Eugénio de Saboia

Resumo

O Príncipe Eugénio Francisco de Sabóia-Carignano ou Carignamo, (18 de Outubro de 1663 – 21 de Abril de 1736) mais conhecido como Príncipe Eugénio, foi marechal de campo no exército do Sacro Império Romano e da dinastia austríaca dos Habsburgos durante os séculos XVII e XVIII. Foi um dos comandantes militares de maior sucesso do seu tempo, e ascendeu aos mais altos cargos de Estado na Corte Imperial em Viena.

Nascido em Paris, Eugene foi criado na corte do Rei Luís XIV de França. Com base no costume de que os filhos mais novos de famílias nobres eram destinados ao sacerdócio, o Príncipe estava inicialmente preparado para uma carreira clerical, mas aos 19 anos de idade, tinha determinado uma carreira militar. Com base no seu físico e na sua fraca capacidade de carga, e talvez devido a um escândalo envolvendo a sua mãe Olympe, foi rejeitado por Luís XIV para o serviço no exército francês. Eugene mudou-se para a Áustria e transferiu a sua lealdade para o Sacro Império Romano.

Numa carreira de seis décadas, Eugene serviu três imperadores romanos sagrados: Leopoldo I, José I, e Carlos VI. Ele viu pela primeira vez uma acção contra os turcos otomanos no Cerco de Viena em 1683 e na subsequente Guerra da Liga Sagrada, antes de servir na Guerra dos Nove Anos, lutando ao lado do seu primo, o Duque de Sabóia. A fama do Príncipe foi assegurada com a sua vitória decisiva contra os otomanos na Batalha de Zenta em 1697, ganhando-lhe fama a nível europeu. Eugene reforçou a sua posição durante a Guerra da Sucessão Espanhola, onde a sua parceria com o Duque de Marlborough assegurou vitórias contra os franceses nos campos de Blenheim (obteve mais sucesso na guerra como comandante imperial no norte de Itália, mais notavelmente na Batalha de Turim (1706). Novas hostilidades contra os otomanos na Guerra Austro-Turca consolidaram a sua reputação, com vitórias nas batalhas de Petrovaradin (1716), e o encontro decisivo em Belgrado (1717).

No final dos anos 1720, a influência e a diplomacia habilidosa de Eugene conseguiram assegurar os poderosos aliados do Imperador nas suas lutas dinásticas com as potências Bourbon, mas física e mentalmente frágeis nos seus últimos anos, Eugene teve menos sucesso como comandante-chefe do exército durante o seu conflito final, a Guerra da Sucessão Polaca. No entanto, na Áustria, a reputação de Eugene continua a ser inigualável. Embora as opiniões divirjam quanto ao seu carácter, não há disputa sobre as suas grandes realizações: ajudou a salvar o Império dos Habsburgos da conquista francesa; quebrou o impulso ocidental dos otomanos, libertando partes da Europa após um século e meio de ocupação turca; e foi um dos grandes patronos das artes cujo legado de construção ainda hoje pode ser visto em Viena. Eugene morreu durante o sono na sua casa a 21 de Abril de 1736, com 72 anos de idade.

Hôtel de Soissons

O Príncipe Eugene nasceu no Hôtel de Soissons em Paris, a 18 de Outubro de 1663. A sua mãe, Olympia Mancini, era uma das sobrinhas do Cardeal Mazarin que ele tinha trazido de Roma para Paris em 1647, para promover as suas ambições e, em menor escala, as suas ambições. Os Mancinis foram criados no Palais-Royal, juntamente com o jovem Luís XIV, com quem Olympia formou uma relação íntima. No entanto, para sua grande desilusão, passou a sua oportunidade de se tornar rainha, e em 1657, Olympia casou com Eugene Maurice, Conde de Soissons, Conde de Dreux e Príncipe de Sabóia.

Juntos tinham tido cinco filhos (sendo Eugene o mais novo) e três filhas, mas nenhum dos pais passou muito tempo com os filhos: o seu pai, um oficial geral francês, passou muito do seu tempo fora em campanha, enquanto que a paixão de Olympia pela intriga da corte significava que as crianças recebiam pouca atenção da parte dela. O Rei permaneceu fortemente ligado a Olímpia, de tal modo que muitos acreditavam que eram amantes; mas os seus esquemas acabaram por levá-la à ruína. Depois de cair em desgraça na corte, Olympia voltou-se para Catherine Deshayes (conhecida como La Voisin), e para as artes da magia negra e da astrologia. Foi uma relação fatal. Envolvida no “Affaire des poisons”, as suspeitas agora abundavam sobre o seu envolvimento na morte prematura do seu marido em 1673, e até a implicaram numa conspiração para matar o próprio Rei. Qualquer que seja a verdade, Olympia, em vez de enfrentar um julgamento, fugiu subsequentemente da França para Bruxelas em Janeiro de 1680, deixando Eugene aos cuidados da mãe do seu pai, Marie de Bourbon, e da sua filha, a Princesa Hereditária de Baden, mãe do Príncipe Luís de Baden.

Desde os dez anos de idade, Eugene tinha sido educado para uma carreira na igreja desde que era o mais novo da sua família. Certamente a aparência de Eugene não era impressionante – “Ele nunca foi bonito … ” escreveu a Duquesa de Orleães, “É verdade que os seus olhos não são feios, mas o seu nariz estraga-lhe o rosto; tem dois grandes dentes que são sempre visíveis” Segundo a Duquesa, que foi casada com o irmão bissexual de Luís XIV, o Duque de Orleães, Eugene viveu uma vida de “deboche” e pertenceu a um conjunto pequeno e efeminado que incluía o famoso travesti François-Timoléon de Choisy. Em Fevereiro de 1683, para surpresa da sua família, Eugene, de 19 anos, declarou a sua intenção de se alistar no exército. Eugene solicitou directamente a Luís XIV o comando de uma companhia no serviço francês, mas o Rei – que não tinha mostrado compaixão pelos filhos de Olympia desde que a sua vergonha o tinha desonrado. “O pedido foi modesto, não foi assim que o peticionário”, observou ele. “Nunca ninguém mais presumiu olhar-me de forma tão insolente”. Seja como for, a escolha de Luís XIV custar-lhe-ia caro vinte anos mais tarde, pois seria precisamente Eugene, em colaboração com o Duque de Marlborough, que derrotaria o exército francês em Blenheim, uma batalha decisiva que verificaria a supremacia militar francesa e o poder político.

Negando uma carreira militar em França, Eugene decidiu procurar serviço no estrangeiro. Um dos irmãos de Eugene, Louis Julius, tinha entrado ao serviço imperial no ano anterior, mas tinha sido imediatamente morto a combater os turcos otomanos em 1683. Quando a notícia da sua morte chegou a Paris, Eugene decidiu viajar para a Áustria, na esperança de assumir o comando do seu irmão. Não foi uma decisão antinatural: o seu primo, Luís de Baden, já era um general líder no exército Imperial, tal como um primo mais distante, Maximiliano II Emanuel, Eleitor da Baviera. Na noite de 26 de Julho de 1683, Eugene deixou Paris e dirigiu-se para leste. Anos mais tarde, nas suas memórias, Eugene recordou os seus primeiros anos em França:

Alguns historiadores do futuro, bons ou maus, talvez se dêem ao trabalho de entrar nos detalhes da minha juventude, dos quais, quase não me lembro de nada. Falarão certamente da minha mãe; demasiado intrigantes, expulsos da corte, exilados de Paris, e suspeitos, creio eu, de feitiçaria, por pessoas que não eram, elas próprias, grandes feiticeiros.

Grande Guerra Turca

Em Maio de 1683, a ameaça otomana à capital do Imperador Leopoldo I, Viena, era muito evidente. A Grande Vizier, Kara Mustafa Pasha – encorajada pela rebelião Magyar de Imre Thököly – invadiu a Hungria com entre 100.000 e 200.000 homens; em dois meses, cerca de 90.000 encontravam-se sob as muralhas de Viena. Com os “turcos às portas”, o Imperador fugiu para o refúgio seguro de Passau no Danúbio, uma parte mais distante e segura do seu domínio. Foi no campo de Leopold I que Eugene chegou em meados de Agosto.

Embora Eugene não fosse de origem austríaca, ele tinha antecedentes dos Habsburgos. O seu avô, Thomas Francis, fundador da linha Carignano da Casa de Sabóia, era filho de Catarina Michelle – filha de Filipe II de Espanha – e bisneto do Imperador Carlos V. Mas de consequência mais imediata para Leopoldo I foi o facto de Eugene ser o primo em segundo grau de Victor Amadeus, o Duque de Sabóia, uma ligação que o Imperador esperava que pudesse revelar-se útil em qualquer confronto futuro com a França. Estes laços, juntamente com a sua ascética e aparência (uma vantagem positiva para ele na sombria corte de Leopoldo I), garantiram ao refugiado do odiado rei francês um caloroso acolhimento em Passau, e uma posição no serviço Imperial. Embora o francês fosse a sua língua favorita, comunicou com Leopoldo em italiano, pois o Imperador (embora o conhecesse perfeitamente) não gostava do francês. Mas Eugene também tinha um comando razoável de alemão, que compreendia muito facilmente, algo que o ajudava muito no serviço militar.

Dedicarei todas as minhas forças, toda a minha coragem, e se necessário, a minha última gota de sangue, ao serviço de Vossa Majestade Imperial.

