Friedrich Nietzsche

Sammanfattning

Friedrich Wilhelm Nietzsche ((lyssna) eller 15 oktober 1844 – 25 augusti 1900) var en tysk filosof, kulturkritiker, kompositör, poet, författare och filolog vars verk har haft ett stort inflytande på den moderna intellektuella historien. Han började sin karriär som klassisk filolog innan han vände sig till filosofin. Han blev den yngsta personen någonsin att inneha professuren i klassisk filologi vid universitetet i Basel 1869 vid 24 års ålder. Nietzsche avgick 1879 på grund av hälsoproblem som plågade honom under större delen av hans liv; han slutförde en stor del av sitt centrala författarskap under det följande decenniet. År 1889, vid 44 års ålder, drabbades han av en kollaps och därefter av en fullständig förlust av sina mentala förmågor. Han levde sina sista år i sin mors vård fram till hennes död 1897 och därefter hos sin syster Elisabeth Förster-Nietzsche. Nietzsche dog år 1900.

Nietzsches författarskap omfattar filosofisk polemik, poesi, kulturkritik och skönlitteratur, och han har en förkärlek för aforismer och ironi. Framträdande inslag i hans filosofi är bland annat hans radikala kritik av sanningen till förmån för perspektivism, en genealogisk kritik av religion och kristen moral och en relaterad teori om herre-slav-moral, det estetiska bekräftandet av livet som svar på både ”Guds död” och nihilismens djupa kris, föreställningen om apollinska och dionysiska krafter och en karakterisering av det mänskliga subjektet som ett uttryck för konkurrerande viljor, kollektivt förstådda som viljan till makt. Han utvecklade också inflytelserika begrepp som Übermensch och läran om den eviga återkomsten. I sitt senare arbete blev han alltmer upptagen av individens kreativa krafter att övervinna kulturella och moraliska sedvänjor i strävan efter nya värderingar och estetisk hälsa. Hans verk berörde ett brett spektrum av ämnen, inklusive konst, filologi, historia, musik, religion, tragedi, kultur och vetenskap, och hämtade inspiration från personer som Sokrates, Zoroaster, Arthur Schopenhauer, Ralph Waldo Emerson, Richard Wagner och Johann Wolfgang von Goethe.

Efter hans död blev hans syster Elisabeth förvaltare och redaktör för Nietzsches manuskript. Hon redigerade hans opublicerade skrifter så att de passade in i hennes tyska ultranationalistiska ideologi, samtidigt som hon ofta motsade eller fördunklade Nietzsches uttalade åsikter, som uttryckligen var emot antisemitism och nationalism. Genom hennes publicerade utgåvor förknippades Nietzsches verk med fascism och nazism. 1900-talets forskare bestred denna tolkning och korrigerade utgåvor av hans skrifter blev snart tillgängliga. Nietzsches tankar fick förnyad popularitet på 1960-talet och hans idéer har sedan dess haft en djupgående inverkan på 1900- och början av 2100-talet tänkare inom filosofin – särskilt inom skolor av kontinental filosofi som existentialism, postmodernism och poststrukturalism – samt inom konst, litteratur, psykologi, politik och populärkultur.

Nietzsche föddes den 15 oktober 1844 och växte upp i staden Röcken (nu en del av Lützen) nära Leipzig i den preussiska provinsen Sachsen. Han uppkallades efter kung Friedrich Wilhelm IV av Preussen, som fyllde 49 år samma dag som Nietzsche föddes (Nietzsche släppte senare sitt mellannamn Wilhelm). Nietzsches föräldrar, Carl Ludwig Nietzsche (och Franziska Nietzsche (född Oehler) (1826-1897), gifte sig 1843, året innan deras son föddes. De fick två andra barn: en dotter, Elisabeth Förster-Nietzsche, född 1846, och en andra son, Ludwig Joseph, född 1848. Nietzsches far dog av en hjärnskada 1849, Ludwig Joseph dog sex månader senare vid två års ålder. Familjen flyttade sedan till Naumburg, där de bodde hos Nietzsches mormor i mödravården och hans fars två ogifta systrar. Efter Nietzsches mormors död 1856 flyttade familjen in i sitt eget hus, numera Nietzsche-Haus, ett museum och Nietzsche-studiecentrum.

Nietzsche gick i pojkskola och sedan i en privatskola, där han blev vän med Gustav Krug och Wilhelm Pinder, som alla tre kom från högt respekterade familjer. I skolprotokoll från en av de skolor som Nietzsche besökte noterades att han utmärkte sig i kristen teologi.

År 1854 började han gå på Domgymnasium i Naumburg. Eftersom hans far hade arbetat för staten (som pastor) erbjöds den nu faderlöse Nietzsche ett stipendium för att studera vid den internationellt erkända Schulpforta (påståendet att Nietzsche antogs på grund av sin akademiska kompetens har blivit vederlagt: hans betyg låg inte i närheten av klassens topp). Han studerade där från 1858 till 1864 och blev vän med Paul Deussen och Carl von Gersdorff. Han fann också tid att arbeta med dikter och musikkompositioner. Nietzsche ledde ”Germania”, en musik- och litteraturklubb, under somrarna i Naumburg. På Schulpforta fick Nietzsche en viktig språklig grund – grekiska, latin, hebreiska och franska – för att kunna läsa viktiga primärkällor; han upplevde också för första gången att vara borta från sitt familjeliv i en konservativ småstadsmiljö. Hans examen i slutet av terminen i mars 1864 visade på en 1 i religion och tyska, en 2a i grekiska och latin, en 2b i franska, historia och fysik och en ”glanslös” 3 i hebreiska och matematik.

Under tiden på Schulpforta ägnade sig Nietzsche åt ämnen som ansågs olämpliga. Han blev bekant med den då nästan okände poeten Friedrich Hölderlins verk, kallade honom ”min favoritpoet” och skrev en essä där han sade att den galne poeten höjde medvetandet till ”den mest sublima idealitet”. Läraren som rättade uppsatsen gav den ett bra betyg men kommenterade att Nietzsche i framtiden borde ägna sig åt friskare, mer klara och mer ”tyska” författare. Dessutom blev han bekant med Ernst Ortlepp, en excentrisk, hädisk och ofta berusad poet som hittades död i ett dike några veckor efter att ha träffat den unge Nietzsche, men som kan ha introducerat Nietzsche till Richard Wagners musik och författarskap. Kanske under Ortlepps inflytande återvände han och en elev vid namn Richter berusade till skolan och stötte på en lärare, vilket resulterade i att Nietzsche degraderades från första plats i klassen och att hans status som prefekt upphörde.

Efter examen i september 1864 började Nietzsche studera teologi och klassisk filologi vid universitetet i Bonn i hopp om att bli präst. Under en kort tid blev han och Deussen medlemmar i Burschenschaft Frankonia. Efter en termin (och till sin mors ilska) avbröt han sina teologiska studier och förlorade sin tro. Redan i sin essä ”Ödet och historien” från 1862 hade Nietzsche hävdat att den historiska forskningen hade misskrediterat kristendomens centrala läror, men David Strauss” Life of Jesus verkar också ha haft en djupgående effekt på den unge mannen. Dessutom påverkade Ludwig Feuerbachs ”Kristendomens väsen” den unge Nietzsche med sitt argument att människan skapade Gud och inte tvärtom. I juni 1865, vid 20 års ålder, skrev Nietzsche ett brev till sin syster Elisabeth, som var djupt religiös, om sin förlorade tro. Brevet innehåller följande uttalande:

Därför skiljer sig människornas vägar åt: om du vill sträva efter själslig frid och njutning, så tro; om du vill vara en sanningens hängivenhet, så fråga ….

Nietzsche koncentrerade sig därefter på att studera filologi för professor Friedrich Wilhelm Ritschl, som han följde till universitetet i Leipzig 1865. Där blev han nära vän med sin studiekamrat Erwin Rohde. Nietzsches första filologiska publikationer kom strax därefter.

År 1865 studerade Nietzsche Arthur Schopenhauers verk grundligt. Han hade att tacka för att hans filosofiska intresse väcktes genom att läsa Schopenhauers The World as Will and Representation och erkände senare att Schopenhauer var en av de få tänkare som han respekterade och tillägnade honom uppsatsen ”Schopenhauer as Educator” i Untimely Meditations.

År 1866 läste han Friedrich Albert Langes Materialismens historia. Langes beskrivningar av Kants antimaterialistiska filosofi, den europeiska materialismens framväxt, Europas ökade intresse för vetenskap, Charles Darwins evolutionsteori och det allmänna upproret mot traditioner och auktoriteter fascinerade Nietzsche mycket. Nietzsche skulle till slut hävda att det är omöjligt att förklara det mänskliga estetiska sinnet evolutionärt.

År 1867 anmälde sig Nietzsche till ett års frivillig tjänstgöring vid den preussiska artilleridivisionen i Naumburg. Han betraktades som en av de bästa ryttarna bland sina rekrytkollegor, och hans officerare förutspådde att han snart skulle nå kaptens grad. Men i mars 1868, när han hoppade upp i sadeln på sin häst, slog Nietzsche sitt bröst mot pallen och slet sönder två muskler i vänster sida, vilket gjorde att han var utmattad och oförmögen att gå i flera månader. Följaktligen vände han sig återigen till sina studier och avslutade dem 1868. Nietzsche träffade också Richard Wagner för första gången senare samma år.

Med Ritschls stöd fick Nietzsche 1869 ett erbjudande om att bli professor i klassisk filologi vid universitetet i Basel i Schweiz. Han var endast 24 år gammal och hade varken disputerat eller fått lärarcertifikat (”habilitering”). I mars 1869 tilldelades han en hedersdoktorsexamen av Leipzigs universitet, återigen med Ritschls stöd.

Trots att erbjudandet kom vid en tidpunkt då han funderade på att ge upp filologin för vetenskapen tackade han ja. Nietzsche är än i dag en av de yngsta professorerna i klassisk litteratur.

I Nietzsches planerade doktorsavhandling från 1870, ”Contribution towards the Study and the Critique of the Sources of Diogenes Laertius” (”Beiträge zur Quellenkunde und Kritik des Laertius Diogenes”), undersöktes ursprunget till Diogenes Laërtius idéer. Den har aldrig lämnats in, men publicerades senare som en gratulationsskrift i Basel.

Innan Nietzsche flyttade till Basel avsade han sig sitt preussiska medborgarskap: resten av sitt liv förblev han officiellt statslös.

