Sylvia Plath

Streszczenie

Sylvia Plath (27 października 1932 – 11 lutego 1963) była amerykańską poetką i pisarką uważaną za jedną z twórczyń gatunku „poezji konfesyjnej” w literaturze anglojęzycznej. Jedynymi opublikowanymi utworami Plath za jej życia były The Colossus & Other Poems (Londyn, 1960) oraz półautobiograficzna powieść Under a Glass Cover (1963). W 1965 r. opublikował Ariela, który spotkał się z wielkim uznaniem krytyki, stając się jednym z bestsellerów dwudziestowiecznej poezji angloamerykańskiej. W 1982 roku Plath otrzymała pośmiertnie Nagrodę Pulitzera za Wiersze zebrane.

Sylvia Plath była żoną brytyjskiego laureata nagrody poetyckiej Teda Hughesa. Związek Plath i Hughesa zakończył się tragedią: na początku 1963 roku cierpiąca na ciężką depresję Sylvia Plath popełniła samobójstwo. Została z dwójką dzieci. Po śmierci żony Hughes założył organizację Estate of Sylvia Plath, która zarządzała prawami do spuścizny literackiej poetki.

Uznanie dla talentu poetyckiego Plath nastąpiło w większym stopniu po jej śmierci. W tym samym czasie w prasie dużo pisano o jej samobójstwie i o tym, że Hughes jest winien jej śmierci. Niektórzy wielbiciele jej poetyckiego daru, a także krytycy literaccy wprost oskarżali Hughesa, nazywając go „mordercą Sylvii Plath”.

Sylvia Plath, jako prawdziwa przedstawicielka poezji konfesyjnej, pisała o własnych przeżyciach, uczuciach i lękach. W jej tekstach przewijały się tematy rodziny, losu kobiet, przyrody i śmierci.

Wczesne lata i śmierć ojca

Sylvia Plath urodziła się 27 października 1932 roku w Massachusetts. Jej ojcem był Otto Emil Plath (Anglik). (Otto Emil Plath, 1885-1940), imigrant z Grabow w Niemczech, był profesorem na Uniwersytecie Bostońskim, uznanym ekspertem w dziedzinie pszczół i autorem wydanego w 1934 roku opracowania naukowego „Bumblebees and Their Ways”. Córka wielbiła go, ale była zdana na łaskę jego „żelaznej woli” i cierpiała z powodu jego autorytarnego wychowania; konflikt ten znajduje odbicie w niektórych jej późniejszych utworach, zwłaszcza w wierszu Tatuś (1962), który zyskał niemal skandaliczną sławę. Jej matka, Aurelia Schober Plath (Angielka). (Aurelia Schober Plath, 1906-1994) była Amerykanką w pierwszym pokoleniu o austriackich korzeniach. Pracowała jako maszynistka i bibliotekarka na Uniwersytecie Bostońskim, a także jako nauczycielka niemieckiego i angielskiego w szkole średniej na Brooklynie. Matka Aurelii zimą 1931 roku zabrała córkę i Ottona do Reno w Nevadzie, aby ten mógł rozwieść się z żoną, po czym udali się do Carson City, gdzie w styczniu 1932 roku wzięli ślub.

Początkowo rodzina mieszkała na przedmieściach Bostonu (24 Prince Street, w dzielnicy Jamaica Plain), ale po narodzinach syna Warrena (27 kwietnia 1935) przeprowadzili się do Winthrop, miasteczka na wschód od Bostonu (92 Johnson Avenue), gdzie Otto codziennie dojeżdżał do pracy na uniwersytecie – na zmianę autobusem, promem i trolejbusem. To właśnie tutaj dziewczyna po raz pierwszy zobaczyła i zakochała się w morzu. Warren wyrósł na chorowite dziecko, a ponieważ Otto poświęcał się wyłącznie nauce, Aurelia poświęcała córce bardzo mało czasu. Dzieci miały specyficzny stosunek do ojca. Bardzo szybko córka zdała sobie sprawę, że jedyną szansą na zwrócenie na siebie uwagi Otto, której pragnęła, jest odniesienie sukcesu w szkole. Jak pisze Linda Wagner-Martin, autorka biografii poetki

…Tylko przez około dwadzieścia minut w ciągu wieczoru znajdował siłę, by zobaczyć dzieci. Po tym Sylvia i Warren zostali zabrani. Wraz z ojcem omawiały to, czego nauczyły się w ciągu dnia, czytały wiersze, wymyślały historie i zachowywały się tak, jakby były na scenie. Ta relacja, którą trudno uznać za normalną, wytworzyła szczególny obraz ojca: krytyka i sędziego, któremu należy przyklasnąć. Pozbawiało to dzieci możliwości poznania ojca tak, jak poznały dziadka Schöbera, poznania go jako wyrozumiałego rodzica.