Eugene não tinha qualquer dúvida onde estava a sua nova lealdade, esta lealdade foi imediatamente posta à prova. Em Setembro, as forças Imperiais sob o Duque de Lorena, juntamente com um poderoso exército polaco sob o Rei João III Sobieski, estavam prontas para atacar o exército do Sultão. Na manhã do dia 12 de Setembro, as forças cristãs alinharam em linha de batalha nas encostas sudeste do Bosque de Viena, olhando para o campo inimigo maciço. A batalha de Viena, que durou um dia, resultou no levantamento do cerco de 60 dias, e as forças do Sultão foram encaminhadas e em retirada. Servindo sob Baden, como voluntário de vinte anos, Eugene distinguiu-se na batalha, recebendo elogios de Lorena e do Imperador; recebeu mais tarde a nomeação para coronel e foi condecorado pelo regimento de dragões Kufstein por Leopold I.

Em Março de 1684, Leopoldo I formou a Liga Sagrada com a Polónia e Veneza para combater a ameaça otomana. Durante os dois anos seguintes, Eugene continuou a actuar com distinção na campanha e estabeleceu-se como um soldado dedicado e profissional; no final de 1685, ainda com apenas 22 anos de idade, foi nomeado Major-General. Pouco se sabe sobre a vida de Eugene durante estas primeiras campanhas. Os observadores contemporâneos fazem apenas comentários passageiros das suas acções, e a sua própria correspondência sobrevivente, em grande parte ao seu primo Victor Amadeus, é tipicamente reticente em relação aos seus próprios sentimentos e experiências. No entanto, é evidente que Baden ficou impressionado com as qualidades de Eugene – “Este jovem ocupará, com o tempo, o lugar daqueles que o mundo considera como grandes líderes de exércitos”.

Em Junho de 1686, o Duque de Lorena sitiou Buda (Budapeste), o centro da ocupação otomana na Hungria. Depois de resistir durante 78 dias, a cidade caiu a 2 de Setembro, e a resistência turca desabou em toda a região, tão longe como a Transilvânia e a Sérvia. Seguiu-se outro sucesso em 1687, onde, comandando uma brigada de cavalaria, Eugene deu um importante contributo para a vitória na Batalha de Maomé, a 12 de Agosto. Tal foi a escala da sua derrota que o exército otomano se amotinou – uma revolta que se espalhou por Constantinopla. O Grande Vizier, Suluieman Pasha, foi executado e o Sultão Mehmed IV, deposto. Mais uma vez, a coragem de Eugene valeu-lhe o reconhecimento dos seus superiores, que lhe concederam a honra de transmitir pessoalmente a notícia da vitória ao Imperador em Viena. Pelos seus serviços, Eugene foi promovido a tenente-general em Novembro de 1687. Também estava a ganhar um reconhecimento mais amplo. O Rei Carlos II de Espanha concedeu-lhe a Ordem do Velo de Ouro, enquanto o seu primo, Victor Amadeus, lhe forneceu dinheiro e duas abadias lucrativas no Piemonte. A carreira militar de Eugene sofreu um revés temporário em 1688 quando, a 6 de Setembro, o Príncipe sofreu uma ferida grave no joelho por uma bola de mosquete durante o Cerco de Belgrado, e só regressou ao serviço activo em Janeiro de 1689.

Assim como Belgrado estava a cair para as forças Imperiais sob Max Emmanuel no leste, as tropas francesas no oeste atravessavam o Reno para o Sacro Império Romano. Luís XIV esperava que uma demonstração de força levasse a uma rápida resolução das suas disputas dinásticas e territoriais com os príncipes do Império ao longo da sua fronteira oriental, mas os seus movimentos intimidatórios apenas reforçaram a resolução alemã, e em Maio de 1689, Leopoldo I e os holandeses assinaram um pacto ofensivo com o objectivo de repelir a agressão francesa.

A Guerra dos Nove Anos foi profissional e pessoalmente frustrante para o Príncipe. Inicialmente lutando no Reno com Max Emmanuel – recebendo uma ligeira ferida na cabeça no Cerco de Mainz em 1689 – Eugene transferiu-se posteriormente para o Piemonte após Victor Amadeus ter aderido à Aliança contra a França em 1690. Promovido a general de cavalaria, chegou a Turim com o seu amigo Príncipe de Commercy; mas provou ser um começo pouco auspicioso. Contra o conselho de Eugene, Amadeus insistiu em envolver os franceses em Staffarda e sofreu uma séria derrota apenas com a manipulação da cavalaria de Savoyard por parte de Eugene em retirada, salvando o seu primo do desastre. Eugene permaneceu sem ser pressionado com os homens e os seus comandantes durante toda a guerra em Itália. “O inimigo teria sido vencido há muito tempo”, escreveu ele a Viena, “se todos tivessem cumprido o seu dever”. Tão desdenhoso foi ele do comandante Imperial, o Conde Caraffa, que ameaçou abandonar o serviço Imperial.

Em Viena, a atitude de Eugene foi descartada como sendo a arrogância de um jovem em ascensão, mas tão impressionado ficou o Imperador pela sua paixão pela causa Imperial, que o promoveu a Marechal de Campo em 1693. Quando o substituto de Caraffa, o próprio Conde Caprara, foi transferido em 1694, parecia que a oportunidade de Eugene para o comando e acção decisiva tinha finalmente chegado. Mas Amadeus, duvidoso da vitória e agora mais temeroso da influência dos Habsburgos em Itália do que da francesa, tinha iniciado negociações secretas com Luís XIV com o objectivo de se eximir da guerra. Em 1696, o acordo estava feito, e Amadeus transferiu as suas tropas e a sua lealdade para com o inimigo. Eugene nunca mais voltou a confiar plenamente no seu primo; embora continuasse a prestar a devida reverência ao Duque como chefe da sua família, a sua relação permaneceria para sempre tensa.

As honras militares em Itália pertenceram sem dúvida ao comandante francês Marechal Catinat, mas Eugene, o general Aliado determinado na acção e nos resultados decisivos, fez bem em sair da Guerra dos Nove Anos com uma reputação melhorada. Com a assinatura do Tratado de Ryswick em Setembro

As distracções da guerra contra Luís XIV tinham permitido aos turcos recapturar Belgrado em 1690. Em Agosto de 1691, os austríacos, sob Louis de Baden, recuperaram a vantagem ao derrotar fortemente os turcos na Batalha de Slankamen no Danúbio, assegurando a posse dos Habsburgos da Hungria e da Transilvânia. Quando Baden foi transferido para oeste para combater os franceses em 1692, os seus sucessores, primeiro Caprara, depois de 1696, Frederick Augustus, o Eleitor da Saxónia, revelaram-se incapazes de dar o golpe final. A conselho do Presidente do Conselho da Guerra Imperial, Rüdiger Starhemberg, Eugene, trinta e quatro anos, foi oferecido o comando supremo das forças Imperiais em Abril de 1697. Este foi o primeiro comando verdadeiramente independente de Eugene – já não precisa de sofrer sob a generalidade excessivamente cautelosa de Caprara e Caraffa, ou ser frustrado pelos desvios de Victor Amadeus. Mas ao juntar-se ao seu exército, encontrou-o num estado de “indescritível miséria”. Confiante e seguro de si mesmo, o Príncipe de Sabóia (habilmente assistido por Commercy e Guido Starhemberg) começou a restaurar a ordem e a disciplina.

Leopoldo I tinha avisado Eugene de que “deveria agir com extrema cautela, renunciar a todos os riscos e evitar envolver o inimigo a menos que tenha uma força avassaladora e esteja praticamente certo de ser completamente vitorioso”, mas quando o comandante imperial soube da marcha do Sultão Mustafa II na Transilvânia, Eugene abandonou todas as ideias de uma campanha defensiva e moveu-se para interceptar os turcos ao atravessarem o rio Tisza em Zenta a 11 de Setembro de 1697.

Já era tarde no dia anterior ao ataque do Exército Imperial. A cavalaria turca já tinha atravessado o rio, pelo que Eugene decidiu atacar imediatamente, organizando os seus homens numa formação de meia-lua. O vigor do ataque provocou terror e confusão entre os turcos, e ao cair da noite, a batalha foi ganha. Pela perda de cerca de 2.000 mortos e feridos, Eugene infligiu uma derrota esmagadora ao inimigo com aproximadamente 25.000 turcos mortos – incluindo o Grande Vizier, Elmas Mehmed Pasha, os vizinhos de Adana, Anatólia, e Bósnia, mais de trinta aghas dos Janissaries, sipahis, e silihdars, assim como sete cavalinhos (símbolos de alta autoridade), 100 peças de artilharia pesada, 423 faixas, e o reverenciado selo que o sultão sempre confiou ao grande vizir numa importante campanha, Eugene aniquilou o exército turco e pôs fim à Guerra da Liga Santa. Embora os otomanos não tivessem organização e treino ocidentais, o príncipe de Sabóia tinha revelado a sua habilidade táctica, a sua capacidade de decisão corajosa e a sua capacidade de inspirar os seus homens a destacarem-se na batalha contra um inimigo perigoso.

