F.W. Murnau

Sammanfattning

Friedrich Wilhelm Murnau (28 december 1888-11 mars 1931) var en tysk regissör från stumfilmstiden och en av den expressionistiska filmens största mästare.

Ett av hans mest kända verk var Nosferatu, Symphony of Terror (1922), en fri adaption av Bram Stokers roman Dracula. Även om filmen inte blev någon kommersiell succé på grund av upphovsrättsliga problem anses den idag vara ett mästerverk inom den tyska expressionistiska filmen. Murnau gjorde senare The Last Man (1924) och en adaption av Goethes Faust (1926). 1926 flyttade han till Hollywood och regisserade tre filmer på Fox Studios: Sunrise (1927), The Four Devils (1928) och City Girl (1930). ”Sunrise” ansågs av kritiker och regissörer vara en av de bästa filmerna genom tiderna.

1931 åkte Murnau till Bora Bora för att spela in Taboo (1931), som var planerad som en samproduktion med Robert Flaherty, men på grund av meningsskiljaktigheter lämnade Flaherty projektet och Murnau spelade in filmen själv. En vecka före premiären var han inblandad i en bilolycka och dog på ett sjukhus i Santa Barbara av sina skador.

Av Murnaus 21 filmer anses åtta vara förlorade och endast ett tretton minuter långt fragment av Maritza (1922) finns kvar. Tolv filmer har överlevt i sin helhet.

Familjen och de första åren

Enligt Robert Plumpe, Murnaus bror, reste deras förfäder ständigt och stannade aldrig på en plats längre än fem eller tio år.

…De flyttade ständigt från by till by och från stad till stad. De kom till Tyskland från Sverige och bosatte sig först någonstans i väst… Sedan flyttade de återigen österut. Våra gamla förfäder var riddare och bönder, ämbetsmän, kyrkotjänare och borgmästare. De bosatte sig någonstans, arbetade, producerade något och gav sig sedan iväg igen utan att vänta på slutresultatet av sitt arbete.

Murnau föddes i Bielefeld i Westfalen som son till textilfabrikanten Heinrich Plumpe och hans andra hustru Ottilia, en före detta lärare vars föräldrar ägde ett bryggeri. Friedrich hade två syskon, Robert och Bernhard, och två halvsystrar, Ida och Anna. В 1891

När första världskriget bröt ut i oktober 1914 anmälde han sig frivilligt till 1:a infanteriregementet i Potsdam. Han stred på östfronten nära Riga. Den 7 augusti 1915 befordrades han till löjtnant och utsågs till kompanichef. År 1916 överfördes han till Luftwaffe och tjänstgjorde i flygbataljonen A 281 vid Verdun. Enligt hans berättelse blev han nedskjuten åtta gånger. Han försvann i dimman på en spaningsflygning 1917 och landade på schweiziskt territorium. Han hölls fången i Andermatt och sedan i Luzern. I juni 1918 satte han upp en pjäs med krigsfångar på Luzerns stadsteater. Efter kriget återvände han till Berlin. Emilie Tekla Ehrenbaum-Degele tog emot honom i sitt hus i Grunewald och gav honom rätt att bo där för livet. Hennes son Hans dog i Ryssland 1915.

Tidiga arbeten

1919 regisserade Murnau sin första film, Pojken i blått (en annan titel var Dödens smaragd), med Ernst Hoffmann som producent och huvudrollsinnehavare. Handlingen var inspirerad av den engelska porträttmålaren Thomas Gainsboroughs bild med samma namn och Oscar Wildes roman Dorian Grays bild. Samma år producerades filmen Satan, med Conrad Feydt i huvudrollen, under konstnärlig ledning av Robert Vine. Feydt kände Murnau från hans arbete på Max Reinhardt-teatern.

