Josef Albers

Sammanfattning

Josef Albers (19 mars 1888-25 mars 1976) var en tyskfödd konstnär och pedagog. Han var den första levande konstnären som fick en separatutställning på MoMa och Metropolitan Museum of Art i New York. Han undervisade vid Bauhaus och Black Mountain College, ledde Yale Universitys avdelning för design och anses vara en av 1900-talets mest inflytelserika lärare inom bildkonsten.

Som konstnär var Albers verksam inom flera olika områden, bland annat fotografi, typografi, väggmålningar och grafik. Han är mest känd för sitt arbete som abstrakt målare och teoretiker. Hans bok Interaction of Color publicerades 1963.

Tyska år

Albers föddes 1888 i en romersk-katolsk hantverkarfamilj i Bottrop i Westfalen i Tyskland. Hans far, Lorenzo Albers, var på olika sätt målare, snickare och hantverkare. Hans mor kom från en familj av smeder. Under hans barndom fick han praktisk utbildning i att gravera glas, rörmokeri och ledningar, vilket gav Josef mångsidighet och livslångt förtroende för hantering och manipulation av olika material. Han arbetade 1908-1913 som lärare i sin hemstad och utbildade sig också till konstlärare vid Königliche Kunstschule i Berlin 1913-1915. Mellan 1916 och 1919 började han arbeta som grafiker vid Kunstgewerbschule i Essen, där han lärde sig glasmålning med den nederländska konstnären Johan Thorn Prikker. År 1918 fick han sitt första offentliga uppdrag, Rosa mystica ora pro nobis, ett glasmålningsfönster till en kyrka i Essen. År 1919 flyttade han till München i Tyskland för att studera vid Königliche Bayerische Akademie der Bildenden Kunst, där han var elev till Max Doerner och Franz Stuck.

Albers började studera på Johannes Ittens förberedande kurs (vorkurs) vid Bauhaus i Weimar 1920. Även om Albers hade studerat måleri var det som glasmålare som han gick med i Bauhaus-fakulteten 1922, och han betraktade sitt valda medium som en del av arkitekturen och som en fristående konstform. Bauhaus” direktör och grundare Walter Gropius bad honom 1923 att undervisa i den förberedande kursen ”Werklehre” vid avdelningen för design för att introducera nykomlingar till hantverksprinciperna, eftersom Albers kom från den bakgrunden och hade lämplig praktik och kunskap.

År 1925, det år då Bauhaus flyttade till Dessau, befordrades Albers till professor. Vid denna tid gifte han sig med Anni Albers (född Fleischmann) som var student vid institutionen. Hans arbete i Dessau omfattade bland annat design av möbler och arbete med glas. Som yngre lärare undervisade han vid Bauhaus bland etablerade konstnärer som omfattade Oskar Schlemmer, Wassily Kandinsky och Paul Klee. Den så kallade ”formmästaren” Klee undervisade de formella aspekterna i glasverkstäderna där Albers var ”hantverksmästare”; de samarbetade i flera år.

Utvandring till Förenta staterna

När Bauhaus stängdes under nazisternas påtryckningar 1933 spreds konstnärerna och de flesta lämnade landet. Albers emigrerade till USA. Arkitekten Philip Johnson, som då var intendent vid Museum of Modern Art i New York, ordnade så att Albers erbjöds ett jobb som chef för en ny konstskola, Black Mountain College, i North Carolina. I november 1933 anslöt han sig till fakulteten vid college där han var chef för måleriprogrammet fram till 1949.

På Black Mountain studerade han bland annat Ruth Asawa, Ray Johnson, Robert Rauschenberg, Cy Twombly och Susan Weil. Han bjöd också in viktiga amerikanska konstnärer som Willem de Kooning att undervisa vid sommarseminariet. Weil påpekade att Albers som lärare var ”sin egen akademi”. Hon sade att Albers hävdade att ”när du går i skolan är du inte en konstnär, du är en elev”, även om han var mycket positiv till självuttryck när man blev konstnär och började sin resa. Albers producerade många träsnitt och bladstudier vid denna tid.

År 1950 lämnade Albers Black Mountain för att leda avdelningen för design vid Yale University i New Haven, Connecticut. På Yale arbetade Albers med att utvidga det begynnande programmet för grafisk design (som då kallades ”grafisk konst”) och anställde formgivarna Alvin Eisenman, Herbert Matter och Alvin Lustig. Albers arbetade på Yale tills han drog sig tillbaka från läraryrket 1958. På Yale var Richard Anuszkiewicz, Eva Hesse, Neil Welliver och Jane Davis Doggett anmärkningsvärda elever.

1962 fick han som stipendiat på Yale ett stipendium från Graham Foundation for the Advanced Studies of Fine Arts för en utställning och en föreläsning om sitt arbete. Albers samarbetade också med Yale-professorn och arkitekten King-lui Wu för att skapa dekorativa mönster för några av Wus projekt. Bland dessa fanns utmärkande geometriska eldstäder för husen Rouse (1954) och DuPont (1959), fasaden för Manuscript Society, en av Yales hemliga seniorgrupper (1962), och en design för Mt. Bethel Baptist Church (1973). Vid denna tid arbetade han också med sina strukturella konstellationsverk.

