Gigant (mitologia greacă)

Rezumat

În mitologia greacă și romană, Uriașii, numiți și Giganți (în greacă: Γίγαντες, Gígantes, singular: Γίγας, Gígas), erau o rasă de mare forță și agresivitate, deși nu neapărat de dimensiuni mari. Erau cunoscuți pentru Gigantomachia (sau Gigantomachia), lupta lor cu zeii olimpieni. Potrivit lui Hesiod, uriașii erau urmașii Gaiei (Pământul), născuți din sângele care a căzut atunci când Uranus (Cerul) a fost castrat de fiul său titan Cronus.

Reprezentările arhaice și clasice îi prezintă pe Gigantes ca fiind hopliți de talie omenească (soldați greci înarmați până-n dinți) cu formă umană. Reprezentările ulterioare (după cca. 380 î.Hr.) îl arată pe Gigantes cu șerpi în loc de picioare. În tradițiile ulterioare, giganții au fost adesea confundați cu alți adversari ai olimpienilor, în special cu Titanii, o generație anterioară de copii mari și puternici ai Gaiei și ai lui Uranus.

Se spunea că uriașii învinși ar fi fost îngropați sub vulcani și că ar fi fost cauza erupțiilor vulcanice și a cutremurelor.

Numele de „Gigantes” este de obicei considerat ca implicând „născut pe pământ”, iar Teogonia lui Hesiod face acest lucru explicit prin faptul că Uriașii sunt urmașii Gaiei (Pământul). Potrivit lui Hesiod, Gaia, împerecheată cu Uranus, a născut mulți copii: prima generație de Titani, ciclopii și cei o sută de giganți. Cu toate acestea, Uranus își ura copiii și, de îndată ce s-au născut, i-a închis în interiorul Gaiei, provocându-i multă suferință. Prin urmare, Gaia a făcut o seceră din adamant pe care i-a dat-o lui Cronos, cel mai tânăr dintre fiii ei Titan, și l-a ascuns (probabil încă în corpul Gaiei) pentru a aștepta în ambuscadă. Când Uranus a venit să se culce cu Gaia, Cronus și-a castrat tatăl, iar „picăturile sângeroase care au țâșnit au primit și, în timp ce anotimpurile se mișcau, ea a născut … marii Uriași”. Din aceleași picături de sânge au ieșit și Erinyes (Furiile) și Meliai (nimfele frasinului), în timp ce organele genitale tăiate ale lui Uranus căzând în mare au rezultat o spumă albă din care a crescut Afrodita. Mitograful Apollodorus îi are, de asemenea, pe Uriași ca fiind urmașii Gaiei și ai lui Uranus, deși nu face nicio legătură cu castrarea lui Uranus, spunând pur și simplu că Gaia „supărată din cauza Titanilor, a dat naștere Uriașilor”.

Există trei scurte referiri la Gigantes în Odiseea lui Homer, deși nu este foarte clar dacă Homer și Hesiod au înțeles termenul ca având același înțeles. Homer îi are pe Giganți printre strămoșii Faiacilor, o rasă de oameni întâlnită de Odiseu, conducătorul lor, Alcinous, fiind fiul lui Nausithous, care era fiul lui Poseidon și al lui Periboea, fiica regelui Giganților, Eurymedon. În altă parte în Odiseea, Alcinous spune că Phaiakiții, ca și ciclopii și uriașii, sunt „rude apropiate” cu zeii. Odiseu îi descrie pe Laestrygoniani (o altă rasă întâlnită de Odiseu în călătoriile sale) ca fiind mai mult asemănători cu Uriașii decât cu oamenii. Pausanias, geograful din secolul al II-lea d.Hr., a citit aceste rânduri din Odiseea ca însemnând că, pentru Homer, Uriașii erau o rasă de oameni muritori.

Poetul liric din secolele VI-V î.Hr. Bacchylides îi numește pe uriași „fiii pământului”. Mai târziu, termenul „gegeneis” („născuți pe pământ”) a devenit un epitet comun al Uriașilor. Scriitorul latin din secolul I Hyginus îi consideră pe Uriași ca fiind urmașii Gaiei și ai lui Tartar, o altă divinitate greacă primordială.