Depois de um breve ataque terrorista à Bósnia, culminando no saco de Sarajevo, Eugene regressou a Viena em Novembro para uma recepção triunfal. A sua vitória em Zenta tinha-o transformado num herói europeu, e com a vitória veio a recompensa. A terra na Hungria, dada pelo Imperador, rendeu-lhe um bom rendimento, permitindo ao Príncipe cultivar os seus gostos recém-adquiridos na arte e na arquitectura (mas por toda a sua nova riqueza e propriedade, ele estava, no entanto, sem laços pessoais ou compromissos familiares. Dos seus quatro irmãos, apenas um estava ainda vivo nesta altura. O seu quarto irmão, Emmanuel, tinha morrido aos 14 anos em 1676; o seu terceiro, Louis Julius (já mencionado) tinha morrido no serviço activo em 1683, e o seu segundo irmão, Philippe, morreu de varíola em 1693. O irmão restante de Eugene, Louis Thomas -ostracised por ter incorrido no desagrado de Louis XIV viajou pela Europa em busca de uma carreira, antes de chegar a Viena em 1699. Com a ajuda de Eugene, Louis encontrou emprego no exército Imperial, apenas para ser morto em acção contra os franceses em 1702. Das irmãs de Eugene, a mais nova tinha morrido na infância. As outras duas, Marie Jeanne-Baptiste e Louise Philiberte, levaram vidas dissolutas. Expulsa de França, Marie juntou-se à sua mãe em Bruxelas, antes de fugir com um padre renegado para Genebra, vivendo com ele infelizes até à sua morte prematura em 1705. De Luísa, pouco se sabe depois da sua precoce vida obscena em Paris, mas no devido tempo, ela viveu durante algum tempo num convento em Sabóia, antes da sua morte em 1726.

A Batalha de Zenta provou ser a vitória decisiva na longa guerra contra os turcos. Com os interesses de Leopoldo I agora centrados em Espanha e a morte iminente de Carlos II, o Imperador pôs fim ao conflito com o Sultão, e assinou o Tratado de Karlowitz a 26 de Janeiro de 1699.

Guerra da Sucessão Espanhola

Com a morte do doente e sem filhos Carlos II de Espanha a 1 de Novembro de 1700, a sucessão do trono espanhol e o subsequente controlo do seu império envolveram de novo a Europa na guerra – a Guerra da Sucessão Espanhola. No seu leito de morte, Carlos II tinha legado toda a herança espanhola ao neto de Luís XIV, Filipe, Duque de Anjou. Isto ameaçou unir os reinos espanhol e francês sob a Casa de Bourbon – algo inaceitável para a Inglaterra, a República Holandesa e Leopoldo I, que tinha ele próprio uma reivindicação ao trono espanhol. Desde o início, o Imperador recusou aceitar a vontade de Carlos II, e não esperou que a Inglaterra e a República Holandesa iniciassem hostilidades. Antes que uma nova Grande Aliança pudesse ser concluída, Leopoldo I preparou-se para enviar uma expedição para confiscar as terras espanholas em Itália.

Eugene atravessou os Alpes com cerca de 30.000 homens em Maio

Faminto de mantimentos, dinheiro, e homens, Eugene foi forçado a recorrer a meios não convencionais contra o inimigo imensamente superior. Durante um ousado ataque a Cremona na noite de 31 de Janeiro

A reputação europeia de Eugene estava a crescer (Cremona e Luzzara tinham sido celebradas como vitórias em todas as capitais Aliadas), no entanto, devido ao estado e moral das suas tropas, a campanha de 1702 não tinha sido um sucesso. A própria Áustria enfrentava agora a ameaça directa de invasão do outro lado da fronteira na Baviera, onde o eleitor do estado, Maximiliano Emanuel, tinha declarado para os Bourbons em Agosto do ano anterior. Entretanto, na Hungria, uma revolta em pequena escala tinha estalado em Maio e estava rapidamente a ganhar ímpeto. Com a monarquia no ponto de completa ruptura financeira, Leopoldo I foi finalmente persuadido a mudar o governo. No final de Junho de 1703 Gundaker Starhemberg substituiu Gotthard Salaburg como Presidente do Tesouro, e o Príncipe Eugene sucedeu a Henry Mansfeld como novo Presidente do Conselho da Guerra Imperial (Hofkriegsratspräsident).

Como chefe do conselho de guerra, Eugene fazia agora parte do círculo interior do Imperador, e foi o primeiro presidente desde Montecuccoli a permanecer um comandante activo. Foram tomadas medidas imediatas para melhorar a eficiência dentro do exército: encorajamento e, sempre que possível, dinheiro, foi enviado para os comandantes no terreno; promoção e honras foram distribuídas de acordo com o serviço e não com a influência; e a disciplina melhorou. Mas a monarquia austríaca enfrentou graves perigos em várias frentes em 1703: em Junho o Duque de Villars tinha reforçado o Eleitor da Baviera no Danúbio, representando assim uma ameaça directa a Viena, enquanto Vendôme permaneceu à frente de um grande exército no norte de Itália, opondo-se à fraca força Imperial de Guido Starhemberg. De igual alarme foi a revolta de Francisco II Rákóczi que, no final do ano, tinha chegado até à Morávia e à Baixa Áustria.

A dissensão entre Villars e o eleitor da Baviera tinha impedido um ataque a Viena em 1703, mas nos Tribunais de Versalhes e Madrid, os ministros anteciparam com confiança a queda da cidade. O embaixador imperial em Londres, Conde Wratislaw, tinha insistido na assistência anglo-holandesa no Danúbio já em Fevereiro de 1703, mas a crise no sul da Europa parecia distante do Tribunal de St. James’s, onde as considerações coloniais e comerciais estavam mais na mente dos homens. Apenas um punhado de estadistas em Inglaterra ou na República Holandesa se aperceberam das verdadeiras implicações do perigo da Áustria; entre estes, o mais importante era o Capitão-General inglês, o Duque de Marlborough.

No início de 1704 Marlborough tinha decidido marchar para sul e salvar a situação no sul da Alemanha e no Danúbio, solicitando pessoalmente a presença de Eugene em campanha para ter “um apoiante do seu zelo e experiência”. Os comandantes Aliados encontraram-se pela primeira vez na pequena aldeia de Mundelsheim, a 10 de Junho, e formaram imediatamente um rappor próximo – os dois homens tornando-se, nas palavras de Thomas Lediard, “Constelações gémeas em glória”. Este vínculo profissional e pessoal garantiu o apoio mútuo no campo de batalha, permitindo muitos sucessos durante a guerra da Sucessão Espanhola. A primeira destas vitórias, e a mais célebre, veio a 13 de Agosto de 1704 na Batalha de Blenheim. Eugene comandou a ala direita do exército Aliado, segurando as forças superiores do Eleitor da Baviera e do Marechal Marsin, enquanto Marlborough atravessou o centro do Marechal Tallard, infligindo mais de 30.000 baixas. A batalha revelou-se decisiva: Viena foi salva e a Baviera foi eliminada da guerra. Ambos os comandantes Aliados estavam cheios de elogios pelo desempenho um do outro. A operação de detenção de Eugene, e a sua pressão para a acção conducente à batalha, provou ser crucial para o sucesso dos Aliados.

Na Europa Blenheim é considerado tanto uma vitória para Eugene como para Marlborough, um sentimento que ecoa por Sir Winston Churchill (descendente e biógrafo de Marlborough), que presta homenagem “à glória do príncipe Eugene, cujo fogo e espírito tinham exortado os maravilhosos esforços das suas tropas”. A França enfrentava agora o perigo real de invasão, mas Leopoldo I em Viena ainda se encontrava sob grande tensão: A revolta de Rákóczi era uma grande ameaça; e Guido Starhemberg e Victor Amadeus (que mais uma vez tinha trocado de lealdade e regressado à Grande Aliança em 1703) não tinham sido capazes de deter os franceses sob Vendôme no norte de Itália. Apenas a capital de Amadeus, Turim, se manteve.

Eugene regressou a Itália em Abril de 1705, mas as suas tentativas de se deslocar para oeste em direcção a Turim foram frustradas pelas manobras habilidosas de Vendôme. Na falta de barcos e de materiais de transição, e com a deserção e a doença no seio do seu exército, o comandante Imperial, em desvantagem numérica, ficou desamparado. As garantias de dinheiro e homens de Leopoldo I provaram ser ilusórias, mas os apelos desesperados de Amadeus e as críticas de Viena levaram o Príncipe à acção, resultando na sangrenta derrota dos Imperialistas na Batalha de Cassano, a 16 de Agosto. Após a morte de Leopoldo I e a adesão de José I ao trono Imperial em Maio de 1705, Eugene começou a receber o apoio pessoal que desejava. José I provou ser um forte apoiante da supremacia de Eugene em assuntos militares; ele era o imperador mais eficaz que o Príncipe serviu e aquele sob o qual era mais feliz. Promissor apoio, José persuadiu Eugene a regressar a Itália e restaurar a honra dos Habsburgos.

O comandante imperial chegou ao teatro em meados de Abril de 1706, mesmo a tempo de organizar uma retirada ordeira do que restava do exército inferior do Conde Reventlow após a sua derrota por Vendôme na Batalha de Calcinato, a 19 de Abril. Vendôme preparava-se agora para defender as linhas ao longo do rio Adige, determinado a manter Eugene enclausurado a leste, enquanto o Marquês de La Feuillade ameaçava Turim. Sentindo ataques ao longo do Adige, Eugene desceu para sul através do rio Pó em meados de Julho, ultrapassando o comandante francês e ganhando uma posição favorável da qual poderia finalmente deslocar-se para oeste em direcção ao Piemonte e aliviar a capital de Savoy.

