Hesiod

Zusammenfassung

Hesiod (griechisch: Ἡσίοδος, übersetzt Hēsíodos) war ein griechischer mündlicher Dichter der Antike, von dem man annimmt, dass er zwischen 750 und 650 v. Chr. tätig war. Seine Dichtung ist die erste in Europa, in der der Dichter sich selbst als Thema sieht, als Individuum mit einer bestimmten Rolle. Antike Autoren schrieben ihm und Homer die Einführung griechischer religiöser Bräuche zu, und moderne Gelehrte sehen in ihm eine wichtige Quelle für die griechische Religion, landwirtschaftliche Techniken, wirtschaftliches Denken (er wurde manchmal als der erste Ökonom bezeichnet), die archaische griechische Astronomie und das Studium der Zeit.

Hesiod verwendete mehrere Stile traditioneller Verse, darunter gnomische, hymnische, genealogische und erzählende Poesie, die er jedoch nicht alle gleich gut beherrschte; Vergleiche mit Homer sind oft unvorteilhaft. In den Worten eines modernen Kenners seines Werks: „Es ist, als ob ein Handwerker mit seinen großen, ungeschickten Fingern geduldig und faszinierend die feinen Nähte eines professionellen Schneiders nachahmt“.

Die genauen Daten seines Lebens sind in akademischen Kreisen umstritten und wurden bereits im Abschnitt Daten behandelt.

Die epische Erzählung bot Dichtern wie Homer keine Gelegenheit für persönliche Enthüllungen, aber Hesiods überliefertes Werk umfasst auch didaktische Gedichte, und in diesen wich der Autor von seinem Weg ab, um der Öffentlichkeit einige Details seines Lebens mitzuteilen, darunter drei explizite Hinweise in den Mühen und Tagen sowie einige Passagen aus der Theogonie, die einige Rückschlüsse zulassen. In der ersten erfährt der Leser, dass Hesiods Vater ursprünglich aus Cime in Äolien an der kleinasiatischen Küste südlich der Insel Lesbos stammte und das Meer überquerte, um sich in einem Dorf in der Nähe von Thespias in Beotia niederzulassen, das Ascra genannt wurde, „ein verfluchtes Dorf, grausam im Winter, schmerzhaft im Sommer, niemals angenehm“ (Labours, l. 640). Hesiods dortiger Besitz, ein kleines Stück Land am Fuße des Berges Helikon, war der Auslöser für Rechtsstreitigkeiten mit seinem Bruder Perses, der den Hesiod zustehenden Anteil dank korrupter Behörden (oder „Könige“) zunächst veruntreut zu haben scheint, später aber auf Kosten des vorsichtigeren Dichters verarmte und überlebte (Werke l. 35, 396). Im Gegensatz zu seinem Vater vermied Hesiod Seereisen, obwohl er einmal die Meerenge überquerte, die das griechische Festland von der Insel Euböa trennte, um an den Begräbnisfeierlichkeiten eines gewissen Atamas von Kalkis teilzunehmen, bei denen er nach der Teilnahme an einem Gesangswettbewerb ein Dreibein gewann. Er beschrieb auch eine Begegnung zwischen ihm und den Musen auf dem Berg Helikon, wohin er seine Schafe zum Grasen gebracht hatte, als die Göttinnen ihm einen Lorbeerzweig überreichten, ein Symbol der poetischen Autorität (Theogonie, ll. 22-35). So phantasievoll dies auch erscheinen mag, haben antike und moderne Gelehrte daraus abgeleitet, dass Hesiod nicht in der Lage war, die Leier zu spielen, oder dass er nicht professionell darin ausgebildet worden war, sonst hätte er ein Instrument anstelle eines Stabes geschenkt bekommen.

