Karl Liebknecht

Zusammenfassung

Karl Paul Friedrich August Liebknecht (13. August 1871, Leipzig – 15. Januar 1919, Tiergarten, Berlin) war ein deutscher Politiker, Jurist, Antikriegsaktivist, marxistischer Theoretiker, Aktivist der deutschen und internationalen Arbeiter- und Sozialistenbewegung und einer der Gründer (1918) der Kommunistischen Partei Deutschlands. Sohn von Wilhelm Liebknecht und Bruder von Theodore und Otto Liebknecht. Vater von Robert Liebknecht.

Kindheit und Jugend

Karl Paul Friedrich August Liebknecht wurde am 13. August 1871 in Leipzig als Sohn des Revolutionärs und Parlamentspolitikers Wilhelm (1826-1900) und seiner Frau Natalia (1835-1909), geborene Re, Tochter des berühmten deutschen Juristen Theodor Re, Präsident des ersten deutschen Parlaments, das 1848 in Frankfurt am Main tagte, geboren. Er war das zweite Kind der Familie nach Theodor Liebknecht, der am 19. April 1870 geboren und in der lutherischen Thomaskirche getauft wurde. Die Paten des Jungen waren „Dr. Karl Marx aus London“ und „Friedrich Engels, ein Rentier in London“. Väterlicherseits war er ein direkter Nachfahre des Theologen und Begründers der Reformation Martin Luther. Von 1882 bis 1890 studierte er am Gymnasium St. Nikolaus in Leipzig (heute Neue Nikolaischule).

Nach bestandener Matura im Frühjahr 1890 wurde Carl an der Wirtschafts- und Rechtswissenschaftlichen Fakultät der Universität Leipzig und später, nachdem die Familie nach Berlin gezogen war, an der Friedrich-Wilhelm-Universität zugelassen. In den Jahren 1893-1894 diente er in Potsdam als Freiwilliger in den Einheiten des Gardebombengeschwaders. Von 1894 bis 1898 war er Referendar in Arnsberg und Padeborn, wo er 1897 seine Dissertation „Compensationsvollzug Und Compensationsvorbringingen: Nach Gemeinem Rechte“ veröffentlichte, die er im selben Jahr an der Julius-Maximilians-Universität verteidigte und mit der er zum Doktor der Rechte promoviert wurde.

Beginn der politischen Tätigkeit

Im Jahr 1900 trat er in die Sozialdemokratische Partei ein und gehörte deren linksradikaler Richtung an. Ende Mai 1903 verteidigt er den iskrainischen Juden (Mitglied des Zentralkomitees der RSDLP F. I. Schekoldin) im Prozess in München, der am 23. Mai 1903 in Charlottenburg verhaftet wurde, weil er mit einem gefälschten Pass auf den Namen des Bulgaren Dimtscho Popow lebte. Karl Liebknecht, sorgte für seine Entlassung aus dem Gefängnis. Danach wurde Popov nach Russland verbannt. 1904 verteidigte er vor einem deutschen Gericht russische und deutsche Sozialdemokraten, die angeklagt waren, russische sozialdemokratische Literatur über die Grenze geschmuggelt zu haben, und prangerte damit die Verfolgungspolitik der russischen und preußisch-deutschen Regierungen gegenüber den Revolutionären an. Liebknecht wandte sich gegen die reformistische Taktik der rechten sozialdemokratischen Führer und widmete der antimilitaristischen Agitation und der politischen Arbeit unter der Jugend große Aufmerksamkeit. Auf dem Kongress der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands 1904 in Bremen bezeichnete Liebknecht den Militarismus als wichtigstes Bollwerk des Kapitalismus und forderte eine besondere Antikriegspropaganda und eine sozialdemokratische Jugendorganisation, um das Proletariat und die Jugend gegen den Militarismus zu mobilisieren.

