Pedro Álvares Cabral

Resumo

Pedro Álvares Cabral (Belmonte, 1467 ou 1468 – Santarém, c. 1520) foi um fidalgo português, comandante militar, navegador e explorador, considerado o primeiro a chegar ao Brasil. Cabral é também conhecido por ser um dos primeiros europeus a chegar à costa nordeste da América do Sul, o que ele reivindicou para Portugal. Embora os detalhes sobre a sua vida sejam escassos, sabe-se que veio de uma família nobre e recebeu uma boa educação.

Foi escolhido para liderar uma expedição à Índia em 1500, seguindo a rota recentemente inaugurada por Vasco da Gama em redor de África. O objectivo desta expedição era regressar a Portugal com especiarias valiosas e estabelecer relações comerciais na Nova Espanha – evitando o monopólio no comércio de especiarias, depois nas mãos de comerciantes árabes, turcos, espanhóis e italianos. A sua frota de treze navios navegou ao longo da costa africana no Oceano Atlântico; Parece ter-se desviado acidentalmente da sua rota quando entrou no Atlântico em busca de ventos que o empurrariam para sul, embora seja possível que tenha procurado conscientemente visitar as terras americanas que tinham caído para Portugal na divisão com Castela feita pelo Tratado de Tordesilhas (1494), chegando assim ao que inicialmente se pensava ser uma grande ilha – possivelmente a Terra de Veracruz referida por Pêro Vaz de Caminha. Como o novo território estava dentro da órbita portuguesa, de acordo com o Tratado de Tordesilhas. Explorou a linha costeira e percebeu que a grande massa terrestre era possivelmente um continente, enviando imediatamente um navio para notificar o Rei de Portugal da descoberta de novas terras. Cabral tinha desembarcado na América do Sul, e a terra que tinha reclamado para Portugal tornar-se-ia mais tarde o que é agora o Brasil. A frota retomou então o seu rumo para leste, com o objectivo de continuar a sua viagem para a Índia.

Uma tempestade no Atlântico Sul resultou na perda de vários navios e os seis restantes acabaram por se encontrar no Canal de Moçambique antes de prosseguirem para Kozhikode na Índia. Inicialmente, Cabral foi bem sucedido na negociação dos direitos de comércio de especiarias, contudo, isto foi visto pelos árabes como uma ameaça aos seus negócios monopolistas, e provocou um ataque de muçulmanos e hindus aos armazéns portugueses. Os portugueses sofreram múltiplas baixas e as suas instalações foram destruídas. Cabral retaliou pilhando e queimando a frota árabe e depois bombardeando a cidade em retaliação pela incapacidade do seu governante em explicar o que tinha acontecido. A expedição partiu de Kozhikode para Cochim, outra cidade-estado indiano, onde Cabral fez amizade com o seu governante e carregou os seus navios com cobiçadas especiarias antes de navegar de volta para a Europa. Apesar da perda de vidas e embarcações, a viagem de Cabral foi considerada um sucesso no seu regresso a Portugal. Os ganhos extraordinários resultantes da venda das especiarias reforçaram as finanças da Coroa Portuguesa e ajudaram a lançar as bases de um Império Português, que se estenderia desde as Américas até ao Extremo Oriente.

Cabral foi mais tarde substituído quando uma nova frota foi montada para estabelecer uma presença mais robusta na Índia, possivelmente como resultado de uma disputa com Manuel I. Tendo perdido o favor do rei, retirou-se da vida pública. Existem poucos registos da última parte da sua vida e as suas conquistas foram esquecidas durante mais de 300 anos. Algumas décadas após a independência do Brasil de Portugal no século XIX, a reputação de Cabral começou a ser reabilitada pelo Imperador D. Pedro II do Brasil. Desde então, os historiadores têm discutido se Cabral foi o descobridor do Brasil e se a sua descoberta foi acidental ou intencional. Sobre a primeira questão, não há muitas explorações conhecidas antes da sua e nenhuma contribuiu significativamente para o desenvolvimento e futuro da terra que viria a ser o Brasil, a única nação nas Américas em que a língua oficial é o português. Sobre a segunda questão, não há consenso definitivo e a hipótese de descoberta intencional carece de provas sólidas. No entanto, embora a sua reputação tenha sido ofuscada pela fama de outros exploradores da época, Cristóvão Colombo Cabral é agora considerado uma das personalidades mais importantes da Era da Descoberta.