Deși distincte în tradițiile timpurii, scriitorii eleniști și cei de mai târziu au confundat sau au asociat adesea Uriașii și Gigantomahia lor cu un set anterior de urmași ai Gaiei și ai lui Uranus, Titanii și războiul lor cu zeii Olimpului, Titanomahia. Această confuzie s-a extins și la alți adversari ai olimpienilor, inclusiv monstrul uriaș Typhon, urmașul lui Gaia și al lui Tartar, pe care Zeus l-a învins în cele din urmă cu fulgerul său, și Aloadae, frații mari, puternici și agresivi Otus și Ephialtes, care au îngrămădit Pelionul pe Ossa pentru a escalada cerurile și a-i ataca pe olimpieni (deși în cazul lui Ephialtes a existat probabil un Uriaș cu același nume). De exemplu, Hyginus include numele a trei Titani, Coeus, Iapetus și Astraeus, alături de Typhon și Aloadae, în lista sa de Uriași, iar Ovidiu pare să facă o confuzie între Gigantomachy și asediul ulterior al Olimpului de către Aloadae.

De asemenea, Ovidiu pare să-i confunde pe cei de la Hundred-Handers cu Uriașii, cărora le dă „o sută de brațe”. La fel, probabil, și Callimachus și Philostratus, întrucât amândoi fac din Aegaeon cauza cutremurelor, așa cum se spunea adesea despre Uriași (vezi mai jos).

Homer îl descrie pe regele Uriașului Eurymedon ca fiind „cu inima mare” (μεγαλήτορος), iar poporul său ca fiind „insolent” (ὑπερθύμοισι) și „încruntat” (ἀτάσθαλος). Hesiod îi numește pe Uriași „puternici” (κρατερῶν) și „mari” (μεγάλους), ceea ce poate fi sau nu o referire la mărimea lor. Deși este posibil să fie o adăugire ulterioară, Teogonia îi face, de asemenea, pe Uriași să se nască „cu armuri strălucitoare, ținând în mâini sulițe lungi”.

Alte surse timpurii îi caracterizează pe giganți prin excesele lor. Pindar descrie violența excesivă a Uriașului Porphyrion ca fiind provocată „dincolo de orice măsură”. Bacchylides îi numește pe Uriași aroganți, spunând că au fost distruși de „Hybris” (cuvântul grecesc hubris personificat). Probabil că poetul Alcman, din secolul al VII-lea î.Hr., i-a folosit deja pe Uriași ca exemplu de aroganță, frazele „răzbunarea zeilor” și „au suferit pedepse de neuitat pentru răul pe care l-au făcut” fiind posibile referiri la Gigantomachie.

Comparația făcută de Homer între uriași și Laestrygoni este sugestivă pentru asemănările dintre cele două rase. Laestrygonienii, care „aruncau … stânci uriașe cât un om putea ridica”, cu siguranță posedau o mare forță și, posibil, o mare mărime, deoarece soția regelui lor este descrisă ca fiind mare cât un munte.

De-a lungul timpului, descrierile uriașilor îi fac mai puțin umani, mai monstruoși și mai „gigantici”. Potrivit lui Apollodorus, uriașii aveau dimensiuni și forță mari, un aspect înspăimântător, cu păr și barbă lungi și picioare solzoase. Ovidiu îi face „cu picioare de șarpe”, cu „o sută de brațe”, iar Nonnus îi prezintă „cu părul ca de șarpe”.

Cea mai importantă luptă divină din mitologia greacă a fost Gigantomahia, lupta dintre Uriași și zeii Olimpului pentru supremația cosmosului. În primul rând pentru această bătălie sunt cunoscuți Uriașii, iar importanța ei pentru cultura greacă este atestată de reprezentarea frecventă a Gigantomachiei în arta greacă.

Surse timpurii

Referirile la Gigantomachy în sursele arhaice sunt puține. Nici Homer, nici Hesiod nu menționează nimic despre lupta dintre uriași și zei. observația lui Homer că Eurymedon „a adus distrugerea asupra poporului său nechibzuit” ar putea fi o referire la Gigantomachy, iar observația lui Hesiod că Heracles a realizat o „mare lucrare printre nemuritori” este probabil o referire la rolul crucial al lui Heracles în victoria zeilor asupra uriașilor. Catalogul hesiodic al femeilor (sau Ehoia), care urmează mențiunilor despre sacii săi din Troia și din Kos, se referă la faptul că Heracles a ucis „uriași prezumțiosi”. O altă referire probabilă la Gigantomachy din Catalog îl are pe Zeus care îl produce pe Heracles ca fiind „un protector împotriva ruinei pentru zei și oameni”.