Os acontecimentos noutros locais tiveram agora grandes consequências para a guerra em Itália. Com a derrota esmagadora de Villeroi por Marlborough na Batalha de Ramillies a 23 de Maio, Luís XIV recordou Vendôme norte para assumir o comando das forças francesas na Flandres. Foi uma transferência que Saint-Simon considerou algo como uma libertação para o comandante francês que “começava agora a sentir a improbabilidade do sucesso … para o Príncipe Eugene, com os reforços que se lhe tinham juntado após a Batalha de Calcinato, tinha mudado completamente a perspectiva naquele teatro de guerra”. O Duque de Orleães, sob a direcção de Marsin, substituiu Vendôme, mas a indecisão e a desordem no acampamento francês levaram à sua ruína. Depois de unir as suas forças com Victor Amadeus em Villastellone no início de Setembro, Eugene atacou, esmagou e derrotou decisivamente as forças francesas que sitiavam Turim a 7 de Setembro. O sucesso de Eugene quebrou o domínio francês no norte de Itália, e todo o vale do Pó ficou sob o controlo dos Aliados. Eugene tinha obtido uma vitória como sinal como o seu colega em Ramillies-“É-me impossível expressar a alegria que me deu;” escreveu Marlborough, “pois não só estimo mas amo realmente o príncipe. Esta gloriosa acção deve trazer a França a um nível tão baixo, que se os nossos amigos só pudessem ser persuadidos a prosseguir a guerra com vigor mais um ano, não podemos deixar de ter, com a bênção de Deus, uma paz tal que nos dê tranquilidade para todos os nossos dias”.

A vitória imperial em Itália marcou o início do domínio austríaco na Lombardia, e rendeu a Eugene o cargo de Governador de Milão. Mas o ano seguinte foi para provar uma decepção para o Príncipe e para a Grande Aliança como um todo. O Imperador e Eugene (cujo principal objectivo depois de Turim era tirar Nápoles e Sicília aos apoiantes de Philip duc d’Anjou), concordaram relutantemente com o plano de Marlborough para um ataque a Toulon – a sede do poder naval francês no Mediterrâneo. A desunião entre os comandantes Aliados – Victor Amadeus, Eugene, e o Almirante inglês Pá – condenou a empresa de Toulon ao fracasso. Embora Eugene fosse a favor de algum tipo de ataque à fronteira sudeste da França, era evidente que ele sentia a expedição impraticável, e não mostrava nenhuma das “alacridades que ele tinha exibido noutras ocasiões”. Substanciais reforços franceses acabaram por pôr fim ao empreendimento, e a 22 de Agosto de 1707, o exército Imperial começou a sua reforma. A subsequente captura de Susa não conseguiu compensar o colapso total da expedição de Toulon e com ela qualquer esperança de um golpe de guerra dos Aliados nesse ano.

No início de 1708 Eugene evitou com sucesso as chamadas para assumir o comando em Espanha (no final foi enviado Guido Starhemberg), permitindo-lhe assim assumir o comando do exército Imperial no Mosela e unir-se de novo a Marlborough na Holanda espanhola. Eugene (sem o seu exército) chegou ao campo Aliado em Assche, a oeste de Bruxelas, no início de Julho, dando um impulso bem-vindo ao moral após a deserção precoce de Bruges e Gand para os franceses. ” … os nossos assuntos melhoraram através do apoio de Deus e da ajuda de Eugene”, escreveu o general prussiano Natzmer, “cuja chegada oportuna suscitou novamente os espíritos do exército e nos consolou”. Ouvidos pela confiança do Príncipe, os comandantes Aliados conceberam um plano ousado para envolver o exército francês sob Vendôme e o Duque de Borgonha. A 10 de Julho, o exército anglo-holandês fez uma marcha forçada para surpreender os franceses, alcançando o rio Escalda no momento em que o inimigo atravessava para o norte. A batalha que se seguiu a 11 de Julho – mais uma acção de contacto do que um compromisso de conjunto – terminou num sucesso retumbante para os Aliados, ajudados pela dissensão dos dois comandantes franceses. Enquanto Marlborough permaneceu no comando geral, Eugene tinha liderado o flanco e centro direitos cruciais. Mais uma vez, os comandantes Aliados tinham cooperado de forma notável. “O Príncipe Eugene e eu”, escreveu o Duque, “nunca diferiremos quanto à nossa parte dos louros”.

Marlborough favoreceu agora um avanço ousado ao longo da costa para contornar as grandes fortalezas francesas, seguido de uma marcha sobre Paris. Mas receosos de linhas de abastecimento desprotegidas, os holandeses e Eugene favoreceram uma abordagem mais cautelosa. Marlborough aceitou e resolveu o cerco da grande fortaleza de Vauban, Lille. Enquanto o Duque comandava a força de cobertura, Eugene supervisionou o cerco da cidade que se rendeu a 22 de Outubro, mas o Marechal Boufflers não cedeu a cidadela até 10 de Dezembro. Contudo, por todas as dificuldades do cerco (Eugene foi gravemente ferido acima do seu olho esquerdo por uma bola de mosquete, e até sobreviveu a uma tentativa de o envenenar), a campanha de 1708 tinha sido um sucesso notável. Os franceses foram expulsos de quase todos os Países Baixos espanhóis. “Aquele que não viu isto”, escreveu Eugene, “não viu nada”.

As recentes derrotas, juntamente com o Inverno rigoroso de 1708-09, tinham causado fome extrema e privações em França. Luís XIV estava perto de aceitar os termos Aliados, mas as condições exigidas pelos principais negociadores Aliados, Anthonie Heinsius, Charles Townshend, Marlborough, e Eugene-principalmente que Luís XIV deveria usar as suas próprias tropas para forçar Filipe V a sair do trono espanhol – provaram ser inaceitáveis para os franceses. Nem Eugene nem Marlborough se tinham oposto às exigências Aliadas na altura, mas nem queriam que a guerra com a França continuasse, e teriam preferido mais conversações para lidar com a questão espanhola. Mas o rei francês não ofereceu mais propostas. Lamentando o colapso das negociações, e consciente dos caprichos da guerra, Eugene escreveu ao Imperador em meados de Junho de 1709. “Não pode haver dúvidas de que a próxima batalha será a maior e mais sangrenta que já foi travada”.

Após a queda de Tournai a 3 de Setembro (ela própria uma grande empresa), os generais Aliados voltaram a sua atenção para Mons. O Marechal Villars, recentemente acompanhado por Boufflers, deslocou o seu exército para sudoeste da cidade e começou a fortificar a sua posição. Marlborough e Eugene favoreceram um compromisso antes que Villars pudesse tornar a sua posição inexpugnável; mas também concordaram em esperar por reforços de Tournai que só chegaram na noite seguinte, dando assim aos franceses mais uma oportunidade de preparar as suas defesas. Apesar das dificuldades do ataque, os generais Aliados não se encolheram da sua determinação original. A subsequente Batalha de Malplaquet, travada a 11 de Setembro de 1709, foi o noivado mais sangrento da guerra. No flanco esquerdo, o Príncipe de Laranja levou a sua infantaria holandesa em desesperadas acusações apenas para a mandar cortar em pedaços; no outro flanco, Eugene atacou e sofreu quase tão severamente. Mas a pressão constante sobre as suas extremidades obrigou Villars a enfraquecer o seu centro, permitindo assim a Marlborough avançar e reivindicar a vitória. Villars foi incapaz de salvar Mons, que posteriormente capitulou a 21 de Outubro, mas a sua defesa resoluta em Malplaquet – infligindo até 25% de baixas aos Aliados – pode ter salvo a França da destruição.

Em Agosto de 1709, o principal opositor e crítico político de Eugene em Viena, o Príncipe Salm, reformou-se como camareiro da corte. Eugene e Wratislaw eram agora os líderes incontestáveis do governo austríaco: todos os principais departamentos de Estado estavam nas suas mãos ou nas dos seus aliados políticos. Outra tentativa de um acordo negociado em Geertruidenberg em Abril de 1710 fracassou, em grande parte porque os Whigs ingleses ainda se sentiam suficientemente fortes para recusar concessões, enquanto Luís XIV via poucas razões para aceitar o que tinha recusado no ano anterior. Eugene e Marlborough não puderam ser acusados de estragar as negociações, mas também não lamentaram o fracasso das conversações. Não havia outra alternativa senão continuar a guerra, e em Junho os comandantes Aliados capturaram Douai. Este sucesso foi seguido por uma série de pequenos cercos, e no final de 1710 os Aliados tinham libertado grande parte do anel protector de fortalezas da França. No entanto, não tinha havido nenhum avanço final e decisivo, e este seria o último ano em que Eugene e Marlborough trabalhariam em conjunto.

Após a morte de José I a 17 de Abril de 1711, o seu irmão, Carlos, o pretendente ao trono espanhol, tornou-se imperador. Em Inglaterra, o novo governo Tory (o ‘partido da paz’ que tinha deposto os Whigs em Outubro de 1710) declarou a sua relutância em ver Carlos VI tornar-se Imperador bem como Rei de Espanha, e já tinha iniciado negociações secretas com os franceses. Em Janeiro de 1712 Eugene chegou a Inglaterra na esperança de desviar o governo da sua política de paz, mas apesar do sucesso social, a visita foi um fracasso político: A Rainha Ana e os seus ministros continuavam determinados a pôr fim à guerra, independentemente dos Aliados. Eugene também tinha chegado demasiado tarde para salvar Marlborough que, visto pelos Conservadores como o principal obstáculo à paz, já tinha sido demitido sob acusações de desvio de fundos. Noutro lugar, os austríacos tinham feito alguns progressos – a revolta húngara tinha finalmente chegado ao fim. Embora Eugene tivesse preferido esmagar os rebeldes, o Imperador tinha oferecido condições indulgentes, o que levou à assinatura do Tratado de Szatmár a 30 de Abril de 1711.