Os primeiros anos

Pouca certeza há sobre a vida de Pedro Álvarez Cabral, antes ou depois da viagem que levou à sua descoberta do Brasil. Nasceu em 1467 ou 1468 – o ano anterior é considerado mais provável – em Belmonte, a cerca de 30 quilómetros do que é hoje Covilhã, centro de Portugal, filho de Fernão Álvares Cabral e Isabel Gouveia, e um dos cinco rapazes e seis raparigas da família. Cabral foi baptizado Pedro Álvarez de Govea e só mais tarde, presumivelmente após a morte do seu irmão em 1503, começou a usar o apelido do seu pai. O brasão de armas da sua família foi feito com duas cabras roxas num campo de prata. O roxo representa fidelidade, e as cabras derivam do nome de família. No entanto, apenas o seu irmão mais velho tinha direito a usar os braços da família.

Criado como membro da nobreza portuguesa, Cabral foi enviado para a corte do rei Afonso V em 1479, quando tinha apenas 12 anos de idade. Foi educado em humanidades e treinado em armas e lutas corpo-a-corpo. Estava prestes a fazer 17 anos quando a 30 de Junho de 1484 foi nomeado “jovem Fidalgo” (um título menor dado a jovens nobres) pelo Rei João II. Os registos das suas acções antes de 1500 são extremamente escassos, mas há provas de que Cabral pode ter empreendido explorações no Norte de África, como os seus antepassados tinham feito e como era comummente feito por outros jovens nobres da sua época. O Rei Manuel I, que ascendeu ao trono dois anos antes, concedeu-lhe um subsídio anual de 30.000 reais em 12 de Abril de 1497. Ao mesmo tempo, recebeu o título de Fidalgo do Conselho Real e foi nomeado Cavaleiro da Ordem de Cristo. Não existe nenhuma imagem ou descrição física detalhada de Cabral contemporânea à sua época. O carácter de Cabral tem sido descrito como culto, cortês, generoso, tolerante aos inimigos, bem como vaidoso e muito preocupado com o respeito que a sua posição e nobreza exigiam.

Descoberta do Brasil

Em 15 de Fevereiro de 1500 Cabral foi nomeado capitão-maior de uma expedição à Índia. Era costume na altura a Coroa Portuguesa nomear nobres para comandar expedições navais e militares, independentemente da sua experiência ou competência profissional. Tal era o caso dos capitães dos navios comandados por Cabral, a maioria dos quais eram nobres como ele. Esta prática era arriscada, pois a autoridade podia cair nas mãos de pessoas talentosas como Alfonso de Albuquerque ou João de Castro ou outros que eram altamente incompetentes e incapazes.

Poucos detalhes sobreviveram em relação aos critérios utilizados pelo governo português para escolher Cabral como chefe da expedição. No decreto real que o nomeia capitão-major, as razões apresentadas são “méritos e serviços”, mas não se conhecem mais pormenores destas qualificações. Segundo o historiador William Greenlee, o rei Manuel I “sem dúvida que o conhecia bem na corte”. Isto, juntamente com “o papel da família Cabral, a sua lealdade inquestionável à Coroa, a sua aparência pessoal, e a capacidade que demonstrou na corte e no conselho foram factores importantes”. Outro aspecto positivo que o pode ter influenciado foram os seus irmãos, que fizeram parte do Conselho do Rei. Dado o nível de intriga política presente na corte, Cabral pode ter tido uma facção que favoreceu a sua nomeação. O historiador Malyn Newitt salientou a ideia de que se tratava de uma espécie de manobra oculta, afirmando que a escolha de Cabral “foi uma tentativa deliberada de equilibrar os interesses das facções rivais das famílias nobres, pois parece que ele não possuía outras qualificações para recomendação e nenhuma experiência no comando de grandes expedições”.

Cabral tornou-se o líder militar de uma expedição na qual seria acompanhado por outros navegadores mais experientes com a missão de lhe prestar assistência em assuntos navais, entre eles Bartolomeu Dias, Diogo Dias e Nicolau Coelho. Estes navegadores comandariam, juntamente com outros capitães, treze navios. 700 deste contingente eram soldados, enquanto os restantes eram plebeus comuns sem qualquer formação prévia ou experiência de combate.

A frota tinha as suas divisões. O primeiro era constituído por nove navios e duas caravelas com destino a Calicut, Índia, com o objectivo de estabelecer relações comerciais e uma fábrica. A segunda divisão, constituída por um navio e uma caravela, partiu do porto de Sofala em Moçambique actual. Como recompensa por liderar a frota, Cabral teve direito a 10.000 cruzados (moeda antiga portuguesa equivalente a aproximadamente 35 kg de ouro) e a comprar 30 toneladas de pimenta, às suas próprias custas, para transportar de volta para a Europa. A pimenta podia então ser revendida pela Coroa Portuguesa, com isenção de direitos. Estava também autorizado a importar 10 caixas de qualquer outro tipo de especiarias, com isenção de direitos. Embora a viagem fosse muito perigosa, Cabral teve a oportunidade de se tornar um homem muito rico desde que regressasse em segurança a Portugal com a carga. As especiarias eram muito raras na Europa, assim como em grande procura.

