Eduard cel Bătrân

Rezumat

Eduard cel Bătrân (c. 874 – 17 iulie 924) a fost rege al anglo-saxonilor din 899 până la moartea sa în 924. A fost fiul cel mare al lui Alfred cel Mare și al soției sale Ealhswith. Când Edward a reușit să urce pe tron, a trebuit să învingă o provocare din partea vărului său Æthelwold, care avea o pretenție puternică la tron ca fiu al fratelui mai mare și predecesorului lui Alfred, Æthelred.

Alfred i-a succedat lui Æthelred ca rege al Wessexului în 871 și aproape că a fost înfrânt de vikingii danezi până la victoria sa decisivă din Bătălia de la Edington din 878. După această bătălie, vikingii au continuat să stăpânească Northumbria, Anglia de Est și Mercia de Est, lăsând doar Wessex și Mercia de Vest sub control anglo-saxon. La începutul anilor 880, Æthelred, Lordul Mercianilor, conducătorul Merciei vestice, a acceptat domnia lui Alfred și s-a căsătorit cu fiica acestuia, Æthelflæd, iar în jurul anului 886 Alfred a adoptat noul titlu de Rege al anglo-saxonilor ca suveran al tuturor anglo-saxonilor care nu erau supuși dominației daneze.

În 910, o armată de mercenari și sași de vest a învins în mod decisiv o armată nordumbriană invadatoare, punând capăt amenințării vikingilor din nord. În anii 910, Edward a cucerit sudul Angliei, aflat sub stăpânire vikingă, în parteneriat cu sora sa Æthelflæd, care i-a succedat ca doamnă a mercienilor în urma morții soțului ei în 911. Istoricii contestă în ce măsură Mercia a fost dominată de Wessex în această perioadă, iar după moartea lui Æthelflæd în iunie 918, fiica ei, Ælfwynn, a devenit pentru scurt timp a doua Doamnă a Mercienilor, dar în decembrie Edward a luat-o în Wessex și a impus conducerea directă asupra Merciei. Până la sfârșitul anilor 910, el a condus Wessex, Mercia și Anglia de Est, și doar Northumbria a rămas sub dominația vikingilor. În 924 s-a confruntat cu o revoltă a mercedienilor și galezilor la Chester și, după ce a înăbușit-o, a murit la Farndon, în Cheshire, la 17 iulie 924. A fost succedat de fiul său cel mare, Æthelstan.

Edward a fost admirat de cronicarii medievali, iar în opinia lui William de Malmesbury, el a fost „cu mult inferior tatălui său în cultivarea literelor”, dar „incomparabil mai glorios în ceea ce privește puterea domniei sale”. A fost în mare parte ignorat de istoricii moderni până în anii 1990, iar Nick Higham l-a descris ca fiind „poate cel mai neglijat dintre regii englezi”, în parte din cauza faptului că puține surse primare pentru domnia sa au supraviețuit. Reputația sa a crescut la sfârșitul secolului al XX-lea, iar acum este văzut ca fiind cel care a distrus puterea vikingilor în sudul Angliei, punând în același timp bazele unui regat englez unit, centrat pe sud.

Mercia a fost regatul dominant din sudul Angliei în secolul al VIII-lea și și-a menținut poziția până când a suferit o înfrângere decisivă în fața Wessex-ului în bătălia de la Ellandun din 825. Ulterior, cele două regate au devenit aliați, ceea ce avea să fie un factor important în rezistența engleză în fața vikingilor. În 865, Marea Armată Vikingă Daneză a debarcat în Anglia de Est și a folosit acest lucru ca punct de plecare pentru o invazie. Anglienii de est au fost nevoiți să îi plătească pe vikingi, care au invadat Northumbria în anul următor. Aceștia au numit un rege marionetă în 867, apoi au trecut la Mercia, unde au petrecut iarna 867-868. Regelui Burgred din Mercia i s-au alăturat regele Æthelred din Wessex și fratele său, viitorul rege Alfred, pentru un atac combinat asupra vikingilor, care au refuzat un angajament; în cele din urmă, mercedienii au cumpărat pacea cu ei. În anul următor, danezii au cucerit Anglia de Est, iar în 874 l-au alungat pe regele Burgred și, cu sprijinul lor, Ceolwulf a devenit ultimul rege al Merciei. În 877, vikingii au împărțit Mercia, luând pentru ei regiunile estice și permițându-i lui Ceolwulf să le păstreze pe cele vestice. La începutul anului 878 au invadat Wessex, iar mulți saxoni de vest li s-au supus. Alfred, care era acum rege, a fost redus la o bază îndepărtată în Insula Athelney din Somerset, dar situația s-a transformat atunci când a obținut o victorie decisivă în Bătălia de la Edington. Astfel, el a reușit să-i împiedice pe vikingi să cucerească Wessex și Mercia de vest, deși aceștia au ocupat în continuare Northumbria, Anglia de est și Mercia de est.

