vor der Küste gesprengt werden sollten.

Hinter diesen Verteidigungsanlagen, weiter landeinwärts, waren die verschiedenen Divisionen der Armee bereits bereit, sich mit dem durchgebrochenen Feind auseinanderzusetzen. Aber in der Normandie waren diese Divisionen sehr schwach, denn die deutsche Führung ging davon aus, dass die Invasion um die großen Häfen oder in der Straße von Dover stattfinden würde. Daher hatten sie die stärkeren Divisionen um die Häfen und die schwächeren Divisionen an der Küste der Normandie stationiert.

Es stimmt, dass die Stunde der Invasion naht, aber das Ausmaß der feindlichen Luftangriffe deutet nicht darauf hin, dass die Invasion unmittelbar bevorsteht.

Luftlandungen

Der Erfolg der amphibischen Landung hing weitgehend von den Landungen aus der Luft ab. Die Luftlandetruppen hatten die Aufgabe, wichtige Punkte wie Brücken und Straßen hinter der Küstenverteidigung einzunehmen. Dies könnte die Bildung und Ausdehnung des Brückenkopfes beschleunigen. Außerdem würde es die Deutschen daran hindern, groß angelegte Gegenangriffe zu starten. Ohne einen starken Brückenkopf waren die an den Stränden landenden Truppen im Falle eines Gegenangriffs sehr verwundbar. Die Luftlandetruppen wurden hinter den Stränden abgesetzt, um den Druck auf die Strandlandungstruppen zu begrenzen. In einigen wenigen Fällen gelang es den Truppen auch, die deutsche Küstenverteidigung zu neutralisieren, wie schließlich am Omaha Beach, wo es den Amerikanern nicht gelang, die deutsche Verteidigungslinie vom Meer aus zu durchbrechen.

Die amerikanischen Luftlandetruppen, die 82. und 101. Luftlandedivisionen, wurden mit Aufgaben westlich von Utah Beach betraut. Die britische 6. Luftlandedivision erhielt Ziele an der Ostflanke der Landeplätze zugewiesen.

Die britische 6. Luftlandedivision war die erste größere Einheit, die um 00:10 Uhr in Aktion trat. Ihre Ziele waren die Pegasus-Brücke und andere Flussbrücken an der Ostflanke des Landungsgebiets sowie eine Artilleriebatterie bei Merville. Die Geschütze der Batterie wurden zerstört, und die Brücken hielten, bis die Division am 6. Juni abgelöst wurde.

An der Ostflanke war das offene, flache Gebiet zwischen Orne und Dives ideal für deutsche Gegenangriffe. Zwischen der amphibischen Landungszone und dieser Ebene lag der Fluss Orne, der von Caen aus in nordöstlicher Richtung in die Seine-Bucht fließt. Die einzige Möglichkeit für die Deutschen, diesen Fluss zu überqueren, war über die Brücken bei Bénouville und Ranville. Diese waren sieben Kilometer von der Küste entfernt, aber die einzige Möglichkeit für die Deutschen, einen Gegenangriff an der Ostflanke zu starten.

Die Brücken waren auch für die Alliierten von entscheidender Bedeutung. Sie brauchten die Brücken für den Fall, dass ein Angriff auf Caen von Osten her erfolgen würde. Die Alliierten beschlossen daher, Luftlandetruppen einzusetzen. Da dieses Gebiet direkt hinter dem britisch-kanadischen Sektor lag, wurde beschlossen, hier britische Luftlandetruppen einzusetzen. Die britische 6. Luftlandedivision hatte folgende taktische Ziele:

Die Luftlandetruppen landeten kurz nach Mitternacht am 6. Juni und wurden sofort von den deutschen Truppen der 716th Infantry Division angegriffen. Bei Tagesanbruch griff die deutsche 21. Panzerdivision von Süden her zum Gegenangriff an. Der Gegenangriff fand auf beiden Seiten der Orne statt. Die Luftlandetruppen hatten bereits einen Verteidigungsperimeter um die Brücken errichtet. Trotz schwerer Verluste gelang es den britischen Truppen, die Stellung zu halten. Im Laufe des Tages wurden die Truppen durch Kommandos der 1. Special Service Brigade verstärkt. Die Deutschen starteten kleine Gegenangriffe, aber die Briten konnten die Stellung leicht halten. Am Ende des D-Day hatte die 6th Airborne Division alle ihre Ziele erreicht. In den folgenden Tagen konnten die Briten trotz heftiger deutscher Gegenangriffe ihre Stellung halten. In den ersten Tagen versuchten die Deutschen, die Briten aus ihren Stellungen zu vertreiben, doch nach dem 12. Juni unternahmen sie nichts mehr, um den britischen Brückenkopf bei Ranville zu durchbrechen. Die Luftlandetruppen, die nun durch Bodentruppen ergänzt wurden, hielten bis Anfang September durch, bevor sie schließlich abgelöst wurden.

Die amerikanischen 82. und 101. Luftlandedivisionen, zusammen etwa 14.000 Mann, hatten es da schon schwerer. Die Truppen landeten teils wegen der Unerfahrenheit der Piloten, teils wegen des schwierigen Geländes sehr verstreut und unorganisiert. Einige landeten in den überschwemmten Gebieten oder sogar im Meer. Es wurde bald klar, dass nicht alle Ziele rechtzeitig erreicht werden konnten.

Zunächst wurden drei Regimenter der 101st Airborne Division abgesetzt. Dies geschah zwischen 00:48 und 01:40 Uhr. Ihnen folgten rasch Truppen der 82. Luftlandedivision, die zwischen 01:51 und 02:42 Uhr landeten. An jedem Einsatz waren etwa 400 C-47 beteiligt. Kurz vor Tagesanbruch landeten auch Truppen im Segelflugzeug, die Panzerabwehrwaffen und zusätzliche Munition mitbrachten. Im Laufe des Abends landeten zwei weitere Artilleriebataillone im Segelflugzeug. Sie nahmen 24 Haubitzen mit, die in den kommenden Tagen zum Einsatz kommen sollten.

Nach 24 Stunden waren nur noch 2.000 Mann der 82. und 2.500 der 101. Luftlandedivision im organisierten Einsatz. Viele andere irrten nach der Landung tagelang unorganisiert hinter den deutschen Linien umher und kämpften. Aber auch die Tatsache, dass die Amerikaner überall gelandet waren, hatte die Deutschen verwirrt, so dass sie keinen groß angelegten Gegenangriff wagten. Es half auch, dass die Deutschen Gebiete überflutet hatten. Ursprünglich hatten sie dies zu ihrer eigenen Verteidigung getan, aber später half es den amerikanischen Truppen. Das überflutete Gebiet deckte die amerikanische Südflanke ab.

Die Luftlandetruppen kämpften mehrere Tage lang hinter den feindlichen Linien. Sie arbeiteten oft in kleinen Gruppen. Oft waren es Männer aus verschiedenen Kompanien, Bataillonen, Regimentern oder sogar Divisionen. Die 82. Luftlandedivision besetzte am frühen Morgen des 6. Juni die Stadt Sainte-Mère-Église, was ihr den Titel der ersten befreiten Stadt der Invasion einbrachte.

Amphibische Landungen

Die vierte Kommandoeinheit ging an Land, angeführt von Einheiten der Freien Französischen Streitkräfte, so wie es vereinbart worden war. Die Truppen hatten getrennte Ziele in Ouistreham: die Franzosen eine Kasematte und das Kasino, das Hauptquartier der Deutschen, und die Briten zwei Batterien, die den Landeplatz abdeckten; die Kasematte erwies sich als zu stark für die tragbaren Granatwerfer PIAT (Projector Infantry Anti Tank), aber das Kasino wurde mit Hilfe eines Centaur-Stapelpanzers eingenommen. Die Kommandos überließen den Abschluss der Operation der Infanterie und zogen sich aus Ouistreham zurück, um sich den Fallschirmjägern der Sechsten Luftlandedivision anzuschließen.

Am Sword Beach landeten die Briten und 177 Franzosen unter schweren Verlusten. Die deutschen Verteidigungsanlagen in La Bréche wurden um 10 Uhr morgens eingenommen. Die deutschen Gegenangriffe führten dazu, dass die Truppen mit einigen Minuten Verspätung bei Sword eintrafen, aber noch rechtzeitig, um bei der Verteidigung der Brücken von Bénouville zu helfen. Danach kamen sie jedoch nur noch langsam voran. Am Ende des Tages waren sie weniger als acht Kilometer ins Landesinnere vorgedrungen. Caen, ein wichtiges Ziel, war am Ende des Tages immer noch in deutscher Hand.

Die 1st Hussars des Sixth Canadian Armoured Regiment waren die einzige alliierte Einheit, die am 6. Juni ihr Ziel erreichte, als sie 12 km landeinwärts die Straße Caen-Bayeux erreichte.

