Sarojini Naidu

Sammanfattning

Sarojini Naidu (13 februari 1879 – 2 mars 1949) var en indisk politisk aktivist och poet. Som förespråkare av medborgerliga rättigheter, kvinnors frigörelse och antiimperialistiska idéer var hon en viktig person i Indiens kamp för självständighet från kolonialstyret. Naidus arbete som poet gav henne smeknamnet ”Indiens näktergal”, eller ”Bharat Kokila” av Mahatma Gandhi på grund av färgen, bildspråket och den lyriska kvaliteten i hennes poesi.

Chattopadhyay föddes i en bengalisk familj i Hyderabad och utbildades i Madras, London och Cambridge. Efter sin tid i England, där hon arbetade som suffragist, drogs hon till Indian National Congress” rörelse för Indiens självständighet från det brittiska styret. Hon blev en del av den indiska nationalistiska rörelsen och blev en anhängare av Mahatma Gandhi och hans idé om swaraj. Hon gifte sig 1898 med Govindarajulu Naidu, en allmänläkare. Hon utsågs till ordförande för Indian National Congress 1925 och blev senare guvernör för United Provinces 1947, vilket gjorde henne till den första kvinnan som innehade guvernörsämbetet i Dominion of India.

Naidus poesi omfattar både barndikter och andra dikter som handlar om allvarligare teman som patriotism, romantik och tragedi. ”In the Bazaars of Hyderabad”, som publicerades 1912, är fortfarande en av hennes mest populära dikter. Hon dog av ett hjärtstillestånd den 2 mars 1949.

Sarojini Chattopadhyay föddes i Hyderabad den 13 februari 1879 som dotter till Aghorenath Chattopadhyay och Varada Sundari Devi. Hennes föräldrahem låg i Brahmangaon Bikrampur, Dhaka, provinsen Bengalen (nuvarande byn Konoksar, Louhajang, Munshiganj Bangladesh). Hennes far var en bengalisk brahman och rektor för Hyderabad college, som senare blev Nizam College. Han hade en doktorsexamen i naturvetenskap från Edinburghs universitet. Hennes mor skrev poesi på bengali.

Hon var den äldsta av de åtta syskonen. Hennes bror Virendranath Chattopadhyay var revolutionär och en annan bror Harindranath var poet, dramatiker och skådespelare. Deras familj var väl ansedd i Hyderabad, inte bara för att de ledde Nizam College of Hyderabad utan också som Hyderabads mest kända konstnärer vid den tiden. Att vara konstnär under det brittiska styret i Indien ansågs vara en riskfylld karriär, men med sina progressiva värderingar strävade de ändå efter det. Chattopadhyays kreativitet uppmuntrades och hon träffade många intellektuella bland sina föräldrars besökare.

Utbildning

Chattopadhyay klarade sitt examensprov för att kvalificera sig för universitetsstudier och fick den högsta rankningen 1891, när hon var tolv år gammal. Mellan 1895 och 1898 studerade hon i England, vid King”s College i London och därefter vid Girton College i Cambridge, med ett stipendium från H.E.H. the Nizam”s Charitable Trust som grundades av den sjunde Nizam av Hyderabad ”Mir Osman Ali Khan”. I England träffade hon konstnärer från de estetiska och dekadenta rörelserna.

Äktenskap

Chattopadhyay återvände till Hyderabad 1898. Samma år gifte hon sig med Govindarajulu Naidu, en läkare, i ett äktenskap mellan olika kaster som har kallats ”banbrytande och skandalöst”. Båda deras familjer godkände deras äktenskap, som var långt och harmoniskt. De fick fyra barn. Deras dotter Padmaja anslöt sig också till Quit India-rörelsen, och hon innehade flera regeringsuppdrag i det självständiga Indien.