Există indicii că ar fi existat un poem epic pierdut, o Gigantomachia, care relata războiul: Teogonia lui Hesiod spune că Muzele cântă despre Uriași, iar poetul Xenophanes din secolul al VI-lea î.Hr. menționează Gigantomachia ca fiind un subiect care trebuie evitat la masă. Scholia lui Apollonius se referă la o „Gigantomachie” în care Titanul Cronos (sub formă de cal) îl naște pe centaurul Chiron împerecheindu-se cu Philyra (fiica a doi Titani), dar este posibil ca scholiastul să confunde Titanii și Uriașii. Alte posibile surse arhaice includ poeții lirici Alcman (menționat mai sus) și Ibycus din secolul al VI-lea.

Poetul liric Pindar, de la sfârșitul secolului al VI-lea și începutul secolului al V-lea î.Hr., oferă unele dintre cele mai vechi detalii despre bătălia dintre Uriași și Olimpieni. El o localizează „pe câmpia din Phlegra” și îl pune pe Teiresias să prezică faptul că Heracle îi va ucide pe Uriași „sub el”. Îl numește pe Heracle „tu care i-ai supus pe Uriași” și îl prezintă pe Porphyrion, pe care îl numește „regele Uriașilor”, fiind învins de arcul lui Apollo. În Heracles al lui Euripide, eroul său împușcă Uriașii cu săgeți, iar în Ion al său, corul descrie o reprezentare a Gigantomahiei de pe Templul lui Apollo de la Delphi, de la sfârșitul secolului al VI-lea, cu Atena luptându-se cu uriașul Enceladus cu „scutul său de gorgon”, Zeus arzându-l pe uriașul Mimas cu „puternicul său fulger, care arde la ambele capete”, iar Dionysos omorând un uriaș fără nume cu „toiagul său de iederă”. Autorul de la începutul secolului al III-lea î.Hr. Apollonius din Rodos descrie pe scurt un incident în care zeul soarelui Helios îl ia pe Hefaistos, epuizat în urma luptei din Phlegra, pe carul său.

Apollodorus

Cea mai detaliată relatare a Gigantomachiei este cea a mitografului Apollodorus (secolul I sau II d.Hr.). Niciuna dintre sursele timpurii nu oferă motive pentru acest război. Scholiile la Iliada menționează violul Herei de către uriașul Eurymedon, în timp ce, potrivit scholilor la Isthmianul 6 al lui Pindar, furtul vitelor lui Helios de către uriașul Alcyoneus a fost cel care a declanșat războiul. Apollodorus, care menționează și el furtul vitelor lui Helios de către Alcyoneus, sugerează răzbunarea mamei ca motiv al războiului, spunând că Gaia i-a născut pe Uriași din cauza mâniei ei față de Titani (care fuseseră înfrânți și întemnițați de către Olimpieni). Se pare că, imediat ce s-au născut, Uriașii încep să arunce „pietre și stejari în flăcări spre cer”.

A existat o profeție conform căreia giganții nu puteau fi uciși doar de zei, dar puteau fi uciși cu ajutorul unui muritor. Auzind acest lucru, Gaia a căutat o anumită plantă (pharmakon) care să îi protejeze pe Uriași. Înainte ca Gaia sau oricine altcineva să poată găsi această plantă, Zeus a interzis lui Eos (Zori), Selene (Lună) și Helios (Soare) să strălucească, a cules el însuși toată planta și apoi a pus-o pe Atena să-l cheme pe Heracles.

Potrivit lui Apollodorus, Alcyoneus și Porphyrion erau cei mai puternici doi uriași. Heracles l-a împușcat pe Alcyoneus, care a căzut la pământ, dar apoi a înviat, căci Alcyoneus era nemuritor în țara sa natală. Așa că Heracle, cu sfatul Atenei, l-a târât dincolo de granițele acelui pământ, unde Alcyoneus a murit apoi (comparați cu Antaeus). Porphyrion i-a atacat pe Heracle și pe Hera, dar Zeus a făcut ca Porphyrion să se îndrăgostească de Hera, pe care Porphyrion a încercat apoi să o violeze, dar Zeus l-a lovit pe Porphyrion cu fulgerul său, iar Heracle l-a ucis cu o săgeată.