Am Ende des D-Day waren 14.000 Kanadier an Land gegangen, und die Dritte Kanadische Division war weiter nach Frankreich vorgedrungen als jede andere alliierte Einheit.

Auch bei Gold waren die Verluste sehr hoch, zum einen, weil sich die schwimmenden Sherman-Panzer verzögerten, zum anderen, weil die Deutschen ein Dorf am Meer stark befestigt hatten. Die 50. Division überwand jedoch diese Schwierigkeiten und rückte bis zum Ende des Tages fast bis an den Stadtrand von Bayeux vor. Nach den Kanadiern haben sie ihre Ziele am ehesten erreicht.

Die Kommandoeinheit Nr. 47 war die letzte britische Kommandoeinheit, die auf Gold, östlich von Le Hamel, an Land ging. Ihre Aufgabe bestand darin, ins Landesinnere vorzudringen und dann nach Westen abzubiegen. Hier sollten sie 10 Meilen durch feindliches Gebiet vorstoßen und den Küstenhafen von Port en Bessin von der Landseite aus angreifen, der an der äußersten Westseite der Briten liegt und gut zwischen den Kalksteinfelsen versteckt ist.

Am Omaha Beach hatte die amerikanische 1. Infanteriedivision einen schweren Stand. Die schwimmenden Sherman-Panzer waren fast alle verloren, bevor sie die Küste erreichten. Das sehr schwere Bombardement hatte die deutsche Verstärkung verfehlt. Ihr Gegner, die 352. Infanteriedivision, war die beste aller an den Stränden stationierten Divisionen und hatte Stellungen auf steilen Klippen über dem Strand.

Die Division verlor mehr als 4.000 Mann. Trotzdem gruppierten sich die Überlebenden neu, durchbrachen die Verteidigungsanlagen am Strand und begannen, ins Landesinnere vorzudringen. Eine entscheidende Rolle spielten die alliierten Zerstörer, die sich, soweit es ihre Tiefe zuließ, den deutschen Kasematten so weit wie möglich näherten und sie dann mit direktem Feuer ausschalteten. Eisenhower war bereits kurz davor gewesen, weitere Landungen an dieser Stelle abzusagen.

In krassem Gegensatz dazu standen die Verluste am Utah Beach. Von den 23.000 Männern, die an Land gingen, starben nur 197, die geringsten Verluste aller Strände. Hier hatte die Bombardierung durch mittlere Bomber ihr Ziel getroffen und die Landungstruppen waren zufällig an einem besseren Ort gelandet. Der vorgesehene Landeplatz lag 1 km weiter nördlich, wo es bessere Verteidigungsanlagen und mehr Bunker gab.

Der Angriff auf Utah Beach fand in vier verschiedenen Wellen statt:

Die Truppen stießen auch im Utah-Sektor ins Landesinnere vor und schlossen sich dort mit einigen Luftlandedivisionen zusammen.

Das Ziel des amerikanischen Second Ranger Battalion war die massive Betonfelsenbatterie von Pointe du Hoc. Die Aufgabe bestand darin, die 30 Meter hohen Klippen mit Seilen und Leitern unter feindlichem Beschuss zu erklimmen und dann die Geschütze anzugreifen und zu zerstören. Es wurde davon ausgegangen, dass diese sowohl den Omaha- als auch den Utah-Sektor abdecken. Die befestigten Stellungen wurden erreicht, aber die Geschütze befanden sich nicht in den Bunkern, da sie von den Deutschen zu einem früheren Zeitpunkt etwa einen Kilometer nach hinten verlegt worden waren und schließlich zerstört wurden. Die Verluste der Rangers betrugen fast 50 Prozent.

Niederländische Beteiligung

Die niederländische Beteiligung an der Invasion war bescheiden und bestand zunächst nur aus einer kleinen Anzahl von Schiffen und Flugzeugen.

Die Kanonenboote Flores und Soemba, die zuvor den Spitznamen Schreckliche Zwillinge erhalten hatten, leisteten in der Nähe der französischen Küste Feuerunterstützung.

Der Kreuzer Sumatra wurde vor der Küste der Normandie versenkt, um als künstlicher Wellenbrecher für den Bau eines provisorischen Hafens zu dienen.

In der Luft gehörte das niederländische 320. Geschwader des Naval Air Service, das B-25 Mitchell-Bomber flog, zu den ersten Einheiten, die am D-Day teilnahmen. Das Geschwader erlitt bei der Invasion (verhältnismäßig) hohe Verluste: 25 Mann und acht B-25.

Dreizehn holländische Torpedoboote waren ebenfalls zum Schutz der Landungsschiffe eingesetzt, und etwa zwanzig holländische Handelsschiffe waren beteiligt.

Im August erhielt die Operation einen niederländischen Anstoß. Am 26. August befreit die Brigade Prinzessin Irene Pont-Audemer.

Belgische Beteiligung

Am 22. August 1944 befreiten 2500 Soldaten der belgischen 1. Infanteriebrigade (auch Piron-Brigade genannt) den Badeort Deauville. Die 349. und 350. belgische Luftwaffenstaffel nahmen ebenfalls am D-Day teil. Sie gaben den Truppen am Boden Luftschutz. Die Sektion Belge der Royal Navy nahm ebenfalls an der Operation Overlord teil. Die HMS Godetia und die HMS Buttercup lagen in der Nähe von Sword Beach und unterstützten LCT. Sie halfen bei der Versorgung mit Männern und Material bis Ende Oktober 1944.

Zahlen

Nachfolgend finden Sie einen Überblick über die Landungen am 6. Juni in Zahlen.

Wehrmacht

Feldmarschall Rommel, Oberbefehlshaber der Heeresgruppe B (7. und 15. Armee), die die nordfranzösische Küste zu verteidigen hatte, war zum Zeitpunkt der Invasion in Herrlingen, um den 50. Geburtstag seiner Frau Lucie zu feiern. Im Laufe des Vormittags, gegen 10.15 Uhr, wurde er vom Chef der Heeresgruppe B, Hans Speidel, informiert: Rommel wollte den Führer davon überzeugen, dass die Verlegung der Panzerdivisionen, die als OKW-Reserven im Hinterland Frankreichs stationiert waren, an die französische Küste notwendig sei. Hitler weigerte sich und überließ Rommel die Hälfte der in diesem Gebiet verfügbaren Panzerdivisionen. Die andere Hälfte wurde in Reserve gehalten und stand unter dem direkten Kommando von Von Rundstedt.

Ab 1.15 Uhr meldet die 7. Armee alliierte Luftlandungen im südöstlichen Teil der Halbinsel Cotentin und bei Caen. Rommel, Generalleutnant Speidel und Feldmarschall von Rundstedt hielten dies zunächst für ein Ablenkungsmanöver. Sie rechneten damit, dass die alliierte Invasion im Gebiet zwischen Seine und Schelde stattfinden würde. Speidels erster Befehl lautete daher, dass zwei der auf dem Cotentin stationierten Divisionen (91. und 709. Infanteriedivision) mit ihren mobilen Reserven gegen die Luftlandetruppen vorgehen sollten. Die 21. Panzerdivision, die sich südlich von Caen befand, sollte in ihren Bereitsstellungsraum einrücken, um den Feind aus der Luft zu vernichten.

Als immer wieder Meldungen über Luftlandungen eintrafen und es sogar Hinweise und Meldungen gab, dass alliierte Verstärkungen von See her zu erwarten waren, wurde es für ratsam erachtet, die beiden Panzerdivisionen der OKW-Reserve, die in der Nähe von Chartres und Evreux stationiert waren, in das Gebiet zu schicken, in dem die Landung erwartet wurde. Speidel informierte sofort von Rundstedt und seine Mitarbeiter. Er schlug vor, die 12. SS-Panzerdivision Hitlerjugend, um südlich von Caen vorzustoßen. Gleichzeitig wollte er, dass sich die Panzer-Lehr-Division auf den Umzug vorbereitet. Das OKW lehnte seine Vorschläge sofort ab, da die Panzerdivisionen nur mit ausdrücklicher Genehmigung Hitlers verlegt werden durften. Speidel hatte jedoch bereits den Befehl zum Vormarsch gegeben. Daher ist die 12. Panzerdivision war bereits bis Lisieux vorgedrungen, musste dort aber anhalten, da keine Befehle von Hitler kamen. Die Panzer-Lehr-Division blieb in Stellung. Zwei starke Panzerdivisionen wurden so von der Schlacht ausgeschlossen, während es stark bewölkt war und die Divisionen ohne Behinderung durch die alliierte Luftmacht hätten vorrücken können.

Nach sechs Stunden informierte Speidel Rommel telefonisch über die Lage und die getroffenen Maßnahmen. Rommel kehrte aus Herrlingen zurück und wies darauf hin, dass die 21. Panzerdivision musste einen Gegenangriff starten.

