Ra (zeu egiptean)

Rezumat

Ra, cunoscut și sub forma Rê sau Rha (IPA: ), este o divinitate egipteană aparținând religiei Egiptului antic, zeu al soarelui din Heliopolis. Începând cu dinastia a V-a (2510 î.Hr. – 2350 î.Hr.) a devenit una dintre principalele divinități ale Egiptului, identificată în principal cu soarele de la amiază.

Se credea că el guvernează fiecare parte a lumii: cerul, pământul și lumea subterană. A fost adesea asociat cu zeul Horus; fuziunea lor a dat naștere zeului Ra-Horakhti, al cărui nume înseamnă Ra (care este) Horus al celor două orizonturi. Începând cu dinastia a XII-a (1994 î.Hr. – 1794 î.Hr.) a fost asociat cu zeul teban Amon, dând naștere celei mai importante divinități din panteonul egiptean: Amon-Ra, rămânând astfel timp de secole zeul suprem, regele zeilor. În timpul scurtei perioade amarnaene, regele Akhenaton (cca. 1351 î.Hr. – 1334 î.Hr.) a suprimat cultul lui Ra și a impus venerarea exclusivă a zeului Aton, care anterior fusese doar un aspect al lui Ra; după moartea lui Akhenaton, cultul lui Ra a fost imediat restabilit în preeminența sa.

Ra și soarele

Pentru egipteni, Soarele era un simbol al luminii, al căldurii și al prosperității. În panteonul egiptean, zeitățile solare erau deosebit de importante, deoarece se credea că Soarele este conducătorul întregii creații. Discul solar era considerat atât corpul, cât și ochiul lui Ra, care nu trebuie confundat cu ochiul lui Horus (care avea semnificație lunară). În anumite versiuni mitologice, Ra era considerat tatăl lui Shu, zeul aerului, și al lui Tefnut, zeița umezelii și a ploii, creată din propria sămânță, precum și al lui Bastet, divinitatea solară a războiului, uneori descrisă în timp ce apăra Soarele de șarpele malefic Apopi, Heket, zeița-broască a nașterii, care susținea soarele în timpul trecerii sale în lumea subterană, și Sekhmet, zeița-leu violentă și sângeroasă care simbolizează căldura mortală a razelor solare, reprezentată cu globul soarelui pe cap și născută din focul Ochiului lui Ra.

Importanța acestui zeu era atât de mare încât mai multe zeități ale soarelui și ale momentelor soarelui în timpul zilei erau venerate ca aspecte ale lui Ra însuși: Atum, zeul apusului; Ra-Horakhty, fuziunea lui Ra și Horus și zeul soarelui la zenit; Harmakis, zeul soarelui la răsărit și la apus (reprezentat, de exemplu, în Sfinxul de la Gizeh și obiectul unei devoțiuni speciale din partea lui Thutmose al IV-lea.

Ra în lumea interlopă

Egiptenii își imaginau că Ra călătorea în două bărci solare: prima numită Mandjet și a doua numită Mesektet, sau barca nopții. Aceste bărci l-au purtat în călătoria sa prin cer și prin Duat, lumea subterană. Atunci când se afla pe barca Mesektet cu care călătorea spre viața de apoi, Ra era reprezentat cu un cap de berbec, păstrând atributul obișnuit al discului solar pe cap, în acest caz sprijinit pe coarne. Zeitățile care îl însoțeau pe bărcile solare erau numeroase, printre care Sia, personificarea percepției, Hu, personificarea comenzii, și Heka, zeul care întruchipa magia și care, la fel ca Seth, Bastet și alți zei, a fost implicat în uciderea șarpelui Apopi. Uneori, Ra era escortat de alți zei din Enneadă, cum ar fi Seth, principalul adversar al lui Apopi, și șarpele binefăcător Mehen, care îl apăra de numeroșii monștri din lumea subterană.

Apopi, întruchiparea haosului, era un șarpe uriaș care în fiecare noapte încerca să oprească cursul bărcii soarelui atacându-l sau recurgând la privirea sa hipnotică. Se credea că, atunci când aveau loc eclipsele solare, Apopi înghițea barca lui Ra. Egiptenii credeau că, seara, Ra lua forma lui Atum (zeitatea soarelui care apune) sau a unui berbec. Barca de noapte, traversând viața de apoi, îl aducea înapoi în est pentru a se putea ridica din nou în zori. Acest mit avea ca scop să descrie răsăritul soarelui pe cer, reprezentat de zeița Nut. În cele din urmă, când se afla în lumea subterană, Ra a fuzionat cu Osiris, zeul morților, devenind astfel el însuși zeul morților. În călătoria sa nocturnă, el era uneori invocat cu numele Auf și Efu Ra.

