Ronald Ross

Sammanfattning

Sir Ronald Ross KCB KCMG FRS FRCS (13 maj 1857 – 16 september 1932) var en brittisk läkare som fick Nobelpriset i fysiologi eller medicin 1902 för sitt arbete om överföring av malaria. Han blev den första brittiska Nobelpristagaren och den första som föddes utanför Europa. Hans upptäckt av malariaparasiten i mag-tarmkanalen hos en mygga 1897 bevisade att malaria överförs av myggor och lade grunden till metoden för att bekämpa sjukdomen. Han var en mångsysslare, skrev ett antal dikter, publicerade flera romaner och komponerade sånger. Han var också amatörkonstnär och naturmatematiker. Han arbetade inom den indiska läkartjänsten i 25 år. Det var under sin tjänstgöring som han gjorde den banbrytande medicinska upptäckten. Efter att ha avgått från sin tjänstgöring i Indien gick han med i fakulteten vid Liverpool School of Tropical Medicine och fortsatte som professor och ordförande för tropisk medicin vid institutet i tio år. År 1926 blev han överdirektör för Ross Institute and Hospital for Tropical Diseases, som inrättades för att hedra hans verk. Han stannade där till sin död.

Ross föddes i Almora, som då låg i de nordvästra provinserna i det kompanistyrda Indien, nordväst om Nepal. Han var det äldsta av tio barn till Sir Campbell Claye Grant Ross, general i den brittiska indiska armén, och Matilda Charlotte Elderton. Vid åtta års ålder skickades han till England för att bo hos sin moster och farbror på Isle of Wight. Han gick i grundskolan i Ryde, och för gymnasieutbildning skickades han 1869 till en internatskola i Springhill, nära Southampton. Redan från sin tidiga barndom utvecklade han en passion för poesi, musik, litteratur och matematik. Vid fjorton års ålder vann han ett pris i matematik, en bok med titeln Orbs of Heaven som väckte hans intresse för matematik. År 1873, vid sexton års ålder, fick han första plats i Oxford och Cambridge Local Examination i teckning. Trots att han ville bli författare ordnade hans far en inskrivning på St Bartholomew”s Hospital Medical College i London 1874. Han var inte helt och hållet engagerad och tillbringade större delen av sin tid med att komponera musik och skriva dikter och pjäser. Han lämnade skolan 1880. År 1879 hade han klarat examinationen för Royal College of Surgeons of England, och han arbetade som fartygskirurg på ett transatlantiskt ångfartyg samtidigt som han studerade för licenciate of the Society of Apothecaries. Han fick sin examen på andra försöket 1881 och efter en fyra månader lång utbildning vid Army Medical School utnämndes han den 2 april 1881 till kirurg i den indiska läkartjänsten och placerades i Madras Presidency. Mellan juni 1888 och maj 1889 tog han studieuppehåll för att erhålla diplom i folkhälsa från Royal College of Physicians and Royal College of Surgeons och gick en kurs i bakteriologi för professor E. E. Klein.

Indien

Ross gick ombord på trupptransportfartyget Jumma till Indien den 22 september 1881. Mellan 1881 och 1894 var han utstationerad i Madras, Burma (nu Myanmar), Baluchistan, Andamanerna, Bangalore och Secunderabad. År 1883 var han utstationerad som tillförordnad garnisonskirurg i Bangalore, och under denna tid upptäckte han möjligheten att kontrollera myggor genom att begränsa deras tillgång till vatten. I mars 1894 fick han sin hemresa och åkte till London med sin familj. Den 10 april 1894 träffade han Sir Patrick Manson för första gången. Manson, som blev Ross” mentor, introducerade honom för de verkliga problemen inom malariaforskningen. Manson hade alltid en fast övertygelse om att Indien var den bästa platsen för studien. Ross återvände till Indien med P&O-fartyget Ballaarat den 20 mars 1895 och landade i Secunderabad den 24 april. Redan innan hans bagage hade klarats av tullkontoret åkte han direkt till Bombay Civil Hospital, letade efter malariapatienter och började göra blodfilmer.