Hitler gab den Befehl, die Reserve-Panzerdivisionen nach 15 Uhr einzusetzen. Der Himmel hatte sich jedoch bereits weitgehend gelichtet, und die Panzertruppen waren sehr anfällig für Luftangriffe. Die Verlegung der Divisionen musste auf den Abend verschoben werden, so dass sie am ersten und entscheidenden Tag nicht zum Einsatz kommen konnten. Die 21. Die Panzerdivision war die einzige Panzerdivision, die am 6. Juni an der Schlacht teilnahm, da sie direkt Rommel unterstellt war. Die erste Aufgabe der Division bestand darin, die Fallschirmjäger in der Nähe des Flusses Orne auszuschalten. Auf Befehl von General Marcks wird die Division jedoch zurückgenommen und unter schweren Verlusten (Luftangriffe) über die einzige befahrbare Straße zum Westufer der Orne geführt. Dies, um die Bedrohung des wichtigen Verkehrsknotens bei Caen durch einen Gegenangriff abzuwenden. Die Panzerdivision kam erst gegen 15 Uhr zum Einsatz und erhielt den Befehl, zur Küste vorzudringen. Den Truppen gelang es, sich bis zur Küste vorzuarbeiten und Kontakt mit den Truppen der 716. Infanteriedivision aufzunehmen, die in ihren Stützpunkten isoliert waren. Als die Briten jedoch im Laufe des Tages weitere Fallschirmjäger auf beiden Ufern der Orne und hinter den deutschen Panzereinheiten abwarfen, wurde der Angriff abgebrochen, um die Verbindung mit der Nachhut aufrechtzuerhalten und gegebenenfalls wiederherzustellen.

Die deutschen Divisionen an der Küste, deren Aufgabe es war, den Feind bis zum Eintreffen der eigenen Panzertruppen aufzuhalten, hatten kaum Gelegenheit, mit ihren begrenzten mobilen Reserven offensiv gegen die gelandeten Kräfte vorzugehen. Außerdem blieb die Lage in ihrem Gebiet sehr verworren. Das 84. Armeekorps wurde erst mit Verspätung über die Ereignisse an der Ostküste des Cotentin informiert, wo die Amerikaner nach einem wirksamen Bombardement der 709.

Am frühen Morgen wurde beschlossen, Sainte-Mère-Église anzugreifen. Schnelle Einheiten eines Regiments der 709. Infanteriedivision und der 91. Infanteriedivision sowie das 6. Fallschirmjägerregiment, die als Korpsreserve eingesetzt waren, sollten von Norden (Montebourg), Westen und Süden (Carentan) vorrücken. Der Angriff verzögerte sich jedoch erheblich, weil die Befehle so schwer zu erreichen waren. Außerdem hatten die Amerikaner die Heckenlandschaft optimal genutzt. Für die angreifende Seite war dies kaum möglich, da die Verluste hoch sein würden. Am nächsten Tag wurde der Angriff fortgesetzt. Die Truppen wurden durch ein Regiment der 243. Infanteriedivision verstärkt. Sie stießen jedoch sofort auf amerikanische Truppen und der Vormarsch wurde erneut erheblich verzögert.

Die Deutschen konnten die Amerikaner an der Landungsfront Vierville – Saint Laurent (Omaha Beach) lange Zeit aufhalten. Die Amerikaner stießen unerwartet auf die deutsche 352. Infanteriedivision, die dem Geheimdienst entgangen war. Da der größte Teil der Küstenverteidigung trotz verschiedener Bombardierungen aus der Luft und von See noch intakt war, saßen die amerikanischen Angriffstruppen bereits am Strand fest und erlitten erhebliche Verluste.

Die mobile Reserve des 84. Armeekorps war das 915. Regiment, das sich im Sektor der 352. Infanteriedivision befand. Da die 352. Infanterie-Division problemlos standhielt, wurde das Regiment in den Sektor der 716. Infanterie-Division verlegt, da es die Deutschen dort viel schwerer hatten. Die Briten waren bereits in den ersten Stunden tief in die deutschen Linien eingedrungen. Das Regiment musste östlich von Bayeux zum Gegenangriff übergehen, wo die Briten einen freien Zugang zur Stadt hatten. Da das 915. Regiment aber bereits um vier Uhr in die andere Richtung, nach Carentan, geschickt worden war, um die dort gemeldeten Luftlandungen zu bekämpfen, und mehrere Stunden lang außer Reichweite war, konnte es erst am Nachmittag seinen Gegenangriff bei Bayeux starten.

Als sie ihren Angriff startete, stieß sie auf eine immer stärkere Überlegenheit der Alliierten. Nach schweren Kämpfen wurde das Regiment von den alliierten Truppen vollständig vernichtet. Bereits auf dem Weg nach Bayeux musste das Regiment ein Bataillon im Sektor der 352. Infanteriedivision zurücklassen. In diesem Sektor hatten die Amerikaner nach einem verheerenden Bombardement von See aus die deutschen Linien durchbrochen und waren ins Landesinnere vorgedrungen. Durch den schweren Beschuss hatte die 352. Infanteriedivision so hohe Verluste erlitten, dass dringend Verstärkung benötigt wurde. Die 30. mobile Brigade, die als Korpsreserve in Coutances stationiert war, wurde als sofortige Verstärkung in das Gebiet geschickt. Sie konnte jedoch nicht vor dem Morgen des 7. Juni dort sein. Generaloberst Dollmann, Oberbefehlshaber der 7. Armee, ergreift noch am 6. Juni Maßnahmen, um den Schwerpunkt seiner Kräfte in die Normandie zu verlegen. So wurden in der Bretagne die mobilen Kampfgruppen der 265. und 275. Division in Bereitschaft gehalten. Rommel hielt es für verfrüht, eine weitere Kampfgruppe der 266. Division, wie Dollmann vorgeschlagen hatte, und die gesamte 77. Er wollte genügend Truppen in der Bretagne halten, weil er auch die Luftlandungen dort in Betracht zog.

Luftwaffe

Während des D-Day gab es nur zwei deutsche Jagdbomber, die den Strand bombardieren konnten. Außerdem gab es einige Aufklärungsflüge über dem Ärmelkanal, um die Größe der alliierten Flotte festzustellen, sowie andere Bombenangriffe und Aufklärungsflüge. Einige andere Missionen wurden abgesagt, durch die Umstände aufgehalten oder abgeschossen, bevor sie von Nutzen sein konnten.

In Nordfrankreich und Belgien gab es etwa zweihundert Flugzeuge, von denen einhundertvierzig in Bereitschaft standen. Diese Flüge wurden jedoch gestoppt, weil das deutsche Hauptquartier zunächst Klarheit über die Invasion haben wollte und vor allem mit der deutschen Verstärkung rechnete, die auf dem Weg war. Sie wollten die Flugzeuge nur in extremen Notfällen einsetzen.

Insgesamt hatte die Luftwaffe am 6. Juni 319 Flugzeuge in der Luft, verglichen mit 10.500 alliierten Flügen. Die Luftwaffe konnte ihren eigenen Truppen kaum helfen, denn bevor diese ihre Ziele erreichten, waren sie bereits in Luftkämpfe mit einem überlegenen Gegner verwickelt.

Während der gesamten Schlacht in der Normandie blieben die Alliierten in der Luft überlegen und die Deutschen konnten die alliierten Stellungen nur nachts bombardieren. Der britische Sword Beach war ein Hauptziel für die deutschen Bomber, die in der ersten Nacht vom 6. auf den 7. Juni das Feuer auf den Strand eröffneten.

Kriegsmarine

Auch die Kriegsmarine kam am ersten Tag kaum zu nennenswerten Taten. In den frühen Morgenstunden alarmierte die Marine die in verschiedenen Atlantikhäfen stationierte U-Bootgruppe West, rief die Zerstörerflottille von Royan nach Brest und gab den Befehl zum Auslaufen der an der Normandieküste festgemachten Motor-Torpedoboote (MTBs). Während die MTBs aus Cherbourg wegen schwerer See erfolglos zurückkehren mussten, trafen die aus Le Havre auf eine alliierte Seestreitmacht. Sie versenkten einen britischen Zerstörer und kehrten nach dem Abfeuern ihrer Torpedos nach Le Havre zurück.

Schon vor der Invasion, im Mai 1944, hatte die Kriegsmarine eine Gruppe von U-Booten gebildet, von denen sechs einen Schnorchel hatten. Diese waren im Golf von Biskaya stationiert und mussten eine mögliche amphibische Landung verhindern. Gegen die Übermacht der alliierten Flotte konnte diese Gruppe von U-Booten jedoch nichts ausrichten, und sechs Tage nach der Invasion waren bereits 12 U-Boote zerstört (alle ohne Schnorchel). Die übrigen vierundzwanzig ohne Schnorchel kehrten in den Hafen zurück, ohne ein einziges Schiff zu versenken. Die sechs U-Boote mit Schnorchel haben es nicht einmal geschafft, die Flotte zu erreichen.