Sylvia spędziła większość dzieciństwa z rodzicami swojej matki w Port Shirley, w Winthrop, Massachusetts. Byli to ludzie bardzo wykształceni, znający kilka języków.

Stan zdrowia Otto zaczął się pogarszać wkrótce po narodzinach jego syna Warrena. Zauważywszy objawy podobne do tych, jakie miał niedawno zmarły na raka bliski przyjaciel, Plath Senior nabrała przekonania, że sama cierpi na nieuleczalną chorobę i nie zdecydowała się na badania lekarskie. Aurelia Plath skonsultowała się z lekarzem, gdy infekcja dużego palca u nogi przerodziła się już w gangrenę i konieczna była amputacja nogi. Otto Plath zmarł 5 listopada 1940 roku, półtora tygodnia po ósmych urodzinach córki. Przyczyną śmierci były powikłania po operacji związane z zaawansowaną cukrzycą: chorobą, która była już wtedy całkiem uleczalna. Wagner-Martin twierdził, że Plath senior zmarła z powodu nieodpowiedniej opieki szpitalnej, ale Aurelia Plath (w przedmowie do Listów do domu) napisała, że Otto zmarł na zator płucny. Jeden z przyjaciół Plath zauważył po jego śmierci, że nie może zrozumieć, jak „…tak mądry człowiek mógł być tak głupi”. Dla Sylwii tragedia ta była szokiem, który naznaczył całe jej życie i twórczość. „Nigdy więcej nie będę rozmawiała z Bogiem” – napisała w swoim dzienniku. Otto Plath został pochowany na Winthrop Cemetery; jego wrażenia z jednej z wizyt w tym miejscu stały się później podstawą wiersza „Electra on Azalea Path”. W wierszu „Tata” Sylvia rozpoczyna wściekłą tyradę przeciwko ojcu, który ją „porzucił”. W wierszu pojawiają się motywy freudowskie: córka wskrzesza swojego ojca-wampira, by go ponownie zabić. Według krytyków, wizerunek ojca Plath pojawiał się w jej prozie i poezji wielokrotnie i niezmiennie symbolizował nieobecność, a także podkreślał niemożliwość wiecznej miłości.

W 1941 r. pierwszy wiersz Plath ukazał się w dziale dziecięcym Boston Herald. Nosiła tytuł Poemat („O tym, co widzę i słyszę w gorące letnie noce” – tak młody poeta określił jej treść). W 1942 roku Aurelia podjęła pracę na Uniwersytecie Bostońskim i przeniosła swoją rodzinę (w tym rodziców) z Winthrop do Wellesley, do nowego domu przy 26 Elmwood Road. Tutaj Sylwia ponownie rozpoczęła piątą klasę szkoły średniej, aby uczyć się z rówieśnikami (wcześniej uczyła się z dziećmi o rok starszymi od siebie). Aurelia sądziła, że to pomoże jej córce rozładować stres związany ze stratą, ale ona nie przestała: Sylvia uwierzyła nawet, że śmierć ojca (której mógł zapobiec) była ukrytym samobójstwem. W Wellesley mieszkała aż do chwili, gdy dostała się na studia.

Aurelia Plath pracowała na dwa etaty, aby utrzymać swoje dzieci, ale według jej pamiętników, Sylvia miała uczucia bliskie nienawiści do niej jako dziecka. Uczęszczała do Gamaliel Bradford Senior High School (obecnie Wellesley High School) i przez cały okres nauki w tej szkole była uważana za gwiazdę, osiągając wysokie wyniki na egzaminach i wykazując się wyjątkowymi ocenami z języka angielskiego, szczególnie w kreatywnej części nauki. Była również redaktorem naczelnym gazetki szkolnej „The Bradford”.

Przez cały ten czas Plath nieustannie pisała opowiadania i wysyłała je do popularnych czasopism kobiecych i młodzieżowych. Do czasu wstąpienia do Smith College napisała ponad pięćdziesiąt opowiadań, w pewnym momencie licząc ponad sześćdziesiąt listów z odmowami. Ale były też publikacje: w sumie w latach szkolnych była publikowana dziewięć razy i zarobiła 63,70 dolarów. W 1949 roku Plath opublikowała w The Atlantic Monthly książkę A Reasonable Life in a Mad World, której współautorką była koleżanka z klasy. Odpowiadając na wcześniejszą publikację, młodzi autorzy obalili tezę, że współczesny człowiek powinien żyć opierając się na logice i opowiedzieli się za znaczeniem duchowych i zmysłowych komponentów ludzkiego życia. Plath przejawiała również talent malarski: w 1947 roku wygrała The Scholastic Art & Writing Awards.