Alți uriași și destinele lor sunt menționate de Apollodorus. Ephialtes a fost orbit de o săgeată de la Apollo în ochiul stâng, iar o altă săgeată de la Heracles în ochiul drept. Eurytus a fost ucis de Dionysos cu thyrsus-ul său, Clytius de Hecate cu torțele sale și Mimas de Hefaistos cu „rachete de metal încins la roșu” din forja sa. Atena l-a zdrobit pe Enceladus sub Insula Sicilia și a jupuit-o pe Pallas, folosindu-i pielea pe post de scut. Poseidon a rupt o bucată din insula Kos, numită Nisyros, și a aruncat-o deasupra lui Polybotes (Strabon relatează și el povestea lui Polybotes îngropat sub Nisyros, dar adaugă că unii spun că Polybotes zace în schimb sub Kos). Hermes, purtând coiful lui Hades, l-a ucis pe Hippolytus, Artemis l-a ucis pe Gration, iar Moirai (Destinele) i-au ucis pe Agrius și Thoas cu bâte de bronz. Restul uriașilor au fost „distruși” de trăsnetele aruncate de Zeus, fiecare uriaș fiind împușcat cu săgeți de Heracles (așa cum se pare că cerea profeția).

Ovidiu

Poetul latin Ovidiu face o scurtă descriere a Gigantomahiei în poemul său Metamorfoze. Ovidiu, care se pare că a inclus atacul Aloadei asupra Olimpului ca parte a Gigantomahiei, îi face pe Uriași să încerce să pună mâna pe „tronul Cerului”, îngrămădind „munte peste munte până la stelele înalte”, dar Jupiter (adică Jupiter, Zeus roman) îi copleșește pe Uriași cu fulgerele sale, răsturnând „din Ossa uriașul, uriașul Pelion”. Ovidiu povestește că (după cum „faima relatează”) din sângele Uriașilor a ieșit o nouă rasă de ființe cu formă umană. nu a vrut ca Uriașii să piară fără urmă, așa că, „împuținată de sângele copios al uriașilor ei fii”, a dat viață la „măruntaiele aburinde” de pe câmpul de luptă îmbibat de sânge. Acești noi urmași, ca și părinții lor, Uriașii, îi urau și ei pe zei și posedau o dorință însetată de sânge pentru „măcelul sălbatic”.

Mai târziu, în Metamorfoze, Ovidiu se referă la Gigantomahie astfel: „Vremea când uriașii cu picioare de șarpe se luptau

Locație

Diferite locuri au fost asociate cu uriașii și cu giganții. După cum s-a menționat mai sus, Pindar face ca bătălia să aibă loc la Phlegra („locul de ardere”), Phlegra se spune că ar fi un nume antic pentru Pallene (Kassandra de astăzi) și Phlegra

Potrivit geografului Pausanias, arcadienii susțineau că bătălia a avut loc „nu la Pellene, în Tracia”, ci în câmpia Megalopolis, unde „se ridică focul”. O altă tradiție ar fi plasat bătălia la Tartessus, în Spania. Diodorus Siculus prezintă un război cu mai multe bătălii, cu una la Pallene, una pe Câmpurile Felegrae și una în Creta. Strabon menționează o relatare despre lupta lui Heracle cu uriașii la Fanagoria, o colonie grecească de pe malul Mării Negre. Chiar și atunci când, ca la Apollodorus, bătălia începe într-un singur loc. Bătăliile individuale dintre un Uriaș și un zeu ar putea fi mai îndepărtate, Enceladus fiind îngropat sub Sicilia, iar Polybotes sub insula Nisyros (sau Kos). Alte localități asociate cu Uriașii includ Attica, Corint, Cyzicus, Lipara, Lycia, Lydia, Milet și Rodos.

Prezența fenomenelor vulcanice și descoperirea frecventă a oaselor fosilizate ale marilor animale preistorice în aceste locuri pot explica de ce aceste situri au fost asociate cu uriașii.