Einstellung zu russischen Ereignissen

Auf dem Jenaer Parteitag der Sozialdemokratie (1905) proklamierte Liebknecht den allgemeinen politischen Massenstreik als „ein spezifisch proletarisches Kampfmittel“. 1906 prangerte er auf dem Mannheimer Parteitag die Politik der deutschen Regierung an, die seiner Meinung nach darauf abzielte, der russischen Regierung bei der Unterdrückung der Revolution zu helfen, und rief das deutsche Proletariat auf, in seinem Kampf dem Beispiel der russischen Arbeiter zu folgen.

Vorsitzender der linken deutschen Sozialdemokratie

In diesen Jahren bildete sich in der deutschen Sozialdemokratie eine linke Strömung heraus. Einer ihrer prominentesten Führer war neben Rosa Luxemburg Liebknecht. Er gehörte zu den Gründern der Sozialistischen Jugendinternationale (1907) und war bis 1910 ihr Präsident. Auf der ersten internationalen Konferenz der sozialistischen Jugendorganisationen, die 1907 stattfand, sprach Liebknecht über den Kampf gegen den Militarismus. Im selben Jahr erschien seine Broschüre „Militarismus und Antimilitarismus“, in der Liebknecht zum ersten Mal in der marxistischen Literatur das Wesen des Militarismus in der imperialistischen Ära gründlich analysierte und die Notwendigkeit der antimilitaristischen Propaganda als Form des Klassenkampfes des Proletariats theoretisierte.

Anklage wegen Hochverrats

Liebknecht wurde im Oktober 1907 in Leipzig wegen eines Buches – Militarismus und Antimilitarismus – vor Gericht gestellt. Der Ankläger in diesem Prozess war Justus von Olshausen. Liebknecht wurde vom Reichsgericht wegen „Hochverrats“ zu eineinhalb Jahren Haft in der Festung Glatz verurteilt, wo er bis 1909 inhaftiert war. Während er seine Strafe verbüßte, wurde er 1908 zum Abgeordneten des preußischen Abgeordnetenhauses von Berlin gewählt.

Mitglied des Reichstages

Im Januar 1912 wurde Liebknecht als Abgeordneter in den Deutschen Reichstag gewählt. Er prangerte die Kriegsindustriellen an, die seiner Meinung nach den Weltkrieg vorbereiteten. Im April 1913 bezeichnete Liebknecht von der Tribüne des Reichstags aus die Führer der Rüstungsmonopole, an deren Spitze der „Waffenkönig“ Krupp stand, als Kriegstreiber. Auf dem Chemnitzer Parteitag von 1912 forderte er eine Stärkung der internationalen proletarischen Solidarität als entscheidendes Mittel zur Bekämpfung des Militarismus.

Nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs stimmte Liebknecht am 4. August 1914 entgegen seiner Überzeugung und gemäß einem Beschluss der sozialdemokratischen Reichstagsfraktion für die Kriegskredite. Er änderte jedoch bald seinen Standpunkt. Gemeinsam mit Rosa Luxemburg trat er in einen Kampf mit der Parteiführung und der sozialdemokratischen Fraktion. Am 2. Dezember 1914 stimmte Liebknecht im Reichstag allein gegen die Kriegskredite. In einer schriftlichen Erklärung an den Reichstagspräsidenten bezeichnete Liebknecht den Weltkrieg als einen Angriffskrieg. Seine Erklärung wurde dann in Form eines illegalen Flugblatts in Umlauf gebracht. Am 2. Februar 1915 wurde er aus der sozialdemokratischen Reichstagsfraktion ausgeschlossen.