Părinții lui Edward, Alfred și Ealhswith, s-au căsătorit în 868. Tatăl lui Ealhswith a fost Æthelred Mucel, Ealdorman al Gaini, iar mama ei, Eadburh, a fost membră a familiei regale Mercian. Alfred și Ealhswith au avut cinci copii care au supraviețuit copilăriei. Cel mai mare a fost Æthelflæd, care s-a căsătorit cu Æthelred, Domn al Mercianilor, și a domnit ca Doamnă a Mercianilor după moartea acestuia. Edward a fost următorul, iar cea de-a doua fiică, Æthelgifu, a devenit stareță de Shaftesbury. Cea de-a treia fiică, Ælfthryth, s-a căsătorit cu Baldwin, Conte de Flandra, iar fiul cel mic, Æthelweard, a primit o educație savantă, inclusiv învățarea limbii latine. Acest lucru ar sugera, de obicei, că era destinat bisericii, dar este puțin probabil în cazul lui Æthelweard, deoarece mai târziu a avut fii. De asemenea, a existat un număr necunoscut de copii care au murit de tineri. Niciuna dintre părțile numelui lui Edward, care înseamnă „protector al bogăției”, nu mai fusese folosită anterior de casa regală saxonă de vest, iar Barbara Yorke sugerează că este posibil ca el să fi fost numit după bunica sa maternă Eadburh, reflectând politica sașilor de vest de întărire a legăturilor cu Mercia.

Istoricii estimează că Edward s-a născut probabil la mijlocul anilor 870. Sora sa mai mare, Æthelflæd, s-a născut probabil la aproximativ un an după căsătoria părinților săi, iar Edward a fost crescut împreună cu sora sa mai mică, Ælfthryth; Yorke susține că, prin urmare, era probabil mai apropiat ca vârstă de Ælfthryth decât de Æthelflæd. Edward a condus trupele în luptă în 893 și trebuie să fi avut vârsta de căsătorie în acel an, deoarece fiul său cel mare, Æthelstan, s-a născut în jurul anului 894. Potrivit lui Asser în Viața regelui Alfred, Edward și Ælfthryth au fost educați la curte de către tutori bărbați și femei și au citit lucrări ecleziastice și laice în limba engleză, cum ar fi Psalmii și poemele din engleza veche. Au fost învățați calitățile curtenești de blândețe și umilință, iar Asser a scris că erau ascultători față de tatăl lor și prietenoși cu vizitatorii. Acesta este singurul caz cunoscut în care un prinț și o prințesă anglo-saxoni au primit aceeași educație.

În calitate de fiu de rege, Edward era un ætheling, un prinț al casei regale care era eligibil pentru titlul de rege. Chiar dacă avea avantajul de a fi fiul cel mai mare al regelui domnitor, ascensiunea sa nu era asigurată, deoarece avea veri care aveau pretenții puternice la tron. Æthelhelm și Æthelwold erau fiii lui Æthelred, fratele mai mare al lui Alfred și predecesorul său ca rege, dar au fost trecuți cu vederea pentru că erau bebeluși când tatăl lor a murit. Asser oferă mai multe informații despre copilăria și tinerețea lui Edward decât se știe despre alți prinți anglo-saxoni, oferind detalii despre formarea unui prinț într-o perioadă de influență carolingiană, iar Yorke sugerează că este posibil să știm atât de multe datorită eforturilor lui Alfred de a-și prezenta fiul ca fiind cel mai demn de tronul ætheling.

Æthelhelm este înregistrat doar în testamentul lui Alfred de la mijlocul anilor optzeci și probabil a murit la un moment dat în deceniul următor, dar Æthelwold este listat deasupra lui Edward în singura cartă în care apare, ceea ce indică probabil un statut superior. De asemenea, este posibil ca Æthelwold să fi avut un avantaj deoarece mama sa Wulfthryth a fost martoră la un charter în calitate de regină, în timp ce mama lui Edward, Ealhswith, nu a avut niciodată un statut mai înalt decât cel de soție de rege. Cu toate acestea, Alfred a fost în măsură să îi ofere propriului său fiu avantaje considerabile. În testamentul său, el a lăsat doar o mână de proprietăți fiilor fratelui său, iar cea mai mare parte a proprietății sale lui Edward, inclusiv toate booklands (pământuri învestite cu o cartă, care puteau fi înstrăinate de titular, spre deosebire de folkland, care trebuiau să treacă la moștenitorii trupului) din Kent. Alfred a avansat, de asemenea, oameni pe care se putea conta pentru a-i susține planurile de succesiune, cum ar fi cumnatul său, un ealdorman din Mercia numit Æthelwulf, și ginerele său Æthelred. Edward a fost martor la mai multe dintre cărțile tatălui său și l-a însoțit adesea în peregrinările regale. Într-o cartă din Kent din 898, Edward a fost martor în calitate de rex Saxonum, ceea ce sugerează că Alfred ar fi urmat strategia adoptată de bunicul său Egbert de a consolida pretențiile fiului său de a succeda la tronul saxonilor de vest prin numirea acestuia ca sub-rege de Kent.