Ross tog sitt första viktiga steg i maj 1895 när han observerade de tidiga stadierna av malariaparasiten i en myggas mage. Hans entusiasm avbröts dock när han skickades till Bangalore för att undersöka ett utbrott av kolera. Bangalore hade inga regelbundna fall av malaria. Han anförtrodde sig till Manson och sade: ”Jag har blivit arbetslös och har ”inget arbete att göra””. Men i april hade han möjlighet att besöka Sigur Ghat nära bergsstationen Ooty, där han lade märke till en mygga på väggen i en märklig hållning, och därför kallade han den för ”dappled-winged” mygga, utan att känna till arten. I maj 1896 fick han en kort ledighet som gjorde det möjligt för honom att besöka en malariaendemisk region runt Ooty. Trots sin dagliga kininprofylax insjuknade han i svår malaria tre dagar efter sin ankomst. I juni förflyttades han till Secunderabad. Efter två års misslyckade forskning lyckades han i juli 1897 odla 20 vuxna ”bruna” myggor från insamlade larver. Han infekterade framgångsrikt myggorna från en patient vid namn Husein Khan för ett pris av 8 annas (en anna per blodmatad mygga!). Efter att ha blodmatat myggorna dissekerade han dem. Den 20 augusti bekräftade han förekomsten av malariaparasiten i tarmen på myggan, som han ursprungligen identifierade som ”dappled-wings” (som visade sig vara arter av släktet Anopheles). Nästa dag, den 21 augusti, bekräftade han att parasiten växte i myggan. Upptäckten publicerades den 27 augusti 1897 i Indian Medical Gazette och därefter i decembernumret 1897 av British Medical Journal. På kvällen komponerade han följande dikt för sin upptäckt (ursprungligen oavslutad, skickad till sin fru den 22 augusti och färdigställd några dagar senare):

I dag har Gud, som är mild, placerat en underbar sak i min hand, och Gud skall prisas. På hans befallning, i sökandet efter hans hemliga gärningar, med tårar och mödosamma andetag, finner jag dina listiga frön, du miljontals mördande död.Jag vet att denna lilla sak kommer att rädda en myriad av människor.O död, var är din sting?Din seger, du grav?

I september 1897 förflyttades Ross till Bombay, varifrån han sedan skickades till ett malariafritt Kherwara i Rajputana (nu Rajasthan). Frustrerad över bristen på arbete hotade han med att säga upp sig från tjänsten eftersom han ansåg att det var ett dråpslag mot hans strävan. Det var först på Patrick Mansons begäran som regeringen såg till att han fick fortsätta sin tjänstgöring i Calcutta i en ”särskild tjänst”. Den 17 februari 1898 anlände han till Calcutta (numera Kolkata) för att arbeta på Presidency General Hospital. Han utförde omedelbart forskning om malaria och visceral leishmaniasis (även känd som kala azar), som han tilldelats. Han fick använda generallöjtnant Cunninghams laboratorium för sin forskning. Han hade ingen framgång med malariapatienter eftersom de alltid omedelbart fick medicinering. Han byggde en bungalow med laboratorium i byn Mahanad, där han stannade då och då för att samla in myggor i och runt byn. Han anställde Mahomed (eller Muhammed) Bux, Purboona (som övergav honom efter den första lönedagen) och Kishori Mohan Bandyopadhyay som laboratorieassistenter. Eftersom Calcutta inte var en plats med malaria övertalade Manson honom att använda sig av fåglar, vilket andra forskare som Vasily Danilewsky i Ryssland och William George MacCallum i Amerika också hade gjort. Ross gick med på detta, men klagade över att han ”inte behövde vara i Indien för att studera fågelmalaria”. I mars började han se resultat på fågelparasiter, som var mycket nära besläktade med människans malariaparasiter. Med hjälp av mer praktiska modeller av fåglar (infekterade sparvar) fastställde han i juli 1898 betydelsen av culexmyggor som mellanvärdar för fågelmalaria. Den 4 juli upptäckte han att spottkörteln var den plats där malariaparasiterna förvaras hos myggan. Den 8 juli var han övertygad om att parasiterna frigörs från spottkörteln vid bettning. Senare visade han att malariaparasiterna överförs från myggor (i detta fall Culex-arter) till friska sparvar från en infekterad sparv, vilket innebär att malariaparasiternas fullständiga livscykel fastställs.