Einige Gelehrte sehen in Perses eine literarische Schöpfung, eine Quelle für die von Hesiod in den Werken und Tagen entwickelte Moralisierung, aber es gibt auch Argumente gegen diese Theorie. So war es zum Beispiel in Werken, die der moralischen Belehrung dienten, durchaus üblich, einen imaginären Schauplatz zu verwenden, um die Aufmerksamkeit des Publikums zu gewinnen, aber es ist schwer vorstellbar, wie Hesiod durch das ganze Land reisen konnte, um die Menschen mit einer Erzählung über sich selbst zu unterhalten, wenn diese notorisch fiktiv war. Der amerikanische Professor für Altertumswissenschaften Gregory Nagy hingegen sieht sowohl Persēs („Zerstörer“: πέρθω, perthō) als auch Hēsiodos („einer, der die Stimme ausstößt“: ἵημι, hiēmi + αὐδή, audē) als fiktive Namen poetischer Persönlichkeiten.

Es scheint ungewöhnlich, dass Hesiods Vater von Kleinasien auf das griechische Festland auswanderte und damit den umgekehrten Weg zu den meisten Kolonialbewegungen der damaligen Zeit nahm; Hesiod selbst bietet dafür keine Erklärung. Um 750 v. Chr. oder etwas später kam es jedoch zu einer Abwanderung von Seehändlern aus seiner Heimat Cime in Kleinasien nach Cumas in Kampanien (eine Kolonie, die Cime mit den Euböern teilte), und vielleicht hatte sein Umzug nach Westen etwas damit zu tun, denn Euböa liegt nicht weit von Beotien entfernt, wo er sich schließlich mit seiner Familie niederließ. Die familiäre Verbindung zu Cime könnte seine Vertrautheit mit östlichen Mythen erklären, die in seinen Gedichten zum Ausdruck kommt, auch wenn die griechische Welt zu dieser Zeit vielleicht schon ihre eigenen Versionen dieser Mythen entwickelt hatte.

Trotz Hesiods Klagen über seine Armut kann das Leben auf dem Bauernhof seines Vaters nicht allzu ungemütlich gewesen sein, wenn man sein Werk betrachtet, vor allem Labours and Days, da er eher den Tagesablauf wohlhabender Landbesitzer als den von Bauern beschreibt. Sein Bauer beschäftigt einen Freund (l. 370) sowie Knechte (ll. 502, 573, 597, 608, 766), einen tatkräftigen und verantwortungsbewussten Pflüger bereits im fortgeschrittenen Alter (ll. 469-71), einen jungen Sklaven zum Abdecken der Saat (ll. 441-6), einen Knecht zur Betreuung des Hauses (ll. 405, 602) und Gruppen von Ochsen und Maultieren (ll. 405, 607f.). Ein moderner Gelehrter hat vorgeschlagen, dass Hesiod die allgemeine Geographie, insbesondere den in der Theogonie zitierten Katalog der Flüsse (ll. 337-45), aus den Berichten seines Vaters über seine eigenen Reisen als Kaufmann gelernt haben könnte. Sein Vater sprach wahrscheinlich den äolischen Dialekt von Cime, doch Hesiod wuchs wahrscheinlich mit dem lokalen Dialekt von Böotien auf. In seiner Dichtung finden sich jedoch einige Äolismen, während es keine Wörter böotischen Ursprungs gibt, da er seine Werke im wichtigsten literarischen Dialekt der Zeit, dem ionischen, verfasste.

Es ist wahrscheinlich, dass Hesiod seine Gedichte schrieb oder diktierte und sie nicht mündlich vortrug, wie es die Rhapsoden taten – andernfalls wäre der ausgesprochen persönliche Stil seiner Gedichte durch die mündliche Überlieferung von einem Rhapsoden zum anderen sicherlich verwässert worden. Wenn er seine Werke tatsächlich aufschrieb oder diktierte, dann wahrscheinlich, um sie auswendig zu lernen, oder weil er kein Vertrauen in seine Fähigkeit hatte, Gedichte aus dem Stegreif zu schreiben, wie es die geübteren Rhapsoden taten. Es war sicher nicht auf Ruhm oder Nachwelt ausgerichtet, denn die Dichter seiner Zeit kannten diesen Begriff nicht. Einige Gelehrte vermuten jedoch, dass der Text in großem Umfang verändert wurde, und führen ihn auf eine mündliche Überlieferung zurück. Hesiod könnte seine Verse in Zeiten des Müßiggangs auf seinem Hof, im Frühling, vor der Mai-Ernte oder mitten im Winter geschrieben haben.