În artă

Începând cu secolul al VI-lea î.Hr., Gigantomachia a fost o temă populară și importantă în arta greacă, cu peste șase sute de reprezentări catalogate în Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae (LIMC).

Gigantomahia a fost reprezentată pe noul peplos (haină) oferit Atenei pe Acropole din Atena în cadrul festivalului Panathenaic, care celebra victoria ei asupra uriașilor, o practică ce datează probabil încă din al doilea mileniu î.Hr. Cele mai vechi reprezentări incontestabile ale Giganților se găsesc pe pinakes votive din Corint și Eleusis, precum și pe vasele attice cu figuri negre, datând din al doilea sfert al secolului al VI-lea î.Hr. (sunt excluse reprezentările timpurii ale lui Zeus luptându-se cu creaturi cu picioare de șarpe, care reprezintă probabil lupta sa cu Typhon, precum și adversarul lui Zeus de pe frontonul vestic al Templului lui Artemis din Kerkyra (Corfu de astăzi), care probabil nu este un Gigant).

Deși toate aceste vase attice timpurii sunt fragmentare, numeroasele trăsături comune din reprezentările Gigantomachy sugerează că un model sau un șablon comun a fost folosit ca prototip, probabil peplosul Atenei. Aceste vase înfățișează bătălii mari, inclusiv majoritatea olimpicilor, și conțin un grup central care pare să fie format din Zeus, Heracle, Atena și, uneori, Gaia. Zeus, Heracles și Athena atacă uriașii din dreapta. Zeus se urcă pe un car fluturându-și fulgerul în mâna dreaptă, Heracles, în car, se apleacă înainte cu arcul întins și cu piciorul stâng pe stâlpul carului, Atena, alături de car, înaintează cu pași mari spre unul sau doi Uriași, iar cei patru cai ai carului calcă un Uriaș căzut. Atunci când este prezentă, Gaia este protejată în spatele lui Heracle, aparent implorându-l pe Zeus să-i cruțe copiii.

De o parte și de alta a grupului central se află restul zeilor angajați în luptă cu anumiți giganți. În timp ce zeii pot fi identificați după trăsături caracteristice, de exemplu Hermes cu pălăria sa (petasos) și Dionysos cu coroana sa de iederă, uriașii nu sunt caracterizați individual și pot fi identificați doar prin inscripții care uneori îi numesc pe uriași. Fragmentele unui vas din aceeași perioadă (Getty 81.AE.211) numesc cinci uriași: Pankrates împotriva lui Heracles, Oranion împotriva lui Dionysos și Ephialtes. De asemenea, pe alte două dintre aceste vase timpurii, sunt numiți Aristaeus luptându-se cu Hefaistos (Akropolis 607), Eurymedon și (din nou) Ephialtes (Akropolis 2134). O amforă de la Caere, de mai târziu în secolul al VI-lea, dă numele mai multor uriași: Hyperbios și Agasthenes (împreună cu Ephialtes) luptând împotriva lui Zeus, Harpolykos împotriva Hera, Enceladus împotriva Atenei și (din nou) Polybotes, care în acest caz se luptă cu Poseidon cu tridentul său ținând pe umăr insula Nisyros (Louvre E732). Acest motiv al lui Poseidon ținând insula Nisyros, gata să o arunce asupra adversarului său, este o altă trăsătură frecventă a acestor Gigantomachie timpurii.

Gigantomahia a fost, de asemenea, o temă populară în sculptura de la sfârșitul secolului al VI-lea. Cea mai cuprinzătoare tratare se găsește pe friza nordică a Trezoreriei Siphniane de la Delphi (c. 525 î.Hr.), cu mai mult de treizeci de figuri, numite prin inscripție. De la stânga la dreapta, acestea includ pe Hefaistos (Themis într-un car tras de o echipă de lei care atacă un Uriaș care fuge; arcașii Apollo și Artemis; un alt Uriaș care fuge (și un grup de trei Uriași, care îl includ pe Hyperphas opunându-se lui Apollo și Artemis. Urmează o secțiune centrală lipsă care se presupune că îl conține pe Zeus și, eventual, pe Heracles, cu carul (au rămas doar părți ale unei echipe de cai). În dreapta acesteia vine o femeie care își înfige sulița într-un uriaș căzut (și Hermes împotriva a doi uriași. Urmează apoi un gol care îl conținea probabil pe Poseidon și, în cele din urmă, în extrema dreaptă, un bărbat care se luptă cu doi Uriași, unul căzut, iar celălalt, Uriașul Mimon (posibil același cu Uriașul Mimas menționat de Apollodorus).