I september 1898 åkte han till södra Assam (nordöstra Indien) för att studera en epidemi av visceral leishmaniasis. Han inbjöds att arbeta där av Graham Col Ville Ramsay, den andre läkaren vid Labac Tea Estate Hospital. (Hans mikroskop och medicinska verktyg finns fortfarande bevarade, och hans skisser av myggor finns fortfarande utställda på sjukhuset). Han misslyckades dock fullständigt, eftersom han trodde att kala-azarparasiten (Leishmania donovani, samma vetenskapliga namn som han senare gav 1903) överfördes av en mygga, som han benämner Anopheles rossi. (Det är nu känt att kala azar överförs av sandmyggor).

England

År 1899 sade Ross upp sig från den indiska läkartjänsten och åkte till England för att gå med i fakulteten vid Liverpool School of Tropical Medicine som lärare. Han fortsatte att arbeta med att förebygga malaria i olika delar av världen, bland annat i Västafrika, Suezkanalen, Grekland, Mauritius, Cypern och i de områden som drabbades av första världskriget. Han tog också initiativ till organisationer, som visade sig vara väletablerade, för att bekämpa malaria i Indien och Sri Lanka. År 1902 tilldelades Ross Cameronpriset för terapeutik av universitetet i Edinburgh. Han utnämndes 1902 till professor och ordförande i tropisk medicin vid Liverpool School of Tropical Medicine, vilket han innehade fram till 1912. År 1912 utsågs han till läkare för tropiska sjukdomar vid King”s College Hospital i London och innehade samtidigt professuren för tropisk sanitet i Liverpool. Han stannade kvar på dessa poster fram till 1917 då han blev (heders)konsult i malariologi vid British War Office. Han reste till Thessaloniki och Italien i november för att ge råd och på vägen dit, ”i en inlandsvik nära Leucadian Rock (där Sappho ska ha drunknat sin)”, undkom hans fartyg en torpedattack. Mellan 1918 och 1926 arbetade han som konsult i malaria vid ministeriet för pensioner och socialförsäkringar.

Ross utvecklade matematiska modeller för studier av malariaepidemiologi, vilket han inledde i sin rapport om Mauritius 1908. Han utvecklade konceptet i sin bok The Prevention of malaria 1910 (andra upplagan 1911) och vidareutvecklade det i en mer generaliserad form i vetenskapliga artiklar som publicerades av Royal Society 1915 och 1916; en del av hans epidemiologiska arbete utvecklades tillsammans med matematikern Hilda Hudson. Dessa artiklar representerade ett djupt matematiskt intresse som inte var begränsat till epidemiologi, utan ledde till att han gjorde väsentliga bidrag till både ren och tillämpad matematik.

Ross var en av Sir William Oslers anhängare vid grundandet av History of Medicine Society 1912, och 1913 var han vice ordförande för History of Medicine Society.

Ross Institute and Hospital for Tropical Diseases grundades 1926 och inrättades i Bath House, ett ståtligt hus med vaktmästarbostad och stort område i anslutning till Tibbet”s Corner i Putney Heath. Sjukhuset öppnades av den dåvarande prinsen av Wales, den framtida kung Edward VIII. Ross tog på sig posten som överdirektör fram till sin död. Institutet införlivades senare i London School of Hygiene & Tropical Medicine på Keppel Street. Bath House revs senare och herrgårdsvåningar byggdes på fastigheten. Till minne av dess historia och ägare fick kvarteret namnet Ross Court. På området finns ett äldre hus, Ross Cottage, kvar.