1950-1955, Smith College

W 1950 roku Plath otrzymała propozycję stypendium do Smith College, prestiżowego instytutu dla kobiet w Northampton, Massachusetts, któremu patronowała pisarka Olivia Higgins Prouty. Zostając studentką, Sylvia rozpoczęła korespondencję z Olivią, która trwała przez wiele lat. Jesienią 1950 roku Plath była ponadprzeciętnie szczęśliwa. Zauważono jednak, że w college”u od razu odczuła presję środowiska: zarówno sztywne wymagania akademickie, jak i życie towarzyskie.

Dzienniki, które Plath zaczęła prowadzić w 1944 roku, nabrały dla niej szczególnego znaczenia na studiach, stając się sposobem zwierzania się, ale i źródłem inspiracji, dokumentalnym zapisem świeżych wrażeń, do którego aspirująca poetka nieustannie wracała. Na tych stronach szkicowała wiersze i opowiadania oraz formułowała plany na przyszłość. Studenckie wiersze Plath były opanowane i barwne; pracowała ona intensywnie nad sylabą, strukturą, starannie kalibrowała technikę wersyfikacyjną, starając się doprowadzić każdy wers do stanu idealnego. W tym czasie rozwinęło się u niej pragnienie perfekcji, a wraz z nim niepewność co do własnych umiejętności. „Nigdy nie osiągnę doskonałości, do której dążę całą duszą – w rysunkach, wierszach i opowiadaniach” – pisała w swoim dzienniku. Oprócz akademickiego słownika języka angielskiego, aspirujący poeta dogłębnie studiował dzieła Dylana Thomasa, Wallace”a Stevensa, W. H. Audena, Richarda Wilbura, Marianne Moore i Johna Crow Ransome”a. Willa Cather, Virginia Woolf i Lillian Hellman również były wymieniane jako źródła inspiracji.

Od 1950 roku Plath publikowała w krajowych czasopismach. W marcu Christian Science Monitor opublikował jej artykuł Youth”s Appeal for World Peace, a we wrześniu ukazał się tam jej wiersz Bitter Strawberries. And Summer Will Not Come Again ukazało się w sierpniowym numerze magazynu Seventeen. Do 1953 roku Plath współpracowała także z kilkoma lokalnymi gazetami, zwłaszcza z Daily Hampshire Gazette i Springfield Union (ta ostatnia używała jej jako swojej korespondentki w Smith College). Jeśli pierwszy rok był dla Sylvii poważnym sprawdzianem (jej wykładowca angielskiego regularnie wystawiał jej oceny „B”), to drugi okazał się przytłaczającym sukcesem. Prawie wszyscy profesorowie podziwiali teraz jej zdolności i pracowitość. Radość z pierwszego sukcesu przeżyła w czasie wakacji po trzecim roku studiów, kiedy to opowiadanie Niedziela u Mintonów zdobyło pierwszą nagrodę w konkursie Mademoiselle. (Mademoiselle Fiction Contest), a wraz z nim zaproszenie na miesięczny staż w charakterze redaktora freelancera, na 575 Madison Avenue w Nowym Jorku. Wraz z grupą innych zwycięskich uczestników konkursu, Plath zatrzymała się w hotelu Barbizon, który później szczegółowo opisała w powieści „Pod lustrem” (hotel występuje tam jako The Amazon).

Z Nowego Jorku Plath wróciła wyczerpana – emocjonalnie, intelektualnie i fizycznie. Miała nadzieję zapisać się na Harvard na letni kurs literatury, ale została odrzucona. Okazało się ponadto, że nie starczyło jej pieniędzy na kontynuowanie nauki w Smith College: musiała przenieść się do Lawrence. Przez cały czas znajdowała się w twórczym impasie, prześladowały ją depresje i lęki, których źródłem było to samo „niezaspokojone pragnienie doskonałości”. W pewnym sensie przesądziło to o dalszym biegu wydarzeń: w lipcu przestała prowadzić dziennik, co więcej (jeśli wierzyć powieści), straciła zdolność spania, czytania i pisania. Aurelia Plath kazała córce czytać, ale tylko jedną książkę: „Psychologię nienormalną” Zygmunta Freuda. Wszystkie szczegóły fatalnego lata 1953 roku udokumentowane są w jej nielicznych listach i powieści „Pod szklaną pokrywą”.

W stanie ciężkiej depresji dziewczyna podjęła próbę samobójczą. 24 sierpnia, po zostawieniu kartki: „Wyszłam na spacer, wrócę jutro”, wzięła koc, butelkę wody, puszkę tabletek nasennych i ukryła się w piwnicy swojego domu, gdzie połykała tabletki jedna po drugiej i popijała je wodą. Wkrótce (pozostawiając osiem tabletek, które później znaleziono przy niej) straciła przytomność. Aurelia Plath nie uwierzyła w treść notatki i kilka godzin później zadzwoniła na policję. Początkowo rozważano jedynie zaginięcie, później – po tym, jak w domu odkryto brak środków nasennych – pojawiła się teoria samobójstwa. Intensywne poszukiwania „Smith College Belle” rozpoczęły się w całym Bostonie, z udziałem grup harcerskich; szczególną uwagę zwrócono na teren parku i Morse Pond. 25 sierpnia w gazetach pojawiły się informacje o zaginięciu Plath: wielu jej przyjaciół przyłączyło się do poszukiwań. 26 sierpnia doniesienia prasowe stawały się coraz bardziej ponure, ale wieczorem Plath została odnaleziona.