Der persönliche Charakter der Gedichte entspricht kaum der „aristokratischen Unnahbarkeit“ eines Rhapsoden; sein Stil wird als „streitlustig, misstrauisch, ironisch-humorvoll, sparsam, sprichwortverliebt, frauenscheu“ beschrieben. Er war in der Tat ein Frauenfeind vom selben Kaliber wie ein anderer Dichter, der später lebte, Semonides. Er ähnelt Solon in seiner Beschäftigung mit der Frage von Gut und Böse und „wie ein gerechter und allmächtiger Gott es zulassen kann, dass die Ungerechten in diesem Leben gedeihen“. Er erinnert an Aristophanes, der den idealisierten Helden der epischen Literatur ablehnt und stattdessen eine idealisierte Vision des Bauern bevorzugt. Die Tatsache, dass er in der Theogonie Könige loben konnte (ll. 80ff, 430, 434) und sie gleichzeitig in den Mühen und Tagen als korrupt anprangern konnte, deutet jedoch darauf hin, dass er die Fähigkeit besaß, je nach Zielpublikum zu schreiben.

Die verschiedenen Legenden, die sich im Laufe der Zeit über Hesiod angesammelt haben, wurden in unterschiedlichen Quellen aufgezeichnet:

Zwei unterschiedliche, aber archaische Überlieferungen berichten über den Ort, an dem Hesiod begraben wurde. Eine, die aus der Zeit des Thukydides stammt und von Plutarch, dem Suda und John Tzetzes aufgezeichnet wurde, besagt, dass das Orakel von Delphi Hesiod gewarnt hätte, dass er in Nemeia sterben würde, woraufhin er nach Locida geflohen sei, wo er im örtlichen Tempel, der dem Zeus Nemeus geweiht war, getötet und dort begraben wurde. Diese Tradition folgt einer bekannten ironischen Konvention: Das Orakel liegt mit seiner Vorhersage richtig, obwohl das Opfer versucht, seinem Schicksal zu entkommen. Die andere Tradition, die erstmals in einem Epigramm von Chérsias von Orcomene erwähnt wird und im 7. (etwas mehr als ein Jahrhundert nach Hesiods Tod) heißt es, dass er in Orcomene, einer Stadt in Böotien, begraben werden sollte. Nach Aristoteles“ Verfassung von Orkomene suchten die Einwohner von Orkomene, als die Thespier Ascra angriffen, Zuflucht in Orkomene, wo sie auf den Rat eines Orakels hin die Asche Hesiods sammelten und sie an einem Ehrenplatz auf der Agora in der Nähe des Grabes von Minias, dem gleichnamigen Gründer, niederlegten. Später betrachteten sie Hesiod auch als den „Begründer ihrer Heimat“ (οἰκιστής, oikistēs). Spätere Autoren haben versucht, die beiden Berichte zu harmonisieren.

Daten

Die Griechen des späten 5. und frühen 4. Jahrhunderts v. Chr. betrachteten Orpheus, Museum, Hesiod und Homer als ihre ältesten Dichter – in dieser Reihenfolge. Später hielten die griechischen Autoren Homer für älter als Hesiod. Die Verehrer von Orpheus und Museum waren wahrscheinlich dafür verantwortlich, dass diesen beiden Kulthelden Vorrang eingeräumt wurde, und vielleicht waren es die Homeriten, die später Homer auf Kosten von Hesiod „förderten“.

Die ersten bekannten Autoren, die Homer chronologisch vor Hesiod ansiedelten, waren Xenophanes und der pontische Heraklit, obwohl Aristarch von Samothrake der erste war, der diese Theorie vertrat. Ephorus beschrieb Homer als jüngeren Cousin von Hesiod; Herodot (Histories, 2.53) betrachtete die beiden offenbar als beinahe Zeitgenossen, und der Sophist Alcidamas (4. Jh. v. Chr.) stellte sie in seinem Werk Mouseion in einem fiktiven poetischen Wettstreit (agon) dar, der heute als Wettbewerb zwischen Homer und Hesiod überlebt. Die meisten Gelehrten sind sich heute einig, dass sie Homer voraus sind, aber es gibt gute Argumente auf beiden Seiten.