Esperando influenciar a opinião pública em Inglaterra e forçar os franceses a fazer concessões substanciais, Eugene preparou-se para uma grande campanha. Mas a 21 de Maio de 1712 – quando os Conservadores sentiram que tinham conseguido condições favoráveis com as suas conversações unilaterais com os franceses – o Duque de Ormonde (sucessor de Marlborough) recebeu as chamadas “ordens de restrição”, proibindo-o de tomar parte em qualquer acção militar. Eugene tomou a fortaleza de Le Quesnoy no início de Julho, antes de sitiar as Landrecies, mas Villars, aproveitando a desunião Aliada, ultrapassou Eugene e derrotou o Conde de Albermarle da guarnição holandesa em Denain a 24 de Julho. Os franceses seguiram a vitória apreendendo a principal revista de abastecimento dos Aliados em Marchiennes, antes de reverterem as suas perdas anteriores em Douai, Le Quesnoy e Bouchain. Num Verão, toda a posição avançada dos Aliados, laboriosamente construída ao longo dos anos para actuar como trampolim para a França, tinha sido precipitadamente abandonada.

Com a morte em Dezembro do seu amigo e aliado político próximo, o Conde Wratislaw, Eugene tornou-se indiscutível “primeiro ministro” em Viena. A sua posição foi construída com base nos seus sucessos militares, mas o seu poder real foi expresso através do seu papel como presidente do conselho de guerra, e como presidente de facto da conferência que tratou da política externa. Nesta posição de influência, Eugene assumiu a liderança ao pressionar Carlos VI para a paz. O governo tinha vindo a aceitar que uma nova guerra na Holanda ou em Espanha era impossível sem a ajuda das potências marítimas; no entanto, o Imperador, ainda esperando que de alguma forma se pudesse colocar no trono em Espanha, recusou-se a fazer a paz na conferência de Utrecht juntamente com os outros Aliados. Relutantemente, Eugene preparou-se para outra campanha, mas faltando-lhe tropas, finanças e fornecimentos, as suas perspectivas em 1713 eram pobres. Os aldeões, com números superiores, foram capazes de manter Eugene a adivinhar a sua verdadeira intenção. Através de fintas e estratagemas bem sucedidos, Landau caiu para o comandante francês em Agosto, seguido em Novembro por Friburgo. Eugene mostrou-se relutante em continuar a guerra, e escreveu ao Imperador em Junho que uma paz má seria melhor do que ser “arruinado igualmente por amigos e inimigos”. Com as finanças austríacas esgotadas e os estados alemães relutantes em continuar a guerra, Carlos VI foi obrigado a entrar em negociações. Eugene e Villars (que tinham sido velhos amigos desde as campanhas turcas dos anos 1680) iniciaram conversações a 26 de Novembro. Eugene provou ser um negociador astuto e determinado, e ganhou termos favoráveis pelo Tratado de Rastatt assinado a 7 de Março de 1714 e o Tratado de Baden assinado a 7 de Setembro de 1714. Apesar da campanha fracassada de 1713, o Príncipe pôde declarar que, “apesar da superioridade militar dos nossos inimigos e da deserção dos nossos Aliados, as condições de paz serão mais vantajosas e mais gloriosas do que as que teríamos obtido em Utreque”.

Guerra Austro-Turca

A principal razão de Eugene desejar a paz no Ocidente era o perigo crescente representado pelos turcos no Oriente. As ambições militares turcas tinham reavivado depois de 1711, quando tinham maltratado o exército de Pedro o Grande no rio Prute (Campanha do Rio Prute): em Dezembro de 1714, as forças do Sultão Ahmed III atacaram os venezianos na Morea. Para Viena era evidente que os turcos tencionavam atacar a Hungria e desfazer todo o povoado de Karlowitz de 1699. Depois de o Porto ter rejeitado uma oferta de mediação em Abril de 1716, Carlos VI despachou Eugene para a Hungria para liderar o seu exército relativamente pequeno mas profissional. De todas as guerras de Eugene, esta foi a que exerceu maior controlo directo; foi também uma guerra que, na sua maioria, a Áustria combateu e ganhou por si só.

Eugene deixou Viena no início de Junho de 1716 com um exército de campo entre 80.000 e 90.000 homens. No início de Agosto de 1716, os turcos otomanos, cerca de 200.000 homens sob o genro do sultão, o Grande Vizier Damat Ali Pasha, marchavam de Belgrado em direcção à posição de Eugene a oeste da fortaleza de Petrovaradin, na margem norte do Danúbio. O Grande Vizier tinha a intenção de tomar a fortaleza; mas Eugene não lhe deu qualquer hipótese de o fazer. Depois de resistir aos apelos à prudência e de renunciar a um conselho de guerra, o príncipe decidiu atacar imediatamente na manhã de 5 de Agosto com cerca de 70.000 homens. Os janissários turcos tiveram algum sucesso inicial, mas após um ataque da cavalaria imperial ao seu flanco, as forças de Ali Pasha caíram em confusão. Embora os Imperiais tenham perdido quase 5.000 mortos ou feridos, os turcos, que se retiraram em desordem para Belgrado, parecem ter perdido o dobro dessa quantidade, incluindo o próprio Grande Vizier que tinha entrado no mêlée e posteriormente morrido das suas feridas.

Eugene procedeu à tomada da fortaleza Banat de Timișoara (Temeswar em alemão) em meados de Outubro de 1716 (terminando assim 164 anos de domínio turco), antes de voltar a sua atenção para a próxima campanha e para o que ele considerava o objectivo principal da guerra, Belgrado. Situada na confluência dos rios Danúbio e Sava, Belgrado manteve uma guarnição de 30.000 homens sob o comando de Serasker Mustapha Pasha. Tropas imperiais sitiaram o local em meados de Junho de 1717, e no final de Julho grandes partes da cidade tinham sido destruídas por fogo de artilharia. Nos primeiros dias de Agosto, porém, um enorme exército de campo turco (150.000-200.000 homens), sob o novo Grand Vizier Hacı Halil Pasha tinha chegado ao planalto a leste da cidade para aliviar a guarnição. A notícia espalhou-se pela Europa da iminente destruição de Eugene; mas ele não tinha qualquer intenção de levantar o cerco. Com os seus homens a sofrer de disenteria, e de bombardeamento contínuo do planalto, Eugene, consciente de que uma vitória decisiva poderia, por si só, libertar o seu exército, decidiu atacar a força de socorro. Na manhã de 16 de Agosto, 40.000 tropas imperiais marcharam através do nevoeiro, apanharam os turcos desprevenidos, e encaminharam o exército de Halil Pasha; uma semana depois, Belgrado rendeu-se, pondo efectivamente fim à guerra. A vitória foi o ponto culminante da carreira militar de Eugene e tinha-o confirmado como o principal general europeu. A sua capacidade de conquistar a vitória no momento da derrota tinha mostrado o Príncipe no seu melhor.

Os principais objectivos da guerra tinham sido alcançados: a tarefa que Eugene tinha começado em Zenta estava concluída, e a colónia de Karlowitz assegurada. Nos termos do Tratado de Passarowitz, assinado a 21 de Julho de 1718, os turcos entregaram o Banat de Temeswar, juntamente com Belgrado e a maior parte da Sérvia, embora tenham recuperado a Morea dos venezianos. A guerra tinha dissipado a ameaça imediata turca à Hungria e foi um triunfo para o Império e para Eugene pessoalmente.

Aliança Quádrupla

Enquanto Eugene lutava contra os turcos no leste, as questões não resolvidas após o Utrecht

Eugene regressou a Viena da sua recente vitória em Belgrado (antes da conclusão da guerra turca) determinado a evitar uma escalada do conflito, queixando-se de que “duas guerras não podem ser travadas com um exército”; apenas relutantemente o príncipe libertou algumas tropas dos Balcãs para a campanha italiana. Rejeitando todas as aberturas diplomáticas, Philip V desencadeou outro ataque em Junho de 1718, desta vez contra Savoyard Sicily, como preliminar para atacar o continente italiano. Percebendo que só a frota britânica poderia impedir mais desembarques espanhóis, e que grupos pró-espanhóis em França poderiam empurrar o regente, Duque de Orleães, para a guerra contra a Áustria, Carlos VI não teve outra opção senão assinar a Aliança Quádrupla a 2 de Agosto de 1718, e renunciar formalmente à sua reivindicação à Espanha. Apesar da destruição da frota espanhola ao largo do Cabo Passaro, Filipe V e Elisabeth permaneceram resolutos, e rejeitaram o tratado.