Nietzsche tjänstgjorde dock i de preussiska styrkorna under det fransk-preussiska kriget (1870-1871) som sjukvårdare. Under sin korta tid i militären upplevde han mycket och bevittnade stridens traumatiska effekter. Han drabbades också av difteri och dysenteri. Walter Kaufmann spekulerar i att han också kan ha fått syfilis på en bordell tillsammans med sina andra infektioner vid denna tid. När Nietzsche återvände till Basel 1870 observerade han upprättandet av det tyska kejsardömet och Otto von Bismarcks efterföljande politik som en utomstående och med en viss skepsis till deras äkthet. Hans installationsföreläsning vid universitetet var ”Homeros och den klassiska filologin”. Nietzsche träffade också Franz Overbeck, en professor i teologi som förblev hans vän under hela hans liv. Afrikan Spir, en föga känd rysk filosof som ansvarade för 1873 års Thought and Reality och Nietzsches kollega, den berömde historikern Jacob Burckhardt, vars föreläsningar Nietzsche ofta deltog i, började utöva ett betydande inflytande på honom.

Nietzsche hade redan 1868 träffat Richard Wagner i Leipzig och senare Wagners hustru Cosima. Nietzsche beundrade båda mycket och under sin tid i Basel besökte han ofta Wagners hus i Tribschen i Luzern. Wagners tog in Nietzsche i sin mest intima krets – inklusive Franz Liszt, som Nietzsche i vardagligt tal beskrev: ”Liszt eller konsten att springa efter kvinnor!” Nietzsche njöt av den uppmärksamhet som han gav början på Bayreuthfestivalen. År 1870 gav han Cosima Wagner manuskriptet till ”Den tragiska idéns uppkomst” i födelsedagspresent. År 1872 publicerade Nietzsche sin första bok, Tragedins födelse. Hans kollegor inom sitt område, däribland Ritschl, uttryckte dock föga entusiasm för arbetet där Nietzsche undvek den klassiska filologiska metoden till förmån för ett mer spekulativt tillvägagångssätt. I sin polemik Framtidens filologi dämpade Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff bokens mottagande och ökade dess ryktbarhet. Som svar kom Rohde (då professor i Kiel) och Wagner till Nietzsches försvar. Nietzsche kommenterade fritt den isolering han kände inom den filologiska gemenskapen och försökte utan framgång att förflytta sig till en tjänst i filosofi i Basel.

År 1873 började Nietzsche samla anteckningar som postumt skulle publiceras som Philosophy in the Tragic Age of the Greeks. Mellan 1873 och 1876 publicerade han fyra separata långa essäer: ”David Strauss: Bekännaren och författaren”, ”Om historiens nytta och missbruk för livet”, ”Schopenhauer som pedagog” och ”Richard Wagner i Bayreuth”. Dessa fyra essäer publicerades senare i en samlad utgåva under titeln Untimely Meditations. Essäerna hade samma inriktning på kulturkritik och ifrågasatte den tyska kultur som Schopenhauer och Wagner föreslog. Under denna tid i Wagners krets träffade han Malwida von Meysenbug och Hans von Bülow. Han inledde också en vänskap med Paul Rée som 1876 påverkade honom att avfärda pessimismen i sina tidiga skrifter. Han blev dock djupt besviken på Bayreuthfestivalen 1876, där föreställningarnas banalitet och publikens ohederlighet stötte bort honom. Han blev också alienerad av Wagners förkämpande av ”tysk kultur”, som Nietzsche upplevde som en motsägelse i sig själv, liksom av Wagners hyllande av sin berömmelse bland den tyska publiken. Allt detta bidrog till hans senare beslut att ta avstånd från Wagner.

I och med publiceringen 1878 av Human, All Too Human (en bok med aforismer om allt från metafysik till moral och religion) blev en ny stil i Nietzsches arbete tydlig, starkt influerad av Afrikan Spir”s Thought and Reality och en reaktion mot Wagners och Schopenhauers pessimistiska filosofi. Nietzsches vänskap med Deussen och Rohde svalnade också. År 1879, efter en betydande försämring av hälsan, var Nietzsche tvungen att säga upp sig från sin tjänst i Basel. Sedan barndomen hade olika störande sjukdomar plågat honom, bland annat ögonblick av närsynthet som gjorde honom nästan blind, migränhuvudvärk och våldsamma matsmältningsbesvär. Ridolyckan 1868 och sjukdomarna 1870 kan ha förvärrat dessa ihållande tillstånd, som fortsatte att påverka honom under hans år i Basel och tvingade honom att ta längre och längre semestrar tills regelbundet arbete blev opraktiskt.

Nietzsche levde på sin pension från Basel och på hjälp från vänner och reste ofta för att hitta klimat som var bättre för hans hälsa och levde fram till 1889 som självständig författare i olika städer. Han tillbringade många somrar i Sils Maria nära St Moritz i Schweiz. Han tillbringade sina vintrar i de italienska städerna Genua, Rapallo och Turin samt i den franska staden Nice. År 1881, när Frankrike ockuperade Tunisien, planerade han att resa till Tunis för att se Europa från utsidan, men han övergav senare den idén, förmodligen av hälsoskäl. Nietzsche återvände då och då till Naumburg för att besöka sin familj, och särskilt under denna tid hade han och hans syster upprepade perioder av konflikter och försoning.

När Nietzsche bodde i Genua fick hans sviktande syn honom att utforska användningen av skrivmaskiner som ett sätt att fortsätta skriva. Det är känt att han försökte använda Hansen Writing Ball, en samtida skrivmaskin. Till slut blev en av hans tidigare elever, Heinrich Köselitz eller Peter Gast, Nietzsches privatsekreterare. År 1876 transkriberade Gast den krackelerade, nästan oläsliga handstilen från Nietzsches första möte med Richard Wagner i Bayreuth. Därefter transkriberade och korrekturläste han galorna till nästan alla Nietzsches verk. Vid åtminstone ett tillfälle, den 23 februari 1880, fick den vanligtvis fattige Gast 200 mark av deras gemensamma vän Paul Rée. Gast var en av de mycket få vänner som Nietzsche lät kritisera honom. I sitt mycket entusiastiska svar på Also Sprach Zarathustra (”Så talade Zarathustra”) ansåg Gast det nödvändigt att påpeka att det som beskrevs som ”överflödiga” människor i själva verket var helt nödvändiga. Han fortsatte med att räkna upp det antal personer som Epikur, till exempel, var tvungen att förlita sig på för att kunna tillgodose sin enkla diet av getost.

Gast och Overbeck förblev trogna vänner till slutet av sitt liv. Malwida von Meysenbug förblev som en moderlig beskyddare även utanför Wagners krets. Nietzsche fick snart kontakt med musikkritikern Carl Fuchs. Nietzsche stod i början av sin mest produktiva period. Från och med Människan, alldeles för mänsklig 1878 publicerade Nietzsche en bok eller ett större avsnitt av en bok varje år fram till 1888, hans sista år som författare; det året färdigställde han fem.

1882 publicerade Nietzsche den första delen av Den homosexuella vetenskapen. Det året träffade han också Lou Andreas-Salomé, genom Malwida von Meysenbug och Paul Rée.

Salomés mamma tog med henne till Rom när Salomé var 21 år. Vid en litterär salong i staden lärde Salomé känna Paul Rée. Rée friade till henne, men hon föreslog i stället att de skulle bo och studera tillsammans som ”bror och syster”, tillsammans med en annan man som sällskap, där de skulle bilda en akademisk kommun. Rée accepterade idén och föreslog att de skulle få sällskap av sin vän Nietzsche. De två träffade Nietzsche i Rom i april 1882, och Nietzsche tros omedelbart ha förälskat sig i Salomé, precis som Rée hade gjort. Nietzsche bad Rée att fria till Salomé, vilket hon avvisade. Hon hade varit intresserad av Nietzsche som vän, men inte som make. Nietzsche nöjde sig ändå med att tillsammans med Rée och Salomé resa genom Schweiz och Italien tillsammans och planera sin kommun. De tre reste tillsammans med Salomés mor genom Italien och funderade på var de skulle inrätta sin kommun ”Winterplan”. De hade för avsikt att inrätta sin kommun i ett övergivet kloster, men ingen lämplig plats hittades. Den 13 maj i Luzern, när Nietzsche var ensam med Salomé, friade han på allvar återigen till henne för att gifta sig, vilket hon avvisade. Han fortsatte dock gärna med planerna på en akademisk kommun. Efter att ha upptäckt situationen blev Nietzsches syster Elisabeth fast besluten att få bort Nietzsche från den ”omoraliska kvinnan” Nietzsche och Salomé tillbringade sommaren tillsammans i Tautenburg i Thüringen, ofta med Nietzsches syster Elisabeth som förkläde. Salomé rapporterar att han vid tre olika tillfällen bad henne gifta sig med honom och att hon vägrade, även om tillförlitligheten i hennes rapporter om händelserna kan ifrågasättas. När Salomé och Rée anlände till Leipzig (Tyskland) i oktober skilde de sig från Nietzsche efter ett bråk mellan Nietzsche och Salomé, där Salomé trodde att Nietzsche var desperat förälskad i henne.

De tre tillbringade några veckor tillsammans i Leipzig i oktober 1882, men månaden därpå lämnade Rée och Salomé Nietzsche och åkte till Stibbe (idag Zdbowo i Polen) utan några planer på att träffas igen. Nietzsche föll snart in i en period av psykisk ångest, även om han fortsatte att skriva till Rée och konstaterade: ”Vi kommer att se varandra från tid till annan, eller hur?”. I senare beskyllningar skulle Nietzsche vid olika tillfällen skylla misslyckandet i sina försök att uppvakta Salomé på Salomé, Rée och på sin systers intriger (som hade skrivit brev till Salomés och Rées familjer för att störa planerna på kommunen). Nietzsche skrev om affären 1883 att han nu kände ”ett genuint hat mot min syster”.

Nietzsche, som återigen drabbades av sjukdom och levde nästan isolerad efter ett bråk med sin mor och syster om Salomé, flydde till Rapallo, där han skrev den första delen av Also Sprach Zarathustra på bara tio dagar.

År 1882 tog Nietzsche stora doser opium, men han hade fortfarande svårt att sova. När han bodde i Nice 1883 skrev han ut sina egna recept på det lugnande kloralhydratet och undertecknade dem med ”Dr Nietzsche”.

Han vände sig bort från Schopenhauers inflytande, och efter att ha brutit sina sociala band med Wagner hade Nietzsche få vänner kvar. Nu, med den nya stilen i Zarathustra, blev hans verk ännu mer alienerande, och marknaden tog emot det endast i den utsträckning som artigheten krävde. Nietzsche insåg detta och bibehöll sin ensamhet, även om han ofta klagade. Hans böcker förblev i stort sett osålda. År 1885 tryckte han endast 40 exemplar av den fjärde delen av Zarathustra och delade ut en bråkdel av dem bland nära vänner, däribland Helene von Druskowitz.