Zusammenführen

Am ersten Tag der Landung hatten die Alliierten einige wesentliche Ziele noch nicht erreicht. So war beispielsweise die Stadt Caen noch nicht eingenommen und die Landungszonen waren noch nicht zu einem durchgehenden Brückenkopf verbunden. Andererseits waren alle Landungen erfolgreich, und die Verluste waren geringer als erwartet.

Montgomery musste als Befehlshaber der Bodentruppen dafür sorgen, dass die Landungsgebiete so schnell wie möglich zusammengelegt wurden, denn es wurde erwartet, dass die Deutschen versuchen würden, die Alliierten ins Meer zurückzutreiben. Für beide Seiten war es wichtig, über eine überlegene Streitmacht zu verfügen. Rommel, der für die Küstenverteidigung verantwortlich war, wusste dies und hatte daher bereits darauf bestanden, einige Panzerdivisionen näher an der Küste aufzustellen. Er erhielt jedoch nur die Hälfte der von ihm geforderten Truppen. Auch die Alliierten waren sich darüber im Klaren, dass eine große Streitmacht so schnell wie möglich an Land gebracht werden musste. Außerdem hatten sie bereits Monate im Voraus Maßnahmen ergriffen, um den schnellen Aufbau einer deutschen Streitmacht zu verhindern.

Die Alliierten hatten zunächst vorgeschlagen, dass nach der Landung in der Normandie bald eine zweite und größere Landung nördlich der Seine stattfinden sollte. Infolgedessen glaubten die Deutschen noch lange, dass die Hauptlandung noch bevorstand. Sie wagten es nicht, alle ihre Truppen auf das Schlachtfeld in der Normandie zu verlegen. Zweitens wollten die Alliierten die Normandie so weit wie möglich isolieren, indem sie systematisch alle Verbindungsstraßen unbrauchbar machten. Sowohl vor als auch nach der Landung wurden Brücken, Bahnhöfe, Verkehrsknotenpunkte und Tunnel bombardiert. Der Luftvorteil machte den deutschen Transport tagsüber fast unmöglich. Nachts konnte er wegen der schweren Straßenschäden sein Ziel oft nur über Umwege erreichen.

Dies waren die Hauptgründe, warum es den Deutschen nicht gelang, in der Normandie eine große Streitmacht aufzustellen.

Am 7. Juni besuchte General Eisenhower die Strände, nachdem er zuvor auf See mit Montgomery und Bradley, dem Befehlshaber der 1. amerikanischen Armee, gesprochen hatte. Besonders der Sektor Omaha, der am Morgen noch unter deutschem Feuer stand, beunruhigte die Generäle. Die Befehlshaber waren sich einig, dass die Landungsgebiete so schnell wie möglich zu einem durchgehenden Brückenkopf vereinigt werden mussten.

Am Abend des 7. Juni verfügten die Briten über einen durchgehenden Brückenkopf von etwa 35 Kilometern Breite und hatten die Stadt Bayeux eingenommen. Gleichzeitig waren die amerikanischen Sektoren noch weit voneinander entfernt und es gab keine Verbindung zu einem britischen Sektor. Am Morgen des 8. Juni wurde eine Verbindung zwischen dem amerikanischen Sektor „Omaha“ und den Briten im Sektor „Gold“ hergestellt. Nachdem diese Verbindung hergestellt war, machte sich Bradley an die Arbeit, um den Kontakt zwischen den Sektoren Omaha und Utah herzustellen. Am 10. Juni fand der erste Kontakt zwischen diesen beiden Sektoren statt. Dies geschah jedoch über eine Landstraße, und um eine gute Verbindung zu erhalten, musste zuerst die Abzweigung nach Carentan genommen werden. Diese Verbindung wurde am 12. Juni vollzogen, als die Schlacht von Carentan zu Gunsten der Amerikaner entschieden wurde. So wurde am siebten Tag nach der Landung die vollständige Verbindung zwischen allen Sektoren hergestellt und ein 125 km breiter Brückenkopf gebildet.

Der amerikanische Durchbruch

Während die Amerikaner nach dem vollen Gefecht stetig an Boden gewannen, gab es im britischen Sektor relativ wenig. Die Deutschen hatten ihre Kräfte um Caen, das Straßen- und Eisenbahnzentrum der Normandie, konzentriert. Mit der Einnahme von Caen wäre der Weg zur Seine frei. Die Deutschen wussten das und waren nicht bereit, die Stadt einfach so aufzugeben. Die Deutschen gingen davon aus, dass die Alliierten nach der Einnahme von Caen einen Ausbruch nach Rouen und Paris planten. Dies war offensichtlich, und die Deutschen kamen bald zu dem Schluss, dass Caen für die alliierte Operation von entscheidender Bedeutung war. Der größte Teil der deutschen Streitkräfte war daher um Caen stationiert.

Montgomery hatte diese deutsche Reaktion seit Monaten vorausgesehen. Darauf hatte er seine Strategie aufgebaut. Der berühmte „Scharnierplan“ wurde Anfang April ausgearbeitet. Die Alliierten drohen mit einem Durchbruch im Sektor bei Caen. Sie würden die Deutschen zwingen, Reserven in diesen Sektor zu schicken. Die Briten und Kanadier würden dann Scheinangriffe durchführen, woraufhin die Amerikaner einen Durchbruch in ihrem eigenen Sektor erzwingen würden, wo der deutsche Widerstand durch das Fehlen von Reserven geschwächt worden war.

Die Deutschen dachten, sie hätten einen Durchbruch bei Caen vereitelt, aber stattdessen spielten sie den Alliierten in die Hände. Am 15. Juni standen sie den Amerikanern mit nur 70 Panzern gegenüber, während die Zahl der Panzer, die den Briten gegenüberstanden, auf 520 gestiegen war. Die Schwäche der deutschen Streitkräfte gegenüber den Amerikanern kam die Deutschen teuer zu stehen. Die Amerikaner rückten unaufhaltsam vor und zwangen die Deutschen zum Rückzug. Da die Briten und Kanadier immer wieder damit drohten, einen Durchbruch bei Caen zu erzwingen, wagten es die Deutschen kaum, Reserven in den amerikanischen Sektor zu schicken. Diese Taktik hatte jedoch zur Folge, dass die Briten und Kanadier kaum Boden gewinnen konnten.

In der zweiten Woche nach der Landung setzte Montgomery seine Verbindungsarbeit fort. Die deutschen Panzer, die ihn ins Meer zurückdrängen sollten, mussten nun zur Verteidigung von Caen eingesetzt werden. Die Amerikaner, die unter dem Kommando von Omar Bradley standen, kamen im Westen in der schwierigen Heckenlandschaft gut voran. Das Gelände im Cotentin war in viele kleine Felder unterteilt, die durch hohe, bewachsene Erdwälle voneinander getrennt waren, zum Vorteil der verteidigenden Seite. Panzer waren in dieser Landschaft sehr verwundbar. Dadurch waren die Verluste auf amerikanischer Seite relativ hoch. Dennoch konnten die Amerikaner immer weiter an Boden gewinnen. Am 17. Juni hatten die Amerikaner Barneville auf der anderen Seite des Cotentin erreicht. Dadurch wurde der nördliche Teil des Cotentins isoliert, mit Cherbourg als wichtigster Stadt.

Sturm

Nachdem die Amerikaner den nördlichen Teil des Cotentins abgeschnitten hatten, setzten sich die Alliierten zwei neue Ziele. Es war nun von großer Bedeutung, dass Cherbourg und Caen eingenommen wurden. Caen wegen seiner Bedeutung als Zentrum der (Eisenbahn-)Routen und Cherbourg wegen seines Seehafens, der für die Versorgung mit Material und Truppen von großer Bedeutung war. Die Verwirklichung dieser Ziele verzögerte sich jedoch, da am 19. Juni ein schweres Unwetter aufzog. Dieser Sturm war so heftig, dass er den Mulberry-Hafen von Arromanches (Mulberry B) schwer beschädigte und den Mulberry-Hafen vor der Küste von Saint-Laurent (Mulberry A) völlig zerstörte. Die Gesamtverluste betrugen 800 Schiffe, 20.000 Fahrzeuge und 140.000 Tonnen Nachschub. Diese Verluste und die Tatsache, dass die notwendigen Verstärkungen für die Angriffe auf die Städte Caen und Cherbourg nicht herbeigeführt werden konnten, führten zu einer erheblichen Verzögerung. Vier Tage lang gab es keine Verbindung zwischen England und dem Festland. Diese Tage wären ideal für einen deutschen Gegenangriff gewesen. Die Deutschen waren jedoch bereits stark geschwächt und wussten nicht, wie ernst die Lage für die Alliierten war.

