Janet Leigh

Sammanfattning

Jeanette Helen Morrison (6 juli 1927-3 oktober 2004), känd som Janet Leigh, var en amerikansk skådespelerska, sångerska, dansare och författare. Hennes karriär sträckte sig över fem decennier. Leigh växte upp i Stockton, Kalifornien, med föräldrar från arbetarklassen och upptäcktes vid 18 års ålder av skådespelerskan Norma Shearer, som hjälpte henne att få ett kontrakt med Metro-Goldwyn-Mayer.

Leigh medverkade i radioprogram innan hon för första gången formellt började spela teater och gjorde sin filmdebut i dramat The Romance of Rosy Ridge (1947). Hos MGM medverkade hon i många filmer som spände över en mängd olika genrer, bland annat i kriminaldramat Act of Violence (1948), dramat Little Women (1949), komedin Angels in the Outfield (1951), romansen Scaramouche (1952) och västerndramat The Naked Spur (1953). Hon spelade dramatiska roller under slutet av 1950-talet, i filmer som Safari (1956) och Orson Welles film noir Touch of Evil (1958). För RKO Radio Pictures spelade hon med i den romantiska komedin Holiday Affair (1949) tillsammans med Robert Mitchum.

Leigh nådde sin största framgång i rollen som Marion Crane i Alfred Hitchcocks psykologiska thriller Psycho (1960). För sin roll vann Leigh Golden Globe Award för bästa kvinnliga biroll och blev nominerad till Oscar för bästa kvinnliga biroll. Med jämna mellanrum fortsatte hon att medverka i filmer, bland annat Bye Bye Birdie (1963), Harper (1966), Night of the Lepus (1972) och Boardwalk (1979). Hon debuterade på Broadway 1975 i en uppsättning av Murder Among Friends. Hon skulle också fortsätta att medverka i två skräckfilmer tillsammans med sin dotter Jamie Lee Curtis: The Fog (1980) och Halloween H20: 20 Years Later (1998).

Förutom sitt arbete som skådespelerska skrev Leigh också fyra böcker mellan 1984 och 2002, varav två romaner. Leigh hade två korta äktenskap som tonåring (varav ett ogiltigförklarades) innan hon gifte sig med skådespelaren Tony Curtis 1951. Parets mycket uppmärksammade förening slutade med skilsmässa 1962, och efter att ha spelat huvudrollen i The Manchurian Candidate samma år gifte Leigh om sig och trappade ner sin karriär. Hon dog i oktober 2004 vid 77 års ålder efter en årslång kamp mot vaskulit, en inflammation i blodkärlen.

Jeanette Helen Morrison föddes den 6 juli 1927 i Merced, Kalifornien, som enda barn till Helen Lita (född Westergaard) och Frederick Robert Morrison. Hennes morföräldrar i mors ålder var invandrare från Danmark och hennes far hade skotsk-irländska och tyska anor. Kort efter Leighs födelse flyttade familjen till Stockton, där hon tillbringade sitt tidiga liv. Hon växte upp i fattigdom, eftersom hennes far kämpade för att försörja familjen med sin fabriksanställning, och han tog olika extrajobb efter den stora depressionen.

Leigh växte upp som presbyterianer och sjöng i den lokala kyrkokören under hela sin barndom. När hennes farfar blev dödligt sjuk 1941 flyttade familjen till Merced, där de flyttade in i hennes farföräldrars hem. Hon gick på Weber Grammar School i Stockton, Leigh utmärkte sig i akademiska ämnen och tog examen från high school vid sexton års ålder.

1946-1948: Upptäckt och tidiga roller

I februari 1946 semestrade skådespelerskan Norma Shearer på Sugar Bowl, en skidort i Sierra Nevada, där Leighs föräldrar arbetade. I lobbyn såg Shearer ett fotografi av Leigh som skidklubbens fotograf hade tagit under julhelgen och som han hade skrivit ut och placerat i ett fotoalbum där gästerna kunde bläddra.