Ronald Ross fick Nobelpriset för sin upptäckt av malariaparasitens livscykel hos fåglar. Han byggde inte upp sitt koncept om malariaöverföring hos människor, utan hos fåglar. Ross var den förste som visade att malariaparasiten överförs genom bett från infekterade myggor, i hans fall aviär Plasmodium relictum. År 1897 hade den italienske läkaren och zoologen Giovanni Battista Grassi tillsammans med sina kolleger fastställt malariaparasiternas utvecklingsstadier i anophelinmyggor, och året därpå beskrev de de fullständiga livscyklerna för P. falciparum, P. vivax och P. malariae. När Nobelpriset för fysiologi eller medicin 1902 övervägdes hade Nobelkommittén ursprungligen för avsikt att dela priset mellan Ross och Grassi, men Ross anklagade Grassi för avsiktligt bedrägeri. Tyngden av favoriten föll slutligen på Ross, till stor del på grund av inflytande från Robert Koch, den utsedda neutrala skiljedomaren i kommittén; enligt uppgift ”kastade Koch hela vikten av sin betydande auktoritet för att insistera på att Grassi inte förtjänade äran”.

Ronald Ross var excentrisk och egocentrisk och beskrevs som en ”impulsiv man”. I sitt yrkesliv verkade han vara i ständig strid med sina studenter, kollegor och forskarkollegor. Hans personliga vendetta mot G.B. Grassi blev en legendarisk historia inom vetenskapen. Han var öppet avundsjuk på sin mentor Patrick Mansons rikedomar från privata praktiker. Detta berodde till stor del på hans egen oförmåga att konkurrera med andra läkare. Hans Memories of Sir Patrick Manson (1930) var ett direkt försök att förringa Mansons inflytande på hans arbete om malaria. Han hade knappast goda förbindelser med administrationen vid Liverpool School of Tropical Medicine och klagade över att han var underbetald. Han avgick två gånger och avskedades slutligen utan pension.

Ross var ofta förbittrad över bristen på statligt stöd (vad han kallade ”administrativt barbari”) för forskare inom medicinsk forskning. År 1928 annonserade han ut sina artiklar till försäljning i Science Progress, med ett uttalande om att pengarna var avsedda för ekonomiskt stöd till hans fru och familj. Lady Houston köpte dem för 2 000 pund och erbjöd dem till British Museum, som av olika skäl avvisade dem. Papperna bevaras nu av London School of Hygiene and Tropical Medicine och Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow.

År 1889 gifte sig Ross med Rosa Bessie Bloxam (död 1931). De fick två döttrar, Dorothy (1891-1947) och Sylvia (1893-1925), och två söner, Ronald Campbell (1895-1914) och Charles Claye (1901-1966). Hans hustru dog 1931. Ronald och Sylvia avled också före honom: Ronald stupade i slaget vid Le Cateau den 26 augusti 1914. Ross avled på sin namnsätes sjukhus efter en lång sjukdom och en astmaattack. Han begravdes på den närliggande Putney Vale Cemetery, bredvid sin fru.

Ett litet minnesmärke på väggarna på SSKM-sjukhuset minner Ross” upptäckt. Minnesmärket avtäcktes av Ross själv i närvaro av Lord Lytton den 7 januari 1927. Laboratoriet där Ross arbetade har överförts till en malariaklinik som är uppkallad efter honom. Det finns också en plakett på ytterväggen.

Sir Ronald Ross är ett av 23 namn som finns med på frisen på London School of Hygiene & Tropical Medicine, pionjärer som valts ut för sina bidrag till folkhälsan.