Dzięki Olivii Higgins Prouty, Sylvia Plath została przyjęta do McLean Clinic, gdzie poddano ją terapii elektrokonwulsyjnej. Pisarka, która sama przeszła załamanie psychiczne, zapłaciła za pobyt swojego podopiecznego. Powrót do zdrowia nie był łatwy, ale wiosną 1954 roku Plath została przywrócona do pracy w Smith College. Uważa się, że to właśnie w tych dniach zaczął się kształtować jej prawdziwy talent poetycki. W tym samym roku Plath poznała Richarda Sassoona, który stał się jej bliskim przyjacielem, a także spełniła długo skrywane marzenie: zapisała się na letni kurs literatury na Harvardzie, mieszkając w tym czasie z Nancy Hunter-Steiner na Massachusetts Avenue. Wydarzenia z tego okresu życia autorki zostały również szczegółowo opisane w powieści „Pod szklaną osłoną”.

Przeprowadzka do Anglii

Po pomyślnym ukończeniu college”u Sylvia Plath otrzymała stypendium Fulbrighta za pracę magisterską zatytułowaną The Magic Mirror: A Study of the Double in Two of Dostoevsky”s Novels, co pozwoliło jej kontynuować studia w Cambridge. Jej pierwsze wrażenia z miasta, a także z uniwersytetu, były jak najbardziej pozytywne. Okazało się, że program akademicki w Newnham College był łatwiejszy niż w Smith: przez dwa lata musiała uczyć się sama, składając cotygodniowe eseje na wybrane tematy i uczęszczając na zajęcia doradcze z tutorem. Już jesienią Plath pozwoliła sobie na członkostwo w Amatorskim Klubie Teatralnym (ADC) i nawet zagrała na scenie małą rólkę – „szalonej poetki”. Przez cały ten czas utrzymywała znajomość z przebywającym w Paryżu R. Sassoonem, spędziła z nim nawet ferie zimowe, ale wkrótce otrzymała list, w którym informował, że chciałby zerwać stosunki. Plath ponownie pogrążyła się w depresji, czemu sprzyjała niezwykle zimna brytyjska pogoda, nękające ją przeziębienia i grypa oraz problem z oczami (opisany w wierszu The Eye-Mote). W Cambridge Plath dużo pisała, publikując w uniwersyteckim magazynie „Varsity”. Jej wychowawczynią była m.in. Dorothea Crook. (specjalista od Henry”ego Jamesa i literatury „moralizatorskiej”), którego Plath darzyła wielkim szacunkiem.

W lutym 1956 roku Plath poznała i zbliżyła się do młodego brytyjskiego poety Teda Hughesa; w wierszu zatytułowanym „Pursuit”, porównując swojego nowego kochanka do pantery, Plath proroczo przepowiedziała: „Pewnego dnia będę miała swoją śmierć od niego”. Plath i Hughes dzielą wiele podobieństw, w tym wpływy takie jak W. B. Yeats, Dylan Thomas, D. G. Lawrence. Przyjmuje się, że na wiele sposobów Hughes (który miał głęboką znajomość klasyki, zwłaszcza Chaucera i Szekspira) pomógł Plath odnaleźć jej własny, słynny później głos poetycki. Pobrali się w czerwcu 1956 r., lato spędzili w Hiszpanii.