När Shearer återvände till Los Angeles visade Shearer talangagenten Lew Wasserman från Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) ett fotografi av den då 18-åriga Leigh (Shearers avlidne make Irving Thalberg hade varit produktionschef på MGM). Hon skulle senare minnas att ”det leendet gjorde det till det mest fascinerande ansikte jag hade sett på flera år. Jag kände att jag var tvungen att visa det ansiktet för någon i studion”. Genom sitt samarbete med MGM kunde Shearer underlätta provfilmningar för Leigh med Selena Royle, varefter Wasserman förhandlade fram ett kontrakt för henne, trots att hon inte hade någon skådespelarerfarenhet. Leigh hoppade av college samma år och placerades snart under dramapedagog Lillian Burns.

Innan hon inledde sin filmkarriär var Leigh en gäststjärna i radions dramatiska antologi The Cresta Blanca Hollywood Players. Hennes första framträdande i radio var i programmets produktion ”All Through the House”, en julspecial som sändes den 24 december 1946. Hon gjorde sin filmdebut i den storskaliga inbördeskrigsfilmen The Romance of Rosy Ridge (1947), som det romantiska intresset för boxningsstjärnan Van Johnsons karaktär. Hon fick rollen när hon framförde Phyllis Thaxters långa tal i Thirty Seconds Over Tokyo för chefen för studions talangavdelning. Under inspelningen ändrades Leighs namn först till ”Jeanette Reames”, sedan till ”Janet Leigh” och slutligen tillbaka till sitt födelsenamn ”Jeanette Morrison”, eftersom studion ansåg att ”Janet Leigh” kunde skapa förvirring med skådespelerskan Vivien Leigh. Johnson gillade dock inte namnet och det ändrades slutligen tillbaka till ”Janet Leigh” (uttalas ”Lee”).

Omedelbart efter lanseringen av The Romance of Rosy Ridge fick Leigh en roll mot Walter Pidgeon och Deborah Kerr i dramat If Winter Comes (1947), där hon spelade en ung gravid kvinna i en engelsk by. I början av 1948 var Leigh upptagen med inspelningen av Lassie-filmen Hills of Home (1948), hennes tredje långfilm och den första där hon fick en stjärnroll. Hon spelade kompositören Richard Rodgers unga hustru i MGM:s stjärnmusikal Words and Music (1948). I slutet av 1948 hyllades hon som Hollywoods ”glamourflicka nr 1”, trots att hon var känd för sin artiga, generösa och jordnära personlighet.

1949-1958: Kontrakt med MGM och oberoende filmer

Leigh medverkade i ett antal filmer 1949, bland annat i thrillern Act of Violence (1949) med Van Heflin och Robert Ryan, regisserad av Fred Zinnemann. Även om filmen blev ett ekonomiskt misslyckande fick den ett bra mottagande av kritikerna. Hon hade också en betydande succé med MGM:s version av Little Women, baserad på Louisa May Alcotts roman, där hon spelade Meg March, tillsammans med June Allyson och Elizabeth Taylor. Filmen mottogs generellt sett väl av kritikerna. Även 1949 framträdde Leigh som nunna i det antikommunistiska dramat The Red Danube, som gav henne kritikerros, följt av en roll som Glenn Fords kärleksintresse i The Doctor and the Girl. Andra roller från 1949 är June Forsyte i That Forsyte Woman (1949) tillsammans med Greer Garson och Errol Flynn, och Robert Mitchums främsta medspelare i den RKO-producerade Holiday Affair (1949). I december samma år påbörjade hon arbetet med Josef von Sternbergs äventyrsdramafilm Jet Pilot, där hon spelade den kvinnliga huvudrollen mot John Wayne. Producenten Howard Hughes ständiga omarbetning skulle leda till att filmen försenades med nästan åtta år innan den släpptes.