Odată ce Edward a crescut, Alfred a putut să-i ofere comenzi militare și experiență în administrația regală. Englezii au învins noi atacuri vikinge între 893 și 896, iar în opinia lui Richard Abels, gloria a aparținut mai degrabă lui Æthelred și Edward decât lui Alfred însuși. În 893, Edward i-a învins pe vikingi în Bătălia de la Farnham, deși nu a putut să dea curs victoriei, deoarece perioada de serviciu a trupelor sale expirase și a trebuit să le elibereze. Situația a fost salvată de sosirea unor trupe din Londra conduse de Æthelred. Yorke susține că, deși Alfred a umplut witan-ul cu membri ale căror interese erau continuarea liniei lui Alfred, acest lucru s-ar putea să nu fi fost suficient pentru a asigura ascensiunea lui Edward dacă acesta nu și-ar fi arătat aptitudinea pentru domnie.

În jurul anului 893, Edward s-a căsătorit probabil cu Ecgwynn, care i-a dat doi copii, viitorul rege Æthelstan și o fiică care s-a căsătorit cu Sitric Cáech, un rege viking din York. Cronicarul din secolul al XII-lea, William de Malmesbury, a descris-o pe Ecgwynn ca fiind o illustris femina (doamnă nobilă) și a afirmat că Edward l-a ales pe Æthelstan ca moștenitor al său ca rege. Este posibil ca ea să fi fost rudă cu Sfântul Dunstan, arhiepiscopul aristocratic de Canterbury din secolul al X-lea. Dar William de Malmesbury a mai afirmat că la ascensiunea lui Æthelstan în 924 s-a opus un nobil care a susținut că mama sa era o concubină de joasă speță. Sugestia că Ecgwynn ar fi fost amanta lui Edward este acceptată de unii istorici, precum Simon Keynes și Richard Abels, dar Yorke și biografa lui Æthelstan, Sarah Foot, nu sunt de acord, susținând că acuzațiile ar trebui privite în contextul succesiunii disputate în 924 și că nu au fost o problemă în anii 890. Ecgwynn a murit probabil până în 899, deoarece în jurul datei morții lui Alfred, Edward s-a căsătorit cu Ælfflæd, fiica lui Ealdorman Æthelhelm, probabil din Wiltshire.

Janet Nelson sugerează că a existat un conflict între Alfred și Edward în anii 890. Ea subliniază faptul că Cronica anglo-saxonă contemporană, produsă sub auspiciile curții în anii 890, nu menționează succesele militare ale lui Edward. Acestea sunt cunoscute doar din cronica lui Æthelweard de la sfârșitul secolului al X-lea, cum ar fi relatarea sa despre Bătălia de la Farnham, în care, în opinia lui Nelson, „sunt evidențiate abilitățile militare ale lui Edward și popularitatea acestuia în rândul tinerilor războinici”. Spre sfârșitul vieții sale, Alfred l-a investit pe tânărul său nepot, Æthelstan, în cadrul unei ceremonii pe care istoricii o văd ca pe o desemnare ca eventual succesor la regalitate. Nelson susține că, în timp ce acest lucru ar fi putut fi propus de Edward pentru a sprijini ascensiunea propriului său fiu, pe de altă parte, este posibil ca Alfred să fi intenționat acest lucru ca parte a unui plan de împărțire a regatului între fiul și nepotul său. Æthelstan a fost trimis să fie crescut în Mercia de către Æthelflæd și Æthelred, dar nu se știe dacă aceasta a fost ideea lui Alfred sau a lui Edward. Soția lui Alfred, Ealhswith, a fost ignorată în Cronica anglo-saxonă în timpul vieții soțului ei, dar a ieșit din anonimat când fiul ei a aderat. Acest lucru se poate datora faptului că și-a susținut fiul împotriva soțului ei.

În 901, Æthelwold a venit cu o flotă în Essex, iar în anul următor i-a convins pe danezii din Anglia de Est să invadeze Mercia engleză și nordul Wessex, unde armata sa a jefuit și apoi s-a întors acasă. Edward a ripostat devastând Anglia de Est, dar când s-a retras, oamenii din Kent nu au respectat ordinul de retragere și au fost interceptați de armata daneză. Cele două tabere s-au întâlnit în Bătălia de la Holme (probabil Holme în Huntingdonshire) la 13 decembrie 902. Potrivit Cronicii anglo-saxone, danezii „au păstrat locul măcelului”, ceea ce înseamnă că au câștigat bătălia, dar au suferit pierderi grele, inclusiv Æthelwold și un rege Eohric, posibil al danezilor din Anglia de Est. Printre pierderile kentice se numără Sigehelm, ealdorman de Kent și tatăl celei de-a treia soții a lui Edward, Eadgifu. Moartea lui Æthelwold a pus capăt amenințării la adresa tronului lui Edward.