Hughes i Plath zaczęły prowadzić zwyczajne literackie życie: uczyć, czasem żyć ze stypendiów literackich, dorabiać w BBC. Plath, która podziwiała talent męża, pełniła rolę sekretarki, przedrukowywała wiersze i wysyłała je do wydawców, obiecując Hughesowi, że z jej pomocą „stanie się pierwszym poetą Ameryki”. Przypuszcza się, że w dużej mierze dzięki jej działalności organizacyjnej poecie przypisuje się zdobycie na początku 1957 roku I nagrody za książkę Jastrząb w deszczu w konkursie Nowojorskiego Centrum Poezji, którego był już laureatem. W tym samym czasie nowy styl poetycki Sylvii Plath zaczął się kształtować, ukazując prawdziwy talent, który był tylko w niewielkim stopniu widoczny w jej wczesnej twórczości. Do późniejszych słynnych wierszy, które napisała zimą 1957 roku, należą Sow, The Thin People i Hardcastle Crags. W marcu 1957 roku Plath otrzymała propozycję pracy jako nauczycielka języka angielskiego w Smith College i po zdaniu egzaminów Cambridge, wraz z mężem przybyła do Nowego Jorku w czerwcu 1957 roku; w sierpniu para przeprowadziła się do Northampton. Nauczanie okazało się dla Plath o wiele trudniejsze i bardziej wyczerpujące, niż mogła to sobie wyobrazić. Najbardziej przygnębiający był jej żałosny brak czasu na pracę twórczą. Zimą 1958 roku Plath była chora i praktycznie przykuta do łóżka, a latem przeniosła się z mężem do Bostonu, gdzie na pół etatu trafiła na oddział psychiatryczny Massachusetts General Hospital. Jej doświadczenia na tym polu stały się podstawą powieści Johnny Panic and the Bible of Dreams oraz The Daughter”s of Blossom Street, dwóch opowiadań, które badacze uważają za najmocniejsze w jej spuściźnie prozatorskiej (drugie z nich ukazało się w London Magazine pod wcześniejszym tytułem This Earth Our Hospital). W tym samym okresie Plath uczestniczyła w seminarium dla aspirujących pisarzy, prowadzonym przez Roberta Lowella na Uniwersytecie Bostońskim, gdzie poznała George”a Starbucka i Anne Sexton. W tym czasie poznała również poetę W. S. Mervyna, wielbiciela jej twórczości, z którym do końca życia utrzymywała przyjacielskie stosunki. Uwolniona od ograniczeń związanych z regularną działalnością pedagogiczną, Plath ponownie zajęła się poezją.

…myślę, że napisałam wiersze, które kwalifikują mnie do bycia Poetką Ameryki… Kto jest moimi rywalkami? W przeszłości: Sappho, Elizabeth Browning, Christina Rossetti, Amy Lowell, Emily Dickinson, Edna St. Vincent Millay – wszystkie nie żyją. A teraz: Edith Sitwell i Marianne Moore, dwie starzejące się gigantki… No i jeszcze Adrienne Rich… ale zaraz ją przycisnę…

W 1959 r. Plath zaszła w ciążę. Hughes chciał, aby dziecko urodziło się w jego rodzinnym kraju i para zdecydowała się na ponowną podróż do Anglii. Tuż przed wypłynięciem spędzili trochę czasu w Yaddo, miasteczku pisarskim w Colorado Springs: to tutaj Plath pod wpływem świeżych wrażeń stworzyła wiersze Dark Wood, Dark Water i The Manor Garden, a także The Colossus, o swoim ojcu. W grudniu Hughesowie udali się do Wielkiej Brytanii, spędzając Boże Narodzenie w Heptonstall. Psychologiczna męka zaczęła się dla Plath na nowo; historia jej burzliwego związku z Olwyn Hughes, siostrą jej męża, jest szczegółowo opisana w Gorzkiej sławie, biografii napisanej przez pisarkę i poetkę Ann Stephenson.

1960-1962

Na początku 1960 r. Hughesowie zamieszkali na londyńskim przedmieściu Primrose Hill (3 Chalcot Square). Plath spotkała się w Soho z wydawcą Heinemannem i podpisała umowę na publikację Kolosów i innych wierszy, które ukazały się 31 października. Opinie o książce są generalnie pozytywne. Kłopoty związane z wydawnictwem oraz narodziny córki (Frida Rebecca, urodzona 1 kwietnia) stworzyły jednak nowy problem dla Plath: nie miała czasu na pisanie. Przez cały rok 1960 wydała tylko 12 wierszy (w tym późniejsze Jesteś, świece, Wiszący człowiek). Powróciła jednak do prozy: napisała opowiadania Dzień sukcesu i Szczęśliwy kamień. Pod koniec 1960 r. Plath ponownie zaszła w ciążę, w lutym 1961 r. poroniła, a następnie trzeba było usunąć jej wyrostek robaczkowy – większość zimy spędziła więc w szpitalu. Przeżycia, które tam przeżyła, stały się podstawą jej wierszy Tulipany i W gipsie, a także pierwszym impulsem do napisania powieści. W marcu 1961 roku Sylvia Plath rozpoczęła pracę nad powieścią Pod szklaną osłoną i pisała bez przerwy przez siedemdziesiąt dni.

Narodziny dziecka nie tylko nie przeszkodziły Plath w rozkwicie twórczym, ale wręcz przeciwnie, były dla niej źródłem nowej energii. W 1961 roku poeta ukończył 22 wiersze – m.in. Morning Song, Barren Woman, Parliament Hill Fields i Insomniac: ten ostatni zdobył pierwszą nagrodę w konkursie poetyckim Cheltenham Festival Poetry Competition w 1962 roku. W sierpniu, po wakacjach we Francji (zakłócanych kłótniami z mężem), Hughesowie zamieszkali w North Towton, Devon, w dużym domu należącym do Sir Roberta Arundella. Tutaj, w październiku 1961 roku, Plath ukończyła jeden ze swoich najsłynniejszych wierszy, The Moon and the Yew Tree, pod wieloma względami punkt wyjścia dla jej krótkiego życia twórczego. W tym samym miesiącu jej pierwsze opowiadanie, The Perfect Place (pierwotnie The Lucky Stone), ukazało się w magazynie dla kobiet My Weekly.