Embora Eugene pudesse ter ido para sul após a conclusão da guerra turca, optou por conduzir operações a partir de Viena; mas o esforço militar da Áustria na Sicília revelou-se irrisório, e os comandantes escolhidos por Eugene, Zum Jungen, e mais tarde o Conde Misericórdia, tiveram um mau desempenho. Foi apenas a pressão exercida pelo exército francês, que avançou para as províncias bascas do norte de Espanha em Abril de 1719, e os ataques da Marinha britânica à frota e à navegação espanhola, que obrigaram Filipe V e Elisabeth a demitir Alberoni e a juntar-se à Aliança Quádrupla em 25 de Janeiro de 1720. No entanto, os ataques espanhóis tinham pressionado o governo de Carlos VI, causando tensão entre o Imperador e o seu Conselho Espanhol, por um lado, e a conferência, encabeçada por Eugene, por outro. Apesar das ambições pessoais de Carlos VI no Mediterrâneo, era claro para o Imperador que Eugene tinha colocado a salvaguarda das suas conquistas na Hungria acima de tudo, e que o fracasso militar na Sicília também tinha de repousar sobre Eugene. Consequentemente, a influência do Príncipe sobre o Imperador diminuiu consideravelmente.

Governador-Geral do Sul dos Países Baixos

Eugene tinha-se tornado governador dos Países Baixos do Sul – então os Países Baixos austríacos – em Junho de 1716, mas era um governante ausente, dirigindo a política de Viena através do seu representante escolhido, o Marquês de Prié. Prié revelou-se impopular junto da população local e das guildas que, na sequência do Tratado de Barreira de 1715, foram obrigadas a satisfazer as exigências financeiras da administração e das guarnições de barreira holandesas; com o apoio e encorajamento de Eugene, os distúrbios civis em Antuérpia e Bruxelas foram reprimidos à força. Depois de desagradar ao Imperador pela sua oposição inicial à formação da Companhia Ostende, Prié também perdeu o apoio da nobreza nativa do seu próprio Conselho de Estado em Bruxelas, particularmente do Marquês de Mérode-Westerloo. Um dos antigos favoritos de Eugene, o General Bonneval, também se juntou aos nobres em oposição a Prié, minando ainda mais o Príncipe. Quando a posição de Prié se tornou insustentável, Eugene sentiu-se obrigado a renunciar ao seu cargo de governador do sul dos Países Baixos a 16 de Novembro de 1724. Como compensação, Carlos VI conferiu-lhe o cargo honorário de vigário geral da Itália, no valor de 140.000 gulden por ano, e uma propriedade em Siebenbrunn, na Baixa Áustria, disse valer o dobro desse montante. Mas a sua demissão angustiou-o, e para agravar as suas preocupações Eugene apanhou um grave surto de gripe nesse Natal, marcando o início da bronquite permanente e de infecções agudas todos os Invernos durante os restantes doze anos da sua vida.

Guerra Fria”.

Os anos 1720 assistiram a rápidas mudanças nas alianças entre as potências europeias e a confrontos diplomáticos quase constantes, em grande parte sobre questões não resolvidas relativas à Aliança Quádrupla. O Imperador e o Rei espanhol continuaram a usar os títulos um do outro, e Carlos VI ainda se recusava a remover os obstáculos legais remanescentes à eventual sucessão de D. Carlos aos ducados de Parma e da Toscana. No entanto, numa jogada surpresa, a Espanha e a Áustria aproximaram-se com a assinatura do Tratado de Viena em Abril

A partir de 1726, Eugene começou gradualmente a recuperar a sua influência política. Com os seus muitos contactos por toda a Europa, Eugene, apoiado por Gundaker Starhemberg e pelo Conde Schönborn, o Vice-Chanceler Imperial, conseguiu assegurar poderosos aliados e reforçar a posição do Imperador – a sua habilidade em gerir a vasta rede diplomática secreta nos próximos anos foi a principal razão pela qual Carlos VI voltou a depender dele. Em Agosto de 1726 a Rússia aderiu à aliança austro-espanhola, e em Outubro Frederico Guilherme da Prússia seguiu o seu exemplo, desertando dos Aliados com a assinatura de um tratado defensivo mútuo com o Imperador.

Apesar da conclusão do breve conflito anglo-espanhol, a guerra entre as potências europeias persistiu ao longo de 1727-28. Em 1729 Elisabeth Farnese abandonou a aliança austro-espanhola. Percebendo que Carlos VI não podia ser arrastado para o pacto matrimonial que queria, Elisabeth concluiu que a melhor forma de assegurar a sucessão do seu filho a Parma e à Toscana era agora com a Grã-Bretanha e a França. Para Eugene foi “um acontecimento que raramente se encontra na história”. Na sequência da determinação do Príncipe em resistir a todas as pressões, Carlos VI enviou tropas para Itália para impedir a entrada de guarnições espanholas nos ducados contestados. No início de 1730, Eugene, que tinha permanecido belicoso durante todo o período, estava novamente no controlo da política austríaca.

Na Grã-Bretanha, surgiu agora um novo realinhamento político à medida que o entente anglo-francês se tornava cada vez mais defunto. Acreditando que uma França ressurgente representava agora o maior perigo para a sua segurança, os ministros britânicos, liderados por Robert Walpole, avançaram para a reforma da aliança anglo-austríaca, levando à assinatura do Segundo Tratado de Viena a 16 de Março de 1731. Eugene tinha sido o ministro austríaco mais responsável pela aliança, acreditando mais uma vez que esta proporcionaria segurança contra a França e a Espanha. O tratado obrigou Carlos VI a sacrificar a Companhia Ostende e a aceitar, inequivocamente, a adesão de Don Charles a Parma e à Toscana. Em troca, o Rei Jorge II como Rei da Grã-Bretanha e Eleitor de Hanôver garantiu a Sanção Pragmática, o dispositivo para assegurar os direitos da filha do Imperador, Maria Teresa, a toda a herança dos Habsburgos. Foi em grande parte através da diplomacia de Eugene que em Janeiro de 1732 a dieta Imperial também garantiu a Sanção Pragmática que, juntamente com os Tratados com a Grã-Bretanha, Rússia, e Prússia, marcou o culminar da diplomacia do Príncipe. Mas o Tratado de Viena enfureceu a corte do Rei Luís XV: os franceses tinham sido ignorados e a Sanção Pragmática garantida, aumentando assim a influência dos Habsburgos e confirmando a vasta dimensão territorial da Áustria. O Imperador pretendia também que Maria Teresa casasse com Francisco Estêvão de Lorena, o que representaria uma ameaça inaceitável na fronteira da França. No início de 1733 o exército francês estava pronto para a guerra: tudo o que era necessário era a desculpa.

Guerra da Sucessão Polaca

Em 1733 o Rei e Eleitor da Saxónia polaco, Augusto o Forte, morreu. Havia dois candidatos para o seu sucessor: primeiro, Stanisław Leszczyński, o sogro de Luís XV; segundo, o filho do Eleitor da Saxónia, Augusto, apoiado pela Rússia, Áustria, e Prússia. A sucessão polaca tinha dado ao ministro chefe de Luís XV, Fleury, a oportunidade de atacar a Áustria e tomar Lorena de Francis Stephen. A fim de obter apoio espanhol, a França apoiou a sucessão dos filhos de Elisabeth Farnese em terras italianas.

Eugene entrou na Guerra da Sucessão Polaca como Presidente do Conselho da Guerra Imperial e comandante-chefe do exército, mas foi gravemente prejudicado pela qualidade das suas tropas e pela escassez de fundos; agora, nos seus setenta anos, o Príncipe foi também sobrecarregado por poderes físicos e mentais em rápido declínio. A França declarou guerra à Áustria a 10 de Outubro de 1733, mas sem os fundos das Potências Marítimas – que, apesar do Tratado de Viena, se mantiveram neutras durante toda a guerra – a Áustria não pôde contratar as tropas necessárias para empreender uma campanha ofensiva. “O perigo para a monarquia”, escreveu Eugene ao Imperador em Outubro, “não pode ser exagerado”. No final do ano, as forças franco-espanholas tinham tomado Lorena e Milão; no início de 1734, as tropas espanholas tinham tomado a Sicília.

Eugene assumiu o comando do Reno em Abril de 1734, mas em grande número foi forçado a entrar na defensiva. Em Junho, Eugene partiu para aliviar Philippsburg, mas o seu antigo impulso e energia tinham desaparecido. Acompanhando Eugene era um jovem Frederico o Grande, enviado pelo seu pai para aprender a arte da guerra. Frederico ganhou conhecimentos consideráveis de Eugene, recordando mais tarde a sua grande dívida para com o seu mentor austríaco, mas o príncipe prussiano ficou horrorizado com a condição de Eugene, escrevendo mais tarde, “o seu corpo ainda lá estava mas a sua alma tinha desaparecido”. Eugene conduziu outra campanha cautelosa em 1735, mais uma vez seguindo uma estratégia defensiva sensata sobre recursos limitados; mas a sua memória a curto prazo já era praticamente inexistente, e a sua influência política desapareceu por completo – o seu lugar era agora dominado por Johann Christoph von Bartenstein e Starhemberg. Felizmente para Carlos VI, Fleury estava determinado a limitar o âmbito da guerra, e em Outubro de 1735 concedeu generosos preliminares de paz ao Imperador.

Anos posteriores e morte

Eugene regressou a Viena da Guerra da Sucessão Polaca em Outubro de 1735, fraco e débil; quando Maria Theresa e Francis Stephen casaram em Fevereiro de 1736, Eugene estava demasiado doente para comparecer. Depois de jogar às cartas na Condessa Batthyány na noite de 20 de Abril até às nove da noite, regressou a casa no Stadtpalais, o seu assistente ofereceu-lhe que tomasse os seus medicamentos prescritos, que Eugene recusou.