År 1883 försökte han, men misslyckades med att få en lektorstjänst vid universitetet i Leipzig. Enligt ett brev till Peter Gast berodde detta på hans ”inställning till kristendomen och Gudsbegreppet”.

1886 bröt Nietzsche med sin förläggare Ernst Schmeitzner, som äcklades av hans antisemitiska åsikter. Nietzsche såg sina egna skrifter som ”helt begravda och i denna antisemitiska soptipp” av Schmeitzner – och associerade förläggaren med en rörelse som borde ”avvisas med kallt förakt av varje förnuftigt sinne”. Han tryckte sedan Beyond Good and Evil på egen bekostnad. Han förvärvade också utgivningsrättigheterna till sina tidigare verk och gav under det följande året ut andra upplagor av The Birth of Tragedy, Human, All Too Human, Daybreak och The Gay Science med nya förord som placerade hans verk i ett mer sammanhängande perspektiv. Därefter betraktade han sitt arbete som avslutat för en tid och hoppades att det snart skulle utvecklas en läsarkrets. Faktum är att intresset för Nietzsches tänkande ökade vid denna tid, om än ganska långsamt och knappt märkbart för honom själv. Under dessa år träffade Nietzsche Meta von Salis, Carl Spitteler och Gottfried Keller.

År 1886 gifte sig hans syster Elisabeth med antisemiten Bernhard Förster och reste till Paraguay för att grunda Nueva Germania, en ”germansk” koloni. Genom korrespondens fortsatte Nietzsches förhållande till Elisabeth genom cykler av konflikter och försoning, men de träffades igen först efter hans kollaps. Han fortsatte att ha frekventa och smärtsamma sjukdomsattacker, vilket gjorde långvarigt arbete omöjligt.

År 1887 skrev Nietzsche polemiken Om moralens genealogi. Samma år stötte han på Fjodor Dostojevskijs verk, som han omedelbart kände sig besläktad med. Han brevväxlade också med Hippolyte Taine och Georg Brandes. Brandes, som hade börjat undervisa i Søren Kierkegaards filosofi på 1870-talet, skrev till Nietzsche och bad honom läsa Kierkegaard, varpå Nietzsche svarade att han skulle komma till Köpenhamn och läsa Kierkegaard med honom. Innan Nietzsche kunde uppfylla detta löfte gled han emellertid alltför långt in i sjukdom. I början av 1888 höll Brandes i Köpenhamn en av de första föreläsningarna om Nietzsches filosofi.

Trots att Nietzsche i slutet av Om moralens genealogi tidigare hade meddelat att han skulle skriva ett nytt verk med titeln Viljan till makt: Försök till en omvärdering av alla värden, verkar han ha övergett denna idé och använde i stället några av utkastets avsnitt för att komponera Idolernas skymning och Antikrist 1888.

Hans hälsa förbättrades och han tillbringade sommaren på gott humör. På hösten 1888 började hans skrifter och brev avslöja en högre uppskattning av sin egen ställning och sitt ”öde”. Han överskattade dock det ökande gensvaret på hans skrifter, särskilt på den senaste polemiken The Case of Wagner. På sin 44:e födelsedag, efter att ha slutfört Idolernas skräck och Antikrist, beslutade han sig för att skriva självbiografin Ecce Homo. I dess förord – som tyder på att Nietzsche var väl medveten om de tolkningssvårigheter som hans arbete skulle ge upphov till – förklarar han: ”Hör mig! För jag är en sådan och en sådan person. Framför allt, förväxla mig inte med någon annan”. I december inledde Nietzsche en korrespondens med August Strindberg och tänkte att han, i avsaknad av ett internationellt genombrott, skulle försöka köpa tillbaka sina äldre skrifter från förlaget och få dem översatta till andra europeiska språk. Dessutom planerade han att publicera sammanställningen Nietzsche contra Wagner och de dikter som utgjorde hans samling Dionysian-Dithyrambs.

Den 3 januari 1889 drabbades Nietzsche av ett mentalt sammanbrott. Två poliser kom fram till honom efter att han orsakat en allmän uppståndelse på Turins gator. Vad som hände är fortfarande okänt, men en ofta upprepad berättelse från kort efter hans död säger att Nietzsche bevittnade hur en häst blev piskad i andra änden av Piazza Carlo Alberto, sprang till hästen, kastade armarna runt dess hals för att skydda den och föll sedan ihop på marken.

Under de följande dagarna skickade Nietzsche korta texter – kända som Wahnzettel (bokstavligen ”Anteckningar om vanföreställningar”) – till ett antal vänner, däribland Cosima Wagner och Jacob Burckhardt. De flesta av dem var signerade ”Dionysos”, men några var också signerade ”der Gekreuzigte” som betyder ”den korsfäste”. Till sin tidigare kollega Burckhardt skrev Nietzsche:

Jag har låtit sätta Kajafas i bojor. Förra året korsfästes jag också av de tyska läkarna på ett mycket utdraget sätt. Wilhelm, Bismarck och alla antisemiter avskaffade.

Dessutom beordrade han den tyske kejsaren att åka till Rom för att bli skjuten och uppmanade de europeiska makterna att vidta militära åtgärder mot Tyskland. Han skrev också att påven borde sättas i fängelse och att han, Nietzsche, hade skapat världen och höll på att låta skjuta ihjäl alla antisemiter.

Den 6 januari 1889 visade Burckhardt Overbeck brevet från Nietzsche. Dagen därpå fick Overbeck ett liknande brev och beslöt att Nietzsches vänner måste ta med honom tillbaka till Basel. Overbeck reste till Turin och förde Nietzsche till en psykiatrisk klinik i Basel. Vid den tiden verkade Nietzsche vara helt i greppet av en allvarlig psykisk sjukdom, och hans mor Franziska beslutade att överföra honom till en klinik i Jena under ledning av Otto Binswanger. I januari 1889 fortsatte de med den planerade utgivningen av Idolernas skymning, som vid den tidpunkten redan var tryckt och inbunden. Från november 1889 till februari 1890 försökte konsthistorikern Julius Langbehn bota Nietzsche, eftersom han hävdade att läkarnas metoder var ineffektiva för att behandla Nietzsches tillstånd. Langbehn tog successivt större kontroll över Nietzsche tills hans hemlighetsmakeri misskrediterade honom. I mars 1890 avlägsnade Franziska Nietzsche från kliniken och tog honom i maj 1890 till sitt hem i Naumburg. Under denna process funderade Overbeck och Gast på vad de skulle göra med Nietzsches opublicerade verk. I februari beställde de en privatutgåva av Nietzsche kontra Wagner i femtio exemplar, men förläggaren C. G. Naumann tryckte i hemlighet hundra exemplar. Overbeck och Gast beslöt att avstå från att publicera Antikrist och Ecce Homo på grund av deras mer radikala innehåll. Nietzsches mottagande och erkännande fick sitt första uppsving.

1893 återvände Nietzsches syster Elisabeth från Nueva Germania i Paraguay efter att hennes man hade begått självmord. Hon studerade Nietzsches verk och tog bit för bit kontroll över deras publicering. Overbeck avskedades och Gast samarbetade slutligen. Efter Franziskas död 1897 bodde Nietzsche i Weimar, där Elisabeth tog hand om honom och lät besökare, däribland Rudolf Steiner (som 1895 hade skrivit Friedrich Nietzsche: en kämpe mot sin tid, en av de första böckerna som hyllade Nietzsche), träffa sin okontaktbara bror. Elisabeth anlitade Steiner som handledare för att hjälpa henne att förstå sin brors filosofi. Steiner avbröt försöket efter bara några månader och förklarade att det var omöjligt att lära henne något om filosofi.

Nietzsches sinnessjukdom diagnostiserades ursprungligen som tertiär syfilis, i enlighet med tidens rådande medicinska paradigm. Även om de flesta kommentatorer anser att hans sammanbrott inte har något samband med hans filosofi, har Georges Bataille lämnat mörka antydningar (””Den inkarnerade människan” måste också bli galen”) och René Girards psykoanalys efter döden visar på en dyrkande rivalitet med Richard Wagner. Nietzsche hade tidigare skrivit: ”Alla överlägsna män som oemotståndligt drogs till att kasta av sig varje morals ok och utforma nya lagar hade, om de inte var galna, inget annat alternativ än att göra sig själva galna eller låtsas vara galna”. (Daybreak, 14) Diagnosen syfilis har sedan dess ifrågasatts och diagnosen ”manodepressiv sjukdom med periodisk psykos följt av vaskulär demens” lades fram av Cybulska före Schains studie. Leonard Sax föreslog den långsamma tillväxten av ett högersidigt retro-orbitalt meningiom som förklaring till Nietzsches demens; Orth och Trimble postulerade frontotemporal demens medan andra forskare har föreslagit en ärftlig strokesjukdom kallad CADASIL. Förgiftning med kvicksilver, en behandling för syfilis vid tiden för Nietzsches död,

1898 och 1899 drabbades Nietzsche av minst två slaganfall. De förlamade honom delvis och gjorde att han varken kunde tala eller gå. År 1899 led han troligen av klinisk hemiparesishemiplegi på vänster sida av kroppen. Efter att ha drabbats av lunginflammation i mitten av augusti 1900 fick han ytterligare en stroke under natten mellan den 24 och 25 augusti och avled omkring lunchtid den 25 augusti. Elisabeth lät begrava honom bredvid sin far i kyrkan i Röcken Lützen. Hans vän och sekreterare Gast höll hans begravningstal och förkunnade: ”Heligt vare ditt namn för alla kommande generationer!”

Elisabeth Förster-Nietzsche sammanställde Viljan till makt från Nietzsches opublicerade anteckningsböcker och publicerade den postumt. Eftersom hans syster arrangerade boken utifrån sin egen sammanblandning av flera av Nietzsches tidiga skisser och tog sig friheter med materialet har den vetenskapliga samsynen varit att den inte återspeglar Nietzsches avsikt. (Elisabeth tog till exempel bort aforism 35 i Antikrist, där Nietzsche skrev om ett bibelavsnitt). Faktum är att Mazzino Montinari, redaktören för Nietzsches Nachlass, kallade den för en förfalskning. Ändå leder strävan att rädda Nietzsches rykte genom att misskreditera Viljan till makt ofta till en skepsis mot värdet av hans sena anteckningar, till och med hela Nachlass. Folk glömmer ofta det enkla faktum att Nachlass och The Will to Power är två differenta saker.