Hesiod war sicherlich der Vorläufer der lyrischen und elegischen Dichter, deren Werke bis heute erhalten sind. Nachahmungen seines Werkes wurden in den Werken von Alkäus, Epimenides, Mimnermo, Semonides, Tirteus und Archilochus gefunden, woraus man ableitete, dass das späteste mögliche Datum für Hesiod nur 650 v. Chr. sein kann.

Für eine Obergrenze von 750 v. Chr. als Todesdatum sprechen viele Überlegungen, wie z. B. die Wahrscheinlichkeit, dass sein Werk geschrieben wurde, und die Tatsache, dass er ein Heiligtum in Delphi erwähnt, das vor Mitte 750 v. Chr. kaum nationale Bedeutung hatte. (Theogonie l. 499), und die Tatsache, dass er Flüsse auflistet, die in den Euxinus fließen, eine Region, die erst im frühen 8. Jahrhundert v. Chr. von griechischen Siedlern erkundet und erschlossen wurde. (Theogonie, 337-45).

Hesiod erwähnt einen Dichterwettstreit in Chalkis auf der Insel Euböa, bei dem die Söhne eines gewissen Amphidamus ihm einen Dreibeiner schenkten (Werke und Tage ll.654-662). Plutarch identifizierte diesen Amphidamas mit dem Helden des Lellantinischen Krieges, der zwischen Chalkis und Eretria ausgetragen wurde, und kam zu dem Schluss, dass es sich bei dieser Passage um eine Einfügung in Hesiods ursprüngliches Werk handeln müsse, wobei er davon ausging, dass der Lellantinische Krieg zu einem Zeitpunkt stattfand, der zu spät war, um mit Hesiods Lebenszeit zusammenzufallen. Moderne Gelehrte haben diese Identifizierung von Amphidamas akzeptiert, sind aber mit seiner Schlussfolgerung nicht einverstanden. Das Datum des Krieges ist nicht genau bekannt, wird aber auf etwa 730-705 v. Chr. geschätzt, was mit der für Hesiod geschätzten Chronologie übereinstimmt. Wenn dies der Fall ist, könnte der Hesiod gewährte Dreifuß durch seine Interpretation der Theogonie gewonnen werden, ein Gedicht, das für die Art von aristokratischem Publikum bestimmt zu sein scheint, das in Chalkissos anwesend gewesen wäre.

Dem römischen Historiker Marco Veleio Patérculo zufolge war Hesiod einhundertzwanzig Jahre nach Homer geboren, der neunhundertfünfzig Jahre vor der Abfassung des Kompendiums der römischen Geschichte lebte.

Drei Werke, die Hesiod von antiken Kommentatoren zugeschrieben wurden, sind erhalten geblieben: Die Werke und die Tage (oder Die Werke und die Tage), die Theogonie und Der Schild des Herakles (obwohl es einige Zweifel an der Urheberschaft des letzteren gibt, der von einigen Gelehrten aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. stammt). Andere Werke, die ihm zugeschrieben werden, existieren nur bruchstückhaft. Die erhaltenen Werke und Fragmente wurden alle in der konventionellen Sprache und Metrik der epischen Dichtung verfasst. Einige antike Autoren stellten sogar die Echtheit der Theogonie in Frage (Pausanias, 9.31.3), obwohl der Autor sich selbst in dem Gedicht namentlich erwähnt (Vers 22). Obwohl sie sich in mehreren Punkten unterscheiden, haben die Theogonie und Die Mühen und die Tage eine gemeinsame Prosodie, eine Metrik und eine charakteristische Sprache, die sie auf subtile Weise von den Werken Homers und dem Schild des Herakles unterscheiden. (siehe Das Griechische von Hesiod). Außerdem beziehen sich beide auf die gleiche Version des Prometheus-Mythos. Beide Gedichte können jedoch Einschübe enthalten; die ersten zehn Strophen von Werke und Tage könnten zum Beispiel aus einem orphischen Hymnus an Zeus übernommen worden sein.