Anteriormente, uma frota tinha sido a primeira a chegar à Índia via África. Pertenceu a uma expedição liderada por Vasco da Gama e tinha regressado a Portugal em 1499. Durante décadas Portugal procurou uma rota alternativa para Leste, uma rota que excluísse o Mar Mediterrâneo, que estava sob o controlo das repúblicas marítimas italianas e do Império Otomano. O expansionismo de Portugal levaria primeiro à criação de uma rota para a Índia e mais tarde para a colonização em muitas partes do mundo. O desejo de difundir o cristianismo católico em terras pagãs foi outro factor que motivou a exploração. Havia também uma longa tradição de guerra contra os muçulmanos, decorrente da luta contra os mouros durante a construção da nação portuguesa. A luta estendeu-se primeiro ao Norte de África e eventualmente ao subcontinente indiano. Uma ambição que motivou ainda mais os exploradores foi a busca do mítico Prester John, um poderoso rei cristão com quem se poderia forjar uma aliança contra o Islão. Finalmente, a coroa portuguesa procurava uma participação no lucrativo comércio de escravos e ouro na África Ocidental e no comércio de especiarias da Índia.

A frota, sob o comando de um Cabral com 32 ou 33 anos de idade na altura, deixou Lisboa ao meio-dia de 9 de Março de 1500. No dia anterior, a tripulação tinha recebido um adeus público que incluía missa e comemorações na presença do rei, da corte e de uma multidão animada. Na manhã de 14 de Março, a frota passou pela Gran Canaria, a maior das Ilhas Canárias, após o que traçou rota para as Ilhas de Cabo Verde, uma colónia portuguesa ao largo da costa oriental de África, que foi alcançada a 22 de Março. No dia seguinte, um navio com 150 homens, comandado por Vasco de Ataíde, desapareceu sem deixar rasto. A frota atravessou a linha do Equador a 9 de Abril e navegou para oeste o mais longe possível do continente africano, utilizando uma técnica de navegação conhecida como “volta do mar”. Os marinheiros viram algas marinhas a 21 de Abril, o que os levou a acreditar que estavam perto da costa. Aconteceu na tarde do dia seguinte, quarta-feira, 22 de Abril de 1500, quando a frota ancorou perto do que Cabral chamou Monte Pascoal (após a semana da Páscoa). A montanha está localizada no que é agora a costa nordeste do Brasil.

Os portugueses detectaram a presença de habitantes na costa, e os capitães de todos os navios reunidos a bordo do navio de Cabral a 23 de Abril. Cabral ordenou a Nicolau Coelho, um capitão que tinha viajado com Vasco da Gama para a Índia, para desembarcar e fazer contacto, e ele foi a terra e trocou presentes com os nativos. Após o regresso de Coelho, Cabral ordenou à frota que se dirigisse para norte, onde, a cerca de 40 milhas de distância, ancorariam no dia 24 de Abril num local que o capitão-mor chamado Porto Seguro. O local era um porto natural, e Afonso Lopes (piloto do navio principal) trouxe dois índios a bordo para falar com Cabral.

Como no primeiro contacto, o encontro foi amigável e Cabral ofereceu presentes aos nativos. Os habitantes eram caçadores-colectores descritos como pertencentes à “Idade da Pedra”, a quem os europeus atribuiriam o rótulo genérico de “índios”. Os homens nativos recolhiam alimentos através da caça e da pesca, enquanto as suas mulheres se dedicavam à agricultura de subsistência. Os índios estavam divididos em numerosas tribos rivais, e a tribo que Cabral encontrou foi a dos Tupiniquim. Alguns deles eram nómadas e outros sedentários, e embora tivessem dominado o fogo, não tinham conhecimento de metais. Algumas destas tribos praticaram o canibalismo. A 26 de Abril (Domingo de Páscoa), com um número crescente de nativos curiosos, Cabral ordenou aos seus homens a construção de um altar em terra, onde Henrique de Coimbra oficiou uma missa católica, que está registada como a primeira missa celebrada sobre o que viria a ser o Brasil. Foi oferecido vinho aos índios, que não gostaram da bebida. Os portugueses não sabiam que eram um povo que se gabava dos seus conhecimentos sobre bebidas alcoólicas fermentadas, obtidas a partir de raízes, tubérculos, casca, sementes e frutos.