År 1920 inledde Murnau ett samarbete med filmdramatikern Karl Mayer, som skrev manuskriptet till ”Knölen och dansaren” åt honom. Hans Janowitz, som tillsammans med Karl Mayer skrev manuskriptet till Dr Caligaris kabinett, baserad på Robert Lewis Stevensons roman The Strange Story of Dr Jekyll and Mr Hyde, skrev manuskriptet till Janus the Head. För att undvika juridiska konflikter blev den dygdige Dr. Jekyll Dr. Warren och den skurkaktige Mr. Hyde blev O”Connor. Filmen befäste Conrad Feuydts rykte som en expressionistisk skådespelare i demoniska roller. Evening-Night-Morning var en anpassning av en deckare. Manuset skrevs av författaren Rudolf Schneider från München, med vilken andra projekt planerades. I Vägen till natten fortsatte Murnau sitt samarbete med Karl Mayer, och i Maritza alias Smugglarmadonnan arbetade han återigen med Hans Janowitz som manusförfattare. 1921 engagerades han av producenten Erich Pommer för att arbeta på Decla-Bioskop, där han regisserade Fogeled Castle och för första gången experimenterade med ljus och skugga.

Murnau gjorde tio långfilmer före slutet av 1921, varav Konrad Feydt medverkade i fem av dem. Av de tio filmerna från perioden 1919-1921 har endast tre överlevt, sju anses vara försvunna.

”Nosferatu, skräckens symfoni”

I början av 1921 erbjöd konstnären och producenten Albin Grau, som länge hade haft en idé om en filmatisering av Bram Stokers roman Dracula, Murnau att regissera och erbjöd honom 25 000 mark och en vinstdel. När nästan allt var klart för filmning beslutade Grau att be författarens änka Florence Stocker om lov. Antingen på grund av anti-tyska känslor eller på grund av en motvilja mot att se sin mans roman förvandlas till en expressionistisk film, vägrade änkan. Grau bad sedan manusförfattaren Henrik Galeen att flytta handlingen från London till den fiktiva tyska staden Wisborg och att ändra namnen på huvudpersonerna. Inspelningen inleddes i juli 1921 och skedde huvudsakligen på plats, vilket var ganska ovanligt för tysk film och särskilt för expressionistisk film under dessa år. Murnau skissade upp varje scen och rytmiserade skådespelarnas framförande med en metronom.

Titelrollen i denna fantasy baserad på Stokers roman spelades av scenskådespelaren Max Schreck. Med lite tidigare filmerfarenhet skapade han en av de mest kända vampyrskildringarna på filmduken. Nosferatu, Symphony of Terror var på många sätt revolutionerande för sin tid och gav Murnau internationell berömmelse.

Weimarrepublikens största distributör, UFA, vägrade att ta med filmen i sitt program och den visades den 15 mars 1922 på oberoende biografer. Det var då som Florence Stocker uppmärksammade filmen. Hon gick med i British Society of Authors och anlitade en advokat i Berlin för att förbereda ett krav mot produktionsbolaget Prana Film, som under tiden hade gått i konkurs eller låtsades gå i konkurs för att undvika att gå till domstol. Företagets efterföljare sålde filmen utomlands. En uppgörelse utanför domstol, där Florence Stocker kunde ha fått 5 000 pund, kom inte till stånd. I juli 1925 beordrade domstolen att alla kopior av filmen skulle överlämnas till Florence Stocker eller förstöras. Beslutet gällde hela Europa. Men många länder ignorerade den helt enkelt.

Murnaus film gav upphov till en egen filmtradition som fortsätter än i dag – den direkta fortsättningen är till exempel Werner Herzogs Nosferatu – nattens spöke (1979) och Elias Meridges Shadow of the Vampire (2000).

”Spöke.”

1922 gjorde Murnau filmen ”Ghost” efter Gerhart Hauptmanns roman med samma namn och använde sig av en för den tiden innovativ metod, ”subjektiv kamera”, där vissa episoder filmades som om de hade setts genom huvudpersonens ögon, och hans visioner överlagrades på verkligheten. Lorenz Lubota, en begåvad men feg poet, visade sig vara hans fiende. Han förlorade sin verklighetskänsla, förlorade sin moraliska kärna och blev medbrottsling.