Einige Wissenschaftler haben in Hesiod eine proto-historische Perspektive erkannt, eine Ansicht, die beispielsweise der Professor für griechische Geschichte an der Universität Cambridge, Paul Cartledge, zurückweist, der behauptet, Hesiod würde eine Sichtweise vertreten, die sich auf Erinnerungen konzentriert, ohne den Schwerpunkt auf die Überprüfung von Fakten zu legen. Hesiod gilt auch als Vater des gnomischen Verses. Er hatte „eine Leidenschaft für das Systematisieren und Erklären von Dingen“. Die antike griechische Poesie hatte im Allgemeinen starke philosophische Tendenzen, und Hesiod zeigt wie Homer großes Interesse an einer Vielzahl von „philosophischen“ Fragen, die von der Natur der göttlichen Gerechtigkeit bis zu den Anfängen der menschlichen Gesellschaft reichen. Aristoteles (Metaphysik, 983b-987a) glaubt, dass die Frage nach den ersten Ursachen bereits bei Hesiod (Theogonie, 116-53) und Homer (Ilias, 14.201, 246) begonnen hat.

Hesiod sah die Welt aus der Sicht der aristokratischen Herrscher und protestierte gegen deren Ungerechtigkeiten in einem Tonfall, der als „mürrisch, aber mit trauriger Würde“ beschrieben wurde, aber er zeigte sich auch in der Lage, diesen Tonfall an sein Publikum anzupassen. Diese Ambivalenz scheint seine Darstellung der menschlichen Geschichte in den Mühen und Tagen zu durchdringen, wo er eine goldene Periode beschreibt, in der das Leben leicht und gut war, gefolgt von einem stetigen Rückgang des Verhaltens und des Glücks der Menschen während der Silber-, Bronze- und Eisenzeit – dennoch fügt er zwischen diesen beiden letzten Perioden eine historische Epoche ein und stellt so diese kriegerischen Menschen in einem günstigeren Licht dar als ihre Vorgänger aus der Bronzezeit. In diesem Fall scheint er zwei verschiedenen Weltanschauungen gerecht werden zu wollen, der epischen und der aristokratischen, wobei die erstere wenig Sympathie für die heroischen Traditionen der Aristokratie zeigt.

Für Werner Jaeger, einen berühmten deutschen Hellenisten, taucht mit Hesiod das Subjektive in der Literatur auf. In der Antike war der Dichter ein einfaches Vehikel, das von den Musen befehligt wurde; Hesiod unterzeichnet sein Werk, um eine persönliche Geschichte zu schreiben. Nachdem er die Musen gepriesen hat, die ihn inspirieren, sagt er zu Beginn der Theogonie: „Sie waren es, die Hesiod einst ein schönes Lied lehrten, als er seine Schafe am Fuße des göttlichen Helikon weidete“.

Theogonie

Die Theogonie wird gewöhnlich als Hesiods erstes Werk angesehen. Trotz der unterschiedlichen Hauptthemen in diesem Gedicht und den Labours and Days sind die meisten Wissenschaftler – mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen wie Hugh G. Evelyn-White – der Meinung, dass die beiden Werke von ein und demselben Mann geschrieben wurden. Wie der englische Klassizist und Philologe Martin Litchfield West geschrieben hat, „tragen beide den Abdruck einer ausgeprägten Persönlichkeit: ein rustikaler, konservativer Mann vom Lande, der zum Nachdenken neigte, der weder die Frauen noch das Leben liebte und der das Gewicht der Gegenwart der Götter auf sich spürte“.

Die Theogonie erzählt von den Ursprüngen der Welt (Kosmogonie) und der Götter (Theogonie), von ihren Anfängen mit Chaos, Gaia und Eros, und zeigt ein besonderes Interesse an der Genealogie. Innerhalb der griechischen Mythologie blieben äußerst unterschiedliche Fragmente von Erzählungen erhalten, was auf die reiche mythologische Vielfalt hinweist, die von Stadt zu Stadt variierte; Hesiods Version dieser antiken Geschichten wurde jedoch schließlich, laut dem Historiker Herodot aus dem 5.