Quando os seus criados chegaram para o acordar na manhã seguinte, a 21 de Abril de 1736, encontraram o Príncipe Eugene morto depois de ter falecido tranquilamente durante a noite. Foi dito que na mesma manhã em que foi descoberto morto, o grande leão da sua colecção de animais também foi encontrado morto.

O coração de Eugene foi enterrado com as cinzas dos seus antepassados em Turim, no mausoléu da Superga. Os seus restos mortais foram levados numa longa procissão para a Catedral de Santo Estêvão, onde o seu corpo embalsamado foi enterrado na Kreuzkapelle. Diz-se que o próprio imperador assistiu como um luto sem o conhecimento de ninguém.

A sobrinha do príncipe Maria Anna Victoria, que nunca tinha conhecido, herdou os imensos bens de Eugene. Em poucos anos ela vendeu os palácios, as propriedades rurais e a colecção de arte de um homem que se tinha tornado um dos mais ricos da Europa, depois de ter chegado a Viena como refugiado com os bolsos vazios.

No que foi interpretado como um sinal de que se considerava francês por nascimento, italiano por extracção dinástica, e germano-austríaco por fidelidade, Eugene de Sabóia assinou-se usando a forma trilingue Eugenio (em italiano) Von (em alemão) Savoye (em francês). O SVE foi por vezes utilizado como abreviatura.

Eugene nunca casou e foi relatado ter dito que uma mulher era um obstáculo numa guerra, e que um soldado nunca deveria casar, Winston Churchill na sua biografia do 1º Duque de Marlborough descreveu Eugene como misógino, devido a isso foi chamado “Marte sem Vénus”. Durante os últimos 20 anos da sua vida, Eugène teve um relacionamento com uma mulher, a Condessa húngara Eleonore Batthyány-Strattmann, filha viúva do antigo Hofkanzler Theodor von Strattman. Muito do seu conhecimento permanece especulativo desde que Eugène não deixou documentos pessoais: apenas cartas de guerra, diplomacia e política. Eugène e Eleonore foram companheiros constantes, encontrando-se para jantar, recepções e jogos de cartas quase todos os dias até à sua morte; embora vivessem separados, a maioria dos diplomatas estrangeiros assumiu que Eleonore era a sua amante de longa data. Não se sabe exactamente quando começou a sua relação, mas a sua aquisição de uma propriedade na Hungria após a Batalha de Zenta, perto do Castelo de Rechnitz, tornou-os vizinhos. Nos anos imediatamente a seguir à Guerra da Sucessão Espanhola ela começou a ser mencionada regularmente na correspondência diplomática como “Eugen’s Egeria” e dentro de poucos anos foi referida como a sua companheira constante e sua amante. Quando lhe perguntaram se ela e o Príncipe se casariam, a Condessa Batthyány respondeu: “Eu amo-o demasiado bem para isso, preferia ter uma má reputação do que privá-lo da sua”.

Apesar da falta de provas claras, os rumores de que era homossexual datam da sua adolescência. A origem desses rumores foi Elizabeth Charlotte, Duquesa de Orléans, a famosa fofoqueira de Versalhes, conhecida como “Madame”. A Duquesa escreveu sobre as alegadas brincadeiras do jovem Eugene com lacaios e páginas e que lhe foi recusado um benefício eclesiástico devido à sua “depravação”. O biógrafo de Eugene, o historiador Helmut Oehler, relatou as observações da Duquesa, mas creditou-as ao ressentimento pessoal de Elizabeth contra o Príncipe. Eugene consciente dos rumores maliciosos, zombou deles nas suas memórias, chamando-lhes “as anedotas inventadas da galeria de Versalhes”. Quer Eugene tivesse ou não relações homossexuais na sua juventude, as observações da Duquesa a seu respeito foram feitas anos mais tarde, e só depois de Eugene ter humilhado severamente os exércitos do seu cunhado, o Rei de França. Depois de Eugene ter deixado a França aos dezanove anos de idade até à sua morte aos setenta e dois anos, não houve mais reivindicações de homossexualidade.

Ser um dos homens mais ricos e mais célebres da sua idade certamente criou inimizade: o ciúme e a despeito perseguiram Eugene desde os campos de batalha até Viena. O seu velho subordinado Guido Starhemberg em particular era um incessante e rancoroso detractor da fama de Eugene, e tornou-se conhecido na corte de Viena, segundo Montesquieu, como o principal rival de Eugene.

Numa carta a um amigo, Johann Matthias von der Schulenburg, outro rival amargo, que já tinha servido sob o seu comando durante as guerras da Sucessão Espanhola, mas cuja ambição de obter o comando no exército austríaco tinha sido frustrada por Eugene, escreveu que o príncipe “não faz outra ideia senão lutar sempre que a oportunidade se oferece; ele pensa que nada é igual ao nome dos Imperialistas, perante os quais todos deveriam dobrar o joelho”. Ele adora “la petite débauche et la p—- above all things” Essa última frase em francês com uma palavra intencionalmente censurada, iniciou especulações de alguns. Para o escritor Curt Riess, era “um testamento à sodomia”; de acordo com o principal biógrafo de Eugene, o historiador alemão Max Braubach, “la p…” significava Paillardise (fornicação), Prostitution ou Puterie, ou seja, Whoring. Enquanto governador-geral do Sul dos Países Baixos, Eugene era conhecido por ser frequentador regular de um bordel exclusivo em Prinsengracht, Amesterdão, o guardião do lugar era conhecido como Madame Therese. Eugene uma vez trouxe com ele o cônsul inglês em Amesterdão. Um desenho de Cornelis Troost, guardado no Rijksmuseum, o museu nacional da Holanda, retrata uma cena em que o príncipe Eugene tinha “as mulheres ‘disponíveis’ a desfilar em revista, tal como fez com as suas próprias tropas”, segundo o museu, Troost baseou o seu desenho numa anedota que circulava na altura.

Outros amigos de Eugene como o núncio papal, Passionei, que entregou a oração fúnebre do Príncipe Eugene, compensou a família que lhe faltava. Pelo seu único sobrinho sobrevivente, Emmanuel, o filho do seu irmão Louis Thomas, Eugene arranjou casamento com uma das filhas do Príncipe Liechtenstein, mas Emmanuel morreu de varíola em 1729. Com a morte do filho de Emmanuel em 1734, não restou nenhum parente próximo masculino para suceder ao Príncipe. O seu parente mais próximo, portanto, era a filha solteira de Louis Thomas, a Princesa Maria Anna Victoria de Sabóia, filha do seu irmão mais velho, o conde de Soissons, que Eugene nunca tinha conhecido e que não tinha feito qualquer esforço para o fazer.

As recompensas de Eugene pelas suas vitórias, a sua parte do saque, as suas receitas provenientes das suas abadias em Sabóia, e um rendimento constante dos seus escritórios Imperiais e governadores, permitiram-lhe contribuir para a paisagem da arquitectura barroca Eugene passou a maior parte da sua vida em Viena no seu Palácio de Inverno, o Stadtpalais, construído por Fischer von Erlach. O palácio funcionou como sua residência oficial e casa, mas por razões que permanecem especulativas a associação do príncipe com Fischer terminou antes de o edifício estar concluído, favorecendo em vez disso Johann Lukas von Hildebrandt como seu arquitecto chefe. Eugene contratou Hildebrandt para terminar o Stadtpalais antes de o encarregar de preparar os planos para um palácio (Castelo de Savoy) na sua ilha danubiana em Ráckeve. Iniciado em 1701, o edifício de um andar levou vinte anos a concluir; no entanto, provavelmente devido à revolta de Rákóczi, o Príncipe parece tê-lo visitado apenas uma vez – após o cerco de Belgrado em 1717.

De maior importância foi o grandioso complexo dos dois palácios Belvedere em Viena. O miradouro inferior de um andar, com os seus jardins exóticos e jardim zoológico, foi concluído em 1716. O Miradouro Superior, concluído entre 1720 e 1722, é um edifício mais substancial; com paredes de estuque branco cintilante e telhado de cobre, tornou-se uma maravilha da Europa. Eugene e Hildebrandt converteram também uma estrutura existente na sua propriedade de Marchfeld numa sede de campo, o Schlosshof, situado entre os rios Danúbio e Morava. O edifício, concluído em 1729, era muito menos elaborado do que os seus outros projectos, mas era suficientemente forte para servir de fortaleza em caso de necessidade. Eugene passou lá grande parte do seu tempo livre nos seus últimos anos a acomodar grandes grupos de caça.

Nos anos que se seguiram à Paz de Rastatt Eugene, conheceu um grande número de homens eruditos. Dada a sua posição e capacidade de resposta, eles estavam interessados em conhecê-lo: poucos poderiam existir sem patrocínio e esta foi provavelmente a razão principal da associação de Gottfried Leibniz com ele em 1714. Eugene também fez amizade com o escritor francês Jean-Baptiste Rousseau que, em 1716, estava a receber apoio financeiro de Eugene. Rousseau permaneceu ligado à casa do Príncipe, provavelmente ajudando na biblioteca, até à sua partida para os Países Baixos em 1722. Outro conhecido, Montesquieu, já famoso pelas suas Cartas Persas quando chegou a Viena em 1728, recordou favoravelmente o seu tempo passado à mesa do Príncipe. No entanto, Eugene não tinha pretensões literárias próprias, e não foi tentado como Maurice de Saxe ou Marshal Villars a escrever as suas memórias ou livros sobre a arte da guerra. Tornou-se, contudo, um coleccionador em grande escala: as suas galerias de quadros estavam cheias de arte italiana, holandesa e flamenga dos séculos XVI e XVII; a sua biblioteca no Stadtpalais estava repleta de mais de 15.000 livros, 237 manuscritos, assim como uma enorme colecção de gravuras (de particular interesse eram livros sobre história natural e geografia). “É pouco credível”, escreveu Rousseau, “que um homem que carrega nos seus ombros o fardo de quase todos os assuntos da Europa … deveria encontrar tanto tempo para ler como se não tivesse mais nada para fazer”.