Gigantomachia a apărut, de asemenea, pe alte câteva clădiri de la sfârșitul secolului al VI-lea, inclusiv pe frontonul vestic al Templului Alkmeonid al lui Apollo de la Delphi, pe frontonul Trezoreriei Megarian de la Olympia, pe frontonul estic al Vechiului Templu al Atenei de pe Acropole din Atena și pe metopele Templului F de la Selinous.

Tema a continuat să fie populară și în secolul al V-lea î.Hr. Un exemplu deosebit de frumos se găsește pe o cupă cu figură roșie (c. 490-485 î.Hr.) a pictorului din Brygos (Berlin F2293). Pe o parte a cupei se află același grup central de zei (mai puțin Gaia) ca cel descris mai sus: Zeus mânuindu-și fulgerul, pășind într-o cvadriga, Heracles cu pielea de leu (în spatele carului și nu pe el) trăgând cu arcul (nevăzut) și, în față, Atena înfingându-și sulița într-un Uriaș căzut. De cealaltă parte se află Hefaistos aruncând rachete de metal încins de flăcări din două perechi de clești, Poseidon, cu Nisyros pe umăr, înjunghiind un Uriaș căzut cu tridentul său și Hermes, cu petasosul atârnând în spatele capului, atacând un alt Uriaș căzut. Niciunul dintre Uriași nu este numit.

Phidias a folosit tema pentru metopele fațadei estice a Partenonului (c. 445 î.Hr.) și pentru interiorul scutului Athenei Parthenos. Lucrarea lui Phidias marchează poate începutul unei schimbări în modul de prezentare a Uriașilor. În timp ce înainte Uriașii fuseseră înfățișați ca războinici hopliți tipici, înarmați cu coifurile, scuturile, sulițele și săbiile obișnuite, în secolul al V-lea Uriașii încep să fie înfățișați ca fiind mai puțin arătoși, primitivi și sălbatici, îmbrăcați în piei de animale sau goi, adesea fără armură și folosind bolovani ca arme. O serie de vase cu figuri roșii din jurul anului 400 î.Hr. care este posibil să fi folosit ca model scutul lui Phidas al Athenei Parthenos, îi arată pe Olimpieni luptând de sus și pe Uriași luptând cu pietre mari de jos.

La începutul secolului al IV-lea î.Hr. apare, probabil, prima reprezentare a uriașilor în arta greacă care nu are o formă complet umană, cu picioare care devin șerpi încolăciți, având capete de șarpe la capete în loc de picioare. Astfel de reprezentări au fost probabil împrumutate de la Typhon, fiul monstruos al Gaiei și al Tartarului, descris de Hesiod ca având o sută de capete de șerpi care îi creșteau din umeri. Acest motiv cu picioare de șarpe devine standardul pentru restul antichității, culminând cu monumentala friză Gigantomachy din Altarul Pergamon din secolul al II-lea î.Hr. Măsurând aproape 400 de metri lungime și peste șapte metri înălțime, aici Gigantomachy primește cel mai amplu tratament, cu peste o sută de figuri.

Deși fragmentară, o mare parte din friza Gigantomachy a fost restaurată. Secvența generală a figurilor și identificarea majorității celor aproximativ șaizeci de zei și zeițe au fost mai mult sau mai puțin stabilite. Numele și pozițiile celor mai mulți dintre giganți rămân incerte. Unele dintre numele Uriașilor au fost determinate de inscripții, în timp ce pozițiile lor sunt adesea conjecturate pe baza zeilor care au luptat cu fiecare Uriaș în relatarea lui Apollodorus.