Auf der Vorderseite

1915 wurde Liebknecht zur Armee eingezogen und an die Front geschickt, wo er den Kampf bei jeder Gelegenheit fortsetzte, auch auf der Tribüne des Reichstags und des preußischen Abgeordnetenhauses, zu dessen Sitzungen er nach Berlin fuhr. Liebknecht schloss sich, wie Lenin betonte, der bolschewistischen Losung an: „… den imperialistischen Krieg in einen Bürgerkrieg verwandeln…“, „… als er von der Tribüne des Reichstags sagte: Wendet die Waffen gegen die Klassenfeinde im Innern des Landes! In dem im Mai 1915 herausgegebenen Flugblatt „Der Hauptfeind steht im eigenen Land“ betonte Liebknecht, dass der Hauptfeind des deutschen Volkes der deutsche Imperialismus sei. In seiner Botschaft an die Zimmerwalder Konferenz (1915) gab Liebknecht die Parole aus: „Bürgerkrieg, nicht Bürgerfrieden! Beobachtet die internationale Solidarität des Proletariats, gegen die pseudonationale, pseudopatriotische Harmonie der Klassen, den internationalen Klassenkampf für den Frieden, für die sozialistische Revolution“. In der gleichen Botschaft forderte er die Schaffung einer neuen Internationale.

Lenin nannte Liebknecht einen der besten Vertreter des Internationalismus. „Karl Liebknecht“, so Lenin, „führte in Reden und Briefen einen unerbittlichen Kampf, nicht nur mit seinen Plechanows, Potresows (Scheidemanns, Leguins, Davidians und K°), sondern auch mit seinen Männern des Zentrums, mit seinen Tscheidse, Tsereteli (mit Kautsky, Haase, Ledeburgh und K°).

Liebknecht war zusammen mit Luxemburg aktiv an der Gründung der Spartakusgruppe beteiligt (die im November 1918 in den Spartakusbund umgewandelt wurde), die Teil der Unabhängigen Sozialdemokratischen Antikriegspartei Deutschlands wurde. Im Januar 1916 wurde er aus der sozialdemokratischen Reichstagsfraktion ausgeschlossen.

Aufruf zum Umsturz der Regierung, neue Verhaftungen und Inhaftierungen

Von der Tribüne des Preußischen Abgeordnetenhauses rief Liebknecht das Berliner Proletariat auf, am 1. Mai 1916 auf dem Potsdamer Platz zu demonstrieren mit den Parolen: „Nieder mit dem Krieg!“, „Proletarier aller Länder, vereinigt euch!“. Während der Demonstration rief Liebknecht zum Sturz der Regierung auf, die seiner Meinung nach einen imperialistischen Krieg führe. Für diese Rede wurde er verhaftet und von einem Militärgericht zu 4 Jahren und 1 Monat Gefängnis verurteilt. Von 1916 bis 1918 leistete er Schwerstarbeit im Gefängnis von Luccau, wo er später mit Begeisterung die Nachricht vom Sieg der Oktoberrevolution begrüßte und die deutschen Soldaten aufforderte, sich nicht als Henker der russischen Revolution einsetzen zu lassen. Im Oktober 1918 wurde er von der Regierung freigelassen.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis war Liebknecht aktiv an revolutionären Aktivitäten beteiligt. In einem Flugblatt vom 8. November, an dem er selbst mitgewirkt hat, werden die deutschen Arbeiter zum Sturz der Regierung aufgerufen. Gemeinsam mit Rosa Luxemburg organisierte Liebknecht die Herausgabe der Zeitung Rote Phane, deren erste Ausgabe am 9. November 1918 erschien. Während der Revolution im November 1918 kämpfte er für die Ausbreitung der Rebellion und wandte sich gegen die Führer der deutschen Sozialdemokratie, deren unmittelbares Ziel es war, die Revolution im Keim zu ersticken, sowie gegen die Führer der zentristischen Unabhängigen Sozialdemokratischen Partei, die ähnliche Positionen vertraten. Am 30. Dezember 1918 wurde auf Initiative von Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg der Gründungskongress der Kommunistischen Partei Deutschlands in Berlin eröffnet und am 1. Januar 1919 beendet.