Durante os dias seguintes, água, alimentos, madeira e outros materiais foram armazenados. Os portugueses também construíram uma enorme cruz de madeira que tinha aproximadamente sete metros de altura. Cabral observou que a nova terra ficava a leste da linha de demarcação entre Portugal e Espanha que tinha sido estabelecida no Tratado de Tordesilhas. O território foi, portanto, atribuído a Portugal no hemisfério. Para solenizar a pretensão de Portugal à terra, foi erguida outra cruz de madeira e celebrada uma segunda missa no dia 1 de Maio. Em honra da cruz, Cabral nomeou a terra recém descoberta Ilha de Vera Cruz. No dia seguinte, um navio de abastecimento sob o comando de Gaspar de Lemos (há um conflito nas fontes quanto a quem era o capitão do navio), regressou a Portugal para informar o rei da descoberta por meio de uma carta escrita por Pero Vaz de Caminha.

A viagem à Índia

A frota retomou a sua viagem a 2 de Maio de 1500, navegando ao longo da costa oriental da América do Sul. Ao fazê-lo, Cabral convenceu-se de que tinha encontrado um continente inteiro e não apenas uma ilha. Em 5 de Maio, a frota virou-se para Leste em direcção a África. Em Maio, os navios encontraram uma tempestade na zona de alta pressão do Atlântico Sul que causou a perda de quatro navios. A localização exacta da catástrofe é desconhecida – as especulações vão desde o porto do Cabo da Boa Esperança no extremo sul do continente africano até um local “à vista da costa sul-americana”. Três navios e uma caravela comandada por Bartolomeu Dias – o primeiro europeu a navegar à volta do Cabo da Boa Esperança em 1488 – foram naufragados, tirando a vida a 380 homens.

Os restantes navios, danificados pelo mau tempo e com equipamento danificado, partiram-se. Um dos navios que se tinham separado, comandado por Diogo Dias, vagueou sem rumo, enquanto os outros seis conseguiram reagrupar-se. Reunidos em formações de três navios cada, o grupo de Cabral navegou para leste, passando o Cabo da Boa Esperança. Tendo determinado a sua posição e avistado terra, dirigiram-se para norte e desembarcaram algures no arquipélago das Primeira e Segunda Ilhas, ao longo da África Oriental e a norte de Sofala. A frota principal permaneceu no porto de Sofala durante pelo menos dez dias enquanto os navios foram reparados. A expedição dirigiu-se então para norte, chegando a Kilwa Kisiwani a 26 de Maio, onde Cabral tentou negociar um tratado comercial com o rei local, mas falhou.

De Kilwa Kisiwani partiram para Malindi, onde desembarcaram a 2 de Agosto. Cabral encontrou-se com o rei local, com quem estabeleceu relações amigáveis e trocou presentes. Foram também recrutados pilotos em Malindi para a última etapa da viagem à Índia. Antes do destino final, desembarcaram em Angediva, uma ilha onde os navios foram reabastecidos a caminho de Calicut. Aí os navios foram calafetados e pintados, e foram feitos os preparativos finais para a reunião com o governador de Calcutá.

A frota deixou Angediva e chegou a Calicut a 13 de Setembro. Cabral foi bem sucedido nas negociações com os Samorim – o título dado ao governante de Calicut – e obteve autorização para montar uma fábrica e armazém na cidade-estado. Na esperança de melhorar ainda mais as relações, Cabral enviou os seus homens em várias missões militares, a pedido dos Samorim. A 17 de Dezembro, a fábrica foi atacada por cerca de 300 árabes muçulmanos e índios (segundo outros relatos, incluindo militares). Apesar da desesperada defesa dos bestais, mais de 50 portugueses foram mortos. Os restantes defensores retiraram-se para os navios, alguns dos quais nadando. Acreditando que o ataque era o resultado de incitação não autorizada por comerciantes árabes ciumentos, Cabral esperou 24 horas por uma explicação do governante de Calicut, mas nenhuma foi dada.

Os portugueses ficaram indignados com o ataque à fábrica e com a morte dos seus camaradas, e atacaram dez navios mercantes árabes ancorados no porto, matando quase 600 membros da tripulação e confiscando a carga antes de atear fogo aos navios. Cabral também ordenou aos seus navios que bombardeassem Calicut durante um dia inteiro como retaliação pela violação do acordo. O massacre foi atribuído, em parte, à animosidade portuguesa em relação aos muçulmanos, resultante de séculos de conflito com os mouros na Península Ibérica e no Norte de África. Além disso, os portugueses estavam determinados a dominar o comércio das especiarias e não tinham qualquer intenção de permitir que a concorrência florescesse. Os árabes também não estavam interessados em permitir que os “estrangeiros” rompessem o seu monopólio sobre as especiarias. Os portugueses tinham começado por insistir no tratamento preferencial em todos os aspectos do comércio. A carta de Manuel I entregue por Cabral ao governante de Calculta – traduzida por intérpretes árabes – apelava à exclusão dos comerciantes árabes. Os comerciantes muçulmanos, acreditando que estavam prestes a perder as suas oportunidades de negócio e meios de subsistência, tinham tentado colocar o governante hindu contra os portugueses. Os árabes e os portugueses desconfiavam um do outro.

