Philip Guston

Sammanfattning

Philip Guston (född Phillip Goldstein, 27 juni 1913-7 juni 1980) var en kanadensisk-amerikansk målare, grafiker, muralist och tecknare. Tidigt under hans fem decennier långa karriär beskrev muralist David Siquieros honom som en av ”de mest lovande målarna i antingen USA eller Mexiko”, med hänvisning till hans antifascistiska freskomålning The Struggle Against Terror, som ”innehåller de huvaförsedda figurerna som blev en livslång symbol för bigotteri för konstnären”. ”Guston arbetade i ett antal konstnärliga former, från renässansinspirerad figuration till formellt fulländad abstraktion”, och anses nu vara en av de ”viktigaste, mest kraftfulla och inflytelserika amerikanska målarna under de senaste 100 åren”. Han skildrade också ofta rasism, antisemitism, fascism och amerikansk identitet samt, särskilt i sina senare mest karikatyrartade och hånfulla verk, ondskans banalitet. År 2013 satte Gustons målning To Fellini auktionsrekord på Christie”s när den såldes för 25,8 miljoner dollar.

Guston var en av grundarna av New York School-rörelsen vid mitten av århundradet, som etablerade New York som det nya centrumet för den globala konstvärlden, och hans verk visades i den berömda Ninth Street Show och i den avantgardistiska konsttidskriften It is. A Magazine for Abstract Art. På 1960-talet hade Guston tagit avstånd från den abstrakta expressionismen och bidrog till att bli pionjär för en modifierad form av representationskonst som kallas neo-expressionism. ”Han kallade den amerikanska abstrakta konsten för ”en lögn” och ”en bluff” och övergick till att göra målningar i en mörk, figurativ stil, bland annat satiriska teckningar av Richard Nixon” under Vietnamkriget samt flera målningar av klansmän med huvor, som Guston förklarade på följande sätt: ”Det är självporträtt … Jag uppfattar mig själv som den som finns bakom huvan … Idén om ondska fascinerade mig … Jag försökte nästan föreställa mig att jag levde med Klanen.” Målningarna med Klanfigurer skulle ingå i en internationell retrospektiv som sponsrades av National Gallery of Art, Tate Modern, Museum of Fine Arts, Houston och Museum of Fine Arts, Boston år 2020, men i slutet av september sköt museerna gemensamt upp utställningen till 2024 ”till en tidpunkt då vi tror att det kraftfulla budskap om social och rasistisk rättvisa som står i centrum för Philip Gustons verk kan tolkas tydligare”.

Meddelandet ledde till ett öppet brev som publicerades på nätet av Brooklyn Rail och som undertecknats av mer än 2 000 konstnärer. I brevet kritiseras uppskjutandet och museernas brist på mod att visa eller försöka tolka Gustons verk, liksom museernas egen ”historia av fördomar”. I dokumentet kallas Gustons KKK-teman för en läglig katalysator för en ”uppgörelse” med kulturell och institutionell vit överhöghet, och man hävdar att det är därför som utställningen måste fortsätta utan dröjsmål. Den 28 oktober 2020 tillkännagav museerna tidigare utställningsdatum med början 2022.

Tidiga år

Guston föddes 1913 i Montreal och flyttade 1919 till Los Angeles som barn till judiska föräldrar som flydde från förföljelse genom att invandra till Kanada från Odessa. Familjen var medveten om Ku Klux Klans regelbundna aktiviteter mot judar och svarta som ägde rum i hela Kalifornien. År 1923, möjligen på grund av förföljelse eller svårigheter att få inkomster, hängde hans far sig i skjulet, och den unge pojken hittade kroppen.

Gustons intresse för att teckna ledde till att hans mor skrev in honom på en korrespondenskurs från Cleveland School of Cartooning. År 1927, vid 14 års ålder, började Guston måla och skrev in sig på Los Angeles Manual Arts High School där han träffade Jackson Pollock, som blev en vän för livet. De två studerade för Frederick John de St. Vrain Schwankovsky och introducerades till europeisk modern konst, österländsk filosofi, teosofi och mystisk litteratur. Paret publicerade senare en artikel där de motsatte sig gymnasiets betoning av sport framför konst, vilket ledde till utvisningar, även om Pollock så småningom återvände och tog examen.

Bortsett från sin gymnasieutbildning och ett ettårigt stipendium vid Otis Art Institute i Los Angeles, som lämnade honom otillfredsställd, förblev Guston i stort sett en självlärd konstnär, påverkad bland annat av den italienske målaren Giorgio de Chirico, som Guston upprepade gånger erkände under hela sin karriär. Han dog 1980 vid 66 års ålder av en hjärtattack i Woodstock, New York.