Același grup central format din Zeus, Atena, Heracle și Gaia, care se regăsește pe multe vase attice timpurii, a fost prezent în mod proeminent și pe altarul din Pergamon. În partea dreaptă a frizei estice, prima întâlnită de un vizitator, un Uriaș înaripat, identificat de obicei ca fiind Alcyoneus, se luptă cu Atena. Dedesubt și în dreapta Atenei, Gaia se ridică de la pământ, atingând mantia Atenei în semn de implorare. Zburând deasupra Gaiei, un Nike înaripat o încoronează pe Athena victorioasă. În stânga acestei grupări, un Porphyrion cu picioare de șarpe se luptă cu Zeus, iar în stânga lui Zeus se află Heracles.

În partea stângă a frizei estice, o Hecate triplă cu torță se luptă cu un uriaș cu picioare de șarpe, identificat de obicei (după Apollodorus) ca fiind Clytius. În dreapta se află Udaeus căzut, împușcat în ochiul stâng de o săgeată a lui Apollo, alături de Demeter, care mânuiește o pereche de torțe împotriva lui Erysichthon.

Uriașii sunt reprezentați într-o varietate de moduri. Unii uriași au o formă complet umană, în timp ce alții sunt o combinație de forme umane și animale. Unii au picioare de șarpe, alții au aripi, unul are gheare de pasăre, unul are cap de leu, iar altul are cap de taur. Unii Uriași poartă coifuri, poartă scuturi și luptă cu săbii. Alții sunt goi sau îmbrăcați în piei de animale și luptă cu bâte sau pietre.

Dimensiunea mare a frizei a necesitat probabil adăugarea a mult mai mulți giganți decât se știa până atunci. Unii, precum Typhon și Tityus, care nu erau giganți în sens strict, au fost probabil incluși. Alții au fost probabil inventați. Inscripția parțială „Mim” poate însemna că a fost reprezentat și uriașul Mimas. Alte nume de Uriași mai puțin cunoscute sau necunoscute includ Allektos, Chthonophylos, Eurybias, Molodros, Obrimos, Ochthaios și Olyktor.

Subiectul a fost reluat în Renaștere, mai ales în frescele din Sala dei Giganti din Palazzo del Te, Mantua. Acestea au fost pictate în jurul anului 1530 de Giulio Romano și atelierul său și aveau ca scop să dea privitorului ideea tulburătoare că marea sală este pe cale să se prăbușească. Subiectul a fost, de asemenea, popular în manierismul nordic în jurul anului 1600, în special printre manieriștii din Haarlem, și a continuat să fie pictat până în secolul al XVIII-lea.

Din punct de vedere istoric, mitul Gigantomahiei (ca și cel al Titanomahiei) ar putea reflecta „triumful” noilor zei importați de popoarele vorbitoare de limbă greacă invadatoare din nord (c. 2000 î.Hr.) asupra vechilor zei ai popoarelor existente în peninsula greacă. Pentru greci, Gigantomachia reprezenta o victorie a ordinii asupra haosului – victoria ordinii divine și a raționalismului zeilor olimpieni asupra discordiei și a violenței excesive a uriașilor chtonieni născuți pe pământ. Mai precis, pentru grecii din secolele VI și V î.Hr., reprezenta o victorie a civilizației asupra barbariei și, ca atare, a fost folosită de Fidias pe metopele Parthenonului și pe scutul Atenei Parthenos pentru a simboliza victoria atenienilor asupra perșilor. Mai târziu, Attalidele au folosit în mod similar Gigantomachia pe Altarul Pergamonului pentru a simboliza victoria lor asupra galatenilor din Asia Mică.

Încercarea uriașilor de a-i răsturna pe olimpieni a reprezentat, de asemenea, exemplul suprem de aroganță, zeii înșiși pedepsindu-i pe uriași pentru provocarea lor arogantă la adresa autorității divine a zeilor. Gigantomahia poate fi văzută, de asemenea, ca o continuare a luptei dintre Gaia (Mama Pământ) și Uranus (Tatăl Cerului) și, astfel, ca parte a opoziției primordiale dintre feminin și masculin. Platon compară Gigantomahia cu o dispută filozofică despre existență, în care filozofii materialiști, care cred că există doar lucruri fizice, precum Uriașii, doresc să „tragă pe pământ tot ceea ce este din cer și invizibil”.