Para o historiador William Greenlee, os portugueses perceberam que “eram poucos em número e os que vieram para a Índia em futuras frotas também seriam sempre em menor número, pelo que esta traição teria de ser crucial e decisivamente punida para que os portugueses fossem temidos e respeitados no futuro. Foi a sua artilharia superior que lhes permitiu alcançar esse objectivo. Os portugueses estabeleceram assim um precedente para o comportamento dos exploradores europeus na Ásia durante séculos.

Alguns avisos nos relatos da viagem de Vasco da Gama à Índia levaram o rei Manuel I a informar Cabral da existência de outro porto, localizado a sul de Calicut, onde também poderiam estabelecer relações comerciais. O lugar mencionado foi Cochim, onde a frota desembarcou a 24 de Dezembro. Cochim era nominalmente um território vassalo de Calicut, mas era também dominado por outras cidades-estado indiano. O governante de Cochim estava ansioso por alcançar a independência da cidade e os portugueses estavam ansiosos por alcançar essa desunião na Índia, tal como os britânicos fariam 300 anos mais tarde. A táctica acabaria por assegurar a hegemonia portuguesa sobre a região, e Cabral forjou uma aliança com o governante de Cochim e líderes de outras cidades-estado para estabelecer uma fábrica. Finalmente, carregada de especiarias preciosas, a frota chegou a Kannur para negociar uma vez mais antes de partir na sua viagem de regresso a Portugal a 16 de Janeiro de 1501. A expedição estabeleceu o rumo para a costa oriental de África. Um dos navios encalhou num banco de areia e começou a afundar-se, mas como não havia espaço nos outros navios, a sua carga foi abandonada e Cabral decidiu incendiar o navio. A frota prosseguiu então para a ilha de Moçambique (nordeste de Sofala) para realizar trabalhos de manutenção para manter os navios em boas condições para a passagem rude à volta do Cabo da Boa Esperança. Uma caravela foi enviada para Sofala, outro dos objectivos da expedição, e outro, o navio mais rápido da frota e comandado por Nicolau Coelho, foi enviado à frente dos outros para avisar antecipadamente o rei do sucesso da viagem. Um terceiro navio, comandado por Pedro de Ataíde, separou-se da frota depois de deixar Moçambique.

A 22 de Maio, a frota, reduzida a apenas dois navios, passou o Cabo da Boa Esperança e chegou a Bezeguiche (actual cidade de Dakar, situada na península de Cabo Verde) a 2 de Junho. Aí encontraram não só a caravela de Nicolau Coelho, mas também o navio comandado por Diogo Dias, que tinha sido perdido mais de um ano antes na catástrofe no Atlântico Sul. O navio tinha passado por várias aventuras e estava em mau estado, com apenas sete homens doentes e mal nutridos a bordo (um deles estava tão fraco que morreu de alegria ao ver novamente os seus companheiros). Outra frota portuguesa também foi encontrada ancorada em Bezeguiche. Depois de Manuel I ter sido informado da descoberta de territórios no que viria a ser o Brasil, ordenou que fosse enviada uma frota mais pequena para a explorar. Um dos seus navegadores foi Amerigo Vespucci (navegador italiano, cujo nome serviria para baptizar a América), que deu a Cabral detalhes da sua exploração, e que efectivamente confirmou que tinha aterrado num continente inteiro e não numa ilha.

A caravela de Nicolau Coelho deixou Bezeguiche primeiro e chegou a Portugal a 23 de Junho de 1501. O navio de Cabral foi deixado para trás, à espera do navio desaparecido de Pedro de Ataíde e da caravela que tinha sido enviada para Sofala. Ambos os navios acabaram por aparecer e Cabral chegou a Portugal a 21 de Julho de 1501, juntamente com os outros navios nos dias seguintes. No total, dois navios regressaram vazios, cinco estavam completamente carregados e seis perderam-se. No entanto, as cargas transportadas pela frota geraram lucros até 800 % para a Coroa Portuguesa. Uma vez vendidas as especiarias, as receitas cobriram os custos do equipamento e da frota de navios que foram perdidos, gerando um lucro apenas excedido pela soma total destes custos. Destemido pelas perdas anteriores, quando chegou à costa da África Oriental, Cabral prosseguiu com a sua tarefa designada e foi capaz de inspirar os oficiais e homens sobreviventes com igual coragem”, diz o historiador James McClymont. Poucas viagens ao Brasil e à Índia foram tão bem executadas como as de Cabral”, disse o historiador Bailey Diffie, pois a viagem estabeleceu um caminho para a abertura imediata “de um império marítimo português de África ao Extremo Oriente”, e mais tarde um “império terrestre no Brasil”.

