Licínio

Resumo

Licinius, cujo nome completo era Imperador César Flavius Galerius Valerius Licinianus Licinius Pius Felix Invictus Augustus, nascido na segunda metade do século III e falecido em Salónica em 325, foi um co-emperador romano que governou de 11 de Novembro de 308 a Setembro de 324, principalmente sobre a parte oriental do Império.

Um militar que era próximo de Galério, e que rapidamente ascendeu às mais altas posições do Império na sua esteira, eliminou o seu colega Maximin Daia e tornou-se próximo de Constantino I, com quem se casou meia-irmã Constantia, antes de se envolver numa luta contra esta última, que resultou na derrota definitiva de Licinius em Setembro de 324 e na sua execução na Primavera de 325.

Acesso ao poder

Licinius nasceu na Mesia na segunda metade do século III – talvez por volta de 265 – numa família camponesa de origem Dacian. Aparece na história como um militar de alta patente, um amigo próximo de Galério, com quem teve “a sua tenda desde o início da sua carreira militar”, e participou a seu lado na campanha contra os Sassânidas nos últimos anos do século III.

Por iniciativa de Galério, que conseguiu tirar Diocleciano da reforma para a ocasião, teve lugar a 11 de Novembro 308 um encontro imperial na presença de Maximian Hércules no Carnuntum, Panónia, numa tentativa de resolver a crise que tinha surgido desde a morte de Severus. O usurpador Constantino foi reconhecido como membro legítimo do colégio imperial como César, enquanto Maximian Hércules abdicou e Licinius foi escolhido como o novo Augusto para o Ocidente sem ter sido anteriormente César, como afirmam as fontes antigas, ou por Galério, ou, segundo vários historiadores contemporâneos, por Diocleciano que adoptou Licinius dentro dos gens Valeria, que então tomou o nome de Valerius Licinianus Licinius. Em qualquer caso, Licinius foi confiado aos territórios anteriormente sob a autoridade de Severus, nomeadamente Panónia, Itália e África, parte dos quais estava de facto sob o controlo de Maxentius, filho de Maximian Hércules.

No final da reunião do Carnuntum, foi estabelecido um novo Tetrachy, com Galerius e Licinius como agostinianos e Maximin Daia e Constantino como seus respectivos Césares, deixando de fora dois imperadores autoproclamados, Maxentius e Domitius Alexandre. Isto levou a protestos de Maximin Daia, que foi o César mais antigo depois de Galério no colégio imperial e recebeu então o título de “filho dos Augustans” (filius Augustorum) por parte deste último. Constantino, por outro lado, continuou a usar o título “Augustus”, de modo que em 310, Galério, por pura frustração, reconheceu o título para todos os membros do colégio imperial, excluindo Maxêncio.

Licinius opôs-se a Maxentius na Ístria, sem sucesso, em 309 e 310 antes de embarcar numa campanha vitoriosa contra os sarmatianos, a quem derrotou em batalha a 27 de Junho desse ano.

Quando Galério morreu em Maio de 311, a Tetrarquia, minada pelas rivalidades, tinha chegado ao fim e quatro agostinianos lutavam pelo Império: Maximin II Daia, Constantino, Licínio e Maxêncio, que se tinha proclamado Augusto após a execução do seu pai por Constantino.

Assim que Galerius morreu, Maximin invadiu a Ásia Menor e apreendeu todas as suas províncias, conquistando as populações locais através das liberdades fiscais. Licinius reuniu então precipitadamente tropas para o combater, mas Licinius manobrou rapidamente para o impedir de estabelecer uma cabeça de ponte em Bithynia, e os dois agostinianos concluíram uma paz frágil numa reunião sobre o Hellespont, que não pôs, contudo, fim à sua hostilidade mútua.