Medborgarskap, nationalitet och etnicitet

Allmänna kommentatorer och Nietzscheforskare, oavsett om de betonar hans kulturella bakgrund eller hans språk, betecknar Nietzsche övervägande som en ”tysk filosof”. Andra tilldelar honom ingen nationell kategori. Tyskland hade ännu inte förenats till en nationalstat, men Nietzsche föddes som medborgare i Preussen, som då var en del av Tyska förbundet. Hans födelseort, Röcken, ligger i den moderna tyska delstaten Sachsen-Anhalt. När han accepterade sin tjänst i Basel ansökte Nietzsche om att få sitt preussiska medborgarskap upphävt. Det officiella upphävandet av hans medborgarskap kom i ett dokument daterat den 17 april 1869, och under resten av sitt liv förblev han officiellt statslös.

Nietzsche trodde åtminstone mot slutet av sitt liv att hans förfäder var polska. Han bar en signetring med Radwan-vapnet, som kan spåras tillbaka till den polska adeln under medeltiden och efternamnet ”Nicki” från den polska adelsfamiljen (szlachta) som bär detta vapen. Gotard Nietzsche, en medlem av familjen Nicki, lämnade Polen för Preussen. Hans ättlingar bosatte sig senare i kurfurstendömet Sachsen omkring år 1700. Nietzsche skrev 1888: ”Mina förfäder var polska adelsmän (typen verkar ha bevarats väl trots tre generationer av tyska mödrar”. Vid ett tillfälle blir Nietzsche ännu mer övertygad om sin polska identitet. ”Jag är en renblodig polsk adelsman, utan en enda droppe dåligt blod, absolut inte tyskt blod.” Vid ännu ett annat tillfälle förklarade Nietzsche: ”Tyskland är en stor nation endast därför att dess folk har så mycket polskt blod i sina ådror…. Jag är stolt över min polska härkomst.” Nietzsche trodde att hans namn kunde ha blivit tyskifierat, och i ett brev hävdade han: ”Jag har lärt mig att tillskriva ursprunget till mitt blod och namn till polska adelsmän som kallades Niëtzky och lämnade sitt hem och sin ädelhet för ungefär hundra år sedan, då de till slut gav efter för ett outhärdligt förtryck: de var protestanter”.

De flesta forskare ifrågasätter Nietzsches berättelse om sin familjs ursprung. Hans von Müller har förkastat Nietzsches systers släkthistoria till förmån för ett polskt adelsarv. Max Oehler, Nietzsches kusin och förvaltare av Nietzsche-arkivet i Weimar, hävdade att alla Nietzsches förfäder bar tyska namn, även hustruns familjer. Oehler hävdar att Nietzsche kom från en lång rad tyska lutherska präster på båda sidor av sin familj, och moderna forskare betraktar påståendet om Nietzsches polska anor som ”rent påhitt”. Colli och Montinari, redaktörerna av Nietzsches samlade brev, förskönar Nietzsches påståenden som en ”felaktig tro” och ”utan grund”. Namnet Nietzsche i sig är inte ett polskt namn, utan ett exceptionellt vanligt namn i hela centrala Tyskland, i denna och liknande former (assimilerat med det slaviska Nitz; det blev först Nitsche och sedan Nietzsche.

Det är inte känt varför Nietzsche ville bli betraktad som polsk adel. Enligt biografen R. J. Hollingdale kan Nietzsches spridning av myten om polsk härstamning ha varit en del av hans ”kampanj mot Tyskland”. Nicholas D. More hävdar att Nietzsches påståenden om att han hade en illustrerad härstamning var en parodi på självbiografiska konventioner, och misstänker att Ecce Homo, med sina självhyllande titlar som ”Varför jag är så vis”, är ett satirverk.

Relationer och sexualitet

Nietzsche gifte sig aldrig. Han friade till Lou Salomé tre gånger, men fick avslag varje gång. En teori skyller på Salomés syn på sexualitet som en av orsakerna till hennes alienation från Nietzsche. Som hon uttryckte det i sin novell Fenitschka från 1898 betraktade Salomé tanken på samlag som förbjuden och äktenskapet som en kränkning, och vissa menar att de tyder på sexuellt förtryck och neuroser. När Nietzsche reflekterade över obesvarad kärlek ansåg han att ”oundgänglig … för den älskande är hans obesvarade kärlek, som han inte till något pris skulle avstå från för ett tillstånd av likgiltighet”.

Deussen citerade episoden i Kölns bordell i februari 1865 som avgörande för förståelsen av filosofens sätt att tänka, framför allt om kvinnor. Nietzsche åtföljdes i smyg till ett ”call house” som han klumpigt flydde från när han såg ”ett halvt dussin uppenbarelser klädda i paljetter och slöjor”. Enligt Deussen beslutade Nietzsche ”aldrig att förbli ogift under hela sitt liv. För honom var kvinnorna tvungna att offra sig för männens omsorg och nytta.” har försökt förklara Nietzsches livshistoria och filosofi genom att hävda att han var homosexuell. Köhler hävdar att Nietzsches syfilis, som ”… vanligen anses vara en produkt av hans möte med en prostituerad på en bordell i Köln eller Leipzig, är lika trolig. Vissa hävdar att Nietzsche fick den i en mansbordell i Genua.” Att han fick smittan från en homosexuell bordell bekräftades av Sigmund Freud, som angav Otto Binswanger som källa. Köhler antyder också att Nietzsche kan ha haft ett romantiskt förhållande, liksom en vänskap, med Paul Rée. Det finns ett påstående om att Nietzsches homosexualitet var allmänt känd i det psykoanalytiska sällskapet i Wien, där Nietzsches vän Paul Deussen hävdar att ”han var en man som aldrig hade rört en kvinna”.

Köhlers åsikter har inte fått någon bred acceptans bland Nietzscheforskare och kommentatorer. Allan Megill hävdar att Köhlers påstående att Nietzsche var i konflikt med sin homosexuella önskan inte bara kan avfärdas, men att ”bevisen är mycket svaga” och att Köhler kanske projicerar 1900-talets förståelse av sexualitet på 1800-talets föreställningar om vänskap. Det är också känt att Nietzsche besökte heterosexuella bordeller. Nigel Rodgers och Mel Thompson har hävdat att ständig sjukdom och huvudvärk hindrade Nietzsche från att umgås mycket med kvinnor. Ändå ger de andra exempel där Nietzsche uttryckte sina känslor för kvinnor, bland annat för Wagners hustru Cosima Wagner.

Andra forskare har hävdat att Köhlers sexualitetsbaserade tolkning inte hjälper till att förstå Nietzsches filosofi. Det finns dock också de som betonar att om Nietzsche föredrog män – och denna preferens utgjorde hans psykosexuella sammansättning – men inte kunde erkänna sina önskningar för sig själv, innebar det att han handlade i strid med sin filosofi.

Kompositör

Nietzsche komponerade flera verk för sång, piano och violin med början 1858 vid Schulpforta i Naumburg, då han började arbeta med musikaliska kompositioner. Richard Wagner var avvisande till Nietzsches musik och påstås ha hånat en födelsedagspresent av en pianokomposition som Nietzsche 1871 skickade till sin hustru Cosima. Den tyske dirigenten och pianisten Hans von Bülow beskrev också ett annat av Nietzsches stycken som ”det mest otrevliga och det mest antimusikaliska utkast på musikaliskt papper som jag har mött på länge”.

I ett brev från 1887 hävdade Nietzsche: ”Det har aldrig funnits någon filosof som i grunden har varit musiker i en sådan utsträckning som jag är”, även om han också medgav att han ”kan vara en helt misslyckad musiker”.

På grund av Nietzsches suggestiva stil och provocerande idéer väcker hans filosofi passionerade reaktioner. Hans verk förblir kontroversiella på grund av olika tolkningar och feltolkningar. Inom västerländsk filosofi har Nietzsches skrifter beskrivits som ett fall av fritt revolutionärt tänkande, det vill säga revolutionärt till sin struktur och sina problem, även om det inte är knutet till något revolutionärt projekt. Hans skrifter har också beskrivits som ett revolutionärt projekt där hans filosofi tjänar som grund för en europeisk kulturell pånyttfödelse.

Apolloniskt och dionysiskt

Apollonian och Dionysian är två filosofiska begrepp som bygger på inslag i den gamla grekiska mytologin: Apollon och Dionysos. Detta förhållande har formen av en dialektik. Även om begreppet är berömt i samband med Tragedins födelse hade poeten Hölderlin redan talat om det, och Winckelmann hade talat om Bacchus.

Nietzsche fann i den klassiska atenska tragedin en konstform som översteg den pessimism som fanns i Silenos så kallade visdom. De grekiska åskådarna, som såg in i avgrunden av mänskligt lidande som skildrades av karaktärerna på scenen, bejakade passionerat och glatt livet och ansåg att det var värt att leva. Huvudtemat i The Birth of Tragedy är att sammansmältningen av dionysiska och apollinska Kunsttriebe (”konstnärliga impulser”) bildar dramatisk konst eller tragedier. Han hävdade att denna sammansmältning inte har uppnåtts sedan de gamla grekiska tragedierna. Apollon representerar harmoni, framsteg, klarhet, logik och individuationsprincipen, medan Dionysos representerar oordning, berusning, känslor, extas och enhet (därav utelämnandet av individuationsprincipen). Nietzsche använde sig av dessa två krafter eftersom han ansåg att en värld av förstånd och ordning å ena sidan och passion och kaos å andra sidan utgjorde principer som var grundläggande för den grekiska kulturen: apollonianskt tillstånd, ett drömtillstånd fullt av illusioner, och dionysiskt tillstånd, ett berusningstillstånd, som representerar instinktens frigörelse och upplösning av gränser. I den här formen framträder en man som satyren. Han är skräcken för förintelsen av individualitetsprincipen och samtidigt någon som gläds åt dess förstörelse. Båda dessa principer är avsedda att representera kognitiva tillstånd som genom konsten framträder som naturens kraft i människan.