Ross var en produktiv författare. Han skrev ofta dikter om de flesta viktiga händelser i sitt liv. Hans poetiska verk gav honom stor uppskattning och de återspeglar hans medicinska tjänster, reseskildringar, filosofiska och vetenskapliga tankar. Många av hans dikter finns samlade i hans Selected Poems (1928) och In Exile (1931). Några av hans anmärkningsvärda böcker är The Child of Ocean (1899 och 1932), The Revels of Orsera, The Spirit of Storm, Fables and Satires (1930), Lyra Modulatu (1931) och fem matematiska verk (1929-1931). Han sammanställde också en omfattande redogörelse The Prevention of Malaria (1910) och ytterligare Studies on Malaria (1928). Han publicerade sin självbiografi Memoirs, with a Full Account of the Great Malaria Problem and its Solution (547 sidor lång) 1923. Han sparade noggrant praktiskt taget allt om sig själv: korrespondens, telegram, tidningsurklipp, utkast till publicerat och opublicerat material och alla slags efemäria.

Ronald Ross tilldelades Nobelpriset i fysiologi eller medicin 1902 ”för sitt arbete om malaria, genom vilket han har visat hur malarian kommer in i organismen och därmed lagt grunden för framgångsrik forskning om denna sjukdom och metoder för att bekämpa den”.

Den 20 augusti firas av London School of Hygiene & Tropical Medicine som World Mosquito Day till minne av Ross” upptäckt 1897. Ross namn, tillsammans med 22 andra pionjärer inom folkhälsa och tropisk medicin, finns dessutom med på skolans frise. Sir Ronald Ross” papper bevaras nu av London School of Hygiene and Tropical Medicine och Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow.

Han valdes till Fellow of the Royal Society (FRS) 1901 och till Royal College of Surgeons samma år. Han utsågs till vice ordförande för Royal Society 1911-1913. År 1902 utnämndes han till Companion of the Most Honourable Order of the Bath av kung Edward VII. År 1911 befordrades han till riddare av samma orden. Han dekorerades också med titeln Officer of the Order of Leopold II of Belgium.

Ross fick hedersmedlemskap i lärda sällskap i de flesta länder i Europa och på andra håll. Han fick en hedersdoktorsexamen i Stockholm 1910 vid Carolineinstitutets hundraårsjubileum och hans självbiografi Memoirs från 1923 tilldelades samma års James Tait Black Memorial Prize. Även om hans livlighet och målmedvetna sökande efter sanning orsakade friktion med vissa människor, hade han en stor krets av vänner i Europa, Asien och USA som respekterade honom för hans personlighet såväl som för hans genialitet.

I Indien minns man Ross med stor respekt för hans arbete mot malaria, den dödliga epidemi som tidigare krävde tusentals liv varje år. Det finns vägar uppkallade efter honom i många indiska städer. I Calcutta har vägen som förbinder Presidency General Hospital med Kidderpore Road döpts om efter honom till Sir Ronald Ross Sarani. Tidigare var denna väg känd som Hospital Road. Till hans minne har det regionala sjukhuset för infektionssjukdomar i Hyderabad fått namnet Sir Ronald Ross Institute of Tropical and Communicable Diseases. Byggnaden där han arbetade och faktiskt upptäckte malariaparasiten, som ligger i Secunderabad nära flygplatsen Begumpet, är ett kulturarv och vägen som leder fram till byggnaden heter Sir Ronald Ross Road.

I Ludhiana har Christian Medical College döpt sitt vandrarhem till ”Ross Hostel”. De unga läkarna kallar sig ofta för ”Rossians”.

Universitetet i Surrey, Storbritannien, har uppkallat en väg efter honom i Manor Park Residences.

Ronald Ross Primary School nära Wimbledon Common är uppkallad efter honom. Skolans vapensköld har en mygga i den ena fjärdedelen.

Sir Ronald Ross Institute of Parasitology inrättades till minne av Ronald Ross i Hyderabad, under Osmania University.

År 2010 namngav Liverpools universitet sin nya byggnad för biologisk vetenskap ”Ronald Ross Building” till hans ära. Hans sonson David Ross invigde den. Byggnaden är hemvist för universitetets anläggning för Institute of Infection and Global Health.

Källor

  1. Ronald Ross
  2. Ronald Ross
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.