Aufgrund des Sturms war die Munitionslage der Alliierten ernsthaft gefährdet. Wenige Stunden vor dem Sturm hatten die Amerikaner mit einem Großangriff auf Cherbourg begonnen. Drei Tage lang gelang es den Amerikanern, 500 Tonnen Munition auf dem Luftweg einzubringen. In der Normandie übernahmen Panzer- und Flugabwehrbataillone vorübergehend die Aufgaben der Feldartillerie, so dass der Mangel an Artilleriegranaten weniger spürbar war.

Noch in derselben Woche kapitulierten die Deutschen in Cherbourg, wodurch die Alliierten einen weiteren wichtigen Seehafen zur Verfügung hatten. Hitler hatte jedoch befohlen, den Hafen mit Minen zu belegen, so dass die Alliierten diese erst räumen mussten, bevor sie den Hafen benutzen konnten. Diese lebensgefährliche Arbeit wurde größtenteils von britischen Tauchern durchgeführt. Außerdem wurden die Hafenanlagen von den Deutschen stark beschädigt, und verschiedene Schiffswracks mussten geräumt werden. Dies geschah mit Hilfe von Tauchern und Schleppern; beschädigte und zerstörte Gebäude wurden repariert. Fünfzehn Tage nach der Eroberung war der Hafen von Cherbourg so weit wiederhergestellt, dass die ersten Schiffe ihn anlaufen konnten; nach drei Monaten war der gesamte Hafen wieder zugänglich und wurde für die Anlandung von Truppen und Nachschub genutzt.

Kraftstoff

Auch die Versorgung mit Treibstoff war für den Erfolg der Operation entscheidend. Alle Landefahrzeuge waren vollgetankt und verfügten über drei bis fünf Kanister mit einem Fassungsvermögen von jeweils 14 Litern. Anfangs wurden die Vorräte nur in Fässern transportiert, die auf dem Seeweg von England aus befördert wurden. Aufgrund des Sturms war es mehrere Tage lang nicht möglich, Kraftstoff zu liefern.

Die Tombola begann ebenfalls Ende Juni. Die Tanker wurden auf See über Pipelines entleert, und der Kraftstoff wurde an Land in speziellen Lagertanks gelagert. Die Pipeline nach Port-en-Bessin wurde am 25. Juni fertig gestellt, und am 2. Juli wurde die gleiche Pipeline nach Sainte-Honorine verlegt. Am 14. Juli wurden an beiden Standorten zusätzliche Pipelines verlegt. Als sich herausstellte, dass Cherbourg noch nicht verfügbar war, wurde die Lagerkapazität von 9.700 Tonnen auf 25.500 Tonnen erhöht.

Bis Ende August wurden 175 Millionen Liter Kraftstoff über die Tombola und 181 Millionen Liter in Fässern in die Normandie geliefert. Dies schien zunächst mehr als ausreichend zu sein. Als jedoch der Ausbruch aus der Normandie erfolgte und die Alliierten bis ins Herz Frankreichs vordringen konnten, änderte sich die Situation erheblich. Die Nachschubwege wurden immer länger, und da sich die Deutschen schneller zurückzogen als in der Normandie, bestand die Gefahr eines Treibstoffmangels.

In der Zwischenzeit hatte auch die Versorgung mit Treibstoff über Cherbourg begonnen. Über PLUTO (Pipe Line Under The Ocean), eine hundert Kilometer lange Pipeline auf dem Grund des Ärmelkanals, konnte die Treibstoffversorgung erheblich gesteigert werden. Die PLUTO-Pipelines wurden für die restliche Zeit des Krieges genutzt.

Erste deutsche Angriffe

Die deutschen Angriffe am 6. Juni waren fast alle schlecht organisiert und hatten daher wenig Wirkung. Am 8. Juni starteten die Deutschen die erste organisierte Offensive, um die Invasionsfront der Alliierten in zwei Teile zu teilen. Bei diesem Angriff, der von der 21. Panzerdivision und Teilen der 12. SS-Panzerdivision und der Panzer-Lehr-Division durchgeführt wurde, konnten die Deutschen nur mit Mühe Boden gewinnen. Sie gerieten in feindliches Feuer und wurden sogar zurückgedrängt. Die Panzer-Lehr-Division sollte Bayeux zurückerobern, kam aber bei Tilly-sur-Mer zum Stehen und der Angriff musste vorzeitig abgebrochen werden.

Für die Nacht des 11. Juni wurde ein neuer Angriff in der Nähe von Caen geplant. Das 1. SS-Panzerkorps, bestehend aus der 12. Die SS-Panzer-Division Hitlerjugend und die Panzer-Lehr-Division sollten die Hauptträger dieses Angriffs sein. Als die Briten jedoch südlich von Bayeux in Richtung Villers-Bocage durchbrachen, mussten die Deutschen diesen Plan aufgeben und zogen sich tief zurück, um eine starke Verteidigungsfront aufzubauen. Der Plan eines konzentrierten Gegenangriffs wurde auf unbestimmte Zeit verschoben.

Deutsche müssen in der Defensive sein

Erwin Rommel, Befehlshaber der Truppen in der Normandie, sah die größte Gefahr in einem britischen Durchbruch bei Caen, der den Alliierten den Weg nach Paris öffnen würde. Um seine Front an dieser Stelle zu verstärken, forderte Rommel zusätzliche Divisionen an, die in der Nähe der Kanalküste stationiert werden sollten. Sowohl Hitler als auch das OKW glaubten jedoch, dass es eine weitere Landung an der Kanalküste geben würde. Rommel erhielt keine zusätzlichen Divisionen aus diesem Sektor. Er bekam Divisionen zur Verfügung gestellt, die in der Bretagne und in Südfrankreich stationiert waren. Der Vormarsch dieser Truppen verlief jedoch so langsam, dass die Briten in der Nacht des 9. Juni in der Nähe von Port-en-Bessin auf amerikanische Truppen trafen.

Carentan

Der amerikanische Sektor Omaha hatte in der Zwischenzeit Kontakt mit den Briten aus dem Sektor Gold in Port-en-Bessin aufgenommen. Die beiden amerikanischen Sektoren waren jedoch noch voneinander getrennt, und die Einnahme von Carentan war für eine Verbindung unerlässlich. Unmittelbar nach der Landung wurden Vorbereitungen getroffen, um die Stadt Carentan einzunehmen, die wegen ihres Verkehrsknotenpunkts von großer Bedeutung ist. Vier Tage nach der Landung, am 10. Juni, eröffneten die Amerikaner das Feuer auf die Deutschen. Der Angriff gestaltete sich anfangs schwierig, doch im Laufe des Tages gelang es den Amerikanern nach mehreren Angriffen, die Deutschen in die Enge zu treiben. Doch erst am 12. Juni gelang es den amerikanischen Truppen nach schwerem Artilleriebeschuss und einem Angriff auf die linke Flanke, einen kleinen Brückenkopf zu bilden. Von dort aus wurden neue Angriffe gestartet. Mit mehreren Angriffen auf die deutschen Verstärkungen gelang es den Amerikanern, den Großteil der Deutschen aus der Stadt zu vertreiben. Einigen deutschen Einheiten gelang es, in der Nacht nach Süden zu entkommen und sich später wieder den deutschen Truppen an der Front anzuschließen.

Es sollte bis zum 15. Juni dauern, bis die gesamte Stadt von deutschen Truppen geräumt war. Die Deutschen hatten hohe Verluste zu beklagen, und auch die Amerikaner erlitten erhebliche Verluste.

Nachdem die Amerikaner und Briten in Port-en-Bessin Kontakt aufgenommen hatten, zogen sich die Deutschen weit in Städte wie Caen und Carentan zurück. Die Verteidigung der letztgenannten Stadt war unerlässlich, um die Verbindung der amerikanischen Sektoren Omaha und Utah zu verhindern. Die Deutschen verstärkten daher ihre Stellung in dieser Stadt. Sollte Carentan verloren gehen, könnten die Amerikaner in südwestlicher Richtung nach Lessay vorstoßen, wodurch die Halbinsel Cotentin abgeschnitten würde. Am 10. Juni eröffneten die Amerikaner das Feuer auf die Deutschen. Mehrere Angriffe drängten die Deutschen zurück und die amerikanischen Truppen bildeten einen kleinen Brückenkopf als Operationsbasis. Die Deutschen, denen es an Munition mangelte, zogen sich daraufhin in den Südwesten der Stadt zurück. Als die 17. Panzergrenadierdivision am 13. Juni aus Südfrankreich zur Verstärkung eintraf, war Carentan bereits in amerikanische Hände gefallen. Die Division erhielt den Befehl, einen sofortigen Angriff zur Rückeroberung von Carentan zu starten. Der Angriff war jedoch unwirksam, und dieser letzte Versuch der Deutschen, die amerikanischen Sektoren zu trennen, scheiterte.