Ra în calitate de creator

Unele ordine preoțești egiptene îl venerau pe Ra ca fiind creatorul lumii; în acest sens, ei se deosebeau de preoții din Heliopolis și de adepții lor. Ei credeau că Ra se crease primul, ieșind, după ce se crease pe sine, din apele primordiale ale Nunului, purtat între coarnele vacii celeste, zeița Mehetueret (el avea să creeze apoi omenirea prin propriile lacrimi. Într-un episod din Cartea Morților, Ra s-a circumcis și sângele său a dat naștere lui Sia și Hu, personificări ale percepției de comandă. Lui Ra i s-a atribuit, de asemenea, crearea animalelor, a plantelor, a lunilor și a anotimpurilor. De asemenea, el era adesea asociat cu Hershef, un zeu minor reprezentat ca un berbec, cu funcții demiurgice.

Ra și faraonul

Afirmarea definitivă a cultului lui Ra a venit odată cu ascensiunea celei de-a V-a dinastii (cca. 2500 î.Hr.), ai cărei faraoni se credeau fiii lui Ra și ai soției unui preot din Heliopolis care fusese fecundată de zeul însuși, după cum relatează papirusul Westcar: în acest moment, titlul regal a fost îmbogățit cu remarcabilul titlu de Fiu al lui Ra (Sa-Ra), care exista deja în timpul dinastiei precedente:

Începând cu dinastia a V-a, numele lui Ra apare din ce în ce mai des în numele faraonilor: de exemplu, Sahura, Neferirkara și Niuserra din dinastia a V-a, Userkara, Pepi I Merira, Merenra I, Pepi II Merenra și Merenra II din dinastia a VI-a și așa mai departe până în dinastiile a XVIII-a, a XIX-a și a XX-a, toți regii având un nume – fie numele lor de naștere, fie numele regal – legat de Ra. Majoritatea monumentelor și templelor construite de conducătorii dinastiei a V-a erau dedicate cultului soarelui; de obicei, erau structuri deschise, expuse la lumina soarelui, ridicate în jurul benbenului, o piatră în formă de piramidă care simboliza razele soarelui, sau a colinei originale care a ieșit din apele primordiale, prototipul obeliscurilor ulterioare. Prin ridicarea de obeliscuri, așa cum a făcut Ramses al II-lea în fața templului Luxor, faraonul intenționa să simbolizeze arhitectural legătura sa cu Ra. În Vechiul Regat, se credea că, după moarte, sufletul faraonului se va înălța la ceruri pentru a ajunge la soare și a se alătura astfel tatălui său Ra; această credință revine frecvent în Textele Piramidelor, gravate pentru prima dată pe pereții camerei funerare a lui Unis, ultimul rege al celei de-a V-a dinastii. Totuși, în timpul vieții sale, conducătorul a susținut că autoritatea sa era o imagine a supremației lui Ra asupra celorlalți zei și asupra cerului, pământului și lumii subterane.

Ra a fost reprezentat în diferite forme. Cea mai frecventă era cea a unui bărbat cu un cap de șoim, cu discul solar pe cap și cu un șarpe încolăcit în jurul acestuia. O altă reprezentare obișnuită era cea a unui om cu cap de gândac (referire la Khepri), precum și cea a unui om cu cap de berbec. De asemenea, poate fi reprezentat în întregime sub forma unui berbec, scarabeu, phoenix, heron, șarpe, taur, pisică, leu și altele. În ilustrațiile scenelor imaginate în Lumea de Dincolo, el era reprezentat în general ca un om cu cap de berbec. Într-o astfel de formă, Ra este descris ca fiind Berbecul din Vest și Berbecul în căutarea haremului său.

În anumite documente, Ra este descris ca fiind un faraon bătrân, cu carne de aur, oase de argint și păr de lapislazuli. Simbolurile lui Ra erau discul solar și hieroglifa o , adică un cerc cu un punct în centru, simbolul astronomic al soarelui.