Der Schöpfungsmythos bei Hesiod galt lange Zeit als von östlichen Traditionen wie dem Kumarbi-Gesang der Hethiter und dem babylonischen Enuma Elish beeinflusst. Diese kulturelle Vermischung soll in den griechischen Handelskolonien des 8. und 9. Jahrhunderts v. Chr. stattgefunden haben, z. B. in Al Mina in Nordsyrien.

Die Werke und die Tage

Die Werke und die Tage (auch ins Portugiesische übersetzt als As Obras e os Dias) ist ein Gedicht mit über 800 Versen, das sich mit zwei allgemeinen Wahrheiten befasst: Arbeit ist das allgemeine Schicksal des Menschen, aber wer bereit ist zu arbeiten, wird überleben. Wissenschaftler haben diese Arbeit im Laufe der Zeit vor dem Hintergrund einer Agrarkrise auf dem griechischen Festland interpretiert, die eine dokumentierte Welle von Kolonisationen auf der Suche nach neuem Land ausgelöst haben dürfte. Dieses Gedicht ist eine der ersten Meditationen über wirtschaftliches Denken.

Das Werk stellt die fünf Zeitalter des Menschen vor und enthält Ratschläge und Empfehlungen, die ein Leben in ehrlicher Arbeit vorschreiben, Müßiggang und ungerechte Richter (wie die, die zugunsten von Perses entschieden) sowie die Praxis des Wuchers angreifen. Er beschreibt unsterbliche Wesen, die auf der Erde umherwandern und über Recht und Unrecht wachen. Das Gedicht spricht von der Arbeit als Quelle allen Guten, da sowohl die Götter als auch die Menschen die Müßiggänger verachten, die wie Drohnen in einem Bienenstock wären.

Andere Arbeiten

Neben der Theogonie und den Mühen und Tagen wurden Hesiod in der Antike mehrere andere Gedichte zugeschrieben. Moderne Gelehrte haben jedoch ihre Echtheit angezweifelt, und diese Werke werden in der Regel als Teil des „Hesiodischen Corpus“ bezeichnet, unabhängig von ihrer tatsächlichen Urheberschaft. Der Klassizist Glenn Most hat die Situation so zusammengefasst: „“Hesiod“ ist der Name einer Person; “Hesiodisch“ ist eine Bezeichnung für eine Art von Dichtung, die jene Gedichte einschließt, deren Urheberschaft sicher Hesiod selbst zugeschrieben werden kann, aber nicht darauf beschränkt ist.“

Von diesen Werken, die den erweiterten hesiodischen Korpus bilden, wurde nur der Schild des Herakles (griechisch: Ἀσπὶς Ἡρακλέους, Aspis Hērakleous) durch eine mittelalterliche Handschrift unversehrt überliefert.

Die klassischen Autoren schrieben Hesiod auch ein langes genealogisches Gedicht zu, das als Katalog der Frauen oder Ehoiai bekannt ist (weil seine Abschnitte mit den griechischen Worten ē hoiē, „Oder wie die …“ beginnen). Es handelte sich um einen mythologischen Katalog der sterblichen Frauen, die sexuelle Beziehungen zu den Göttern gehabt hatten, und der Nachkommen dieser Beziehungen.

Mehrere Hexameter-Gedichte wurden Hesiod zugeschrieben:

Zusätzlich zu diesen Werken listet Suda auch einen bisher unbekannten „Trauergesang für Bátraco, den Geliebten“ auf.

Der Lyriker Alceu, ein Landsmann und Zeitgenosse Sapphos, paraphrasierte einen Abschnitt der Mühen und Tage (582-88), indem er ihn in lyrische Metrik umformatierte und in den lesbischen Dialekt überführte. Von der Paraphrase ist nur noch ein Fragment übrig.

Der Lyriker Baquilides zitierte oder paraphrasierte Hesiod in einer an Hieron von Syrakus gerichteten Sieges-Ode, die an den Sieg des Tyrannen im Wagenrennen der Pythischen Spiele 470 v. Chr. erinnerte; die Widmung lautete: „Ein Mann aus Böotien, Hesiod, Diener der Musen, sprach so: “Wen die Unsterblichen ehren, der genießt auch bei den Menschen hohes Ansehen““. Diese Worte sind jedoch nicht in den erhaltenen Werken Hesiods zu finden.