Arbete

Den 18-årige Guston var en tidig aktivist. 1932 gjorde han tillsammans med konstnären Reuben Kadish en väggmålning inomhus i ett försök av den kommunistanknutna John Reed Club i Los Angeles att samla in pengar till stöd för de åtalade i Scottsboro Boys-rättegången, nio svarta tonåringar som felaktigt anklagades för en våldtäkt i Alabama och dömdes till döden.” Väggmålningen förstördes sedan av lokala polisstyrkor, organiserade i våldsamma antikommunistiska Red Squads. I det efterföljande domstolsbeslutet fann man inget fel hos polisen i L.A., trots att oåterkalleliga skador uppstod på många konstverk.

År 1934 reste Philip Goldstein (som Guston då hette) och konstnären Reuben Kadish tillsammans med poeten och vännen Jules Langsner till Mexiko, där de fick i uppdrag att måla en 93 m2 stor väggmålning på en vägg i kejsar Maximilians tidigare sommarpalats i delstatshuvudstaden Morelia. De åstadkom det imponerande verket The Struggle Against Terror, vars antifascistiska teman tydligt påverkades av David Siqueiros verk. I en tvåsidig recension i Time Magazine citerades Siqueiros beskrivning av dem: ”de mest lovande målarna i vare sig USA eller Mexiko”. I Mexiko träffade han också Frida Kahlo och hennes make Diego Rivera och umgicks med dem.

1934-35 färdigställde Guston och Kadish också en väggmålning som finns kvar än i dag på City of Hope Medical Center, ett tuberkulossjukhus i Duarte, Kalifornien, som på den tiden var ett tuberkulossjukhus.

I september 1935, 22 år gammal, flyttade han till New York där han arbetade som konstnär inom WPA-programmet under den stora depressionen. År 1937 gifte han sig med konstnären och poeten Musa McKim, som han först träffade på Otis, och de samarbetade på flera WPA-murmålningar. Under denna period innehöll hans verk starka referenser till renässansmålare som Piero della Francesca, Paolo Uccello, Masaccio och Giotto. Han påverkades också av amerikanska regionalister och mexikanska muralmålare. År 1938 målade han en väggmålning på det amerikanska postkontoret i Commerce, Georgia, med titeln Early Mail Service and the Construction of Railroads, och 1944 färdigställde han en väggmålning för Social Security-byggnaden i Washington, D.C.

På 1950-talet nådde Guston framgång och berömmelse som första generationens abstrakta expressionist, även om han föredrog termen New York School. Under denna period bestod hans målningar ofta av block och massor av gestiska streck och färgmarkeringar som svävade i bildplanet, vilket syns i hans målning Zone, 1953-1954. Dessa verk, där märkena ofta är grupperade mot kompositionens centrum, påminner om Piet Mondrians ”plus och minus”-kompositioner eller Monets sena Nymphea-tavlor.

Guston använde en relativt begränsad palett och föredrog svartvitt, grått, blått och rött. Det var en palett som skulle förbli tydlig i hans senare verk, trots Gustons försök att utvidga sin palett och återinföra abstraktion i sitt arbete sent i livet, vilket framgår av några av hans verk utan titel från 1980 som har mer blått och gult.

1967 flyttade Guston till Woodstock i New York. Han blev alltmer frustrerad av abstraktionen och började måla representativt igen, men på ett personligt, tecknat sätt. ”Det gjorde många besvikna när han återvände till figurationen med bravur och målade mystiska bilder där tecknade koppar, huvuden, stafflier och andra visioner avbildades mot lediga beigefärgade bakgrunder. Folk viskade bakom hans rygg: ”Han är galen och det här är inte konst”, sade curatorn Michael Auping. ”Han kunde ha förstört sitt rykte, och vissa människor sa att han gjorde det.” Den första utställningen av dessa nya figurativa målningar hölls 1970 på Marlborough Gallery i New York. Den fick svidande recensioner från större delen av konstetablissemanget. New York Times konstkritiker Hilton Kramer förlöjligade Gustons nya stil i en artikel med titeln ”A Mandarin Pretending to Be a Stumblebum”, med hänvisning till ”mandarin” i betydelsen en inflytelserik person och ”stumblebum” i betydelsen en klumpig person. Han kallade det att byta stil för en ”illusion” och ett ”konstgrepp”. Den första reaktionen från Robert Hughes, kritiker för Time Magazine, som senare ändrade sin uppfattning, sammanfattades i en förödande recension med titeln ”Ku Klux Komix”.

Enligt Musa Mayers biografi om sin far i Night Studio var målaren Willem de Kooning en av de få som genast förstod betydelsen av dessa målningar och sa till Guston att de ”handlade om frihet”. Cherries III från 1976, som finns i Honolulu Museum of Art:s samling, är ett exempel på hans representativa målningar i sen stil. Även om körsbär är ett vardagligt motiv kan deras taggiga stjälkar vara en metafor för det moderna livets råhet och brutalitet.