På MGM medverkade hon i Strictly Dishonorable (1951), en komedi med Ezio Pinza, baserad på en pjäs av Preston Sturges. Filmen fick ett svagt kritiskt mottagande. Leigh medverkade sedan i fantasifulla farsen Angels in the Outfield (1951) med baseballtema, som blev en betydande kommersiell framgång. Samma år lånade RKO in Leigh för att medverka i musikalen Two Tickets to Broadway (1951), som blev en kassasuccé. Hon var en av många stjärnor i antologifilmen It”s a Big Country: An American Anthology (1952) och medverkade i en romantisk komedi med Peter Lawford, Just This Once (1952). Leigh hade en betydande kommersiell framgång med filmen Scaramouche (1952) med swashbuckler-tema, där hon spelade Aline de Gavrillac tillsammans med Stewart Granger och Eleanor Parker. Därefter fick hon topplaceringar i den kritikerrosade komedin Fearless Fagan (1952), som handlar om en clown som dras in i militären, följt av en roll mittemot James Stewart i westernfilmen The Naked Spur (1953). Den sistnämnda filmen, som visserligen var en lågbudgetfilm, var en av årets mest inkomstbringande filmer och noterades av flera kritiker för sina psykologiska komponenter. Mindre väl mottagen var komedin Confidentially Connie (1953), där Leigh spelade mot Van Johnson som en gravid hemmafru som hjälper till att utlösa ett priskrig i ett lokalt slakteri.

Paramount lånade Leigh och Curtis för den biografiska filmen Houdini (1953) – parets första film tillsammans – där de två spelade rollerna Harry och Bess Houdini. Paret uppträdde också som gäster i Martin and Lewis” Colgate Comedy Hour innan Leigh lånades ut till Universal för att medverka i musikalen Walking My Baby Back Home (1953). Leigh fick rollen som Robert Wagners kärleksintresse i den Fox-producerade äventyrsfilmen Prince Valiant (1954), en film med vikingatema baserad på Hal Fosters serie med samma namn. Även 1954 hade Leigh en biroll i Dean Martins och Jerry Lewis komedi Living It Up (1954) för Paramount, följt av Universals svågerfilm The Black Shield of Falworth (1954), där hon medverkade tillsammans med Curtis, vilket var deras andra film tillsammans. Leigh spelade också mot Robert Taylor i MGM:s film noir Rogue Cop (1954), där hon porträtterade en femme fatale loungesångerska. Variety ansåg att hennes prestation i filmen var ”tillfredsställande”, men kritiserade manuskriptet för att vara ologiskt. Efter den filmen avslutade Leigh sitt kontrakt med MGM efter åtta år.

I april 1954 skrev Leigh på ett kontrakt om fyra filmer med Universal, där hennes make var bosatt. Hon skrev också på ett kontrakt med Columbia om att göra en film per år under fem år. Leigh medverkade i Pete Kelly”s Blues (1954) med Jack Webb (som också regisserade) och spelade därefter i sin första långfilm enligt avtalet med Columbia: titelrollen i den musikaliska komedin My Sister Eileen (1955), med Jack Lemmon, Betty Garrett och Dick York i huvudrollerna, som bygger på en serie New Yorker-historier om två systrar som bor i New York City. I början av 1955 bildade Leigh och Curtis sitt eget oberoende filmproduktionsbolag, Curtleigh Productions. Columbia gav Leigh rollen i Safari (1956) mot Victor Mature, som spelades in i Kenya för Warwick Pictures. Samma år födde Leigh och Curtis sitt första barn, dottern Kelly. Hon gjorde därefter sin tv-debut i ett avsnitt av Schlitz Playhouse, ”Carriage from Britain”. År 1957 släpptes äntligen filmen Jet Pilot, som Leigh hade filmat 1949.

1958-1969: Kritikerros och uppehåll

1958 spelade Leigh huvudrollen som Susan Vargas i Orson Welles film noir-klassiker Touch of Evil (1958), som gjordes på Universal med Charlton Heston, en film med många likheter med Alfred Hitchcocks senare film Psycho, som producerades två år senare; i den spelar hon en nygift kvinna som plågas i en mexikansk gränsstad. Leigh skulle senare beskriva inspelningen av filmen som en ”fantastisk upplevelse”, men tillade: ”Universal kunde helt enkelt inte förstå den, så de klippte om den. Borta var den odisciplinerade men briljanta film som Orson hade gjort.” Därefter medverkade Leigh i sin fjärde film med Curtis, The Vikings (1958), producerad av och med Kirk Douglas i huvudrollen, och som släpptes i juni 1958. Filmen distribuerades av United Artists och hade en av 1950-talets dyraste marknadsföringskampanjer. Den blev i slutändan en stor succé och spelade in över 13 miljoner dollar internationellt. Leighs nästa film, The Perfect Furlough, släpptes i början av 1959, där hon återigen spelade tillsammans med Curtis och spelade en psykiatrisk löjtnant i Paris. Leigh och Curtis spelade sedan tillsammans i Columbia Pictures fars Who Was That Lady? (som släpptes i början av 1960), där Leigh spelade en hustru som kommer på sin professorsman (Curtis) med att vara otrogen mot henne, vilket utlöser en rad missöden.