Cotentin und Cherbourg

Hinter den westlichen Invasionsstränden mussten die amerikanischen Truppen die Halbinsel Cotentin besetzen. Cherbourg war ein wichtiger Ort in diesem Gebiet, weil er den Alliierten einen Seehafen bieten konnte. Das Gebiet hinter Utah Beach und Omaha Beach war durch eine abgeschiedene Heckenlandschaft gekennzeichnet. Die Amerikaner kamen nur langsam voran und verloren viele Männer. Aus diesen Gründen wurden Luftlandetruppen angefordert. Am 18. Juni wurde der westlichste Teil der Halbinsel erreicht. Hitler verbot den deutschen Truppen den Rückzug auf den Atlantikwall bei Cherbourg. Doch am 20. Juni erreichten die amerikanischen Truppen Cherbourg und am 22. Juni wurde der Angriff gestartet. Am 26. Juni kapitulierte der Kommandant von Cherbourg, Karl-Wilhelm von Schlieben, und am 29. Juni wurden die letzten Stellungen eingenommen. Der Hafen wurde jedoch so stark beschädigt, dass er erst im August 1944 wieder genutzt werden konnte. Einige V-1- und V-2-Stellungen bei Cherbourg wurden von den Alliierten eingenommen.

Die deutschen Truppen auf dem Cotentin hatten kaum gepanzerte Unterstützung, da diese für die Verteidigung von Caen als notwendiger erachtet wurde. Außerdem erlitten die Deutschen in diesem Gebiet schwere Verluste, und Verstärkung in Form von Infanterie traf nur langsam ein. Außerdem wirkte sich das überschwemmte Gebiet nun zum Nachteil der Deutschen aus, da das Wasser die Südflanke der Amerikaner bedeckte, die somit vor einem deutschen Angriff von Süden her geschützt war.

Vor Ausbruch der Schlacht in Cherbourg lehnte der deutsche Kommandant der Stadt, von Schlieben, den Vorschlag einer ehrenvollen Kapitulation ab. Und das, obwohl es unter anderem an Lebensmitteln und Munition mangelt. Die Deutschen begannen schon früh, den Hafen zu zerstören, um ihn für die Alliierten unbrauchbar zu machen.

Am 23. Juni starteten die Deutschen eine Gegenoffensive. Dies hatte jedoch kaum Auswirkungen, da die Amerikaner ihren Vormarsch trotzdem fortsetzen konnten. Drei Tage lang dauerten die Kämpfe in und um Cherbourg an. Am 26. Juni kapitulierte der deutsche Kommandeur, doch einige deutsche Einheiten leisteten noch mehrere Tage lang Widerstand. Am 29. Juni war Cherbourg vollständig kapituliert und in amerikanischer Hand. Zwei Tage später, am 1. Juli, wurden die letzten deutschen Einheiten von der Halbinsel Cotentin vertrieben.

Saint-Lô war für die Amerikaner von strategischer Bedeutung, da sich hier die Verkehrswege kreuzten. Die Stadt musste um jeden Preis eingenommen werden. Nachdem die Amerikaner ihren Brückenkopf im Sektor Omaha stabilisiert hatten, versuchten sie, Saint-Lô durch kleine Angriffe einzunehmen. Als dies nicht klappte, wurde der Schwerpunkt vorübergehend auf die Halbinsel Cotentin mit Cherbourg verlagert.

Ende Juni griffen die Amerikaner erneut Saint-Lô an. Die Deutschen hatten eine starke Verteidigungslinie aufgebaut, die sich als stärker erwies, als die Amerikaner erwartet hatten. Die Deutschen hatten sich zwischen den Ruinen der Stadt verschanzt. Die Amerikaner versuchten, sie mit kleinen Angriffen aus der Stadt zu vertreiben, aber sie leisteten erbitterten Widerstand. Dies veranlasste die amerikanische Armeeführung, am 3. Juli eine Großoffensive zu starten. Dieser Angriff endete mit Kämpfen in den Ruinen von Saint-Lô. Den Amerikanern gelang es, die Deutschen am 18. Juli aus der Stadt zu vertreiben, allerdings auf Kosten schwerer Verluste. Nicht weniger als 11.000 Männer wurden getötet oder verwundet. Trotz dieser Verluste starteten die Amerikaner einige Tage später die Operation Cobra.

In den ersten Tagen der Landung hatten die Deutschen zwei Operationsbefehle erbeutet, aus denen sich die Hauptziele der Amerikaner ableiten ließen. Es wurde deutlich, dass die Amerikaner neben Carentan noch zwei weitere wichtige Ziele hatten: Cherbourg und Saint-Lô.

Zum Schutz der Schlüsselstellung Saint-Lô errichtete die am 10. Juni eingetroffene 3. Fallschirmdivision zusammen mit den Resten der 352. Infanteriedivision einen Verteidigungsgürtel südlich und westlich der Stadt. Zur Verstärkung wurden mobile Kampfeinheiten der 353. Infanteriedivision von Brest nach Saint-Lô entsandt. Außerdem wurden die 265. Infanteriedivision aus Lorient und die 274. Infanteriedivision aus Redon in das Verteidigungsgebiet entsandt. Die Deutschen konnten einige amerikanische Angriffe abwehren und hielten das Gebiet um Saint-Lô. Ab dem 18. Juni konzentrierten sich die Amerikaner auf Cherbourg, das für sie von großer Bedeutung war.

Ende Juni wurden die Deutschen erneut mit amerikanischen Angriffen konfrontiert. Die Verteidiger hatten sich in der Stadt verschanzt. Die Angriffe dauerten mehrere Tage an, und am 3. Juli wurden die Deutschen wirklich in die Defensive gedrängt. Die Amerikaner starteten einen Großangriff, der in Straßenkämpfen gipfelte. Die deutsche Verteidigung war viel stärker, als die Amerikaner erwartet hatten, und die Deutschen fügten den amerikanischen Einheiten schwere Verluste zu. Am 18. Juli ist der Widerstand der Deutschen gebrochen. Der wichtige Knotenpunkt Saint-Lô musste aufgegeben werden und die deutschen Truppen wurden auf die nächste Verteidigungslinie zurückgezogen.

Caen

Feldmarschall Montgomery betrachtete Caen als einen entscheidenden Punkt in der Normandie und wollte die Stadt um jeden Preis einnehmen. Die Vorbereitungen liefen unter dem Codenamen Operation Perch. Ziel war es, von Bayeux nach Villers-Bocage und von dort zur Orne und nach Caen vorzustoßen. Die britischen Truppen mussten jedoch in Villers-Bocage anhalten. Zwischen dem 19. und 23. Juni tobte ein Sturm und die Deutschen griffen zum Gegenangriff an. Als diese zurückgeschlagen wurde, begann zwischen dem 26. und 30. Juni die Operation Epsom. Die britische Zweite Armee griff in Richtung des Odon, eines Nebenflusses der Orne, an. Zunächst kamen sie schnell voran, doch später stießen sie auf heftigen Widerstand. Trotz dieses Widerstands gelang es den Briten, den Hügel 112 einzunehmen. Die Deutschen versuchten einen Gegenangriff mit der 9. und 10. SS-Panzerdivision. Dieser konnte abgewehrt werden, aber die Briten erlitten schwere Verluste. General Miles Dempsey gab den Befehl zum Rückzug. Nachdem sich die Briten neu organisiert hatten, wurde eine weitere Operation mit der Bezeichnung Operation Charnwood eingeleitet. Sie dauerte vom 7. Juli bis zum 9. Juli. Caen wurde bombardiert, und den alliierten Truppen gelang es, unter dem Schutz der Bombardierung das Nordufer der Orne zu besetzen. Die letzte Operation, Operation Goodwood, folgte unmittelbar danach. Die drei britischen Panzerdivisionen in diesem Gebiet griffen Caen ab dem 18. Juli an und konnten am 20. Juli die Reste der Stadt einnehmen.

Die Deutschen wussten, dass Caen eine wesentliche Rolle in den Plänen der Alliierten spielte. Der Ort war daher stark verteidigt, eine große deutsche Streitmacht hatte sich in und um die Stadt versammelt. Bald nach der ersten Landung folgten mehrere Angriffe der britischen Truppen. Die Deutschen wehrten diese Angriffe relativ leicht ab. Als zwischen dem 19. und 23. Juni ein schwerer Sturm über der Normandie tobte, versuchten die Deutschen, die Front in zwei Teile zu teilen. Ein Großangriff wurde jedoch von den Briten frühzeitig zurückgeschlagen. Die Deutschen zogen sich nach ihrem erfolglosen Angriff sofort zurück.