W listopadzie otrzymała 2000 dolarów dotacji od Eugene F. Saxton Fellowship na swoją pierwszą powieść, która w tym czasie była już ukończona. 17 stycznia 1962 roku Plath i Hughes mieli syna Nicholasa. Od kwietnia przeżyła eksplozję twórczości, tworząc niektóre z wierszy, które później złożyły się na Ariela, powszechnie uważanego za najwspanialszy z jej dorobku (Wiąz, Łapacz królików itd.). Przypływ natchnienia przyćmiły problemy rodzinne: Sylvia podejrzewała Teda o niewierność (majowe wiersze Apprehensions i Event odzwierciedlały te uczucia). Problem potęgował fakt, że w Anglii nie miała nikogo bliskiego; większość czasu poświęcała na pisanie listów do amerykańskich przyjaciół.

14 maja w Stanach Zjednoczonych w Knopf Publishers (na prośbę poetki niektóre wiersze (te, w których krytycy dopatrywali się wpływu Theodora Rötke) nie znalazły się w wydaniu amerykańskim. Recenzje były nieliczne i powściągliwe, jednak w liście do matki Sylvia napisała: „To najbardziej satysfakcjonujący i szczęśliwy czas w moim życiu. W tym czasie zaczęła pisać kontynuację Szklanej czapki: historię amerykańskiej dziewczyny w Anglii, która zakochuje się i wychodzi za mąż tutaj. Poetka miała nadzieję dać mężowi szkic na jego urodziny w sierpniu. Ale jej matka, kiedy odwiedziła córkę, zdała sobie sprawę, że nie wszystko w jej życiu było tak nieskalane, jak sugerowały listy, i że relacje między parą były napięte. Plath od pewnego czasu podejrzewała, że Hughes ją zdradza; w czerwcu otrzymała potwierdzenie tego faktu, a wkrótce spaliła rękopis niedokończonej powieści-kontynuacji. Jakiś czas później zniszczyła tysiące listów, zarówno do niego, jak i do matki, a także liczne szkice poetyckie. Jedna z jej nowych prac w lipcu nosiła tytuł Burning the Letters. We wrześniu 1962 roku, w nadziei na naprawienie swojego związku, Ted i Sylvia pojechali na wakacje do Irlandii, gdzie zatrzymali się w Cleggan, w posiadłości Old Forge Estate, należącej do poety Richarda Murphy”ego. Nagle Hughes w pośpiechu opuścił rezydencję, wyjeżdżając do swojej kochanki, Asy Guttmann Weville, żony kanadyjskiego poety Davida Weville”a, urodzonej w Niemczech damy z wyglądu gwiazdy filmowej.

Plath wróciła do Devon sama i w listopadzie złożyła pozew o rozwód. Wydarzenie to zbiegło się z nowym wybuchem natchnienia: w ciągu października powstało co najmniej 26 wierszy poety, m.in. Żądła, Zimowanie, Więzień, Lesbos, Ariel; niemal wszystkie znalazły się w wydanym pośmiertnie zbiorze Ariel (1965). Niewierność męża sprawiła, że widoczne wcześniej motywy autodestrukcji w jej poezji stały się niemal obsesyjne. „Umieranie.

7 listopada 1962 roku, w liście do matki, Sylwia pisze:

14 stycznia 1963 roku pod pseudonimem Victoria Lucas ukazała się powieść Sylvii Plath Pod szklanym kapturem, która spotkała się z dużym uznaniem krytyki, ale głównie po śmierci autorki. Książka stała się następnie objawieniem dla młodych czytelniczek na przestrzeni dziesięcioleci; powieść zyskała reputację kobiecego odpowiednika Buszującego w zbożu. Plath była jednak rozczarowana natychmiastową reakcją krytyki, zwłaszcza że wydawnictwo Knopf odmówiło wydania książki w USA, uznając ją za zbyt osobistą. W USA powieść ukazała się dopiero w 1971 roku. Książka sprzedała się w nakładzie 90 tys. egzemplarzy i cenie 6,95 USD w USA, a ponad milion egzemplarzy sprzedano w wersji paperback. Bohaterką powieści była Esther Greenwood, niejako pochodna niesławnej amerykańskiej powieściopisarki Ethel Greenglass Rosenberg, której proces w 1953 r. i późniejsza egzekucja były demaskatorskie i wywarły ogromny wpływ na społeczeństwo amerykańskie. Wielu Amerykanów, w tym Plath, uważało, że Rosenberg padł ofiarą przerażającej niesprawiedliwości i politycznej manipulacji ze strony władz.