La Londra, în 886, Alfred a primit supunerea oficială a „tuturor englezilor care nu erau supuși danezilor”, iar apoi a adoptat titlul de Anglorum Saxonum rex (regele anglo-saxonilor), care este folosit în cărțile sale ulterioare și în toate cărțile lui Edward, cu excepția a două. Acest lucru este văzut de Keynes ca fiind „inventarea unei politici complet noi și distincte”, care îi acoperă atât pe saxonii de vest, cât și pe mercediani, care a fost moștenită de Edward cu sprijinul mercedienilor de la curtea saxonilor de vest, dintre care cel mai important era Plegmund, arhiepiscop de Canterbury. În 903, Eduard a emis mai multe carți referitoare la pământurile din Mercia. Trei dintre acestea sunt atestate de liderii mercieni și de fiica lor Ælfwynn și toate conțin o declarație conform căreia Æthelred și Æthelflæd „au deținut atunci conducerea și puterea asupra rasei mercienilor, sub conducerea regelui menționat anterior”. Liderii mercieni au emis și alte hrisoave care nu conțineau nicio recunoaștere a autorității lui Edward, dar nu au emis propria monedă. Acest punct de vedere privind statutul lui Edward este acceptat de Martin Ryan, care afirmă că Æthelred și Æthelflæd au avut „o parte considerabilă, dar în cele din urmă subordonată, de autoritate regală” în Mercia engleză.

Alți istorici nu sunt de acord. Pauline Stafford o descrie pe Æthelflæd ca fiind „ultima regină merciană”, în timp ce, în opinia lui Charles Insley, Mercia și-a păstrat independența până la moartea lui Æthelflæd în 918. Michael Davidson pune în contrast cartelele din 903 cu una din 901, în care conducătorii mercieni erau „prin harul lui Dumnezeu, deținând, guvernând și apărând monarhia mercienilor”. Davidson comentează că „dovezile privind subordonarea merciană sunt în mod decisiv amestecate. În cele din urmă, este posibil ca ideologia „Regatului anglo-saxonilor” să fi avut mai puțin succes în realizarea absorbției Merciei și mai mult ceva ce eu aș vedea ca pe o lovitură politică obscură”. Cronica anglo-saxonă a fost compilată la curtea sașilor de vest începând cu anii 890, iar intrările de la sfârșitul secolului al IX-lea și începutul secolului al X-lea sunt considerate de istorici ca reflectând punctul de vedere al sașilor de vest; Davidson observă că „Alfred și Edward au posedat ”spin doctors” pricepuți”. Unele versiuni ale Cronicii încorporează o parte a unui Registru Mercian pierdut, care oferă o perspectivă merciană și detalii despre campania lui Æthelflæd împotriva vikingilor.

La sfârșitul secolului al IX-lea și începutul secolului al X-lea, legătura prin căsătorie cu casa regală saxonă de vest era considerată prestigioasă de către conducătorii continentali. La mijlocul anilor 890, Alfred și-a căsătorit fiica Ælfthryth cu Balduin al II-lea al Flandrei, iar în 919, Edward și-a căsătorit fiica Eadgifu cu Carol cel Simplu, regele Franței de Vest. În 925, după moartea lui Edward, o altă fiică, Eadgyth, s-a căsătorit cu Otto, viitorul rege al Germaniei și (după moartea lui Eadgyth) Împărat al Sfântului Imperiu Roman.

Nu sunt înregistrate bătălii între anglo-saxoni și vikingii danezi timp de câțiva ani după Bătălia de la Holme, dar în 906 Edward a convenit pacea cu danezii din Anglia de Est și Northumbria, ceea ce sugerează că a existat un conflict. Potrivit unei versiuni a Cronicii anglo-saxone, el a făcut pace „din necesitate”, ceea ce implică faptul că a fost forțat să-i cumpere. El i-a încurajat pe englezi să cumpere terenuri pe teritoriul danez, iar două hrisoave au supraviețuit, referitoare la proprietăți în Bedfordshire și Derbyshire. În 909, Edward a trimis o armată combinată de sași vest-saxoni și mercieni care i-a hărțuit pe danezii nordumbrieni și a confiscat oasele sfântului regal nordumbrian Oswald de la Abația Bardney din Lincolnshire. Oswald a fost transferat la un nou minster mercian înființat de Æthelred și Æthelflæd în Gloucester, iar danezii au fost obligați să accepte pacea în condițiile lui Edward. În anul următor, danezii nordumbrieni au ripostat prin atacuri în Mercia, dar în drumul lor spre casă au fost întâmpinați de o armată combinată de mercenari și sași de vest în Bătălia de la Tettenhall, unde vikingii au suferit o înfrângere dezastruoasă. După aceea, danezii nordumbrieni nu s-au mai aventurat niciodată la sud de râul Humber, iar Edward și aliații săi mercieni s-au putut concentra pe cucerirea sudului Danelaw din Anglia de Est și a celor cinci districte din estul Merciei vikinge: Derby, Leicester, Lincoln, Nottingham și Stamford.