1960 fick Leigh också sin mest ikoniska roll, som det moraliskt konfliktfyllda mordoffret Marion Crane i Alfred Hitchcocks Psycho, tillsammans med John Gavin och Anthony Perkins, som gavs ut av Universal. Leigh uppges ha blivit så traumatiserad av inspelningen av sin rollfigurs mordscen i duschen att hon gjorde allt för att undvika duschar resten av sitt liv. Psycho släpptes i juni 1960 och blev en stor kritisk och kommersiell framgång. För sin prestation fick Leigh en Golden Globe Award för bästa kvinnliga biroll och nominerades till en Oscar för bästa kvinnliga biroll. Leighs roll i Psycho blev karriärdefinierande och hon kommenterade senare: ”Jag har varit med i många filmer, men jag antar att om en skådespelare kan bli ihågkommen för en enda roll så har han eller hon tur. Och i den meningen är jag lyckligt lottad.” Hennes karaktärs död tidigt i filmen har av filmvetare noterats som historiskt relevant eftersom den bröt mot tidens narrativa konventioner, medan själva mordscenen anses av både kritiker och filmvetare vara en av filmhistoriens mest ikoniska scener.

Leigh och Curtis hade båda en roll i Columbias stjärnfilm Pepe (1960), som var deras sista film tillsammans. 1962, medan Leigh spelade in thrillern The Manchurian Candidate, ansökte Curtis om skilsmässa. Skilsmässan slutfördes i Juarez, Mexiko den 14 september 1962; dagen därpå gifte sig Leigh med den tidigare svenske regissören-författaren-skådespelaren-producenten Helmer Robert Wilhelm Brandt, senare aktiemäklaren Robert Brandt (1927-2009) i en privat ceremoni i Las Vegas, Nevada. Leigh skulle senare kommentera att deras skilsmässa var ett resultat av ”problem utifrån”, som bland annat innefattade Curtis pappas död. Därefter medverkade Leigh i den musikaliska komedin Bye Bye Birdie (1963), baserad på den framgångsrika Broadwayföreställningen. Hon var också med i komedin Wives and Lovers (1963) för regissören Hal Wallis på Paramount.

Leigh tog en treårig paus från sin skådespelarkarriär och tackade nej till flera roller, bland annat rollen som Simone Clouseau i Rosa pantern, eftersom hon inte ville åka på inspelning och skiljas från sina små döttrar. Hon återvände till filmen 1966 och medverkade i flera filmer: först västernfilmen Kid Rodelo (1966), följt av privatdetektivhistorien Harper (1966), där hon spelade Paul Newmans frånskilda fru tillsammans med Lauren Bacall. Därefter spelade hon en psykiatriker mot Jerry Lewis i komedin Three on a Couch, följt av en huvudroll i An American Dream, baserad på Norman Mailers roman med samma namn; den senare filmen fick kritik.