În literatura latină, în care uriașii, titanii, Typhon și Aloadae sunt adesea amestecați, imaginile gigantice sunt frecvente. Cicero, în timp ce îndeamnă la acceptarea îmbătrânirii și a morții ca fiind naturale și inevitabile, alegorizează Gigantomachia ca fiind „lupta împotriva naturii”. Poetul raționalist epicureu Lucretius, pentru care lucruri precum fulgerele, cutremurele și erupțiile vulcanice aveau cauze naturale și nu divine, a folosit Gigantomachia pentru a celebra victoria filozofiei asupra mitologiei și superstiției. În triumful științei și al rațiunii asupra credinței religioase tradiționale, Gigantomachy simboliza pentru el Epicur luând cu asalt cerul. Într-o răsturnare a semnificației lor obișnuite, el îi reprezintă pe Uriași ca rebeli eroici împotriva tiraniei Olimpului. Virgiliu – inversând răsturnarea lui Lucretius – restabilește sensul convențional, făcând din nou din Uriași dușmani ai ordinii și civilizației. Horațiu se folosește de același sens pentru a simboliza victoria lui Augustus în bătălia de la Actium ca pe o victorie a Occidentului civilizat asupra Orientului barbar.

Ovidiu, în Metamorfozele sale, descrie declinul moral al omenirii de-a lungul epocilor de aur, argint, bronz și fier, și prezintă Gigantomahia ca parte a aceleiași coborâri de la ordinea naturală la haos. Lucan, în lucrarea sa Pharsalia, care conține multe referiri la Gigantomachia, face ca privirea Gorgonei să-i transforme pe Uriași în munți. Valerius Flaccus, în Argonautica sa, folosește frecvent imageria Gigantomachy, Argo (prima navă din lume) constituind o ofensă de tip Gigantomachy împotriva legii naturale și un exemplu de exces de orgoliu.

Claudian, poetul de curte al împăratului Honorius din secolul al IV-lea d.Hr., a compus o Gigantomachia care vedea bătălia ca pe o metaforă a unei vaste schimbări geomorfice: „Puternica companie a uriașilor confundă toate diferențele dintre lucruri; insulele abandonează adâncul; munții se ascund în mare. Multe râuri au rămas uscate sau și-au modificat cursul străvechi….robit de munții săi, Pământul s-a scufundat în câmpii plane, despărțit între propriii săi fii.”

Diferite locații asociate cu Uriașii și cu Gigantomahia erau zone de activitate vulcanică și seismică (de exemplu, Câmpurile Flegrae la vest de Napoli), iar despre Giganții învinși (împreună cu alți „giganți”) se spunea că ar fi fost îngropați sub vulcani. Se spunea că mișcările lor subterane erau cauza erupțiilor vulcanice și a cutremurelor.

Se credea că Uriașul Enceladus se află îngropat sub Etna, erupțiile vulcanului fiind respirația lui Enceladus, iar trepidațiile acestuia fiind cauzate de rostogolirea Uriașului de pe o parte pe alta sub munte, iar despre Briareus cel de o sută de ani se spunea, de asemenea, că ar fi îngropat sub Etna). Se spune că Uriașul Alcyoneus împreună cu „mulți uriași” se aflau sub Muntele Vezuviu, Prochyte (Procida de astăzi), una dintre insulele vulcanice Phlegrae, se presupune că se afla deasupra Uriașului Mimas, iar despre Polybotes se spune că se afla fixat sub insula vulcanică Nisyros, despre care se presupune că ar fi o bucată din insula Kos ruptă și aruncată de Poseidon.

Descriind erupția catastrofală a Muntelui Vezuviu din anul 79 d.Hr., care a îngropat orașele Pompei și Herculaneum, Cassius Dio relatează relatări despre apariția a numeroase creaturi asemănătoare unor giganți pe munte și în zona înconjurătoare, urmate de cutremure violente și de erupția cataclismică finală, spunând că „unii au crezut că giganții se revoltă din nou (pentru că și în acest moment multe dintre formele lor se puteau distinge în fum și, în plus, se auzea un sunet ca de trâmbițe)”.

Numele giganților pot fi găsite în surse literare și inscripții antice. Vian și Moore oferă o listă cu peste șaptezeci de intrări, dintre care unele se bazează pe inscripții care s-au păstrat doar parțial. Câțiva dintre Uriașii identificați după nume sunt:

sursele

  1. Giants (Greek mythology)
  2. Gigant (mitologia greacă)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.