În anul 911, Æthelred, stăpânul Mercianilor, a murit, iar Edward a preluat controlul asupra teritoriilor Mercianilor din jurul Londrei și Oxfordului. Æthelred a fost succedat ca domnitor de văduva sa, Æthelflæd (sora lui Edward), în calitate de Doamnă a Mercianilor, și probabil că ea a fost domnitor timp de mai mulți ani, deoarece Æthelred pare să fi fost incapacitat mai târziu în viață.

Edward și Æthelflæd au început apoi să construiască fortărețe pentru a se apăra de atacurile vikingilor și pentru a proteja teritoriul capturat de la aceștia. În noiembrie 911, a construit un fort pe malul nordic al râului Lea, la Hertford, pentru a se apăra de atacul danezilor din Bedford și Cambridge. În 912, a mărșăluit cu armata sa la Maldon, în Essex, și a ordonat construirea unui fort la Witham și a unui al doilea fort la Hertford, ceea ce a protejat Londra de atac și i-a încurajat pe mulți englezi care trăiau sub dominația daneză în Essex să i se supună. În 913 a existat o pauză în activitățile sale, deși Æthelflæd a continuat să construiască fortărețe în Mercia. În 914, o armată de vikingi a navigat dinspre Bretania și a devastat estuarul Severnului. Apoi a atacat Ergyng în sud-estul Țării Galilor (în prezent Archenfield în Herefordshire) și l-a capturat pe episcopul Cyfeilliog. Edward l-a răscumpărat pentru suma mare de 40 de lire de argint. Vikingii au fost înfrânți de armatele din Hereford și Gloucester și au dat ostatici și au depus jurăminte pentru a menține pacea. Edward a păstrat o armată în partea de sud a estuarului în cazul în care vikingii nu-și respectau promisiunile și a fost nevoit de două ori să respingă atacurile. În toamnă, vikingii s-au deplasat în Irlanda. Episodul sugerează că sud-estul Țării Galilor a intrat în sfera de putere saxonă de vest, spre deosebire de Brycheiniog, la nord, unde Mercia era dominantă. La sfârșitul anului 914, Edward a construit două fortărețe la Buckingham, iar contele Thurketil, conducătorul armatei daneze de la Bedford, i s-a supus. În anul următor a ocupat Bedford și a construit o altă fortificație pe malul sudic al râului Great Ouse, împotriva uneia vikinge de pe malul nordic. În 916 Edward s-a întors în Essex și a construit un fort la Maldon pentru a întări apărarea Witham-ului. De asemenea, el i-a ajutat pe contele Thurketil și pe adepții săi să părăsească Anglia, reducând numărul armatelor vikinge din Midlands.

Anul decisiv în război a fost 917. În aprilie, Edward a construit un fort la Towcester ca apărare împotriva danezilor din Northampton și un altul într-un loc neidentificat numit Wigingamere. Danezii au lansat atacuri nereușite asupra Towcester, Bedford și Wigingamere, în timp ce Æthelflæd a capturat Derby, arătând valoarea măsurilor de apărare englezești, care au fost ajutate de dezbinarea și lipsa de coordonare a armatelor vikinge. Danezii își construiseră propria fortăreață la Tempsford, în Bedfordshire, dar la sfârșitul verii englezii au luat-o cu asalt și l-au ucis pe ultimul rege danez din Anglia de Est. Englezii au cucerit apoi Colchester, deși nu au încercat să o păstreze. Danezii au ripostat trimițând o armată numeroasă pentru a asedia Maldon, dar garnizoana a rezistat până când a fost eliberată, iar armata care se retrăgea a fost puternic învinsă. Edward s-a întors apoi la Towcester și a întărit fortul acestuia cu un zid de piatră, iar danezii din Northampton, aflat în apropiere, i s-au supus. Armatele din Cambridge și East Anglia de Est s-au supus, de asemenea, și până la sfârșitul anului, singurele armate daneze care mai rezistau erau cele din patru dintre cele cinci districte, Leicester, Stamford, Nottingham și Lincoln.

La începutul anului 918, Æthelflæd a obținut supunerea lui Leicester fără luptă, iar danezii din York-ul nordumbrian i-au oferit loialitatea, probabil pentru protecție împotriva vikingilor nordici (norvegieni) care invadaseră Northumbria din Irlanda, dar a murit la 12 iunie înainte de a putea da curs propunerii. Nu se știe că aceeași ofertă i-a fost făcută lui Edward, iar vikingii nordici au cucerit York-ul în 919. Potrivit versiunii principale vest-saxone a Cronicii anglo-saxone, după moartea lui Æthelflæd, mercedienii s-au supus lui Edward, dar versiunea mercedeană (Registrul mercedean) afirmă că în decembrie 918 fiica ei, Ælfwynn, „a fost lipsită de orice autoritate în Mercia și dusă în Wessex”. Este posibil ca Mercia să fi făcut o ofertă pentru continuarea semi-independenței, care a fost suprimată de Edward, iar apoi a intrat sub conducerea sa directă. Stamford s-a predat lui Edward înainte de moartea lui Æthelflæd, iar Nottingham a făcut același lucru la scurt timp după aceea. Potrivit Cronicii anglo-saxone din 918, „toți oamenii care se stabiliseră în Mercia, atât danezi cât și englezi, i s-au supus”. Acest lucru ar însemna că a condus toată Anglia la sud de Humber, dar nu este clar dacă Lincoln a fost o excepție, deoarece monedele din Yorkul viking de la începutul anilor 920 au fost probabil bătute la Lincoln. Unor jarl danezi li s-a permis să-și păstreze proprietățile, deși Edward probabil că și-a recompensat și susținătorii cu pământ, iar pe unii i-a păstrat în propriile mâini. Dovezile monetare sugerează că autoritatea sa a fost mai puternică în East Midlands decât în East Anglia. Trei regi galezi, Hywel Dda, Clydog și Idwal Foel, care anterior fuseseră supuși lui Æthelflæd, i-au dat acum loialitate lui Edward.