Últimos anos

Após o regresso de Cabral, Manuel I começou a planear outra frota para fazer a viagem à Índia e assim também vingar as perdas portuguesas em Calicut. Cabral foi escolhido para comandar esta “Frota da Vingança”, como foi chamada. Durante oito meses, Cabral fez os preparativos para a viagem, contudo, por razões que permanecem incertas, foi afastado do comando. Aparentemente, tinha sido proposto dar a outro navegador, Vicente Sodré, comando independente sobre parte da frota – ao qual Cabral se tinha oposto cada vez mais. Não se sabe se foi demitido ou pedido para ser dispensado do seu comando; de qualquer modo, quando a frota partiu em Março de 1502, o seu comandante era Vasco da Gama, sobrinho materno de Vicente Sodré, e não Cabral. Sabe-se, entretanto, que surgiu hostilidade entre as facções que apoiavam Vasco da Gama e Cabral. A certa altura, Cabral optou por deixar a corte permanentemente. O rei ficou muito descontente com isto, ao ponto de a sua simples menção na sua presença poder terminar em expulsão da corte, como aconteceu com um dos apoiantes de Vasco da Gama.

Apesar da perda do favor real, Cabral conseguiu um casamento vantajoso em 1503 com Isabel de Castro, uma nobre rica e descendente do rei Fernando I. A sua mãe era irmã de Afonso de Albuquerque, um dos dois maiores líderes militares portugueses durante a Era dos Descobrimentos. O casal teve pelo menos quatro filhos: dois filhos (Fernão Álvares Cabral e António Cabral) e duas filhas (Catarina de Castro e Guiomar de Castro). Tiveram ainda duas outras filhas, de nome Isabel e Leonor. Outras fontes afirmam que Guiomar, Isabel e Leonor foram admitidas às ordens religiosas. O primogénito Fernão foi o único dos dois filhos de Cabral a ter herdeiros, pois António morreu em 1521 sem se casar. Afonso de Albuquerque tentou interceder em nome de Cabral e, a 2 de Dezembro de 1514, pediu perdão ao Rei D. Manuel I e também que o deixasse regressar à corte, mas não conseguiu.

Cabral sofreu uma febre constante e um tremor (possivelmente o resultado da malária) desde a sua viagem, pelo que se retirou para Santarém em 1509, onde passou os seus últimos anos. Quase não há qualquer informação sobre as suas actividades durante esse tempo. De acordo com uma carta datada de 17 de Dezembro de 1509, Cabral estava envolvido numa disputa sobre uma transacção de terras envolvendo parte de uma propriedade que lhe pertencia. Outra carta do mesmo ano relata que iria receber certos privilégios de um serviço militar não revelado. Em 1518, ou mesmo antes, foi elevado de fidalgo a cavaleiro no Conselho Real, com direito a um subsídio mensal de 2437 reais, que se soma à pensão anual que lhe foi concedida em 1497. Cabral morreu de causas não especificadas, provavelmente em 1520, e foi sepultado dentro da Capela de São João Evangelista, na Igreja do Antigo Convento da Graça, em Santarém.

Reabilitação póstumo

O primeiro assentamento terrestre permanente português a ser fundado no Brasil foi São Vicente, estabelecido em 1532 por Martim Afonso de Sousa. Com o passar dos anos, os portugueses expandiram lentamente as fronteiras da sua colónia para oeste, conquistando as terras tanto de ameríndios como de espanhóis. O Brasil tinha garantido grande parte das suas actuais fronteiras por volta de 1750, e era considerado por Portugal como a parte mais importante do seu vasto império marítimo. A 7 de Setembro de 1822, o herdeiro de João VI, o príncipe Pedro, garantiu a independência do Brasil de Portugal e tornou-se o seu primeiro imperador.

As descobertas de Cabral, assim como o próprio local onde foi enterrado, foram esquecidas durante quase 300 anos desde a sua expedição. Esta situação começou a mudar no início da década de 1840, quando o Imperador Pedro II, sucessor e filho de Pedro I, patrocinou pesquisas e publicações sobre a vida e expedição de Cabral através do Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro. Isto fazia parte do ambicioso plano do imperador para encorajar e reforçar um sentido de nacionalismo na diversificada sociedade brasileira – dando aos cidadãos uma identidade e história comuns como residentes do único país de língua portuguesa nas Américas. O início do renascimento do interesse em Cabral resultou da descoberta do seu túmulo pelo historiador brasileiro Francisco Adolfo de Varnhagen (mais tarde nomeado Visconde de Porto Seguro) em 1839. O estado totalmente decadente em que o túmulo de Cabral foi encontrado provocou uma crise diplomática entre o Brasil e Portugal – este último foi então governado pela irmã mais velha de Pedro II, Maria II.