Tidig talepraxis

Från och med 1904 blev Naidu en alltmer populär talare som förespråkade Indiens självständighet och kvinnors rättigheter, särskilt utbildning för kvinnor. Hennes talare formulerade ofta argument som följde Nyaya-resonemangets femdelade retoriska strukturer. Hon talade vid den indiska nationalkongressen och den indiska sociala konferensen i Calcutta 1906. Hennes sociala arbete för översvämningshjälp gav henne Kaisar-i-Hind-medaljen 1911, som hon senare återlämnade i protest mot massakern i Jallianwala Bagh i april 1919. Hon träffade Muthulakshmi Reddy 1909, och 1914 träffade hon Mahatma Gandhi, som hon ansåg inspirerade henne till ett nytt engagemang för politisk handling.Hon var den andra kvinnliga ordföranden för Indian National Congress och den första indiska kvinnan som ledde INC-konferensen .

Tillsammans med Reddy var hon med och grundade Women”s Indian Association 1917. Senare samma år följde Naidu med sin kollega Annie Besant, som var ordförande för Home Rule League och Women”s Indian Association, för att förespråka allmän rösträtt inför Joint Select Committee i London, Storbritannien. Hon stödde också Lucknowpakten, ett gemensamt hindu-muslimskt krav på brittiska politiska reformer, vid det särskilda provinsrådet i Madras. Som talare var Naidu känd för sin personlighet och för att hon tog in sin poesi i sin talartalare.

Icke-våldsamt motstånd

Naidu hade nära band med Gandhi, Gopal Krishna Gokhale, Rabindranath Tagore och Sarala Devi Chaudhurani. Efter 1917 anslöt hon sig till Gandhis satyagraha-rörelse för icke-våldsamt motstånd mot det brittiska styret. Naidu reste till London 1919 som en del av All India Home Rule League som ett led i hennes fortsatta ansträngningar att förespråka frihet från det brittiska styret. Året därpå deltog hon i icke-samarbetsrörelsen i Indien.

1924 representerade Naidu den indiska nationalkongressen vid den östafrikanska indiska nationalkongressen. År 1925 blev Naidu den första kvinnliga presidenten i Indian National Congress. År 1927 var Naidu en av grundarna av All India Women”s Conference. År 1928 reste hon i USA för att främja icke-våldsamt motstånd. Naidu var också ordförande för East African and Indian Congress” session 1929 i Sydafrika.

1930 ville Gandhi till en början inte tillåta kvinnor att delta i Saltmarschen, eftersom det skulle vara fysiskt krävande och med stor risk för arrestering. Naidu och andra kvinnliga aktivister, däribland Kamaladevi Chattopadhyay och Khurshed Naoroji, övertalade honom till annat och gick med i marschen. När Gandhi arresterades den 6 april 1930 utsåg han Naidu till ny ledare för kampanjen.

Indian National Congress beslutade att hålla sig borta från den första rundabordskonferensen som ägde rum i London på grund av arresteringarna. År 1931 deltog dock Naidu och andra ledare för kongresspartiet i den andra rundabordskonferensen som leddes av vicekung Lord Irwin i kölvattnet av pakten mellan Gandhi och Irwin. Naidu fängslades av britterna 1932.

Britterna fängslade Naidu igen 1942 för hennes deltagande i Quit India-rörelsen.

Guvernör i Förenade provinserna

Efter Indiens självständighet från det brittiska styret 1947 utsågs Naidu till guvernör för United Provinces (nuvarande Uttar Pradesh), vilket gjorde henne till Indiens första kvinnliga guvernör. Hon förblev i tjänst till sin död i mars 1949 (70 år gammal).

Naidu började skriva vid 12 års ålder och hennes pjäs Maher Muneer, skriven på persiska, imponerade på Nizam av kungariket Hyderabad.

Naidus poesi är skriven på engelska och har oftast formen av lyrisk poesi i den brittiska romantikens tradition, som hon ibland hade svårt att förena med sin indiska nationalistiska politik. Hon var känd för sin livliga användning av rika sinnesbilder i sitt skrivande och för sina frodiga skildringar av Indien. Hon var mycket uppskattad som poet och ansågs vara ”den indiske Yeats”.