Regatul Vechi și Mijlociu

Cultul lui Ra ca divinitate solară a început să apară aproximativ în timpul celei de-a doua dinastii, înființată în jurul anului 2890 î.Hr. Teologia sa a primit probabil un impuls puternic în timpul celei de-a patra dinastii, începând cu faraonul Djedefra, care a domnit timp de aproximativ un deceniu, în jurul anului 2575 î.Hr. Pentru prima dată odată cu Djedefra, conducătorul Egiptului a primit titlul de Fiul lui Ra, care a devenit parte din cele cinci nume tradiționale ale faraonului; din acel moment, faraonul a început să fie considerat o manifestare a lui Ra pe pământ. Răspândirea cultului său s-a accelerat dramatic în timpul celei de-a V-a dinastii, când Ra a devenit divinitatea națională, iar faraonii au ridicat piramide, obeliscuri și temple, considerându-se fii ai lui Ra: o mare parte din resursele țării în această perioadă au fost dedicate construirii de temple ale cultului soarelui. La apariția primelor exemple de texte piramidale, Ra avea deja o mare influență asupra călătoriei faraonului decedat spre viața de apoi.

În timpul Regatului Mijlociu (2055 – 1650 î.Hr.), evoluția constantă a panteonului egiptean a dus la asocierea lui Ra cu numeroase divinități, dintre care cele mai importante erau Osiris și Amun.

Regatul Nou și perioadele ulterioare

Odată cu Noul Regat, inaugurat în jurul anului 1550 î.Hr., teologia și cultul lui Ra au devenit foarte complexe și maiestuoase. Pereții mormintelor au început să fie decorați cu texte extrem de detaliate care descriu călătoria lui Ra spre viața de apoi. Se credea în general că Ra a luat cu el pe barca solară, împreună cu sufletele morților, rugăciunile și laudele celor vii. În Noul Regat a devenit foarte frecvent ca Ra să îmbătrânească pe măsură ce soarele apunea pe parcursul zilei.

Un număr mare de imnuri, rugăciuni și litanii au fost compuse pentru a-l ajuta pe Ra și barca sa solară în confruntarea cu Apopi.

Odată cu apariția creștinismului în Imperiul Roman (300 – 400 d.Hr.), cultul lui Ra a fost treptat abandonat, iar popularitatea sa în rândul locuitorilor din valea Nilului a devenit un interes pur istoric, chiar și în rândul preoților din țară.

Zeități asociate cu Ra

La fel ca în cazul tuturor zeităților egiptene majore, identitatea lui Ra a fost adesea fuzionată cu cea a altor zei.

Rattaui

Șobolanul, sau Rattaui, era un aspect feminin al lui Ra și avea o importanță redusă independent de acesta. În unele mituri, ea apare ca mireasă a lui Ra, alteori ca fiică a acestuia. Numele de Șobolan nu este altceva decât numele lui Ra cu sufixul feminin -t; versiunea mai lungă Rattaui înseamnă „Șobolanul celor două ținuturi” (Egiptul de Sus și cel de Jos). A apărut pentru prima dată în timpul celei de-a V-a dinastii și a fost probabil cea mai veche însoțitoare a lui Ra. Cu toate acestea, ea nu a atins niciodată popularitatea enormă a lui Hathor, care, potrivit altor versiuni, era soția lui Ra; reprezentările ei sunt extrem de rare. Cu toate acestea, ea nu a fost înlocuită, iar fragmente de imnuri închinate lui Rattaui au fost păstrate din perioada romană în Egipt.

Pe o stelă a lui Antef al II-lea (cca. 2112 î.Hr. – 2063 î.Hr.), al patrulea faraon al celei de-a 11-a dinastii, găsită în mormântul său de la Teba și păstrată la Metropolitan Museum of Art din New York, apare un interesant imn către Ra, pe șase coloane de text, chiar înainte de un imn către Hathor. Imnul lui Antef II face apel, în mod corespunzător pentru o stelă funerară, la Ra ca la soarele care apune. După cum a observat egiptologul britanic Toby Wilkinson, aceste versuri par să sugereze un devotament personal profund și aproape un sentiment de fragilitate umană, combinat cu o anumită teamă de moarte.

sursele

  1. Ra
  2. Ra (zeu egiptean)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.