În 908, Plegmund a transmis pomana regelui și a poporului englez către papă, prima vizită la Roma a unui arhiepiscop de Canterbury după aproape un secol, iar călătoria ar fi putut avea ca scop obținerea aprobării papale pentru o propunere de reorganizare a scaunelor saxone de vest. Când Eduard a urcat pe tron, Wessex avea două dioceze, Winchester, deținută de Denewulf, și Sherborne, deținută de Asser. În 908, Denewulf a murit și a fost înlocuit în anul următor de Frithestan; la scurt timp după aceea, Winchester a fost împărțit în două sedii, odată cu crearea diecezei de Ramsbury, care a acoperit Wiltshire și Berkshire, în timp ce Winchester a rămas cu Hampshire și Surrey. Hrisoavele falsificate datează împărțirea în 909, dar este posibil ca acest lucru să nu fie corect. Asser a murit în același an, iar la o dată între 909 și 918 Sherborne a fost împărțit în trei scaune, Crediton acoperind Devon și Cornwall, iar Wells acoperind Somerset, lăsând Sherborne cu Dorset. Efectul schimbărilor a fost acela de a întări statutul Canterburyului în comparație cu Winchester și Sherborne, dar este posibil ca divizarea să fi fost legată de o schimbare a funcțiilor seculare ale episcopilor sași din vestul Saxoniei, care au devenit agenți ai guvernului regal în comitate mai degrabă decât în provincii, ajutând la apărare și luând parte la tribunalele comitatului.

La începutul domniei lui Edward, mama sa, Ealhswith, a fondat mănăstirea Sfânta Maria pentru călugărițe, cunoscută sub numele de Nunnaminster, în Winchester. Fiica lui Edward, Eadburh, a devenit călugăriță acolo și a fost venerată ca sfântă și a făcut obiectul unei hagiografii de către Osbert de Clare în secolul al XII-lea. În 901, Edward a început să construiască o comunitate religioasă majoră pentru bărbați, probabil în conformitate cu dorințele tatălui său. Mănăstirea se afla lângă Catedrala Winchester, care a devenit cunoscută sub numele de Vechea Catedrală, în timp ce fundația lui Edward a fost numită Noua Catedrală. Aceasta era mult mai mare decât Vechea Minster și a fost probabil destinată ca mausoleu regal. A dobândit relicvele Sfântului Judoc din Bretonia, care au ajuns probabil în Anglia din Ponthieu în 901, și trupul unuia dintre cei mai apropiați consilieri ai lui Alfred, Grimbald, care a murit în același an și care a fost venerat în curând ca sfânt. Mama lui Edward a murit în 902, iar el a înmormântat-o pe ea și pe Alfred acolo, mutând trupul tatălui său din Old Minster. Înmormântările de la începutul anilor 920 au inclus pe Edward însuși, pe fratele său Æthelweard și pe fiul său Ælfweard. Pe de altă parte, atunci când Æthelstan a devenit rege în 924, nu a arătat nicio favoare față de fundația tatălui său, probabil pentru că Winchester s-a poziționat împotriva lui atunci când tronul a fost disputat după moartea lui Edward. Singurul alt rege înmormântat la New Minster a fost Eadwig, în 959.

Decizia lui Edward de a nu extinde vechea mănăstire, ci mai degrabă de a o eclipsa cu o clădire mult mai mare, sugerează animozitatea față de episcopul Denewulf, iar acest lucru a fost agravat de faptul că a forțat vechea mănăstire să cedeze atât terenul pentru noul amplasament, cât și o moșie de 70 de cojoace la Beddington pentru a asigura un venit pentru noua mănăstire. Edward a fost amintit de Noul Minster ca un binefăcător, dar la Vechiul Minster ca rex avidus (rege lacom). Este posibil ca el să fi construit noua biserică pentru că nu credea că Old Minster era suficient de măreț pentru a fi mausoleu regal pentru regii anglo-saxonilor, nu doar pentru saxonii de vest, ca predecesorii săi. Alan Thacker comentează:

Patrick Wormald observă: „Ne gândim că nici Alfred, nici Edward nu erau foarte iubiți la Catedrala din Winchester, iar unul dintre motivele pentru care Edward a mutat trupul tatălui său în noul altar al familiei de alături a fost acela că acolo era mai sigur de rugăciuni sincere.”