”Den siste mannen”

I december 1924 släpptes Murnaus kammardrama Den siste mannen, med Emil Jannings i huvudrollen som den åldrande dörrvakten på Atlantic Hotel i Berlin. När han förflyttas till herrtjänsten tvingas han att avstå från sitt livré, som var ett uttryck för hans sociala status. Vid inspelningen av denna film ”befriade” Murnau och hans kameraman Karl Freund för första gången filmkameran, dvs. de tog den från stativet och satte den med hjälp av olika anordningar – brandstegar, kranar, hjul, skenor eller rep – i rörelse och fick den till och med att flyga, vilket vid den här tiden innebar filmens frigörelse från teatern. ”Den befriade kameran” följde människor och föremål i rörelse, cirklade runt dem, tog karaktärernas synvinkel och använde det ena eller andra perspektivet för att framhäva deras sinnestillstånd. På så sätt blev den, som Murnau krävde, filmmakarens ”pastell”:

Jag ville att kameran skulle visa skuggor av helt nya och oväntade känslor: det finns ett omedvetet jag i oss alla, som i ett krisläge på ett märkligt sätt bryter fram…

Den rörliga kameran i kombination med Emil Jannings virtuosa skådespeleri och den nästan totala avsaknaden av textning bidrog till filmens stora internationella framgång.

Visningar av klassiker

Murnau vände sig sedan till filmatiseringar av klassiker och satte upp Tartuffe (1926) och Faust (1926) med stor räckvidd, men distributionen av dem gav inte de förväntade resultaten. För Tartuffe samarbetade han återigen med Erich Pommer, som var producent för Den siste mannen, och manusförfattaren Karl Mayer förvandlade Molière-komedin till en ”film i film”. ”Faust” bygger på den tyska legenden om Dr Faustus, Christopher Marlos pjäs och Goethes tragedi. Genom att förenkla handlingen skapade Murnau en bisarr fantasmagori om kampen mellan ljus och skugga, gott och ont. Den franske regissören Eric Romer, som är en kännare av hans verk, skrev:

I sin film Faust, på höjden av sin karriär, kunde Murnau mobilisera alla de medel som gjorde att han kunde behärska rummet fullständigt. Alla former – ansikten, objekt som landskap och naturfenomen, snö, ljus, eld, moln – skapas eller återskapas enligt hans fantasi utifrån en exakt kunskap om hur de påverkar. Aldrig tidigare har filmen förlitat sig så lite på slumpen.

”Faust var den sista filmen som Murnau gjorde för UVA.

I Hollywood

I juni 1926 åkte Murnau till Hollywood på inbjudan av den amerikanske producenten William Fox, och i juli skrev han under ett fyraårskontrakt som garanterade honom två filmer per år:

Jag accepterade Hollywoods erbjudande eftersom jag trodde att jag fortfarande hade mycket att lära och Amerika erbjöd mig nya sätt att förverkliga mina kreativa planer.

Hans första amerikanska film var Sunrise (1927), baserad på Herman Zudermans roman En resa till Tilsit, en liknelse om en man som försöker döda sin fru av kärlek till en annan kvinna. 1929, vid den första prisutdelningen av American Academy Prize for 1927

Murnaus efterföljande filmer, De fyra djävlarna (1928) och Stadsfrun (1930), kom vid en kristid i övergången till ljudfilmen och blev inte heller någon kommersiell framgång. Dessutom upplevde regissören att studioledningen direkt ingrep i hans arbete. I De fyra djävlarna omarbetades en olycklig final. För The Townswoman blev han avstängd från att regissera. I båda fallen producerades ljudversioner utan hans medverkan.

”Tabu.”

1929, besviken på arbetsförhållandena i Hollywood, sade Murnau upp sitt kontrakt med Fox. Efter misslyckade förhandlingar med UFA Studios i Berlin köpte han en segelbåt och bestämde sig för att göra sin nästa film med egna besparingar och i enlighet med sina visioner.