1970-2004: Andra aktiviteter och de sista åren

Leighs första framträdanden på tv var i antologiska program som Bob Hope Presents the Chrysler Theatre och The Red Skelton Hour. Hon medverkade också i flera TV-filmer, framför allt i den långa filmen The House on Greenapple Road (135 minuter i stället för de vanliga 100), som hade premiär på ABC i januari 1970 och fick höga tittarsiffror. År 1972 medverkade Leigh i science fiction-filmen Night of the Lepus med Stuart Whitman, samt i dramat One Is a Lonely Number med Trish Van Devere. År 1975 spelade hon en före detta sång- och dansstjärna från Hollywood tillsammans med Peter Falk och John Payne i Columbo-avsnittet Forgotten Lady. I avsnittet används bilder av Leigh från filmen Walking My Baby Back Home (1953). Hennes många gästspel i tv-serier inkluderar The Man from U.N.C.L.E. tvådelade avsnitt, ”The Concrete Overcoat Affair”, där hon spelade en sadistisk Thrush-agent vid namn Miss Dyketon, en mycket provocerande roll för mainstream-tv på den tiden. Avsnittet i två delar släpptes i Europa som en långfilm med titeln The Spy in the Green Hat (1967). Hon framträdde också i titelrollen i The Virginian-avsnittet ”Jenny” (1970). År 1973 medverkade hon i avsnittet ”Beginner”s Luck” i den romantiska antologiserien Love Story.

Leigh debuterade på scenen tillsammans med Jack Cassidy i den ursprungliga Broadway-produktionen av Murder Among Friends, som hade premiär på Biltmore Theatre den 28 december 1975. Pjäsen spelades i sjutton föreställningar och avslutades den 10 januari 1976. Pjäsen fick varierande recensioner, och vissa kritiker som deltog i förhandsföreställningar ogillade föreställningen. År 1979 spelade Leigh en biroll i Boardwalk, mittemot Ruth Gordon och Lee Strasberg, och fick beröm av kritikerna, där Vincent Canby från New York Times berömde den som hennes ”bästa roll på flera år”. Utöver sitt arbete som skådespelerska har Leigh även skrivit fyra böcker. Hennes första, memoarboken There Really Was a Hollywood (1984), blev en bestseller i New York Times. År 1995 gav hon ut fackboken Psycho: Behind the Scenes of the Classic Thriller. År 1996 publicerade hon sin första roman, House of Destiny, som utforskade livet för två vänner som skapade ett imperium som skulle förändra Hollywoods historia. Bokens framgång gav upphov till en uppföljande roman, The Dream Factory (2002), som utspelar sig i Hollywood under studiosystemets storhetstid.

Leigh spelade sedan mot sin dotter Jamie Lee Curtis i John Carpenters övernaturliga skräckfilm The Fog (1980), där en fantomskonare släpper lös spöken i ett litet kustsamhälle. Leigh skulle återigen dyka upp tillsammans med sin dotter i Halloween H20: 20 Years Later (1998), där hon spelar Laurie Strides sekreterare. På tv medverkade Leigh i avsnittet Murder, She Wrote ”Doom with a View” (1987), som Barbara LeMay i ett avsnitt av The Twilight Zone (”Rendezvous in a dark place”, 1989) och i avsnittet Touched by an Angel ”Charade” (1997). Hon gästspelade två gånger som olika karaktärer i både Fantasy Island och The Love Boat samt i Tales of the Unexpected. Leigh fortsatte att ge intervjuer och dyka upp på röda mattan-evenemang fram till början av 2000-talet. Hennes sista filmkredit var i tonårsfilmen Bad Girls from Valley High (2005), mot Christopher Lloyd.

Under sitt sista år på gymnasiet gifte sig Leigh med den 18-årige John Kenneth Carlisle i Reno, Nevada, den 1 augusti 1942. Äktenskapet ogiltigförklarades fem månader senare, den 28 december 1942. Efter en tid vid Stockton College (numera San Joaquin Delta College) skrev Leigh in sig vid College of the Pacific (numera University of the Pacific) i september 1943, där hon studerade musik och psykologi som huvudämnen. Under sin studietid gick hon med i Alpha Theta Tau-sorföreningen och sjöng även i skolans a cappella-kör. För att hjälpa till att försörja sin familj tillbringade hon jul- och sommarsemestrarna med att arbeta i detaljhandelsbutiker och småbutiker, och arbetade även vid universitetets informationsdisk under sina studier. Medan Leigh studerade vid universitetet träffade hon Stanley Reames, en sjöman från den amerikanska flottan som var inskriven på ett närliggande V-12-program. Leigh och Reames gifte sig den 6 oktober 1945, när hon var arton år gammal; deras äktenskap blev dock också kortvarigt och de skilde sig mindre än tre år senare.