Em 1871, o imperador brasileiro – então numa visita oficial à Europa – visitou o túmulo de Cabral e propôs a exumação para fins científicos, que foi realizada em 1882. Numa segunda exumação, em 1896, foi autorizada a remoção de uma urna contendo terra e fragmentos de osso. Embora os seus restos mortais estivessem localizados em Portugal, a urna foi finalmente levada para a igreja de Nossa Senhora do Monte do Carmo, no Rio de Janeiro, a 30 de Dezembro de 1903. Desde então, Cabral tornou-se um herói nacional do Brasil. Em Portugal, porém, autores afirmam que o seu prestígio é abafado pela fama de Vasco da Gama. Para o historiador William Greenlee, a viagem de Cabral é importante “não só pela sua posição na história da geografia, mas também pela sua influência na história e na economia da época”. Apesar disso, o autor reconhece que poucas viagens “foram de maior importância para a posteridade”, afirmando também que “poucos foram subestimados no seu tempo”. Entretanto, o historiador McClymont afirmou que “a posição de Cabral nas histórias das conquistas e descobertas portuguesas é inatacável apesar da supremacia dos homens mais velhos e mais afortunados”. Segundo ele, Cabral “será sempre recordado na história como o principal, se não o primeiro, descobridor do Brasil”.

Hipótese de descoberta intencional

Uma controvérsia que tem ocupado estudiosos durante mais de um século é se a descoberta de Cabral foi acidental ou intencional. Se este último, significaria que os portugueses tinham pelo menos alguma indício de que havia uma terra a oeste. A questão foi levantada pela primeira vez pelo Imperador Pedro II em 1854, durante uma sessão do Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro, quando este indagou sobre as buscas que a descoberta poderia ter sido intencional.

Durante la conferencia de 1854, la presunción generalizada era de que el descubrimiento había sido un accidente. Obras iniciales sobre el asunto defendían esta perspectiva, tales como História do Descobrimento e Conquista da Índia (publicada en 1541) de Fernão Lopes de Castanheda, Décadas da Ásia (1552) de João de Barros, Crônicas do Felicíssimo Rei D. Manuel (1558) de Damião de Góis, Lendas da Índia (1561) de Gaspar Correia, História do Brasil (1627) de fray Vicente do Salvador e História da América Portuguesa (1730) de Sebastião da Rocha Pita.

O primeiro trabalho que defendeu a posição que a descoberta tinha sido intencional foi publicado em 1854 por Joaquim Norberto de Sousa e Silva, depois de Pedro II ter iniciado o debate. Desde então, vários académicos apoiaram a ideia, tais como Francisco Adolfo de Varnhagen, Pedro Calmon, e Mário Barata. Para o historiador Hélio Vianna, “embora haja sinais de intencionalidade” na descoberta de Cabral, “baseada principalmente no conhecimento ou em suspeitas anteriores da existência de terras nas costas do Atlântico Sul”, não há provas irrefutáveis que o provem. Esta opinião é também partilhada pelo historiador Thomas Skidmore. O debate sobre se a descoberta foi deliberada ou não é considerado “irrelevante” pelo historiador Charles R. Boxer. Para o historiador Anthony Smith, as alegações do conflito “provavelmente nunca serão resolvidas”.

Precursores

Cabral não terá sido o primeiro europeu a pôr os pés em solo brasileiro, para não falar de outras partes da América do Sul. As moedas romanas foram encontradas na Venezuela actual, nordeste do Brasil, provavelmente originárias de navios que eram transportados por tempestades na Idade Antiga. Os escandinavos chegaram à América do Norte e estabeleceram povoações, embora tivessem falhado em algum momento antes do final do século XV. Cristóvão Colombo, na sua terceira viagem ao Novo Mundo em 1498, viajou por parte da Venezuela actual.

No caso do Brasil, já se considerava provável que o navegador português Duarte Pacheco Pereira tivesse feito uma viagem para a costa brasileira em 1498. Esta crença foi descartada e considera-se agora a possibilidade de ele ter viajado para a América do Norte. Há mais provas concretas de que dois espanhóis, Vicente Yáñez Pinzón e Diego de Lepe, viajaram ao longo da costa norte do Brasil entre Janeiro e Março de 1500. Pinzón fez uma expedição desde o que era Fortaleza até à foz do rio Amazonas. Lepe, entretanto, alcançaria o rio Oiapoque em Março. A razão pela qual Cabral é considerado o descobridor do Brasil, e não os exploradores espanhóis, deve-se ao facto de as viagens de Pinzón e Lepe terem sido breves e não terem tido qualquer impacto duradouro. Os historiadores Capistrano de Abreu, Francisco Adolfo de Varnhagen e Hélio Vianna concordam que as expedições espanholas não tiveram influência no desenvolvimento do que se tornaria a única nação de língua portuguesa nas Américas – com uma história, cultura e sociedade únicas, distintas das sociedades hispano-americanas que dominavam o resto do continente.