Na krótko przed wydaniem powieści w Stanach Zjednoczonych, w 1970 roku matka Sylvii Plath, Aurelia, zaprotestowała do Harper & Row w sprawie planowanej pośmiertnej publikacji. Twierdziła, że powieść była kryminałem napisanym dla pieniędzy i że sama Sylvia nigdy nie chciałaby, aby została opublikowana pod jej prawdziwym nazwiskiem. Według matki celem napisania książki było pokazanie, jak wygląda świat przez zniekształcające szkło maski. Twierdziła też, że Sylvia planuje napisać sequel, który pokazywałby ten sam świat, ale oczami zdrowego człowieka.

Powieść jest powszechnie uważana za autobiograficzną. Akcja toczy się w Nowym Jorku i częściowo na przedmieściach Bostonu. Opowiada o sześciu miesiącach z życia dziewiętnastoletniej Esther Greenwood, która po ukończeniu studiów rozpoczyna karierę w czasopiśmie. Marzy o tym, by zostać poetką i podróżować po świecie. Esther spotyka się z rozczarowaniem w życiu, społeczeństwie i traci wiarę w siebie i swoją przyszłość. Nieustannie zastanawiając się „jakie jest moje miejsce na tym świecie” popada w depresję. Książka opowiada o trudnej drodze do odnalezienia siebie i swojej tożsamości, powrotu do normalnego życia. Po drodze wydarzy się wszystko: załamania nerwowe, szpital, próby samobójcze. Główna bohaterka nieustannie zmaga się z uprzedzeniami lat pięćdziesiątych i rolą kobiety w społeczeństwie. Znajduje się pod presją zarówno rodziny, jak i społeczeństwa, co nieuchronnie prowadzi do załamania psychicznego, kryzysu tożsamości.

Czytelnikom trudno jest oddzielić powieść od tragicznej historii pisarki, jej niesamowitej poezji, walki z depresją, trudnego rozwodu i samobójstwa, które nastąpiło zaledwie miesiąc po pierwszym wydaniu powieści.

Zarówno biografia, jak i enigmatyczna osobowość Sylvii Plath w znacznym stopniu wpłynęły na odbiór powieści, także przez krytyków i badaczy. Krytycy spierają się, czy powieść należy uznać za poważne dzieło literackie, czy też zaklasyfikować ją jako fikcję napisaną przez autora, którego prawdziwym powołaniem była poezja. Pod szklaną osłoną cieszy się mniejszym zainteresowaniem naukowym niż poezja Sylvii Plath, choć niektórzy z wybitnych krytyków literackich uznali ją za ważne dzieło literatury amerykańskiej. Feministyczna krytyka literacka uczyniła z powieści swoisty manifest, krytykujący i potępiający uciskanie kobiet w latach 50.

Ostatnie dni Sylvii Plath

Wczesną zimą Plath zamieszkała w Primrose Hill (obecnie przy Fitzroy Road 23), w domu, w którym kiedyś mieszkał W. B. Yates: do tego ostatniego faktu przywiązywała szczególną wagę i uważała go za dobry znak. Hughes i Plath zamieszkali początkowo razem, jako mąż i żona, aby zapewnić tej ostatniej możliwość zajęcia większego z dwóch mieszkań; czynsz był opłacany za kilka lat z góry. Tutaj Sylvia miała spędzić wyjątkowo mroźną zimę w domu bez telefonu i ze źle działającym systemem grzewczym. Ten straszny czas z humorem i bardzo szczegółowo opisała w opowiadaniu Snow Blitz (zamieszczonym w książce Johnny Panic i Biblia marzeń). W tamtych czasach Plath nadal wysyłała swoje nowe prace do wydawców i redaktorów, ale reakcja na nie uległa zmianie: „wydawcy wydawali się nieprzygotowani na wiersze o takiej sile” – pisze autor biografii Peter C. Steinberg. Jednym z pierwszych, który docenił nowy zwrot w jej twórczości, był poeta, krytyk literacki i późniejszy redaktor A. Alvarez (Hughes pojawił się również, by zabrać dzieci na kolejną wycieczkę do pobliskiego londyńskiego zoo. Jednak Plath większość czasu spędzała w samotności.