I april 1929 åkte Murnau med sin yacht ”Bali” till Tahiti för att förbereda filmen ”Tabu”, som han tänkte producera tillsammans med den amerikanske dokumentärfilmaren Robert Flaherty. Men en konceptuell oenighet uppstod mellan dem: Flaherty föredrog dokumentärer, Murnau insisterade på en kombination av fiktion och dokumentärfilm. Till slut drog sig Flaherty ur projektet och Murnau regisserade filmen själv.

År 1931 återvände han till Hollywood utan ett öre när inspelningen var slut. Han var tvungen att skuldsätta sig för att redigera och dubbning av filmen. Paramount var intresserade av den färdiga filmen och erbjöd honom ett tioårskontrakt. Murnau bestämde sig för att göra ytterligare flera filmer på Tahiti, bland annat en filmatisering av Herman Melvilles Taipi. Tabu hade premiär i New York den 18 mars 1931, men efter regissörens död.

Den 11 mars 1931 var Murnau inblandad i en bilolycka trettio kilometer norr om Santa Barbara. Den fjortonårige filippinaren Elazar S. Garcia (eller Garcia Stevenson, som han kallades) körde sin hyrda Packard när olyckan inträffade. Medan chauffören, Garcia och även fårhunden Pal klarade sig med bravur, fick Murnau en allvarlig skada i bakhuvudet och dog av följderna på Santa Monica-sjukhuset.

Eftersom Murnaus homosexualitet aldrig var någon hemlighet startades ett rykte i Hollywood om att han påstods ha smekt filippinaren och till och med utfört oralsex på honom, vilket var anledningen till att han misslyckades med att kontrollera bilen. På grund av dessa rykten kom endast 11 personer för att ta farväl av regissören den 19 mars, däribland Greta Garbo, poeten Berthold Firtel och hans fru Zalka, George O”Brien och Herman Bing.

Den 31 mars transporterades Murnaus balsamerade kropp till Tyskland. Begravningen ägde rum den 13 april 1931 på den sydvästra kyrkogården i Stansdorf nära Berlin. Robert Flaherty, Georg Wilhelm Pabst, Erich Pommer, Emil Jannings och andra deltog i dessa möten. Fritz Lang och Karl Mayer höll avskedstal.

Den 13 juli 2015 upptäckte kyrkogårdsföreståndaren att familjegrottan, där även regissörens bröder ligger begravda, hade öppnats och Murnaus huvud hade stulits av okända inkräktare. Spår av vax på locket till en av bröderna Murnaus kista fick polisen att tro att brottet hade ockulta motiv. Resterna av regissörens bröder har inte störts. Trots det utlovade prislappen har huvudet fortfarande inte hittats.

Källor

  1. Мурнау, Фридрих Вильгельм
  2. F.W. Murnau
  3. 1 2 F. W. Murnau // filmportal.de — 2005.
  4. 1 2 Friedrich Wilhelm Murnau // Gran Enciclopèdia Catalana (кат.) — Grup Enciclopèdia Catalana, 1968.
  5. ^ I Cento Capolavori. Un secolo di grande cinema, vol. 2, supplemento al mensile Ciak, numero 4, aprile 2000, p. 48.
  6. ^ Lotte H. Eisner, Murnau. Vita e opere di un genio del cinema tedesco, Alet Edizioni, Padova, settembre 2010, pp. 198-199
  7. ^ a b c ”F. W. Murnau”. TCM. Archived from the original on July 21, 2015.
  8. ^ ”Plumpe, Heinrich” (in German). www.deutsche-biographie.de. Archived from the original on December 10, 2018. Retrieved December 28, 2017.
  9. a b c d e f g >«Grandes Diretores: F.W. Murnau». 18 de janeiro de 2016. Consultado em 18 de janeiro de 2016
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.