Apolloniska och dionysiska motsättningar uppträder i tragedins samspel: dramats tragiska hjälte, huvudpersonen, kämpar för att skapa ordning (apollonisk) i sitt orättvisa och kaotiska (dionysiska) öde, även om han dör utan att ha uppfyllt sina önskemål. Nietzsche utvecklar uppfattningen om Hamlet som en intellektuell som inte kan bestämma sig och som är en levande antites till den handlingskraftige mannen, och hävdar att en dionysisk figur har vetskap om att hans handlingar inte kan ändra på tingens eviga balans, och att det äcklar honom tillräckligt mycket för att han inte ska handla överhuvudtaget. Hamlet faller under denna kategori – han skymtade den övernaturliga verkligheten genom spöket, han har fått sann kunskap och vet att ingen av hans handlingar har makt att ändra på detta. För publiken i ett sådant drama gör denna tragedi det möjligt för dem att känna vad Nietzsche kallade den primordiala enheten, som återupplivar den dionysiska naturen. Han beskriver den primordiala enheten som ökningen av styrka, upplevelsen av fullhet och fyllighet som ges av frenesi. Frenesi fungerar som berusning och är avgörande för det fysiologiska tillstånd som möjliggör skapandet av vilken konst som helst. Stimulerad av detta tillstånd förstärks en persons konstnärliga vilja:

I detta tillstånd berikar man allting med sin egen fullhet: allt man ser, allt man vill ses svällt, spänt, starkt, överlastat av styrka. En människa i detta tillstånd förvandlar saker och ting tills de speglar hennes kraft – tills de är speglingar av hennes fulländning. Detta att behöva förvandla sig till perfektion är konst.

Nietzsche är övertygad om att Aischylos” och Sofokles” verk representerar toppen av det konstnärliga skapandet, det sanna förverkligandet av tragedin; det är med Euripides som tragedin börjar sin Untergang (bokstavligen ”gå under” eller ”nedåt”, vilket betyder nedgång, försämring, undergång, död, etc.). Nietzsche vänder sig mot Euripides användning av sokratisk rationalism och moral i sina tragedier och hävdar att inflödet av etik och förnuft berövar tragedin dess grund, nämligen den bräckliga balansen mellan det dionysiska och det apollinska. Sokrates betonade förnuftet i en sådan grad att han spred mytens och lidandets värde för den mänskliga kunskapen. Platon fortsatte på denna väg i sina dialoger, och den moderna världen ärvde så småningom förnuftet på bekostnad av de konstnärliga impulser som finns i den apollinska och dionysiska dikotomin. Han konstaterar att utan det apollinska saknar det dionysiska formen och strukturen för att skapa ett sammanhängande konstverk, och utan det dionysiska saknar det apollinska den nödvändiga vitaliteten och passionen. Endast det fruktbara samspelet mellan dessa två krafter som sammanförs till en konst representerar det bästa av den grekiska tragedin.

Ett exempel på hur den här idén påverkar kan ses i boken Patterns of Culture, där antropologen Ruth Benedict erkänner Nietzscheans motsatser ”apollonianskt” och ”dionysiskt” som stimulans för sina tankar om indianernas kulturer. Carl Jung har skrivit mycket om dikotomin i Psychological Types. Michel Foucault kommenterade att hans egen bok Madness and Civilization borde läsas ”under solen av den stora Nietzscheanska undersökningen”. Foucault hänvisade här till Nietzsches beskrivning av tragedins födelse och död och hans förklaring att västvärldens efterföljande tragedi var vägran av det tragiska och därmed vägran av det heliga. Målaren Mark Rothko påverkades av Nietzsches syn på tragedin som presenteras i The Birth of Tragedy.

Perspektivism

Nietzsche hävdade att Guds död till slut skulle leda till att alla universella perspektiv på saker och ting och all sammanhängande känsla av objektiv sanning skulle försvinna. Nietzsche förkastade idén om en objektiv verklighet och hävdade att kunskap är kontingent och villkorlig, relativ till olika flytande perspektiv eller intressen. Detta leder till en ständig omvärdering av regler (dvs. filosofins regler, den vetenskapliga metoden osv.) i enlighet med omständigheterna för individuella perspektiv. Detta synsätt har fått namnet perspektivism.

I Also Sprach Zarathustra förklarade Nietzsche att en tabell med värderingar hänger över varje stor person. Han påpekade att det som är gemensamt för olika folk är att värdera, att skapa värden, även om dessa värden skiljer sig åt från en person till en annan. Nietzsche hävdade att det som gjorde människor stora var inte innehållet i deras övertygelser, utan handlingen att värdera. De värderingar som ett samhälle strävar efter att formulera är alltså inte lika viktiga som den kollektiva viljan att se dessa värderingar förverkligas. Viljan är viktigare än själva målets värde, enligt Nietzsche. ”Tusen mål har det hittills funnits”, säger Zarathustra, ”för det finns tusen folk”. Det är bara oket för de tusen nackarna som fortfarande saknas: det enda målet saknas. Mänskligheten har fortfarande inget mål.” Därav titeln på aforismen: ”Om det tusen och ett mål”. Tanken att ett värdesystem inte är mer värt än ett annat, även om den kanske inte direkt kan tillskrivas Nietzsche, har blivit en vanlig utgångspunkt inom den moderna samhällsvetenskapen. Max Weber och Martin Heidegger tog till sig den och gjorde den till sin egen. Den formade deras filosofiska och kulturella strävanden, liksom deras politiska förståelse. Weber, till exempel, stödde sig på Nietzsches perspektivism genom att hävda att objektivitet fortfarande är möjlig – men först efter att ett visst perspektiv, värde eller mål har fastställts.

I sin kritik av Kants, Descartes och Platons traditionella filosofi i Bortom gott och ont angrep Nietzsche bland annat tinget i sig självt och cogito ergo sum (”Jag tänker, därför är jag”) som icke-falska övertygelser baserade på ett naivt accepterande av tidigare föreställningar och felaktigheter. Filosofen Alasdair MacIntyre satte Nietzsche på en hög plats i filosofins historia. Samtidigt som han kritiserade nihilismen och Nietzsche tillsammans som ett tecken på allmänt förfall, berömde han honom ändå för att han erkände psykologiska motiv bakom Kants och Humes moralfilosofi:

För det var Nietzsches historiska prestation att tydligare än någon annan filosof … inte bara förstå att det som påstods vara vädjanden om objektivitet i själva verket var uttryck för en subjektiv vilja, utan också arten av de problem som detta innebar för filosofin.

Slavupproret i moralen

I Beyond Good and Evil och On the Genealogy of Morality har Nietzsches genealogiska redogörelse för de moderna moraliska systemens utveckling en central plats. För Nietzsche skedde ett grundläggande skifte under människans historia från att tänka i termer av ”gott och ont” till ”gott och ont”.

Den första formen av moral fastställdes av en krigararistokrati och andra härskande kaster i gamla civilisationer. Aristokratins värderingar av gott och ont sammanföll med och återspeglade deras förhållande till lägre kaster, t.ex. slavar. Nietzsche presenterade denna ”mästarmoral” som det ursprungliga moraliska systemet – kanske bäst förknippat med det homeriska Grekland. Att vara ”god” var att vara lycklig och att ha de saker som är förknippade med lycka: rikedom, styrka, hälsa, makt osv. Att vara ”dålig” var att vara som de slavar som aristokratin härskade över: fattig, svag, sjuk, patetisk – objekt för medlidande eller avsky snarare än hat.

”Slavmoralen” utvecklades som en reaktion på mästarmoralen. Värden uppstår ur kontrasten mellan gott och ont: det goda förknippas med världsfrånvändhet, välgörenhet, fromhet, återhållsamhet, mildhet och underkastelse, medan det onda är världsfrånvänd, grymt, själviskt, rikt och aggressivt. Nietzsche såg slavmoralen som pessimistisk och rädd, och dess värderingar uppstod för att förbättra slavarnas självuppfattning. Han förknippade slavmoralen med den judiska och kristna traditionen, eftersom den föds ur slavarnas ressentiment. Nietzsche hävdade att idén om jämlikhet gjorde det möjligt för slavarna att övervinna sina egna villkor utan att förakta sig själva. Genom att förneka människors inneboende ojämlikhet – i fråga om framgång, styrka, skönhet och intelligens – skaffade sig slavarna en flyktmetod, nämligen genom att skapa nya värderingar på grundval av att förkasta mästarmoralen, som frustrerade dem. Det användes för att övervinna slavarnas känsla av underlägsenhet inför sina (bättre bemedlade) herrar. Det gör den genom att till exempel göra slavarnas svaghet till en fråga om valfrihet, genom att omstämpla den till ”ödmjukhet”. Den ”goda människan” i mästarmoralen är just den ”onda människan” i slavmoralen, medan den ”onda människan” omformas till den ”goda människan”.

Nietzsche såg slavmoralen som en källa till den nihilism som har tagit över Europa. Det moderna Europa och kristendomen existerar i ett hycklande tillstånd på grund av spänningen mellan herre- och slavmoral, två motsägelsefulla värderingar som i varierande grad bestämmer värderingarna hos de flesta européer (som är ”brokiga”). Nietzsche uppmanade exceptionella människor att inte skämmas inför en förment moral för alla, som han anser vara skadlig för exceptionella människors blomstring. Han varnade dock för att moralen i sig inte är dålig; den är bra för massorna och bör lämnas åt dem. Exceptionella människor bör däremot följa sin egen ”inre lag”. Ett av Nietzsches favoritmotton, som är hämtat från Pindar, lyder: ”Bli vad du är”.

Ett gammalt antagande om Nietzsche är att han föredrog herre- framför slavmoral. Den framstående Nietzscheforskaren Walter Kaufmann förkastade dock denna tolkning och skrev att Nietzsches analyser av dessa två typer av moral endast användes i en beskrivande och historisk mening; de var inte avsedda för någon form av acceptans eller glorifiering. Däremot kallade Nietzsche mästarmoralen ”en högre ordning av värden, de ädla, de som säger Ja till livet, de som garanterar framtiden”. Precis som ”det finns en rangordning mellan människa och människa” finns det också en rangordning ”mellan moral och moral”. Nietzsche förde ett filosofiskt krig mot kristendomens slavmoral i sin ”omvärdering av alla värden” för att få till stånd en seger för en ny mästarmoral som han kallade ”framtidens filosofi” (Bortom gott och ont har undertiteln Prelude to a Philosophy of the Future).

I Daybreak inledde Nietzsche sin ”kampanj mot moralen”. Han kallade sig själv en ”omoralist” och kritiserade hårt de framstående moralfilosofierna på sin tid: kristendom, kantianism och utilitarism. Nietzsches begrepp ”Gud är död” gäller för kristendomens doktriner, men inte för alla andra trosriktningar: han hävdade att buddhismen är en framgångsrik religion som han berömde för att den främjar kritiskt tänkande. Nietzsche såg ändå sin filosofi som en motrörelse till nihilismen genom uppskattning av konst:

Konsten som den enda överlägsna motkraften mot all vilja att förneka livet, konsten som den anti-kristna, anti-buddhistiska, anti-nihilistiska par excellence.