Bibliografia

Fontes

  1. Pedro Álvares Cabral
  2. Pedro Álvares Cabral
  3. a b c Bueno (1998), p. 35.
  4. a b c d Subrahmanyam (1997), p. 177.
  5. Newitt (2005), p. 64.
  6. Su nombre fue escrito con un tremendo miembro durante su vida como «Pedro Álvarez Cabral», «Pero Álvares Cabral», «Pedr’Álvárez Cabral», «Pedrálvares Cabral», «Pedraluarez Cabral», entre otros. Dichas variaciones ortográficas siguen siendo utilizadas. Este artículo utiliza la grafía más común.[Mc. 1]​[1]​[2]​[3]​[G. 1]​
  7. Los orígenes más remotos del Imperio portugués datan de la ascensión al trono de D. João I en 1385 y las posteriores guerras de conquista en África del Norte dirigidas por él y los envíos realizados por su hijo. La fundación del Imperio portugués, sin embargo, estaba muy relacionada con el descubrimiento de un territorio más importante que pasaría a convertirse en lo que hoy es Brasil y el establecimiento, de las relaciones comerciales en la India.[D. 1]​
  8. ^ His name was spelled during his lifetime as “Pedro Álveres Cabral”, “Pero Álvares Cabral”, “Pedr’Álváres Cabral”, “Pedrálvares Cabral”, “Pedraluarez Cabral”, among others. This article uses the most common spelling. See McClymont 1914, p. 1, Tomlinson 1970, p. 22, Calmon 1981, p. 44, Capistrano de Abreu 1976, p. 25, Greenlee 1995, p. 190.
  9. ^ The earliest origins of the Portuguese Empire can be traced back to the accession of King João I in 1385 and his subsequent wars of conquest in North Africa, as well as Prince Henry the Navigator’s exploratory voyages. The foundation of the Portuguese Empire, however, were firmly laid with the more substantial claim to the territory that would later become Brazil and the establishment of a trading concession in India. See Diffie & Winius 1977, pp. 39, 46, 93, 113, 191.
  10. ^ “The name used in his appointment as chief commander of the fleet for India is also Pedralvares de Gouveia.” —William Brooks Greenlee in Greenlee 1995, p. xl.
  11. ^ “According to a family tradition the Cabraes were descended from a certain Carano or Caranus, the first king of the Macedonians and the seventh in descent from Hercules. Carano had been instructed by the Delphic Oracle to place the metropolis of his new kingdom at the spot to which he would be guided by goats and when he assaulted Edissa his army followed in the wake of a flock of goats just as the Bulgarians drove cattle before them when they took Adrianople. The king accordingly chose two goats for his cognisance and two goats passant gules on a field argent subsequently became the arms of the Cabraes. Herodotus knows nothing of Carano and the goats.” —James McClymont in McClymont 1914, p. 1.
  12. ^ “A certain fidalgo who was commander of a fortress at Belmonte was with the garrison being starved into submission by investing forces. Two goats were still alive in the fortress. These were killed by order of the commander, cut into quarters and thrown to the enemy, whereupon the siege was raised as it was considered by the hostile commander that it was of no use to attempt to starve a garrison which could thus waste its provisions. It is also narrated that the son of the Castellan was taken prisoner and slain and that the horns and beards of the heraldic goats are sable as a token of mourning in consequence of this event.” —James McClymont in McClymont 1914, pp. 1–2.
  13. ^ Numele său era scris în perioada vieții sale „Pedro Álvares Cabral”, „Pero Álvares Cabral”, „Pedr’Álváres Cabral”, „Pedrálvares Cabral”, „Pedraluarez Cabral”, printre altele. Aceste variații de grafie continuă să fie și ele utilizate. Acest articol folosește grafia cea mai frecventă.[2][3][4][5][6]
  14. ^ Primele origini ale Imperiului Portughez pot fi trasate până la urcarea pe tron a regelui João I în 1385 și la războaiele sale de cucerire în Africa de Nord, precum și la călătoriile de explorare ale lui Henric Navigatorul. Bazele Imperiului Portughez, însă, au fost puse odată cu revendicările teritoriale mai substanțiale în Brazilia și cu înființarea concesiunii comerciale în India.[7]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.