Till följd av det dåliga mottagandet av hans nya figurativa stil isolerade Guston sig ännu mer i Woodstock, långt från den konstvärld som hade missförstått hans konst så totalt.

År 1960, på toppen av sin verksamhet som abstraktionist, sade Guston: ”Det finns något löjligt och snålt i den myt som vi ärver från den abstrakta konsten. Att måleriet är autonomt, rent och för sig självt, därför analyserar vi vanligen dess ingredienser och definierar dess gränser. Men måleriet är ”orent”. Det är anpassningen av ”orenheterna” som tvingar fram dess kontinuitet. Vi är bildskapare och bildberoende.” Från 1968 och framåt, efter att ha avlägsnat sig från abstraktionen, skapade han ett lexikon av bilder som Klansmän, glödlampor, skor, cigaretter och klockor. I slutet av 2009 visade McKee gallery, Gustons mångåriga återförsäljare, en utställning som avslöjade detta lexikon i 49 små oljemålningar på panel målade mellan 1969 och 1972 som aldrig tidigare hade visats offentligt.

Guston Foundation sammanställde en katalog över konstnärens verk 2013, vilket sammanföll med det senaste vetenskapliga intresset för de perioder som han tillbringade i Italien.

Akademisk tillhörighet

Guston var föreläsare och lärare vid ett antal universitet och var konstnär i residens vid School of Art and Art History vid University of Iowa 1941-1945. Därefter var han artist-in-residence vid St Louis School of Fine Arts vid Washington University i St Louis, Missouri fram till 1947. Han fortsatte att undervisa vid New York University och vid Pratt Institute i Brooklyn och 1973-1978 ledde han ett månatligt seminarium för doktorander vid Boston University.

Bland Gustons elever fanns två studenter från University of Iowa, målarna Stephen Greene (1917-1999) och Fridtjof Schroder (1917-1990), samt Ken Kerslake (1930-2007), som gick på Pratt Institute. Rosemary Zwick studerade vid Iowa. Bland dem som deltog i hans forskarseminarier vid Boston University fanns målaren Gary Komarin (1951-) och konstnären för nya medier Christina McPhee (1954-).

Han valdes också postumt in i National Academy of Design som associerad akademiker.

2020 kontroverser

Hösten 2020 sköts Philip Guston Now, en länge planerad retrospektiv utställning av Gustons verk, som innefattade 24 av Klanmålningarna, upp till 2024 av de fyra institutioner som sponsrade utställningen: National Gallery of Art, Tate Modern, Museum of Fine Arts, Houston och Museum of Fine Arts, Boston. I ett gemensamt pressmeddelande från museerna skrev de: ”Rättighetsrörelsen för rasrättvisa som startade i USA och spred sig till länder runt om i världen, förutom utmaningarna med en global hälsokris, har fått oss att ta en paus”, och förklarade att den internationella turné som redan hade skjutits om på grund av coronaviruset var bäst att skjuta upp ”till en tidpunkt då vi tror att det kraftfulla budskapet om social och rasrelaterad rättvisa … kan tolkas tydligare”. Allmänhetens reaktion ledde till en ”flodvåg av kritik från konstvärlden” och till stora artiklar i bland annat New York Magazine, New York Times, CNN, Artforum, Tablet och Wall Street Journal.

De mest förargliga reaktionerna var kollektiva och organiserades i ett öppet brev som publicerades online av Brooklyn Rail. Brevet innehöll en ”lista över undertecknare som kan läsas som en uppräkning av de mest fulländade amerikanska konstnärer som lever: gamla och unga, vita och svarta, lokala och utflyttade, målare och andra”, däribland Matthew Barney, Nicole Eisenman, Charles Gaines, Ellen Gallagher, Wade Guyton, Rachel Harrison, Joan Jonas, Julie Mehretu, Adrian Piper, Pope.L, Martin Puryear, Amy Sillman, Lorna Simpson, Henry Taylor och Christopher Williams. Undertecknarna kritiserade starkt museernas brist på mod att visa upp verken, försöka tolka dem eller komma till rätta med institutionernas egen ”historia av fördomar” och beskrev enhälligt utställningen som en läglig uppmaning till en ”uppgörelse” – och skrev att det är därför den måste fortsätta som planerat. Den 3 oktober 2020 hade mer än 2 000 konstnärer undertecknat brevet, men utställningsarrangörerna svarade inte förrän de flyttade utställningen till datum med början 2022.

Populärkultur

I ”Cat and Girl versus Contemporary Art”, en del av webbserien Cat and Girl, kritiserar författaren Dorothy Gambrell svårigheten och syftet med att hitta meningen bakom konst med hjälp av Gustons ikoniska målning Head and Bottle.

I maj 2013 satte Christie”s auktionsrekord för konstnärens verk To Fellini, som såldes för 25,8 miljoner dollar.

Källor

  1. Philip Guston
  2. Philip Guston
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.