Nietzsche hävdade att den kristna tron som den praktiserades inte var en riktig representation av Jesu läror, eftersom den tvingade människor att bara tro på Jesu sätt, men inte att handla som Jesus gjorde, särskilt när det gällde hans exempel att vägra att döma människor, något som kristna ständigt gjorde. Han fördömde den institutionaliserade kristendomen för att den betonar en medlidandets moral (Mitleid), som utgår från en inneboende sjukdom i samhället:

Kristendomen kallas för medlidandets religion. Medlidande står i motsats till de stärkande känslor som ökar vår vitalitet: det har en deprimerande effekt. Vi berövas vår styrka när vi känner medlidande. Den förlust av styrka som lidandet som sådant orsakar för livet ökar och multipliceras ytterligare av medlidande. Medlidande gör lidandet smittsamt.

I Ecce Homo kallade Nietzsche inrättandet av moraliska system baserade på en dikotomi mellan gott och ont för ett ”katastrofalt misstag”, och han ville ta initiativ till en omvärdering av den kristna världens värderingar. Han angav sin önskan att skapa en ny, mer naturalistisk källa till värde i livets vitala impulser i själva livet.

Nietzsche ansåg att den moderna antisemitismen var ”avskyvärd” och stred mot de europeiska idealen. Orsaken till den var enligt Nietzsche den växande europeiska nationalismen och den utbredda ”avundsjukan och hatet” mot judiska framgångar. Han skrev att judarna borde tackas för att de bidrog till att upprätthålla respekten för det antika Greklands filosofi och för att de gav upphov till ”den ädlaste människan (Kristus), den renaste filosofen (Baruch Spinoza), den mäktigaste boken och den mest effektiva moralkoden i världen”.

Guds död och nihilism

Uttalandet ”Gud är död”, som förekommer i flera av Nietzsches verk (särskilt i Den homosexuella vetenskapen), har blivit ett av hans mest kända yttranden. På grundval av detta betraktar många kommentatorer Nietzsche som ateist; andra (t.ex. Kaufmann) menar att detta uttalande återspeglar en mer subtil förståelse av gudomlighet. Den vetenskapliga utvecklingen och den ökande sekulariseringen av Europa hade effektivt ”dödat” den abrahamitiska guden, som hade tjänat som grund för mening och värde i västvärlden i mer än tusen år. Guds död kan leda bortom ren perspektivism till ren nihilism, tron att ingenting har någon inneboende betydelse och att livet saknar mening. Nietzsche ansåg att den kristna moralläran ger människor ett inneboende värde, en tro på Gud (som rättfärdigar ondskan i världen) och en grund för objektiv kunskap. Genom att konstruera en värld där objektiv kunskap är möjlig är kristendomen ett motgift mot en ursprunglig form av nihilism – förtvivlan över meningslöshet. Heidegger uttryckte problemet på följande sätt: ”Om Gud som den översinnliga grunden och målet för all verklighet är död, om idéernas översinnliga värld har förlorat sin obligatoriska och framför allt sin vitaliserande och uppbyggande kraft, så återstår inget mer som människan kan hålla fast vid och genom vilket hon kan orientera sig”.

En sådan reaktion på förlusten av mening är vad Nietzsche kallade passiv nihilism, som han kände igen i Schopenhauers pessimistiska filosofi. Schopenhauers doktrin – som Nietzsche också kallade västerländsk buddhism – förespråkar att man ska separera sig från vilja och önskningar för att minska lidandet. Nietzsche karakteriserade denna asketiska attityd som en ”vilja till ingenting”. Livet vänder sig bort från sig självt eftersom det inte finns något av värde att finna i världen. Denna bortflyttning av allt värde i världen är karakteristisk för nihilisten, även om nihilisten i detta tycks vara inkonsekvent; denna ”vilja till ingenting” är fortfarande en (förnekad) form av vilja.

En nihilist är en man som anser att den verkliga världen inte borde vara och att världen som den borde vara inte existerar. Enligt detta synsätt har vår existens (handling, lidande, vilja, känsla) ingen mening: detta ”förgäves” är nihilisternas patos – en inkonsekvens från nihilisternas sida.

Nietzsche närmade sig nihilismens problem som ett djupt personligt problem och sade att detta problem i den moderna världen hade ”blivit medvetet” i honom. Vidare betonade han faran med nihilismen och de möjligheter den erbjuder, vilket framgår av hans uttalande att ”jag lovordar, jag förebrår inte, ankomsten. Jag tror att det är en av de största kriserna, ett ögonblick av mänsklighetens djupaste självreflektion. Om människan återhämtar sig från den, om hon blir en mästare i denna kris, är en fråga om hennes styrka!”. Enligt Nietzsche är det först när nihilismen övervinns som en kultur kan få en verklig grund att stå på. Han ville påskynda dess tillkomst endast för att också kunna påskynda dess slutliga avgång. Heidegger tolkade Guds död med vad han förklarade som metafysikens död. Han drog slutsatsen att metafysiken har nått sin potential och att metafysikens slutgiltiga öde och undergång proklamerades med uttalandet ”Gud är död”.

Viljan till makt

Ett grundläggande element i Nietzsches filosofiska synsätt är ”viljan till makt” (der Wille zur Macht), som enligt Nietzsche utgör en grund för att förstå mänskligt beteende – mer än konkurrerande förklaringar, t.ex. de som bygger på tryck för anpassning eller överlevnad. Som sådan, enligt Nietzsche, framstår viljan till bevarande endast i undantagsfall som den viktigaste drivkraften bakom mänskligt eller djuriskt beteende, eftersom livets allmänna tillstånd inte är en ”kamp för tillvaron”. Oftast är självbevarelsedriften en konsekvens av en varelses vilja att utöva sin styrka på omvärlden.

När Nietzsche presenterade sin teori om mänskligt beteende tog han också upp och attackerade begrepp från filosofier som då var populära, som Schopenhauers uppfattning om en planlös vilja eller utilitarismen. Utilitaristerna hävdar att det som driver människor är önskan att vara lyckliga och att ackumulera nöje i sina liv. Men en sådan uppfattning om lycka förkastade Nietzsche som något som var begränsat till och karakteristiskt för det engelska samhällets borgerliga livsstil, och i stället förde han fram idén att lycka inte är ett mål i sig självt. Den är en följd av att man övervinner hinder för sina handlingar och att viljan uppfylls.

I samband med hans teori om viljan till makt är hans spekulationer, som han inte ansåg vara slutgiltiga, om den fysiska världens verklighet, inklusive oorganisk materia – att den materiella världen, liksom människans känslor och impulser, också styrs av dynamiken i en form av viljan till makt. Kärnan i hans teori är ett förkastande av atomismen – idén att materia består av stabila, odelbara enheter (atomer). I stället tycks han ha accepterat Ruđer Boškovićs slutsatser, som förklarade materiens egenskaper som ett resultat av ett samspel mellan krafter. I en studie av Nietzsche definieras hans fullt utvecklade begrepp om viljan till makt som ”det element från vilket härrör både den kvantitativa skillnaden mellan relaterade krafter och den kvalitet som utvecklas i varje kraft i detta förhållande”, vilket avslöjar viljan till makt som ”principen för syntesen av krafter”. Om sådana krafter sade Nietzsche att de kanske kan betraktas som en primitiv form av viljan. På samma sätt förkastade han uppfattningen att kroppars rörelse styrs av obevekliga naturlagar och hävdade i stället att rörelsen styrs av styrkeförhållandena mellan kroppar och krafter. Andra forskare håller inte med om att Nietzsche betraktade den materiella världen som en form av viljan till makt: Nietzsche kritiserade grundligt metafysiken, och genom att inkludera viljan till makt i den materiella världen skulle han helt enkelt upprätta en ny metafysik. Förutom aforism 36 i Bortom gott och ont, där han tog upp en fråga om maktviljan som en del av den materiella världen, var det enligt dem endast i hans anteckningar (som han själv inte publicerat) som han skrev om en metafysisk maktvilja. De hävdar också att Nietzsche beordrade sin hyresvärd att bränna dessa anteckningar 1888 när han lämnade Sils Maria. Enligt dessa forskare stöder ”brännhistorien” deras tes att Nietzsche förkastade sitt projekt om viljan till makt i slutet av sitt lucida liv. En nyligen genomförd studie (Huang 2019) visar dock att även om det är sant att Nietzsche 1888 ville att en del av sina anteckningar skulle brännas, så säger detta inte mycket om hans projekt om viljan till makt, inte bara för att endast 11 ”aforismer” som räddades från lågorna till slut införlivades i Viljan till makt (denna bok innehåller 1067 ”aforismer”), utan också för att dessa övergivna anteckningar huvudsakligen fokuserar på ämnen som kritik av moralen, samtidigt som de berör ”känslan av makt” endast en gång.

Evig återkomst

”Evig återkomst” (även känd som ”evig återkomst”) är ett hypotetiskt begrepp som innebär att universum har återkommit och kommer att fortsätta att återkomma i oändligt många gånger i oändlig tid och oändlig rymd. Det är ett rent fysiskt begrepp som inte innebär någon övernaturlig reinkarnation, utan att varelser återvänder i samma kroppar. Nietzsche föreslog först idén om evig återkomst i en liknelse i avsnitt 341 i Den homosexuella vetenskapen, och även i kapitlet ”Om visionen och gåtan” i Thus Spoke Zarathustra, bland annat. Nietzsche betraktade den som potentiellt ”skrämmande och förlamande” och sade att dess börda är den ”tyngsta vikt” som man kan tänka sig (” das schwerste Gewicht”). Önskan om en evig återkomst av alla händelser skulle markera den ultimata bekräftelsen av livet, en reaktion på Schopenhauers lovord om att förneka livsviljan. För att förstå den eviga återkomsten och för att inte bara komma i fred med den utan också omfamna den krävs amor fati, ”ödets kärlek”. Som Heidegger påpekade i sina föreläsningar om Nietzsche, presenterar Nietzsche i sitt första omnämnande av evigt återkommande detta begrepp som en hypotetisk fråga snarare än att ange det som ett faktum. Enligt Heidegger är det den börda som frågan om den eviga återkomsten innebär – huruvida den kan vara sann – som är så betydelsefull i det moderna tänkandet: ”Det sätt på vilket Nietzsche här utformar den första kommunikationen av tanken på den ”största bördan” gör det klart att denna ”tankarnas tanke” samtidigt är ”den mest betungande tanken”.”