Na morte de Eugene os seus bens e propriedades, excepto os da Hungria que a coroa recuperou, foram para a sua sobrinha, a Princesa Maria Anna Victoria, que de imediato decidiu vender tudo. A obra de arte foi comprada por Charles Emmanuel III da Sardenha. A biblioteca, gravuras e desenhos de Eugene foram comprados pelo Imperador em 1737 e, desde então, passaram para colecções nacionais austríacas.

Napoleão considerou Eugene um dos sete maiores comandantes da história. Embora mais tarde os críticos militares tenham discordado dessa avaliação, Eugene foi sem dúvida o maior general austríaco. Não era um inovador militar, mas tinha a capacidade de fazer funcionar um sistema inadequado. Era igualmente hábil como organizador, estratega e táctico, acreditando na primazia da batalha e na sua capacidade de aproveitar o momento oportuno para lançar um ataque bem sucedido. “O importante”, escreveu Maurice de Saxe nas suas Revelações, “é ver a oportunidade e saber como utilizá-la”. O Príncipe Eugene possuía esta qualidade que é a maior na arte da guerra e que é o teste do génio mais elevado”. Esta fluidez foi a chave para o seu sucesso no campo de batalha em Itália e nas suas guerras contra os turcos. No entanto, nos Países Baixos, particularmente após a batalha de Oudenarde em 1708, Eugene, tal como o seu primo Louis de Baden, tendeu a jogar pelo seguro e a atolar-se numa estratégia conservadora de cerco e defesa das linhas de abastecimento. Após a tentativa de Toulon em 1707, ele também se tornou muito cauteloso com as terras combinadas.

Eugene era um disciplinador – quando os soldados comuns desobedeceram a ordens, ele próprio estava preparado para as matar – mas rejeitou a brutalidade cega, escrevendo “só se deve ser duro quando, como acontece frequentemente, a bondade se revela inútil”.

No campo de batalha, Eugene exigiu coragem nos seus subordinados, e esperava que os seus homens lutassem onde e quando quisesse; os seus critérios de promoção baseavam-se principalmente na obediência às ordens e na coragem no campo de batalha e não na posição social. Em geral, os seus homens responderam porque ele estava disposto a esforçar-se tanto como eles. A sua posição como Presidente do Conselho da Guerra Imperial revelou-se menos bem sucedida. Após o longo período de paz após a Guerra Austro-Turca, a ideia de criar um exército de campo separado ou fornecer às tropas de guarnição um treino eficaz para que se transformassem rapidamente em tal exército nunca foi considerada por Eugene. Por conseguinte, aquando da Guerra da Sucessão Polaca, os austríacos foram ultrapassados por uma força francesa mais bem preparada. Para este Eugene, a culpa era, em grande parte, sua (ao contrário das perfurações e manobras realizadas pelos prussianos, que para Eugene pareciam irrelevantes para a verdadeira guerra), o tempo para criar verdadeiros combatentes era quando a guerra chegou.

Embora Frederico o Grande tivesse sido atingido pela confusão do exército austríaco e da sua má organização durante a guerra da Sucessão Polaca, mais tarde alterou os seus julgamentos iniciais duros. “Se entendo alguma coisa do meu ofício”, comentou Frederico em 1758, “especialmente nos aspectos mais difíceis, devo essa vantagem ao Príncipe Eugene. Com ele aprendi a ter constantemente em vista grandes objectivos, e a dirigir todos os meus recursos para esses fins”. Para o historiador Christopher Duffy foi esta consciência da ‘grande estratégia’ que foi o legado de Eugene a Frederick.

Às suas responsabilidades, Eugene atribuiu os seus próprios valores pessoais – coragem física, lealdade ao seu soberano, honestidade, auto-controlo em todas as coisas – e esperava estas qualidades dos seus comandantes. A abordagem de Eugene era ditatorial, mas ele estava disposto a cooperar com alguém que considerava como seu igual, como Baden ou Marlborough. No entanto, o contraste com o seu co-comandante da Guerra da Sucessão Espanhola era acentuado. “Marlborough”, escreveu Churchill, “era o marido e pai modelo, preocupado em construir uma casa, fundar uma família, e reunir uma fortuna para a sustentar”; enquanto Eugene, o solteiro, era “desdenhoso do dinheiro, contente com a sua espada brilhante e as suas animosidades para toda a vida contra Luís XIV”. O resultado foi uma figura austera, inspirando respeito e admiração em vez de afecto.

Memoriais

Vários navios foram nomeados em honra de Eugene:

Sítios Web

Fontes

  1. Prince Eugene of Savoy
  2. Eugénio de Saboia
  3. ^ French: Eugène François; German: Eugen Franz; Italian: Eugenio Francesco
  4. ^ a b McKay, Baker & von Savoyen 1977, p. 9-10.
  5. Il s’agissait là de la violation d’une règle que Louis XIV ne pouvait tolérer. On a avancé d’autres raisons. Louvois, secrétaire d’État à la Guerre, détestait la mère d’Eugène après qu’elle lui eut refusé une proposition de mariage entre sa fille et le fils de Louvois[6].
  6. Un de ses frères, Louis-Jules de Savoie-Carignan (1660-1683), dit « le chevalier de Savoie », qui était entré au service de l’Empereur des romains l’année précédente, était mort, écrasé par son cheval, en combattant les Ottomans. D’autres membres de sa famille font déjà partie de l’armée impériale : son cousin, Louis-Guillaume de Bade-Bade, exerce déjà un commandement dans l’armée impériale, tout comme son cousin plus éloigné, Maximilien-Emmanuel de Bavière, électeur de Bavière.
  7. Même s’il n’est pas autrichien, Eugène a des ancêtres parents des Habsbourg. Son grand-père, Thomas de Savoie-Carignan, fondateur de la lignée des Carignan au sein de la maison de Savoie, était le fils de Catherine-Michelle d’Espagne, elle-même fille du roi Philippe II d’Espagne et arrière-petit-fils de l’empereur Charles Quint. De plus, et c’est ce qui est primordial pour Léopold, Eugène est cousin au second degré de Victor-Amédée II, le duc de Savoie, une relation qui pourrait être utile en cas de confrontation avec la France[9]. Ses liens, ses manières et son apparence modeste constituent un avantage au sein de l’austère cour de Léopold[10], et valent à cet expatrié du royaume rival de France un accueil chaleureux à Passau et une place au sein de l’armée impériale[9].
  8. Cet épisode est mentionné dans l’Histoire du Prince François Eugène de Savoye, Généralissime des Armées de l’Empereur et de l’Empire, ouvrage anonyme attribué à Elzéar de Mauvillon, édité à Vienne, chez Briffaut en 1741 (Tome Ier-p. 92-93). L’auteur précise aux pages 109-110 que le marquis de Quinci, dans son Histoire militaire de Louis le Grand, envoie le prince Eugène au siège de Mayence (1689) et le fait blesser à l’attaque du chemin couvert le 6 septembre de la même année. Les historiens allemands qui ont écrit les actions de ce héros ne disent pas un mot de tout cela. Et les mémoires concernant ce prince disent tout le contraire. Ainsi, il y a apparence que M. le marquis s’est trompé et cela n’est pas étonnant chez un historien aussi romancier qu’il l’est… « Pour moi, outre les autorités que j’ai du contraire, je ne puis m’imaginer que le Prince Eugène se soit trouvé en si peu de temps en tant d’endroits différents ». Le prince Eugène était effectivement envoyé à Turin par l’Empereur à la fin du mois d’août 1699 pour obtenir le ralliement de son cousin, le duc de Savoie, à la Ligue d’Augsbourg.
  9. D’après le traité de Venise, le duc de Savoie s’engage à faire la guerre à la France aux conditions suivantes[19] : Que l’Empereur ne ferait aucun traité avec la France. Que Sa Majesté enverrait, à ses frais, 6 000 hommes de ses meilleures troupes, pour être jointes à celles de Savoie. Que l’Empereur et ses alliés feraient tout leur possible pour mettre le duc de Savoie en possession de Pignerol etc. Il semble que finalement la ratification a eu lieu à la cour de Turin entre les mains de l’abbé Grimani, futur cardinal Grimani, qui en envoya une copie à la cour de Vienne.
  10. em francês: Eugène François; em alemão: Eugen Franz; em italiano: Eugenio Francesco
  11. McKay: Prince Eugene of Savoy, 9–10
  12. Somerset: The Affair of the Poisons: Murder, Infanticide and Satanism at the Court of Louis XIV, 252
  13. McKay: Prince Eugene of Savoy, 9
  14. Karl Gutkas: Prinz Eugen und das barocke Österreich, Wien 1986, S. 1.
  15. Karl Gutkas: Prinz Eugen und das barocke Österreich, Wien 1986, S. 6.
  16. a b Franz Herre: Prinz Eugen: Europas heimlicher Herrscher, Stuttgart 1997, S. 10.
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