Även om Leigh först lämnade college för att fortsätta sin filmkarriär, skrev hon in sig på kvällskurser vid University of Southern California i början av 1947.

Den 4 juni 1951 gifte sig Leigh med skådespelaren Tony Curtis i en privat ceremoni i Greenwich, Connecticut. Deras romans och äktenskap var ett vanligt ämne i skvallerpressen och filmtabloiderna. Mellan 1951 och 1954 medverkade Leigh och Curtis i många hemfilmer som regisserades av deras vän Jerry Lewis. Leigh krediterade den experimentella och informella karaktären hos dessa filmer för att de gjorde det möjligt för henne att tänja på sin skådespelarförmåga och pröva nya roller. Den 17 juni 1956 födde Leigh sin första dotter Kelly Lee Curtis. Den 22 november 1958 födde Leigh sin andra dotter med Curtis, Jamie Lee Curtis. Curtis och Leigh skilde sig 1962. Hon gifte sig senare samma år med den tidigare svenske regissören, författaren, skådespelaren och producenten Helmer Robert Wilhelm Brandt.

Leigh var en livslång demokrat och stödde John F. Kennedy i presidentvalet 1960 och Lyndon B. Johnson i presidentvalet 1964. Hon satt också i styrelsen för Motion Picture and Television Foundation, som tillhandahåller medicinska tjänster för skådespelare.

Leigh dog i sitt hem i Beverly Hills den 3 oktober 2004, 77 år gammal, efter en långvarig kamp mot vaskulit. Hennes död överraskade många, eftersom hon inte hade avslöjat sin sjukdom för allmänheten. Hon efterlämnade sina döttrar Kelly och Jamie och sin man sedan 42 år tillbaka, Robert Brandt. Leigh kremerades och hennes aska begravdes på Westwood Village Memorial Park Cemetery i stadsdelen Westwood Village i Los Angeles.

Utmärkelser

Leigh tilldelades en hedersdoktorsexamen i konst vid University of the Pacific i Stockton, Kalifornien, den 14 maj 2004, där hon hade gått på college. Vid den tidpunkten var Leighs hälsa nedsatt av vaskulit och hon höll ett tal vid ceremonin från en rullstol. Den 13 oktober 2006 avtäckte Jamie Lee Curtis och Kelly Curtis en bronsplakett av deras mor för att hedra hennes tidiga liv i Stockton. Minnesmärket finns på torget i centrala Stockton i anslutning till City Center Cinemas, som sedan dess har bytt namn till ”Janet Leigh Plaza”.

Leigh hedrades postumt av University of the Pacific genom att namnge ”Janet Leigh Theatre” på campus i Stockton den 25 juni 2010. På plaketten vid teatern står följande:

Pacifics Janet Leigh Theatre – möjliggörs av en generös gåva från Robert Brandt och Janet Leigh Brandt Estate. Janet Leigh Theatre skapades för att binda samman de erfarenheter och vänskap som Janet Leigh uppskattade när hon studerade vid Pacific. Detta minnesmärke är en hyllning till hennes liv och karriär i Stockton-regionen samt hennes fantastiska bidrag till Hollywoods filmindustri som skådespelerska, hustru, mor och humanitär personlighet. Invigdes fredagen den 25 juni 2010.

Källor

Källor

  1. Janet Leigh
  2. Janet Leigh
  3. ^ For dramatic reasons, an article ”Janet Leigh”s Own Story—″I Was a Child Bride at 14!″”, in the December 1960 issue of Motion Picture Magazine, wrongly stated the marriage occurred in 1941, while she was only fourteen years old.[80]
  4. Capua, 2013, p. 4.
  5. Leigh, 1984, p. 6.
  6. a b c d Avola, Pertti: Janet Leigh (muistokirjoitus) Helsingin Sanomat. Helsinki: Sanoma Media Finland Oy. Arkistoitu 10.8.2014. Viitattu 26.7.2013.
  7. a b Janet Leigh Allmoviessa (englanniksi). Viitattu 27.2.2013.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.