Standardul învățăturii anglo-saxone a scăzut grav în secolul al IX-lea, în special în Wessex, iar savanții mercieni, precum Plegmund, au jucat un rol important în renașterea învățăturii inițiată de Alfred. Mercienii au fost proeminenți la curțile lui Alfred și Edward, iar dialectul și erudiția merciană au impus respectul sașilor apuseni. Nu se știe în ce măsură programele lui Alfred au continuat în timpul domniei fiului său. Traducerile în limba engleză ale operelor în limba latină realizate în timpul domniei lui Alfred au continuat să fie copiate, dar se cunosc puține opere originale. Scrisul cunoscut sub numele de Anglo-Saxon Square minuscule a ajuns la maturitate în anii 930, iar primele sale faze datează din timpul domniei lui Edward. Principalele centre științifice și de scriere au fost catedralele din Canterbury, Winchester și Worcester; mănăstirile nu au avut o contribuție semnificativă până la domnia lui Æthelstan. Din producția de manuscrise din timpul domniei lui Edward au supraviețuit foarte puține lucruri.

Singurele broderii de mari dimensiuni care au supraviețuit și care au fost realizate cu siguranță în Anglia anglo-saxonă datează din timpul domniei lui Edward. Acestea sunt o stolă, o mantie și un posibil brâu, care au fost scoase din sicriul Sfântului Cuthbert din Catedrala din Durham în secolul al XIX-lea. Ele au fost donate sanctuarului de către Æthelstan în 934, dar inscripțiile de pe broderii arată că au fost comandate de cea de-a doua soție a lui Edward, Ælfflæd, ca dar pentru Frithestan, episcop de Winchester. Probabil că nu au ajuns la destinația dorită deoarece Æthelstan era în relații proaste cu Winchester.

Aproape toate hrisoavele care au supraviețuit din timpul domniei lui Edward sunt copii ulterioare, iar singurul original care a supraviețuit nu este o cartă a lui Edward însuși, ci o concesiune acordată de Æthelred și Æthelflæd în 901. În același an, la o reuniune la Southampton au participat fratele și fiii săi, tegumentele casei sale și aproape toți episcopii, dar niciun ealdormen. Cu această ocazie, regele a achiziționat un teren de la episcopul de Winchester pentru înființarea New Minster, Winchester. Pentru perioada cuprinsă între 910 și moartea regelui, în 924, nu a supraviețuit nicio cartă pentru perioada cuprinsă între 910 și moartea regelui în 924, spre nedumerirea și suferința istoricilor. De obicei, cartelele erau emise atunci când regele acorda terenuri și este posibil ca Edward să fi urmat o politică de păstrare a proprietăților care îi intrau în mână pentru a contribui la finanțarea campaniilor sale împotriva vikingilor. Chartele rareori supraviețuiesc, cu excepția cazului în care se refereau la proprietăți care au trecut la biserică și au fost păstrate în arhivele acesteia, iar o altă posibilitate este că Edward acorda proprietăți doar în condiții care asigurau că acestea se întorc la membrii de sex masculin ai casei regale; astfel de chartere nu s-ar găsi în arhivele bisericii.

Clauza 3 din codul de legi numit I Edward prevede că persoanele acuzate în mod convingător de sperjur nu vor putea să se dezvinovățească prin jurământ, ci doar prin probă. Acesta este începutul istoriei continue în Anglia a procesului prin probă; probabil că este menționat în legile regelui Ine (688-726), dar nu și în codurile ulterioare, cum ar fi cele ale lui Alfred. Este posibil ca sistemul administrativ și juridic din timpul domniei lui Eduard să fi depins în mare măsură de înregistrările scrise, din care nu a supraviețuit aproape niciunul. Eduard a fost unul dintre puținii regi anglo-saxoni care au emis legi referitoare la bookland. În acea perioadă a existat o confuzie din ce în ce mai mare cu privire la ceea ce era cu adevărat bookland; Edward a îndemnat la soluționarea rapidă a litigiilor legate de bookland și folkland, iar legislația sa a stabilit că jurisdicția aparținea regelui și funcționarilor săi.