Nietzsche menar att universum återkommer i oändlig tid och rymd och att olika versioner av händelser som har inträffat i det förflutna kan äga rum igen, och att ”alla konfigurationer som tidigare har funnits på denna jord måste mötas”. Med varje upprepning av händelserna finns det en förhoppning om att någon kunskap eller medvetenhet ska uppnås för att förbättra individen, därför ”Och så kommer det att hända en dag att en man kommer att födas på nytt, precis som jag, och en kvinna kommer att födas, precis som Maria – bara att man hoppas att denna mans huvud kommer att innehålla lite mindre dårskap….”.

Alexander Nehamas skriver i Nietzsche: I sin bok ”Nietzsche” skriver han om tre sätt att se på den eviga återkommande händelsen:

Nehamas drog slutsatsen att om individer konstituerar sig själva genom sina handlingar kan de bara upprätthålla sitt nuvarande tillstånd genom att leva i en upprepning av tidigare handlingar (Nehamas, 153). Nietzsches tanke är negationen av idén om en frälsningshistoria.

Übermensch

Ett annat begrepp som är viktigt för att förstå Nietzsche är Übermensch (Stålmannen). Nietzsche skrev om nihilismen i Also Sprach Zarathustra och introducerade en Übermensch. Enligt Laurence Lampert ”måste Guds död följas av en lång skymning av fromhet och nihilism (III. 8). Zarathustras gåva om övermänniskan ges till mänskligheten som inte är medveten om det problem som övermänniskan är lösningen på”. Zarathustra presenterar Übermensch som skaparen av nya värden, och han framstår som en lösning på problemet med Guds död och nihilismen. Übermensch följer inte vanliga människors moral eftersom den gynnar medelmåttan utan höjer sig över begreppet gott och ont och över ”flocken”. På detta sätt förklarar Zarathustra att hans slutmål är resan mot Übermensch-tillståndet. Han vill ha en slags andlig utveckling av självmedvetenhet och övervinnande av traditionella uppfattningar om moral och rättvisa som härrör från vidskepliga föreställningar som fortfarande är djupt rotade eller relaterade till föreställningen om Gud och kristendomen.

Från Thus Spoke Zarathustra (s. 9-11):

Jag lär dig Übermensch. Människan är något som ska övervinnas. Vad har du gjort för att övervinna honom? Alla varelser har hittills skapat något som ligger bortom dem själva: och ni vill vara en av de stora tidvattnens ebb och vill hellre gå tillbaka till odjuret än att övervinna människan? Vad är apan för människan? Ett skrattföremål eller en smärtsam förlägenhet. Och precis samma sak kommer människan att vara för Übermensch: ett skrattföremål eller en smärtsam förlägenhet. Ni har gått från mask till människa, och mycket inom er är fortfarande mask. En gång var ni apor, och ännu är människan mer av en apa än någon annan apa. Till och med den klokaste av er är bara en konflikt och en hybrid av växt och spöke. Men ska jag be er bli spöken eller växter? Se, jag lär er Übermensch! Übermensch är jordens mening. Låt er vilja säga: Übermensch skall vara jordens mening… Människan är ett rep spänt mellan djuret och Übermensch – ett rep över en avgrund… Det som är stort hos människan är att hon är en bro och inte ett mål: det som är älskvärt hos människan är att hon är en över- och en undergång.

Zarathustra kontrasterar Übermensch med den egalitära modernitetens sista man (det mest uppenbara exemplet är demokratin), ett alternativt mål som mänskligheten skulle kunna ställa upp för sig själv. Den sista människan är möjlig endast genom att mänskligheten har fött upp en apatisk varelse som inte har någon större passion eller engagemang, som inte kan drömma, som bara tjänar sitt levebröd och håller sig varm. Detta begrepp förekommer endast i Thus Spoke Zarathustra och presenteras som ett villkor som skulle göra skapandet av Übermensch omöjligt.

Vissa har föreslagit att den eviga återkomsten är relaterad till Übermensch, eftersom det är nödvändigt att vilja återvända för evigt om Übermensch ska kunna skapa nya värden som inte är orörda av gravitationens eller askesens anda. Värderingar innebär en rangordning av saker och ting och är därför oskiljaktiga från godkännande och ogillande, men det var ändå otillfredsställelse som fick människorna att söka sin tillflykt till en annan värld och anamma värderingar från en annan värld. Det skulle kunna tyckas att Übermensch, om han skulle ägna sig åt några värden överhuvudtaget, med nödvändighet skulle misslyckas med att skapa värden som inte hade något gemensamt med asketismen. Att vilja det evigt återkommande presenteras som att acceptera existensen av det låga samtidigt som man fortfarande erkänner det som det låga, och därmed som att man övervinner gravitationens eller asketismens anda. Man måste ha Übermenschens styrka för att vilja den eviga upprepningen. Endast Übermensch kommer att ha styrkan att fullt ut acceptera hela sitt tidigare liv, inklusive sina misslyckanden och missgärningar, och verkligen vilja deras eviga återkomst. Denna handling dödar nästan Zarathustra, till exempel, och de flesta människor kan inte undvika andra världar eftersom de verkligen är sjuka, inte på grund av något val de gjort.

Nazisterna försökte införliva begreppet i sin ideologi genom att ta Nietzsches figurativa talform och skapa en bokstavlig överlägsenhet över andra etniska grupper. Efter hans död blev Elisabeth Förster-Nietzsche kurator och redaktör för sin brors manuskript. Hon omarbetade Nietzsches opublicerade skrifter så att de passade in i hennes egen tysknationalistiska ideologi, samtidigt som hon ofta motsade eller fördunklade Nietzsches uttalade åsikter, som uttryckligen var emot antisemitism och nationalism. Genom hennes publicerade utgåvor förknippades Nietzsches verk med fascism och nazism. Forskare från 1900-talet ifrågasatte denna tolkning av hans verk och korrigerade utgåvor av hans skrifter blev snart tillgängliga.

Även om Nietzsche ofta har framställts felaktigt som en föregångare till nazismen, kritiserade han antisemitism, pangermanism och, i mindre utsträckning, nationalism. Sålunda bröt han med sin redaktör 1886 på grund av sitt motstånd mot redaktörens antisemitiska ställningstaganden, och hans brytning med Richard Wagner, som uttrycktes i The Case of Wagner och Nietzsche contra Wagner, som båda skrevs 1888, hade mycket att göra med Wagners stöd för pangermanism och antisemitism – och även med hans uppslutning bakom kristendomen. I ett brev av den 29 mars 1887 till Theodor Fritsch hånade Nietzsche antisemiterna, Fritsch, Eugen Dühring, Wagner, Ebrard, Wahrmund och den främste förespråkaren av pangermanismen, Paul de Lagarde, som tillsammans med Wagner och Houston Chamberlain skulle bli nazismens främsta officiella influenser. Detta brev från 1887 till Fritsch avslutades med följande: ”Och slutligen, hur tror du att jag känner mig när namnet Zarathustra uttalas av antisemiter?”

Kritik av masskulturen

Friedrich Nietzsche hade en pessimistisk syn på det moderna samhället och kulturen. Han ansåg att pressen och masskulturen ledde till konformitet och medelmåttighet och att bristen på intellektuella framsteg ledde till att människosläktet gick under. Enligt honom skulle vissa människor kunna bli överlägsna individer genom att använda sig av viljestyrka. Genom att höja sig över masskulturen skulle dessa personer producera högre, ljusare och friskare människor.

Nietzsche var utbildad filolog och hade en grundlig kunskap om grekisk filosofi. Han läste Kant, Platon, Mill, Schopenhauer och Spir, som blev de viktigaste motståndarna i hans filosofi, och senare, framför allt genom Kuno Fischers arbete, satte han sig in i Baruch Spinozas tänkande, som han såg som sin ”föregångare” i många avseenden men som en personifiering av det ”asketiska idealet” i andra. Nietzsche kallade emellertid Kant för en ”moralisk fanatiker”, Platon för ”tråkig”, Mill för en ”dumskalle”, och om Spinoza frågade han: ”Hur mycket av personlig blyghet och sårbarhet förråder denna maskerad av en sjuklig enstöring?” Han uttryckte också förakt för den brittiska författaren George Eliot.

Nietzsches filosofi var innovativ och revolutionerande, men stod i skuld till många föregångare. Under sin tid i Basel föreläste Nietzsche under flera år om förplatoniska filosofer, och texten till denna föreläsningsserie har karaktäriserats som en ”förlorad länk” i utvecklingen av hans tänkande. ”I den får begrepp som viljan till makt, samma persons eviga återkomst, övermänniskan, den homosexuella vetenskapen, självövervinnandet och så vidare grova, icke namngivna formuleringar och kopplas till specifika förplatoniker, särskilt Herakleitos, som framstår som en förplatonisk Nietzsche.” Den försokratiske tänkaren Herakleitos var känd för att ha förkastat begreppet varande som en konstant och evig princip i universum och omfamnat ”flux” och oupphörlig förändring. Nietzsche uppskattade hans symbolik av världen som en ”barnlek” som kännetecknas av amoralisk spontanitet och avsaknad av bestämda regler. På grund av sina heraklitska sympatier var Nietzsche också en högljudd kritiker av Parmenides, som i motsats till Herakleitos betraktade världen som ett enda, oföränderligt väsen.

I sin Egotism in German Philosophy hävdade Santayana att hela Nietzsches filosofi var en reaktion på Schopenhauer. Santayana skrev att Nietzsches arbete var ”en förbättring av Schopenhauers arbete”. Viljan att leva skulle bli viljan att dominera; pessimism som bygger på eftertanke skulle bli optimism som bygger på mod; viljans spänning i kontemplation skulle ge vika för en mer biologisk redogörelse för intelligens och smak; slutligen skulle Nietzsche i stället för medlidande och asketism (Schopenhauers två moralprinciper) införa en plikt att till varje pris hävda viljan och att vara grymt men vackert stark. Dessa punkter som skiljer sig från Schopenhauer täcker hela Nietzsches filosofi.”

Nietzsche uttryckte sin beundran för 1600-talets franska moralister som La Rochefoucauld, La Bruyère och Vauvenargues. Paul Bourgets organism påverkade Nietzsche, liksom Rudolf Virchows och Alfred Espinas organism. År 1867 skrev Nietzsche i ett brev att han försökte förbättra sin tyska skrivstil med hjälp av Lessing, Lichtenberg och Schopenhauer. Det var troligen Lichtenberg (tillsammans med Paul Rée) vars aforistiska skrivstil bidrog till Nietzsches egen användning av aforismen. Nietzsche fick tidigt kännedom om darwinismen genom Friedrich Albert Lange. Ralph Waldo Emersons essäer hade ett djupt inflytande på Nietzsche, som ”älskade Emerson från början till slut”, skrev ”Aldrig har jag känt mig så hemma i en bok” och kallade honom ”den författare som hittills har varit rikast på idéer under detta århundrade”. Hippolyte Taine påverkade Nietzsches syn på Rousseau och Napoleon. Han läste också några av Charles Baudelaires postuma verk, Tolstojs Min religion, Ernest Renans Jesu liv och Fjodor Dostojevskijs Demoner. Nietzsche kallade Dostojevskij för ”den enda psykolog som jag har något att lära av”. Nietzsche nämner aldrig Max Stirner, men likheterna i deras idéer har fått en minoritet av uttolkare att föreslå ett samband mellan de två.