Zwischen dem 7. und 9. Juli wird Caen von den Alliierten schwer bombardiert. Die Deutschen erlitten schwere Verluste und die Alliierten rückten nördlich der Orne vor. Die Deutschen zogen sich tief in die Stadt zurück. Als die Briten am 18. Juli ihren Großangriff auf Caen starteten, gab es erbitterten Widerstand. Beide Seiten erlitten schwere Verluste, aber die Deutschen waren schließlich gezwungen, sich am 20. Juli aus der Stadt zurückzuziehen. Einige Einheiten leisteten weiterhin Widerstand, bis sie nach einigen Tagen überwältigt wurden.

Durchbruch des Brückenkopfes

Ein wichtiges Element von Montgomerys Strategie war es, die Deutschen glauben zu machen, dass ein Durchbruch im östlichen Teil der Normandie gelingen würde. Die Deutschen würden also ihre Reserven im Osten lassen, was einen Durchbruch im Westen erleichtern würde. Am Ende der Operation Goodwood, wie die Aktionen im östlichen Teil genannt wurden, hatten die Deutschen den Großteil ihrer Reserven im Osten; sechseinhalb Panzerdivisionen wurden eingesetzt, um die britischen und kanadischen Truppen aufzuhalten, während der amerikanische Sektor im Westen nur von eineinhalb Panzerdivisionen verteidigt wurde. Am 24. Juli startete die US-Armee die Operation Cobra.

Am 1. August wird das Eighth Corps Teil der neuen amerikanischen Third Army unter dem Kommando von George S. Patton. Am 4. August änderte Montgomery den ursprünglichen Invasionsplan, indem er statt mehrerer Korps nur ein einziges in der Bretagne zurückließ. Dieses Korps hatte die Aufgabe, die Bretagne zu erobern und die deutschen Truppen in den bretonischen Häfen zu umzingeln. Der Rest der amerikanischen Dritten Armee zog sofort nach Süden. Da die Deutschen südlich von Caen über die größten Kräfte verfügten, beschloss Montgomery, die Operation Bluecoat (30. Juli – 7. August) einzuleiten, ein strategisches Manöver, bei dem Panzertruppen nach Westen entlang der Front verlegt wurden, um den Druck auf die amerikanischen Truppen zu erhöhen und den Briten mehr Raum im Osten zu verschaffen. Die Deutschen reagierten mit der Entsendung von Truppen nach Westen. Am 7. August starteten die Briten die Operation Totalize.

Die Tasche von Falaise

Da sich die Deutschen nicht auf taktische Stellungen zurückziehen durften, waren die amerikanischen Einheiten unter der Führung von George Patton an ihrer Südflanke fast auf keinen Widerstand gestoßen. Die Briten hatten während des Ausbruchs der Amerikaner ihre Operation Totalize gestartet, die die britische Panzerdivision so weit nach vorne brachte, dass sie die dahinter liegenden deutschen Kräfte bedrohen konnte. Durch die Kombination dieser Angriffe bestand die Gefahr, dass die deutsche 28. Infanteriedivision und die 11.

Daraufhin starteten die Deutschen in der Nacht vom 6. auf den 7. August einen Angriff, um den amerikanischen Durchbruch so schnell wie möglich zu verhindern. Die Deutschen wollten mit der 7. Armee die alliierte Linie in südwestlicher Richtung durchbrechen und so den Zugang zur Halbinsel Cotentin abschneiden. Dadurch würden die amerikanischen Einheiten, die durchgebrochen waren, von ihrem Nachschub abgeschnitten.

Der deutsche Angriff, bekannt als Operation Lüttich, verlief zunächst gut und die Deutschen gewannen an Boden. Am Nachmittag des 7. August wurden die Deutschen jedoch von der alliierten Luftwaffe angegriffen und ihr Vormarsch kam zum Stillstand. In den folgenden Tagen starteten die Deutschen einige Angriffe, die jedoch wenig Wirkung zeigten.

Am 8. August erreicht Pattons 5. Panzerdivision Le Mans, um sich der französischen 2. Panzerdivision unter Leclerc anzuschließen. Am selben Tag vereinbarten Bradley und Montgomery den Versuch, die deutsche Armee westlich der Seine einzukesseln. Pattons Panzerdivisionen würden sich dort mit Montgomerys Truppen treffen. Pattons 15. Korps änderte daraufhin seinen Kurs um 90 Grad und bewegte sich auf Argentan zu, während seine anderen Divisionen weiter in Richtung Seine vorstießen. Dadurch konnte Bradley sowohl eine kurze als auch eine lange Zangenbewegung einleiten. Die lange Zangenbewegung sollte die aus der anfänglichen Umzingelung entkommenen deutschen Truppen einschließen.

Dwight D. Eisenhower äußerte sich am 23. August wie folgt:

Das Schlachtfeld von Falaise kann zweifelsohne als eines der größten Schlachtfelder des Krieges angesehen werden. Straßen, Hauptwege und Felder waren mit zerstörten Geräten und mit den Leichen von Menschen und Tieren so vollgestopft, dass es äußerst schwierig war, sich in diesem Gebiet zu bewegen. Achtundvierzig Stunden nach Schließung der Falle wurde ich zu Fuß hindurchgeführt und sah Szenen, die der Feder eines Dante würdig waren. Man konnte buchstäblich Hunderte von Metern am Stück gehen und dabei auf nichts anderes als totes und verwesendes Fleisch treten.

Bradley befahl dem 15. Korps von Patton, nördlich von Argentan zu halten. Dadurch blieb ein 25 Kilometer breiter Streifen Land offen, aus dem die deutschen Truppen versuchen konnten zu entkommen. Vor allem Teile der 12. SS-Panzerdivision „Hitlerjugend“ und die 1. kanadische Armee kämpften mehrere Tage lang hart, aber die Kanadier konnten die Umzingelung nicht schließen. Der polnischen 1. Panzerdivision ist dies gelungen. Unter den konzentrierten Angriffen der 2. SS-Panzerdivision und anderer SS-Divisionen konnten jedoch auch die abgehärteten und erfahrenen Polen, die selbst am Mont Ormel eingekesselt waren, nicht verhindern, dass einige SS-Einheiten ausbrachen. Diese Einheiten erlitten schwere Verluste, konnten aber den Streifen, aus dem die Deutschen entkommen konnten, acht Kilometer breit halten. Obwohl dieses Gebiet von den Alliierten stark beschossen wurde, gelang einigen deutschen Einheiten, die der 2. SS-Panzerdivision folgten, zwischen dem 18. und 21. August die Flucht. Am 21. August endete die Schlacht und die 7. deutsche Armee war praktisch vernichtet.

Befreiung von Paris

Als sich die Alliierten näherten, streikten verschiedene Stellen in der Stadt, und der Widerstand wurde aktiv. Am 18. August kam es zum Generalstreik, und es wurden Barrikaden errichtet. Das Pariser Rathaus wurde von der Résistance eingenommen, die von dort aus den Aufstand organisierte und koordinierte.

Ab dem 19. August kam es immer häufiger zu Konfrontationen zwischen dem Pariser Widerstand und den deutschen Truppen in der Stadt. Die Kämpfe erreichten am 22. August ihren Höhepunkt.

Die Alliierten waren durch diesen Aufstand gezwungen, ihre Pläne zu revidieren. Der Schlachtplan der Alliierten sah eine Umzingelung von Paris vor, um Stadtschlachten zu vermeiden, die in der Regel viele Menschenleben forderten. Da die Deutschen drohten, den Aufstand niederzuschlagen, musste dieser Plan überarbeitet werden. Die französische 2. Panzerdivision unter Leclerc erhielt den Befehl, in die Stadt einzudringen. Es folgten schwere Kämpfe in der Stadt.

Trotz Hitlers Befehl an General Dietrich von Choltitz, Paris um jeden Preis zu halten und die Stadt zu zerstören, kapitulierte er am 25. August vor der Stadt. Am selben Tag betritt Charles de Gaulle, der Anführer der Freien Französischen Streitkräfte, die Stadt und nimmt seinen Wohnsitz im Kriegsministerium in der Rue Saint-Dominique.

Trotz der Kapitulation war die Gefahr noch nicht vorüber. Die deutschen Scharfschützen (die nichts von der Kapitulation der Deutschen wussten) blieben noch mehrere Tage in der Stadt aktiv. Erst am 29. August war die Stadt fast vollständig von deutschen Truppen gesäubert. Die Verluste beim Widerstand und in der Zivilbevölkerung werden auf 1500 Personen geschätzt. Die Deutschen verloren 10.000 Mann, die meisten in Gefangenschaft.

Die Befreiung von Paris wird allgemein als das Ende der Operation Overlord angesehen.