Pela sua parte, Maxentius, cujas tropas tinham posto fim à usurpação de Domitius Alexander já em 310, aproveitou estas operações no Leste para reforçar as suas posições em Itália, a fim de se proteger contra um ataque da Panónia, uma região, com a Dalmácia, nas mãos de Licinius. Por seu lado, Licinius garantiu a lealdade do exército ilírico ao conceder deduções fiscais aos legionários. Constantino, que desconfiava de Maxentius, preparou-se para a guerra contra ele recrutando tropas e procurando a neutralidade de Licinius, a quem prometeu a sua meia-irmã Constantia em casamento. No Outono de 312, Constantino embarcou numa campanha italiana contra as tropas de Maxentius, que terminou com a derrota e morte de Maxentius em Roma na Batalha da Ponte Milvius, a 28 de Outubro.

Licinius e Constantino

Nos primeiros meses de 313, Licinius conheceu o seu colega Constantino em Milão para selar uma aliança política contra Maximin II Daia – então mestre da Ásia Menor, Síria e Egipto – através do casamento de Licinius com Constantia. A reunião permitiu também estabelecer uma série de medidas que estabelecem a política geral do Império em matéria religiosa, cujos vestígios podem ser encontrados na carta circular de Licinius relatada por Lactantius ou pelas ordens imperiais de Constantino e Licinius segundo o nome de Eusébio de Cesareia. Estes são referidos na historiografia como o “Édito de Milão”, e constituem uma espécie de decreto de aplicação do édito de tolerância de Galério, em vez de uma revogação do decreto de Licinius emitido em Nicomedia.

Aproveitando a distância de Licinius em relação a ele devido ao seu casamento, Maximin – temendo o perigo de uma tal aliança – deixou a Síria com as suas legiões, que ele conduziu vitoriosamente contra Bizâncio e depois Heraclea, antes de se dirigir para Andrinople, onde Licinius tinha apressadamente reunido tropas. Após uma negociação mal sucedida entre os dois governantes e a tentativa dificilmente mais conclusiva de comprar os soldados de Licinius pelo seu rival, o confronto teve lugar na Trácia, no Campus Ergenus, entre Tzurulum e Drusipara a 30 de Abril de 313. Embora muito ultrapassado em número, o exército de Licinius ganhou rapidamente a vantagem e Maximin fugiu para a Ásia Menor e depois para Capadócia onde, perseguido pelas tropas de Licinius, refugiou-se em Tarso; rodeado pelo exército do seu adversário, morreu de envenenamento voluntário ou de doença em Agosto de 313.

Após esta vitória, Licinius foi expurgado, matando nos meses seguintes todos aqueles que poderiam parecer rivais dinásticos, mas também os seus parentes: matou os dois filhos de Maximin, bem como Candidianus, filho de Galério, Flavius Severianus, filho de Severo, e alguns meses mais tarde, a viúva de Diocleciano Prisca, bem como a sua filha Galeria Valeria, viúva de Galério, embora as duas mulheres não representassem perigo. A purga estendeu-se também ao pessoal político que tinha servido Maximin, incluindo o governador da Palestina Firmilianus, o prefeito do Egipto Culcianus, o curador das finanças de Antioch Theotecnos e o procônsul da Ásia e amigo de Maximin Peucetius; no entanto, Licinius teve o cuidado de integrar os exércitos de Galerius e Maximin nas suas próprias tropas.

O Império era então governado por dois co-emperadores com direitos iguais, especialmente para legislar, Constantino governando o Ocidente e Licinius – que tinham renunciado às suas reivindicações sobre a Itália e reconhecido uma certa precedência do seu colega – o Oriente. Este último instalou-se em Nicomedia e depois em Antioch antes de ter de conduzir várias campanhas durante os anos seguintes em Adiabene, Media e Arménia, onde combateu os Persas, e depois nas margens do Danúbio, onde lutou vitoriosamente contra os Godos. No Verão de 315, Constantia deu à luz o filho de Licinius, Flavius Valerius Constantinus Licinianus.