Under denna tid skapade han också de abstrakta skivomslagen till bandledaren Enoch Lights Command LP-skivor. Hans skivomslag till Terry Snyder and the All Stars 1959 års skiva, Persuasive Percussion, visar ett tätt packat rutnät eller galler av små svarta skivor från vilka ett fåtal vandrar upp och ut som om de vore vilsna molekyler av någon ljusgas. Han valdes till medlem av American Academy of Arts and Sciences 1973. Albers fortsatte att måla och skriva och bodde i New Haven med sin fru, textilkonstnären Anni Albers, fram till sin död 1976.

Josef Albers producerade skivomslag under mer än tre år mellan 1959 och 1961. Albers sju skivomslag för Command Records innehöll element som cirklar och rutnät av prickar, något som var mycket ovanligt i hans verksamhet. ”Den serie skivor som Command Records tillverkade för över ett halvt sekel sedan har fortfarande en positiv inverkan på audiofiler i dag och är mycket eftertraktade av kännare av modern design från mitten av århundradet på grund av deras slående omslag. Allt detta berodde på samarbetet mellan två personer, Josef Albers och Enoch Light. Båda männen – den ena en inflytelserik lärare och konstnär, den andra en pionjär inom stereoinspelning – drevs av starka övertygelser och passion för sina respektive hantverk.”

Hyllning till torget

Albers var en skicklig formgivare, fotograf, typograf, grafiker och poet, men är mest ihågkommen för sitt arbete som abstrakt målare och teoretiker. Han föredrog ett mycket disciplinerat förhållningssätt till komposition, särskilt i de hundratals målningar och tryck som utgör serien Homage to the Square. I denna rigorösa serie, som inleddes 1949, utforskade Albers kromatiska interaktioner med inbäddade kvadrater. Han målade vanligtvis på masonit, använde en palettkniv med oljefärger och antecknade ofta de färger han använde på baksidan av sina verk. Varje målning består av antingen tre eller fyra kvadrater med solida färgplan som är inbäddade i varandra, i en av fyra olika arrangemang och i kvadratiska format som sträcker sig från 406×406 mm till 1,22×1,22 m.

Väggmålningar

1959 graverades en väggmålning av Albers, Two Structural Constellations, i lobbyn till Corning Glass Building på Manhattan. För ingången till Time & Life Building skapade han Two Portals (1961), en 42 gånger 14 meter stor väggmålning med omväxlande glasband i vitt och brunt som går in i två bronscenter för att skapa en illusion av djup. På 1960-talet gav Walter Gropius, som höll på att utforma Pan Am Building tillsammans med Emery Roth & Sons och Pietro Belluschi, Albers i uppdrag att göra en väggmålning. Konstnären omarbetade City, en sandblästrad glaskonstruktion som han hade designat 1929 vid Bauhaus, och döpte om den till Manhattan. Den gigantiska abstrakta väggmålningen med svarta, vita och röda remsor arrangerade i sammanvävda kolonner var 28 fot hög och 55 fot bred och installerades i byggnadens lobby; den togs bort i samband med att lobbyn omgestaltades omkring 2000. Innan han dog 1976 lämnade Albers efter sig exakta specifikationer för verket så att det lätt skulle kunna kopieras. 2019 kopierades det och återinstallerades på sin ursprungliga plats i Pan Am-byggnaden, som nu har bytt namn till MetLife. År 1967 installerades hans målade väggmålning Growth (1965) samt Loggia Wall (1965), en tegelrelief, på campus för Rochester Institute of Technology. Andra arkitektoniska verk inkluderar Gemini (1972), en relief i rostfritt stål för Grand Avenue National Bank lobby i Kansas City, Missouri, och Reclining Figure (1972), en mosaikmålning för Celanese Building på Manhattan som förstördes 1980. På inbjudan av en tidigare elev, arkitekten Harry Seidler, ritade Albers väggmålningen Wrestling (1976) för Seidlers Mutual Life Center i Sydney.

1963 publicerade Albers Interaction of Color, som är en redogörelse för ett erfarenhetsbaserat sätt att studera och lära ut färg. Han hävdade att färg ”nästan aldrig ses som den verkligen är” och att ”färg bedrar hela tiden”, och han föreslog att färg bäst studeras genom erfarenhet, underbyggd av experiment och observation. Den mycket sällsynta första upplagan har en begränsad tryckning på endast 2 000 exemplar och innehöll 150 silkesdukplåtar. Detta verk har sedan dess återutgivits och finns nu tillgängligt som en iPad-app.

Albers presenterade färgsystem i slutet av sina kurser (och i slutet av ”Interaction of Color”) och dessa innehöll beskrivningar av primära, sekundära och tertiära färger samt en rad olika konnotationer som han tilldelade specifika färger på sin triangulära färgmodell.