1944

Juni

Juli

August

Verlieren

Die Alliierten verloren viele Männer in der Schlacht in der Normandie, und schon vor der Invasion gab es Verluste bei den Operationen im Vorfeld der Operation Overlord. Im April und Mai 1944 wurden etwa 12.000 alliierte Flieger und 2.000 Flugzeuge getötet. Insgesamt wurden die Verluste der Alliierten während der Invasion auf 10.000 geschätzt, davon waren etwa 6.600 Amerikaner, etwa 2.700 Briten und über 900 Kanadier.

Die Amerikaner hatten 1465 Gefallene, 3184 Verwundete, 1928 Vermisste und 26 Gefangene. Von den amerikanischen Verlusten waren 2499 (238 Tote) amerikanische Fallschirmjäger. Utah Beach hatte die wenigsten Verluste, „nur“ 197, von denen 60 vermisst wurden, während am Omaha Beach die amerikanische 1. und 29. Division zusammen über 2000 Verluste hatten, insgesamt 125.847 Tote und Verwundete.

An den beiden britischen Stränden (Gold Beach und Sword Beach) gab es 1.000 Tote. Die restlichen Verluste entfielen auf die britischen Fallschirmjäger, 600 wurden getötet oder verwundet, 600 weitere wurden als vermisst gemeldet. Darüber hinaus wurden über 100 Piloten als vermisst gemeldet.

Am kanadischen Strand (Juno Beach) gab es 340 Gefallene, 574 Verwundete und 47 Gefangene, alle von der kanadischen 3.

Während der Schlacht in der Normandie wurden 24 Kriegsschiffe verschiedener Typen und 35 Frachtschiffe versenkt. Hundertzwanzig Schiffe wurden ebenfalls beschädigt. Neben den Schiffen gingen auch etwa dreitausend gepanzerte Fahrzeuge und zweitausend Flugzeuge verloren.

Es gab auch militärische Opfer aus verschiedenen Ländern, wie Polen, Frankreich und den Niederlanden.

Insgesamt gab es 209.000 alliierte Verluste, davon 37.000 bei den Bodentruppen und 16.714 bei den Luftstreitkräften. Die 21. Heeresgruppe (britische, kanadische und polnische Truppen) hatte 83.045 und die amerikanischen Truppen 125.847 Tote zu beklagen.

Auch unter der französischen Zivilbevölkerung gab es viele Tote. Insgesamt wurden bei der Befreiung der Normandie 19.890 französische Zivilisten getötet und viele weitere verwundet. Diese Zahl kommt zu den 15.000 toten und 19.000 verwundeten Franzosen hinzu, die in den ersten fünf Monaten des Jahres 1944 bei den Bombenangriffen zur Vorbereitung der Operation Overlord ums Leben kamen. Die Großstädte wurden oft sehr stark von Bombenangriffen und Kämpfen getroffen. Bis zu 120.000 Gebäude wurden zerstört und 270.000 schwer beschädigt. Darüber hinaus sind viele Menschen aus Angst vor den Kämpfen aus ihren Häusern geflohen.

Die deutschen Verluste am D-Day sind nicht bekannt, aber die Schätzungen reichen von 4.000 bis 9.000 Toten.

Die Deutschen verloren während der Schlacht in der Normandie insgesamt 393.689 Mann. Davon gerieten 200.000 Männer in alliierte Gefangenschaft. Die Deutschen verloren vor allem am Ende, bei der Einnahme der Falaise-Tasche, mehr als 90.000 Männer, einschließlich der Gefangenen.

Die Wehrmacht verlor nicht nur eine große Anzahl von Männern, sondern auch eine Menge Ausrüstung. Etwa 1500 Panzer, 2000 Geschütze und 20.000 Fahrzeuge wurden während der Schlacht in der Normandie zerstört oder aufgegeben.

Krieg

Der Schlacht um Le Havre ging eine Woche mit Luftangriffen und Bombardements voraus. Diese Bombardierungen zerstörten den größten Teil der Stadt und forderten mehr als 1.500 französische Einwohnerleben. Aus militärischer Sicht machten diese Bombardierungen kaum einen Unterschied. Nach diesen Bombardierungen war Le Havre umzingelt und von der Außenwelt isoliert. Die Bedeutung von Le Havre lag in seinem Hafen, der schnellere Nachschubwege ermöglichte. Das britische Erste Armeekorps begann den Angriff am 10. September 1944 mit Churchill-Panzern (Infanterie, Crocodile-Flammenwerfer und AVREs) und Sherman Crabs zur Unterstützung. Die Deutschen hatten keine Unterstützung oder Truppenverstärkung, da die Bombardierung ihre Kommunikationslinien abgeschnitten hatte. Innerhalb von 48 Stunden, am 12. September 1944, wurde Le Havre von den Alliierten eingenommen und der Hafen konnte wiederhergestellt werden.

Während der Operation Overlord landeten die Alliierten am 15. August auch in Südfrankreich. Die Operation Dragoon eröffnete eine zweite Front in Frankreich und zwang die Deutschen, ihre Truppen noch mehr zu verteilen. Dies verhalf den Alliierten zu einem schnellen Vormarsch.

Nach der Einnahme von Paris und Le Havre war der Weg nach Deutschland frei. Viele Städte, darunter der große und wichtige Hafen von Antwerpen, wurden ohne nennenswerten Widerstand befreit. Im September folgte die gewagte Operation Market Garden. Dieser kühne Angriff der Alliierten endete mit einem Fehlschlag. Die Deutschen starteten im Winter die Ardennenoffensive, die für die deutsche Armee in einem Debakel endete. Doch erst im Mai 1945 fielen Deutschland, die nördlichen Niederlande und andere besetzte Gebiete in die Hände der Alliierten.

In der Normandie gibt es zahlreiche Denkmäler, die an den 6. Juni 1944 und die darauf folgende Schlacht erinnern. Am bekanntesten sind sicherlich die fünf Landungsstrände. Auf Karten werden sie immer noch mit ihren Codenamen bezeichnet, die sie im Zweiten Weltkrieg erhalten haben. Auch die riesigen Soldatenfriedhöfe in der Normandie sind bei Touristen sehr beliebt. Der auffälligste ist zweifellos der amerikanische Friedhof in Colleville-sur-Mer. Auf diesem Friedhof stehen Reihen identischer weißer Kreuze und Davidsterne zum Gedenken an die in der Normandie verstorbenen amerikanischen Soldaten.

Die Commonwealth-Gräber sind vielerorts mit einem weißen Grabstein versehen, der das Symbol der Religionsgemeinschaft und der Einheit trägt, der sie angehörten. Der größte Friedhof in der Normandie ist der deutsche Soldatenfriedhof in La Cambe. Auf diesem Friedhof sind 21.160 deutsche Soldaten begraben. Charakteristisch für diesen Friedhof sind die Granitgrabsteine und ihre geringe Länge.

Insgesamt gibt es 27 Friedhöfe, auf denen mehr als 110.000 Tote begraben sind: 77.866 Deutsche, 9386 Amerikaner, 17.769 Briten, 5002 Kanadier und 650 Polen.

In Bedford, Virginia, steht das Nationale D-Day-Denkmal. Dies ist eine nationale Gedenkstätte für die amerikanischen Veteranen des D-Day. Der Ort (Bedford) wurde ausgewählt, weil er während der Invasion verhältnismäßig die meisten Verluste erlitt.

Neben den auffälligen Aspekten gibt es auch weniger auffällige Hinweise auf die Schlacht. So ist es nicht ungewöhnlich, dass Straßen in der Nähe der Strände nach Einheiten benannt sind, die dort gekämpft haben (z. B. die Rue de 505 Airborne in Sainte-Mère-Église). An wichtigen Punkten, wie der Pointe du Hoc und der Pegasusbrücke, befinden sich große Gedenkstätten und Museen. Teile des Hafens von Mulberry sind noch vorhanden und liegen vor der Küste von Arromanches. In Sainte-Mère-Église hängt eine Schaufensterpuppe, die einen Fallschirmspringer darstellt, vom Kirchturm herab. Dies in Erinnerung an den Soldaten John Steele, der dort eine Zeit lang wohnte. Am Juno Beach hat die kanadische Regierung ein Informationszentrum errichtet. In Caen befindet sich das Museum des Friedens, das für den Frieden im Allgemeinen steht.

Operation Overlord ist ein beliebtes Thema in verschiedenen Medien. Da sich vor allem die westliche Welt für dieses Thema interessiert, wurden verschiedene Filme, Dokumentationen und Computerspiele über die Operation Overlord veröffentlicht. Nachstehend finden Sie eine Auswahl von Filmen, Dokumentarfilmen und Computerspielen.

Dokumentarfilme

Quellen

  1. Operatie Overlord
  2. Operation Overlord
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