Hennes första diktsamling publicerades i London 1905 med titeln The Golden Threshold. Edmund Gosse hade föreslagit publiceringen och Arthur Symons hade en introduktion till boken. Den innehöll också en skiss av Naidu som tonåring, i en ruffig vit klänning, ritad av John Butler Yeats. Hennes andra och mest starkt nationalistiska diktsamling, The Bird of Time, publicerades 1912. Den publicerades både i London och New York och innehåller bland annat ”In the Bazaars of Hyderabad”. Den sista boken med nya dikter som publicerades under hennes livstid, The Broken Wing (1917), tillägnades Muhammad Ali Jinnah. Den innehåller dikten ”The Gift of India”, som kritiserar det brittiska imperiets utnyttjande av indiska mödrar, och som hon tidigare hade reciterat för Hyderabad Ladies” War Relief Association 1915. Den innehåller också ”Awake!”, med vilken hon avslutade ett tal till Indian National Congress 1915 för att uppmana till ett enat indiskt agerande. En samling av alla hennes publicerade dikter trycktes i New York 1928. Efter hennes död samlades Naidus samtliga dikter, inklusive opublicerade verk, i The Feather of the Dawn (1961), redigerad av hennes dotter Padmaja Naidu.

Naidus tal samlades och publicerades för första gången i januari 1918 som The Speeches and Writings of Sarojini Naidu, en populär publikation som ledde till en utökad nyutgåva 1919.

Verk

Naidu avled av ett hjärtstillestånd klockan 15.30 (IST) den 2 mars 1949 på Government House i Lucknow. När hon återvände från New Delhi den 15 februari rådde hennes läkare henne att vila och alla officiella åtaganden ställdes in. Hennes hälsotillstånd försämrades avsevärt och blodsugning utfördes natten till den 1 mars efter att hon klagat över svår huvudvärk. Hon kollapsade efter ett hostanfall. Naidu ska ha bett sjuksköterskan som skötte henne att sjunga för henne vid 22.40-tiden (IST), vilket fick henne att somna. Hon avled därefter och hennes sista ritual utfördes vid floden Gomati.

Naidu är känd som ”en av Indiens feministiska storheter”. Naidus födelsedag, den 13 februari, firas som kvinnodagen för att uppmärksamma kvinnors starka röster i Indiens historia.

Som poet var Naidu känd som ”Indiens näktergal”. Edmund Gosse kallade henne 1919 ”den mest fulländade levande poeten i Indien”.

Naidu är ihågkommen i Golden Threshold, ett annex utanför universitetsområdet vid Hyderabad universitet som fått sitt namn efter hennes första diktsamling. Golden Threshold är numera Sarojini Naidu School of Arts & Communication vid University of Hyderabad.

Asteroiden 5647 Sarojininaidu, som upptäcktes av Eleanor Helin vid Palomar Observatory 1990, har fått sitt namn till hennes minne. Den officiella namngivningen publicerades av Minor Planet Center den 27 augusti 2019 (M.P.C. 115893).

2014 uppmärksammade Google Indien Naidus 135-årsdag med en Google Doodle.

Verk om Naidu

Den första biografin om Naidu, Sarojini Naidu: a Biography av Padmini Sengupta, publicerades 1966. En biografi för barn, Sarojini Naidu: The Nightingale and The Freedom Fighter, publicerades av Hachette 2014.

1975 producerade den indiska regeringens filmavdelning en tjugominuters dokumentärfilm om Naidus liv, ”Sarojini Naidu – Indiens näktergal”, regisserad av Bhagwan Das Garga.

År 2020 tillkännagavs en biograffilm med titeln Sarojini, regisserad av Akash Nayak och Dhiraj Mishra, med Dipika Chikhlia i huvudrollen som Naidu.

Källor

  1. Sarojini Naidu
  2. Sarojini Naidu