När det gäller sina konstverk var Albers känd för att minutiöst lista de färger och lacker som han använde på baksidan av sina verk, som om färgerna var katalogiserade komponenter i ett optiskt experiment. Hans verk representerar en övergång mellan traditionell europeisk konst och den nya amerikanska konsten. Det innehöll europeiska influenser från konstruktivisterna och Bauhaus-rörelsen, och dess intensitet och småskalighet var typiskt europeisk, men hans inflytande föll tungt på amerikanska konstnärer i slutet av 1950-talet och på 1960-talet. ”Hårda” abstrakta målare använde sig av hans användning av mönster och intensiva färger, medan Op-artister och konceptuella konstnärer vidare utforskade hans intresse för perception.

I en artikel om konstnären som publicerades 1950 drog Elaine de Kooning slutsatsen att hur opersonliga hans målningar än kan tyckas vara vid första anblicken, kan inte en enda av dem ”ha målats av någon annan än Josef Albers själv”.

Även om Albers prioriterade att lära sina elever principer för färginteraktion, beundrade många av hans elever honom för att han gav dem ett allmänt förhållningssätt till alla material och metoder för att använda dem i designen. Albers ”satte praktiken före teorin och prioriterade erfarenheten; ”det som räknas”, hävdade han, ”är inte så kallad kunskap om så kallade fakta, utan vision – att se”. Han fokuserade på processen.” Även om deras förhållande ofta var spänt, och ibland till och med stridbart, identifierade Robert Rauschenberg senare Albers som sin viktigaste lärare. Albers anses vara en av 1900-talets mest inflytelserika lärare i bildkonst.

Postumt

Josef Albers papper, dokument från 1929 till 1970, donerades av konstnären till Smithsonian Institution”s Archives of American Art 1969 och 1970. År 1971 (nästan fem år före sin död) grundade Albers Josef and Anni Albers Foundation, en ideell organisation som han hoppades skulle främja ”uppenbarandet och framkallandet av visioner genom konsten”. I dag fungerar denna organisation inte bara som kontor för både Josef Albers och hans fru Anni Albers dödsbon, utan stöder också utställningar och publikationer som fokuserar på de båda Albers verk. Den officiella stiftelsebyggnaden ligger i Bethany, Connecticut, och ”omfattar ett centralt forsknings- och arkivförvaringscenter för att rymma stiftelsens konstsamlingar, bibliotek och arkiv, och kontor, samt residensateljéer för gästande konstnärer”.

Stiftelsens verkställande direktör är Nicholas Fox Weber. Senare bidrog stiftelsen till att fyra förfalskningar från Italien, som framställdes som Albers verk och som såldes på auktionshus och gallerier i Frankrike och Tyskland, beslagtogs av polisen.

1997, ett år efter att auktionshuset Sotheby”s hade köpt Andre Emmerich Gallery, förnyade Josef och Anni Albers stiftelse, som är den största förmånstagaren till de båda konstnärernas dödsbon, inte sitt treåriga avtal med galleriet. En stor del av hans kvarlåtenskap innehas av Josef Albers Museum i Bottrop, Tyskland, där han föddes.

Josef Albers bok Interaction of Color fortsätter att vara inflytelserik trots den kritik som kom efter hans död. År 1981 försökte Alan Lee motbevisa Albers allmänna påståenden om färgupplevelser (att färgerna hela tiden lurar) och hävda att Albers system för perceptuell utbildning i grunden var missvisande.

Lee undersökte fyra teman i Albers” beskrivning av färg kritiskt: additiv och subtraktiv färgblandning, färgernas tonala relationer, Weber-Fechner-lagen och simultan kontrast. I varje fall föreslog Lee att Albers gjorde grundläggande fel med allvarliga konsekvenser för hans påståenden om färg och hans pedagogiska metod. Lee menade att Albers tro på betydelsen av färgbedrägeri hängde samman med en missuppfattning om estetisk uppskattning (att den beror på någon form av förvirring om visuell perception). Lee föreslog att Edwin H. Lands vetenskapliga färghypotes borde övervägas i stället för de begrepp som Albers lade fram. Slutligen uppmanade Lee till en omvärdering av Albers konst som nödvändig efter en framgångsrik utmaning av de grundläggande färgbegrepp som låg till grund för hans korpus.

Dorothea Jameson har ifrågasatt Lees kritik av Albers och hävdat att Albers inställning till måleri och pedagogik betonade konstnärernas erfarenheter av att hantera och blanda pigment, vilket ofta ger andra resultat än vad som förutses i färgläraexperiment med projicerat ljus eller snurrande färgskivor. Vidare förklarar Jameson att Lees egen förståelse av additiva och subtraktiva färgblandningar är bristfällig.

Flera målningar i serien Homage to the Square har överträffat sina uppskattningar. Hyllning till torget: Joy (1964) såldes för 1,5 miljoner dollar, nästan dubbelt så mycket som den uppskattade summan, under en försäljning på Sotheby”s 2007. Senare, 2015, såldes också Study for Homage to the Square, R-III E.B. för ungefär dubbelt så mycket som den uppskattade summan på 350 000-450 000 pund och nådde slutligen 1,22 miljoner dollar på auktionen.

Samling från Archives of American Art:

Verk av Josef Albers

Källor

  1. Josef Albers
  2. Josef Albers
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.