År 1861 skrev Nietzsche en entusiastisk essä om sin ”favoritpoet” Friedrich Hölderlin, som vid den tiden var mest bortglömd. Han uttryckte också sin djupa uppskattning för Stifters Indian Summer, Byrons Manfred och Twains Tom Sawyer.

Nietzsches verk nådde inte någon bred läsekrets under hans aktiva författarkarriär. År 1888 väckte dock den inflytelserike danske kritikern Georg Brandes stor uppståndelse kring Nietzsche genom en serie föreläsningar han höll vid Köpenhamns universitet. Under åren efter Nietzsches död 1900 blev hans verk mer kända, och läsarna har reagerat på dem på komplexa och ibland kontroversiella sätt. Många tyskar upptäckte så småningom hans vädjanden om större individualism och personlighetsutveckling i Thus Spoke Zarathustra, men reagerade på dem på olika sätt. På 1890-talet hade han vissa anhängare bland vänstertyskar. 1894-1895 ville tyska konservativa förbjuda hans verk som subversivt. Under slutet av 1800-talet förknippades Nietzsches idéer ofta med anarkistiska rörelser och tycks ha haft inflytande inom dem, särskilt i Frankrike och USA. H.L. Mencken gav 1907 ut den första boken om Nietzsche på engelska, The Philosophy of Friedrich Nietzsche, och 1910 en bok med översatta stycken från Nietzsche, vilket ökade kunskapen om hans filosofi i USA. Nietzsche är idag känd som en föregångare till existentialismen, poststrukturalismen och postmodernismen.

W. B. Yeats och Arthur Symons beskrev Nietzsche som William Blakes intellektuella arvtagare. Symons fortsatte med att jämföra de två tänkarnas idéer i The Symbolist Movement in Literature, medan Yeats försökte öka medvetenheten om Nietzsche på Irland. En liknande uppfattning företräddes av W. H. Auden som skrev om Nietzsche i sitt nyårsbrev (publicerat 1941 i The Double Man): ”O du mästerliga avtystare av våra liberala villfarelser … hela ditt liv stormade du, liksom din engelska föregångare Blake.” Nietzsche gjorde ett inflytande på kompositörer under 1890-talet. Författaren Donald Mitchell noterade att Gustav Mahler ”attraherades av den poetiska elden i Zarathustra, men stöttes bort av den intellektuella kärnan i hans skrifter”. Han citerade också Mahler själv och tillägger att han påverkades av Nietzsches uppfattning och bejakande förhållningssätt till naturen, vilket Mahler presenterade i sin tredje symfoni med hjälp av Zarathustras rundgång. Frederick Delius producerade ett stycke körmusik, A Mass of Life, baserat på en text från Thus Spoke Zarathustra, medan Richard Strauss (som också baserade sin Also sprach Zarathustra på samma bok) bara var intresserad av att avsluta ”ytterligare ett kapitel i den symfoniska självbiografin”. Berömda författare och poeter som påverkats av Nietzsche är bland annat André Gide, Robinson Jeffers, Edith Södergran

Nietzsche hade tidigt inflytande på Rainer Maria Rilkes poesi. Knut Hamsun räknade Nietzsche, tillsammans med Strindberg och Dostojevskij, som sina främsta influenser. Författaren Jack London skrev att han blev mer stimulerad av Nietzsche än av någon annan författare. Kritiker har föreslagit att karaktären David Grief i A Son of the Sun var baserad på Nietzsche. Nietzsches inflytande på Muhammad Iqbal framgår mest av Asrar-i-Khudi (Självets hemligheter). var en annan läsare av Nietzsche, och inslag av Nietzsches filosofi återfinns i Stevens diktsamling Harmonium. Olaf Stapledon påverkades av idén om Übermensch och den är ett centralt tema i hans böcker Odd John och Sirius. I Ryssland påverkade Nietzsche den ryska symbolismen och personer som Dmitrij Merezjkovskij, Vjatjeslav Ivanov och Alexander Skrjabin införlivade eller diskuterade delar av Nietzsches filosofi i sina verk. Thomas Manns roman Döden i Venedig visar en användning av apolliniska och dionysiska, och i Doktor Faustus var Nietzsche en central källa för karaktären Adrian Leverkühn. Hermann Hesse presenterar på samma sätt i sin Narcissus och Goldmund två huvudpersoner som motsatta men sammanflätade apollinska och dionysiska andar. Målaren Giovanni Segantini fascinerades av Thus Spoke Zarathustra och han ritade en illustration till den första italienska översättningen av boken. Den ryska målaren Lena Hades skapade oljemålningscykeln Also Sprach Zarathustra tillägnad boken Thus Spoke Zarathustra.

Vid första världskriget hade Nietzsche fått rykte om sig att inspirera tysk högermilitarism och vänsterpolitik. Tyska soldater fick exemplar av Thus Spoke Zarathustra som gåvor under första världskriget. Dreyfusaffären gav ett kontrasterande exempel på mottagandet av Nietzsche: den franska antisemitiska högern betecknade de judiska och vänsterintellektuella som försvarade Alfred Dreyfus som ”nietzscheaner”. Nietzsche hade en särskild dragningskraft på många sionistiska tänkare i början av 1900-talet, bland annat Ahad Ha”am, Micha Josef Berdyczewski, A.D. Gordon och Martin Buber, som gick så långt som att hylla Nietzsche som en ”skapare” och ”livets sändebud”. Chaim Weizmann var en stor beundrare av Nietzsche; Israels förste president skickade Nietzsches böcker till sin fru och lade till en kommentar i ett brev: ”Detta var det bästa och finaste jag kunde skicka till dig”. Israel Eldad, ideologisk chef för Stern-gänget som bekämpade britterna i Palestina på 1940-talet, skrev om Nietzsche i sin underjordiska tidning och översatte senare de flesta av Nietzsches böcker till hebreiska. Eugene O”Neill påpekade att Zarathustra påverkade honom mer än någon annan bok han någonsin läst. Han delade också Nietzsches syn på tragedin. Pjäserna The Great God Brown och Lazarus Laughed är exempel på Nietzsches inflytande på honom. Nietzsches inflytande på Frankfurtskolans filosofer Max Horkheimer och Theodor W. Adorno kan ses i Upplysningens dialektik. Adorno sammanfattade Nietzsches filosofi som ett uttryck för det ”humana i en värld där mänskligheten har blivit en bluff”.

Nietzsches växande framträdande fick ett allvarligt bakslag när hans verk blev nära förknippade med Adolf Hitler och Nazityskland. Många av 1900-talets politiska ledare var åtminstone ytligt bekanta med Nietzsches idéer, även om det inte alltid går att avgöra om de faktiskt läste hans verk. Det är omdiskuterat bland forskare om Hitler läste Nietzsche, även om han gjorde det kanske inte var omfattande. Han var en frekvent besökare på Nietzsche-museet i Weimar och använde uttryck av Nietzsche, såsom ”jordens herrar” i Mein Kampf. Nazisterna använde sig selektivt av Nietzsches filosofi. Mussolini och Huey P. Newton läste Nietzsche. Richard Nixon läste Nietzsche med ”nyfiket intresse”, och hans bok Bortom freden kan ha hämtat sin titel från Nietzsches bok Bortom gott och ont som Nixon läste i förväg. Bertrand Russell skrev att Nietzsche hade utövat ett stort inflytande på filosofer och på människor inom den litterära och konstnärliga kulturen, men varnade för att försöket att omsätta Nietzsches aristokratiska filosofi i praktiken endast kunde göras av en organisation som liknade det fascistiska eller nazistiska partiet.

Ett decennium efter andra världskriget fick Nietzsches filosofiska skrifter ett nytt liv tack vare Walter Kaufmanns och R.J. Hollingdales översättningar och analyser. Georges Bataille var också inflytelserik i denna väckelse och försvarade Nietzsche mot tillägnande av nazisterna med sin uppmärksammade essä ”Nietzsche och fascisterna” från 1937. Andra, välkända filosofer i sin egen rätt, skrev kommentarer till Nietzsches filosofi, däribland Martin Heidegger, som producerade en studie i fyra volymer, och Lev Sjestov, som skrev en bok med titeln Dostojevski, Tolstoj och Nietzsche där han framställer Nietzsche och Dostojevski som ”tragedins tänkare”. Georg Simmel jämför Nietzsches betydelse för etiken med Copernicus betydelse för kosmologin. Sociologen Ferdinand Tönnies läste Nietzsche flitigt från sin tidiga ålder och diskuterade senare ofta många av hans begrepp i sina egna verk. Nietzsche har påverkat filosofer som Heidegger, Jean-Paul Sartre, George Grant, Albert Camus, Ayn Rand, Sarah Kofman, Max Scheler, Michel Foucault och Nick Land. Camus beskrev Nietzsche som ”den enda konstnär som har härlett de extrema konsekvenserna av en absurditetens estetik”. Paul Ricœur kallade Nietzsche för en av mästarna i ”misstankens skola”, tillsammans med Karl Marx och Sigmund Freud. Carl Jung påverkades också av Nietzsche. I Memories, Dreams, Reflections, en biografi som transkriberats av hans sekreterare, nämner han Nietzsche som ett stort inflytande. Aspekter av Nietzsches filosofi, särskilt hans idéer om jaget och hans förhållande till samhället, genomsyrar en stor del av det sena tjugonde och tidiga tjugoförsta århundradets tänkande. Nietzsches skrifter har också varit inflytelserika för vissa förespråkare av Accelerationist-tänkandet genom hans inflytande på Deleuze och Guattari. Hans fördjupning av 1800-talets romantiskt-heroiska tradition, som till exempel uttrycks i idealet om den ”store strivare”, förekommer i arbeten av tänkare från Cornelius Castoriadis till Roberto Mangabeira Unger. För Nietzsche övervinner denna stora stjärnskott hinder, deltar i episka kamper, strävar efter nya mål, tar till sig återkommande nymodigheter och överskrider befintliga strukturer och sammanhang: 195

Bibliografi

Källor

  1. Friedrich Nietzsche
  2. Friedrich Nietzsche
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.