Conform Cronicii anglo-saxone, în anul 920 a avut loc o supunere generală a conducătorilor din Britania față de Edward:

Acest pasaj a fost considerat un raport direct de către majoritatea istoricilor până la sfârșitul secolului al XX-lea, iar Frank Stenton a observat că „fiecare dintre conducătorii numiți în această listă a avut ceva anume de câștigat din recunoașterea stăpânirii lui Edward”. Începând cu anii 1980, această prezentare a fost privită cu tot mai mult scepticism, în special pentru că pasajul din Cronică este singura dovadă în acest sens, spre deosebire de alte prezentări, cum ar fi cea din 927 către Æthelstan, pentru care există un sprijin independent din surse literare și monede. Alfred P. Smyth subliniază faptul că Edward nu era în măsură să impună scoțienilor și nordumbrizilor aceleași condiții pe care le putea impune vikingilor cuceriți și susține că Cronica prezintă un tratat între regi ca o supunere față de Wessex. Stafford observă că suveranii s-au întâlnit la Bakewell, la granița dintre Mercia și Northumbria, și că întâlnirile la graniță erau în general considerate ca evitând orice implicare a supunerii de către oricare dintre părți. Davidson subliniază faptul că formularea „ales ca tată și domn” se aplica la grupurile de oștiri și burguri cucerite, nu la relațiile cu alți regi. În opinia sa:

Edward a continuat politica lui Æthelflæd de a întemeia burguri în nord-vest, la Thelwall și Manchester în 919 și la Cledematha (Rhuddlan) la gura de vărsare a râului Clwyd în nordul Țării Galilor în 921.

Nu se știe nimic despre relațiile sale cu merițienii între 919 și ultimul an al vieții sale, când a înăbușit o revoltă a merițienilor și galezilor la Chester. Mercia și estul Danelaw au fost organizate în comitate la o dată necunoscută în secolul al X-lea, ignorând granițele tradiționale, iar istorici precum Sean Miller și David Griffiths sugerează că impunerea controlului direct de către Edward începând cu 919 este un context probabil pentru o schimbare care a ignorat sensibilitățile merciene. Este posibil ca resentimentele față de aceste schimbări, față de impunerea dominației din partea îndepărtatului Wessex și față de cererile fiscale din partea rebeșilor lui Edward să fi provocat revolta din Chester. El a murit pe domeniul regal de la Farndon, la 12 mile sud de Chester, la 17 iulie 924, la scurt timp după ce a înăbușit revolta, și a fost înmormântat în New Minster, Winchester. În 1109, New Minster a fost mutat în afara zidurilor orașului pentru a deveni Hyde Abbey, iar în anul următor rămășițele lui Edward și ale părinților săi au fost transferate în noua biserică.

Potrivit lui William de Malmesbury, Edward era „mult inferior tatălui său în cultivarea literelor”, dar „incomparabil mai glorios în puterea domniei sale”. Alți cronicari medievali au exprimat păreri similare și, în general, a fost considerat inferior în ceea ce privește învățarea cărților, dar superior în ceea ce privește succesul militar. Ioan din Worcester l-a descris ca fiind „cel mai invincibil rege Edward cel Bătrân”. Cu toate acestea, chiar și ca lider de război, el a fost doar unul dintr-o succesiune de regi de succes; realizările sale au fost umbrite deoarece nu a avut o victorie celebră precum cea a lui Alfred la Edington și cea a lui Æthelstan la Brunanburh, iar William de Malmesbury și-a nuanțat laudele la adresa lui Edward spunând că „premiul principal al victoriei, după părerea mea, se datorează tatălui său”. Edward a fost, de asemenea, umbrit de admirația cronicarilor pentru sora sa foarte apreciată, Æthelflæd.

Un motiv principal pentru neglijarea lui Edward este faptul că au supraviețuit foarte puține surse primare despre domnia sa, în timp ce pentru Alfred există multe. Acesta a fost în mare parte ignorat de istorici până la sfârșitul secolului al XX-lea, dar acum este foarte apreciat. Keynes îl descrie ca fiind „mult mai mult decât un personaj belicos dintre Alfred și Æthelstan”, iar Nick Higham afirmă: „Edward cel Bătrân este poate cel mai neglijat dintre regii englezi. A condus un regat în expansiune timp de douăzeci și cinci de ani și, probabil, a făcut mai mult decât orice alt individ pentru a construi un singur regat anglo-saxon, centrat pe sud, însă, postum, realizările sale au fost aproape uitate”. În 1999, la Universitatea din Manchester a avut loc o conferință despre domnia sa, iar lucrările prezentate cu această ocazie au fost publicate sub formă de carte în 2001. Înainte de această conferință, nu fusese publicată nicio monografie despre domnia lui Edward, în timp ce tatăl său a fost subiectul a numeroase biografii și alte studii.

În opinia lui F. T. Wainwright: „Fără a diminua din realizările lui Alfred, este bine să ne amintim că Edward a fost cel care a recucerit ținuturile centrale daneze și a dat Angliei aproape un secol de răgaz în fața atacurilor daneze serioase”. Higham rezumă moștenirea lui Edward după cum urmează:

Cognomenul lui Edward „cel Bătrân” a fost folosit pentru prima dată în Viața Sfântului Æthelwold a lui Wulfstan, la sfârșitul secolului al X-lea, pentru a-l deosebi de regele Edward Martirul.

Edward a avut aproximativ paisprezece copii din trei căsătorii.

S-a căsătorit prima dată cu Ecgwynn în jurul anului 893. Copiii lor au fost:

sursele

  1. Edward the Elder
  2. Eduard cel Bătrân
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.