Anführer des Aufstandes von 1919

Im Januar 1919 führte er den Spartak-Aufstand an, der darauf abzielte, die sozialdemokratische Führung in Deutschland zu stürzen und die Sowjetmacht zu errichten. Die Sozialdemokraten befürchteten, dass die Aktionen von Liebknecht und seinen Anhängern zum Ausbruch eines Bürgerkriegs führen würden. Das Zentralorgan der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, die Zeitung „Vorwärts“, forderte die Organisation der Verfolgung der KPG-Führer und setzte eine Belohnung von 100.000 Mark für die Köpfe von Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg aus.

Die Ermordung von Karl Liebknecht

Am 15. Januar 1919 wurden Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg und Wilhelm Pick (der spätere erste und einzige Präsident der DDR) von den Freikorps unter Führung von Waldemar Pabst und mit Genehmigung des Reichsverteidigungsministers der Weimarer Republik, des Sozialdemokraten Gustav Noske (der in seinen Memoiren jede Beteiligung an dem Verbrechen bestritt), verhaftet, wobei der Freikorpsführer Otto Runge Liebknecht zweimal mit einem Gewehrkolben in den Kopf schlug. Einem Ersuchen um einen Verband wurde nicht entsprochen.

Hauptmann Horst von Pflügk-Hartung, die Leutnants Rudolf Lipmann, Heinrich Stiege, Ulrich von Rietgen und Kurt Vogel führten Liebknecht aus dem Hotel, um ihn angeblich ins Gefängnis zu bringen. Er wurde grob in ein Auto verfrachtet und in den Tiergarten der Stadt gebracht, wo er in einem halbbewussten Zustand aus dem Auto gezerrt und von Rudolf Lipmann am Ufer des so genannten Neuen Sees erschossen wurde. Zur gleichen Zeit wurde Rosa Luxemburg ermordet – nachdem sie von Runge mit der Waffe geschlagen worden war, wurde sie von Leutnant Hermann Sushon erschossen. Die Leiche wurde in den Landwehrkanal (in der Nähe des Zoos) geworfen, wo sie erst am 31. Mai entdeckt wurde.

Karls Bruder Theodor Liebknecht beschuldigte später K.B. Radek, ein Mitglied der RCP(b), der aus der RSFSR auf einer Geschäftsreise zur Unterstützung der Revolution nach Deutschland geschickt worden war und mit dem sich Liebknecht in einem Unterschlupf treffen sollte, um diesen zu enttarnen, wo die Mörder dann auftauchten, Karl und Rosa verraten und seine Ermordung organisiert zu haben. Einige der an dem Mord Beteiligten wurden vom Gericht freigesprochen, gegen andere wurden geringere Strafen verhängt.

Familie

Am 8. Mai 1900 heiratete Karl Liebknecht Julia Paradis (die 1911 bei einem chirurgischen Eingriff starb), mit der er drei Kinder hatte: Wilhelm (1901-1975), Robert (1903-1994) und Vera (1906-1934).

Die Enkelin, Maja Wilhelmovna Liebknecht, arbeitete in der Kesselschmiede der ORGRES-Stiftung.

Seine zweite Ehefrau (ab 1. Oktober 1912) war Sofia Borissowna Ryss (1884-1964), die aus Rostow am Don stammte. Sie kam als Studentin nach Deutschland, wo sie 1903 Karl Liebknecht kennenlernte und ihn nach dem Tod seiner ersten Frau heiratete. Vor dem Krieg promovierte sie in Kunstgeschichte an der Universität Heidelberg. Ihr Bruder ist der Schriftsteller Ilja Berezark, ihre Schwester Sylvia (Neffe ist der sowjetische Wärmeenergieforscher E. E. Spielrein.

Karl Liebknecht ist auf den Briefmarken der DDR von 1951 und 1955 abgebildet.

Über Liebknecht

Quellen

  1. Либкнехт, Карл
  2. Karl Liebknecht
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