É provável que, por detrás desta fachada de apaziguamento, cada um dos dois agostinianos tenha procurado restaurar a unidade do império em seu próprio benefício. A relativa concordância entre os dois Augustas foi assim quebrada por volta de 316 – a data é incerta – por razões pouco claras envolvendo Bassianus, cunhado de Constantino, que tinha sido abordado por Constantino para se tornar César e talvez tenha sido pressionado por Licinius a conspirar contra ele antes de ser executado. Em qualquer caso, a cunhagem da época atesta uma desconfiança entre os dois soberanos que respectivamente fazem desaparecer o outro Augusto das moedas que emitem e o confronto não demora a materializar-se: em Outubro 316, Constantino, à frente de um exército de vinte mil soldados apreendeu a capital de Panónia Siscia antes de se dirigir para a cidade de Cibalis onde Licinius reuniu por sua vez quase trinta e cinco mil homens. A batalha começou ao amanhecer entre os dois exércitos, compostos por infantaria e cavaleiros, e terminou ao cair da noite com a derrota de Licinius, que fugiu para Sirmium e depois para Sardique. Ali proclamou o general Aurelius Valerius Valens Augustus, a quem encarregou de reunir um novo exército e de se juntar a ele em Andrinople. Após negociações mal sucedidas, os dois exércitos entraram em conflito em Dezembro na planície de Arda, a meio caminho entre Andrinople e Philippopolis, mas o resultado da batalha foi indeciso e os protagonistas separaram-se, deixando um número muito grande de mortos de ambos os lados.

Novas negociações tiveram lugar a partir de 317 de Janeiro em Sardique e conduziram a um acordo em 1 de Março sob o qual Licinius reconheceu a derrota e aceitou as condições de Constantino: aceitação dos cônsules nomeados por este último, afastamento e depois morte de Aurelius Valens e a cessão de Illyria, com Licinius a reter apenas Trácia, Mésia e Cítia no Ocidente. Constantino fez gestos de apaziguamento ao nomear o jovem filho de Licinius “Nobilissima César” ao lado dos seus próprios filhos Crispo e Constantino II, mas tornou-se o único que podia fazer leis no Império, que Licinius teve de se contentar em fazer cumprir nas regiões por ele governadas. Tendo Constantino feito de Sirmium e Sardikus as suas habituais residências – diz-se que ele disse “a minha Roma é Sardikus” – Licinius estabeleceu a sua capital em Nicomedia.

O apaziguamento entre os agostinianos durou alguns anos, como evidenciado pelos consulados concedidos a Crispus e Licinius em 318 e a Constantino e Licinius II no ano seguinte. Mas a partir de 320, instalou-se um novo clima de guerra fria, que viu Constantino nomear dois cônsules ocidentais, aos quais Licinius reagiu no ano seguinte, nomeando dois cônsules orientais. As tensões foram logo exacerbadas quando as tropas de Constantino, em perseguição dos bárbaros góticos, entraram na Alta Mesia em 323, no território governado por Licinius, talvez com a intenção de provocar deliberadamente um casus belli. Licinius protestou vigorosamente ao seu colega, suscitando a sua raiva e precipitando a ruptura da paz alcançada em 317.

As razões para o reinício da guerra são expostas tanto pela propaganda Constantina como pela literatura cristã que, seguindo o exemplo de Eusébio de Cesareia, apresenta os factos não como uma agressão de Constantino, mas como uma ajuda aos cristãos do Oriente que foram vítimas da política de perseguição de Licinius, num desenho polémico que deve ser considerado com circunspecção. Se, depois de 320 e à medida que a sua hostilidade para com Constantino aumentou, Licinius parece ter querido favorecer a religião tradicional e reavivar o culto jupiteriano, as provocações sofridas pelas comunidades cristãs não parecem ser-lhe directamente atribuídas, pelo menos em alguns dos seus excessos: Constantino, além disso, censura os episcopais de Bitínia, como Eusébio de Nicomedia, pela sua proximidade com o seu rival. Noutras fontes, encontramos acusações de luxúria, rapto de mulheres casadas, violação, crueldade contra filósofos, ignorância, etc. contra Licinius, todos locais comuns habitualmente utilizados para denegrir certos governantes derrotados, que também foram estigmatizados com o título de tiranos, seguindo o exemplo dos seus predecessores Galerius, Maxentius e Maximin Daia.