Hesiods Katalog der Frauen schuf in der hellenistischen Zeit die Verbreitung von Katalogen in Form von Gedichten. Theokrit zum Beispiel stellt in zwei seiner bukolischen Gedichte (3.40-51 und 20.34-41) Kataloge von Heldinnen vor, wobei beide Passagen von Figuren leidenschaftlicher Bauern vorgetragen werden.

Büste

Die als Pseudo-Seneca bekannte römische Bronzebüste aus dem späten ersten Jahrhundert v. Chr., die in Herculaneum gefunden wurde, wird nicht mehr als Darstellung von Seneca dem Älteren angesehen; die britische Archäologin und Kunsthistorikerin Gisela Richter hat sie als ein fantasievolles Porträt von Hesiod identifiziert. Der Verdacht bestand jedoch mindestens seit 1813, als ein Herma mit einem Porträt von Seneca und ganz anderen Gesichtszügen gefunden wurde. Die meisten Wissenschaftler übernehmen heute die Identifizierung von Richter.

Hesiod verwendete den üblichen Dialekt der epischen Dichtung, der ionisch war. Vergleiche mit Homer, der selbst ein gebürtiger Ionier war, waren meist wenig schmeichelhaft. Hesiods Umgang mit dem daktylischen Hexameter war nicht so meisterhaft und fließend wie der von Homer, und ein moderner Gelehrter spricht von seinen „Hinterwäldler-Hexametern“. Sein Sprachgebrauch und seine Metrik in „Die Mühen und Tage“ und „Theogonie“ unterscheiden ihn von dem Autor des „Schild des Herakles“. Alle drei Dichter machten beispielsweise uneinheitlich von der Digama Gebrauch, indem sie sie manchmal auf die Metrik und Silbendauer einwirken ließen und manchmal nicht. Die Häufigkeit, mit der sie die Verwendung des Digamas beobachten oder vergessen, ist bei ihnen unterschiedlich. Das Ausmaß dieser Schwankungen hängt davon ab, wie die Daten erhoben und interpretiert wurden, aber es gibt einen klaren Trend, der sich beispielsweise in den folgenden Statistiken zeigt.

Hesiod verwendet digama nicht so oft wie die anderen. Das Ergebnis ist etwas kontraintuitiv, da digama noch ein Merkmal des böotischen Dialekts war, den Hesiod wahrscheinlich sprach, und aus Homers ionischer Mundart bereits verschwunden war. Diese Anomalie lässt sich dadurch erklären, dass Hesiod sich bewusst bemühte, wie ein ionischer epischer Dichter zu komponieren, und zwar zu einer Zeit, als Digama in der ionischen Sprache nicht mehr üblich war, während Homer versuchte, wie die alte Generation der ionischen Barden zu schreiben, als es in der ionischen Sprache noch zu hören war. Es gibt auch einen signifikanten Unterschied zwischen den Ergebnissen in der Theogonie und den Stunden und Tagen, was jedoch nur auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass das erstgenannte Werk einen Katalog von Gottheiten darstellt und daher den bestimmten Artikel oἱ („der“) verwendet, der normalerweise mit digama verbunden ist.

Obwohl er typisch für den epischen Dialekt des Griechischen ist, unterscheidet sich Hesiods Wortschatz erheblich von dem Homers. Ein Gelehrter zählte 278 nicht von Homer verwendete Wörter in den Werken und Tagen, 151 in der Theogonie und 95 im Schild des Herakles. Die übermäßige Anzahl von „nicht-homerischen“ Wörtern im erstgenannten Text ist auf seinen Gegenstand zurückzuführen, der ebenfalls als „nicht-homerisch“ gilt. In Hesiods Wortschatz finden sich auch mehrere formelhafte Wendungen, die bei Homer nicht zu finden sind, was darauf hindeutet, dass er aus einer anderen Tradition heraus schrieb.

Quellen

  1. Hesíodo
  2. Hesiod
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