Se, por outro lado, autores como Eutrópio ou Zosimus dão a Constantino a iniciativa da agressão, em qualquer caso, os dois adversários rapidamente reuniram exércitos muito importantes, cada um deles reunindo infantaria, cavalaria e forças marítimas, compostos por numerosos elementos bárbaros originários das regiões do Danúbio. Os primeiros confrontos tiveram lugar a 3 de Julho de 324 na batalha de Andrinople onde Licinius tinha posicionado o seu acampamento. Embora Constantino tenha sido ligeiramente ferido durante o assalto, saiu vitorioso deste confronto, que deixou trinta e quatro mil vítimas no campo. Licinius, perseguido por Constantino, retirou-se para Bizâncio, ao qual o Augusto do Ocidente cercou imediatamente. Além disso, a frota de Licinius, comandada por Abantos, encontrou a de Constantino, comandada pelo seu filho Crispus, no Hellespont e depois na entrada do Propontides, onde Abantos foi derrotado, enfraquecendo a defesa de Bizâncio e forçando Licinius a recuar para além do Bósforo, Desta forma, Licinius enfraqueceu a defesa de Bizâncio e forçou-o a retirar-se para além do Bósforo, para Calcedónia, mas não sem – como tinha feito com Valerius Valens – recrutar os serviços de um novo Augusto na pessoa do seu mestre de gabinete, Martiniano, a quem elevou a este título e enviou para Lampsachia para se precaver contra um desembarque pelas tropas Constantinas.

A guarnição de Bizâncio rendeu-se a Constantino, que tentou então levar as suas tropas para a costa asiática: conseguiu desembarcá-los 35 km a norte de Calcedónia antes de descerem para sul para infligir outra derrota esmagadora às forças de Licinius na batalha de Chrysopolis, que, a 18 de Setembro de 324, voltou a causar pesadas perdas e obrigou Licinius a refugiar-se com o resto das suas tropas em Nicomedia. No dia seguinte, Licinius enviou a sua esposa Constantia e o episcopal Eusébio numa delegação a Constantino para conceder a derrota, oferecer a submissão e pedir que as suas próprias vidas e as do seu filho fossem poupadas, ao que Constantino concordou: Licinius e Licinius II foram enviados para Tessalónica, reduzidos à categoria de particulares, enquanto que Licinius foi preso em Capadócia. Contudo, na Primavera de 325, o agora único Augusto do Império mudou de ideias e mandou executar Licinius e Martiniano, seguido no ano seguinte por Licinius II.

Posteridade

Embora a legitimidade de Licinius não tenha sido contestada, ele foi no entanto sujeito a uma damnatio memoriae que resultou, como tinha sido feito para Maxentius e Maximian, na destruição das suas inscrições e imagens, bem como na anulação dos seus actos. Se a propaganda Constantina e as apologéticas cristãs enegreceram largamente o retrato de Licinius, o primeiro apresentado como um tirano perverso, cruel e ignorante e o segundo como um perseguidor, outros autores, como o Epítome, descrevem-no como favorável aos camponeses, ou, como Aurelius Victor, sublinham a sua política económica ou, como Libanios, a sua moderação para com as cidades. Assim, se “como muitos dos homens derrotados pela história, Licinius deixou uma má reputação, é quase impossível avaliar correctamente a sua política e legislação”.

Fontes

  1. Licinius
  2. Licínio
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