W styczniu 1963 roku Plath przeżywa kolejny zryw twórczy, tworząc w ciągu piętnastu dni 20 nowych wierszy (Mystic, Sheep in Fog, Kindness, etc.), ponadto przemawiając do czytelnika nowym głosem: „…łagodniejszym i mniej agresywnym, miarowym i stanowczym – jakby chcąc przekazać poczucie zbliżającego się końca”, jak pisał Peter K. Steinberg. Nie wiadomo, czy Plath napisała cokolwiek w ciągu ostatnich sześciu dni swojego życia, nie zachowały się żadne zapiski z tego okresu. Wiadomo tylko, że w domu bez telefonu i z zamarzniętymi kaloryferami było bardzo zimno, dzieci chorowały, a ona sama była w ciężkiej depresji. Al Alvarez, który odwiedził poetkę, powiedział, że nie może sobie wybaczyć, że nie rozpoznał u Plath oznak depresji. „Na tym poziomie zawiodłem ją. W wieku trzydziestu lat byłem głupi. Co wiedziałam o przewlekłej depresji? Potrzebowała kogoś, kto by się nią zaopiekował. Byłem do tego niezdolny” – mówił w 2000 roku.

Na kilka dni przed śmiercią Sylvii Plath, dr Horder, lekarz prowadzący i bliski przyjaciel, który mieszkał w pobliżu, przepisał jej antydepresanty. Zdając sobie sprawę, że pacjentka jest w niebezpieczeństwie, a w domu jest dwoje małych dzieci, przez pewien czas odwiedzał ją codziennie, potem próbował namówić do pójścia do kliniki, a gdy to się nie udało, zaprosił pielęgniarkę, aby cały czas przebywała w domu. Opinie o receptach Horder”a różniły się później, z jedną mówiącą, że jego lekarstwa nie zadziałały, a inną, że mogły nawet spowodować szkody.

7 lutego Sylvia i jej dzieci przyjechały do przyjaciół Gillian i Gerry”ego Beckerów, którzy wykładali literaturę na Middlesex Polytechnic. Spędzili razem dwa dni, podczas których Sylvia ciągle skarżyła się na ból głowy i, według Gillian, mamrotała niespójne rzeczy. Pewnej nocy nie pozwalała Gillian odejść od siebie przez wiele godzin, skarżąc się jej na Teda, który ją zdradził, na rodzinę, zwłaszcza na siostrę Teda, która jej nienawidziła, na matkę, która według niej była potworem, na życie, które już nigdy nie będzie takie samo. Mówiła też o swojej próbie samobójczej w 1953 roku. W piątek 8 lutego Gillian zadzwoniła do dr Horder, która zdecydowała się umieścić Sylvię w klinice w nadchodzący weekend. Jednak w dwóch pierwszych klinikach, do których zadzwonił, nie było już miejsc, a trzecia klinika wydała mu się nieodpowiednia. Sylvia, w jego opinii, była bardzo wrażliwą i podatną na zranienie osobą, dla której klinika nie była najlepszym miejscem. Nawet bez czytania „Pod szklaną pokrywą” wiedział, że Sylwia boi się szpitali. Jej stan depresyjny był na granicy patologii, a w szpitalu zostałaby odseparowana od dzieci, co z pewnością nie byłoby dla niej dobre.

Około godziny dziewiątej rano 11 lutego przybyła niania o imieniu Myra Norris, która nie mogąc dostać się do domu, wezwała na pomoc robotnika o nazwisku Charles Langridge. Znaleźli Sylvię Plath martwą w kuchni, z głową wetkniętą w kuchenkę z włączonym gazem. Okazało się, że wczesnym rankiem Plath zostawiła kartkę dla sąsiada z dołu, Trevora Thomasa, z prośbą, by wezwał do niej lekarza. Okazało się, że niemal natychmiast starannie zamknęła drzwi do pokoi dziecięcych, szczeliny zakleiła mokrymi ręcznikami, zażyła dużą dawkę środków nasennych, włączyła gaz i wsadziła głowę do kuchenki: stało się to około wpół do czwartej. Sylvia Plath została pochowana w Heptonstall, Yorkshire, tydzień po swojej śmierci.

Wiele pozostaje niewyjaśnionych okoliczności śmierci Sylvii Plath. Sugeruje się, że samobójstwo było w istocie rodzajem udaremnionej inscenizacji: gdyby sąsiad z dołu przeczytał adresowaną do niego kartkę, tragedia prawdopodobnie zostałaby zażegnana. Sam sąsiad, T. Thomas, który od kilku godzin był nieprzytomny – pod wpływem tego samego gazu, który przedostał się na jego podłogę – wierzył, że Plath włączyła kuchenkę jako „sygnał alarmowy”, aby przyszedł jej z pomocą.

Jednak w książce Giving Up: The Last Days of Sylvia Plath, Gillian Becker napisała, powołując się na zeznanie policjanta Goodchilda, że Plath, „…sądząc po sposobie, w jaki wepchnęła głowę w głąb pieca, rzeczywiście świadomie szła na śmierć”. Dr Horder również uważał, że intencje jego podopiecznego są jednoznaczne. „Wystarczyło zobaczyć, z jaką starannością przygotowała kuchnię, by zdać sobie sprawę, że działanie to było wynikiem irracjonalnego przymusu” – powiedział.

Trevor Thomas przypomniał sobie, że widział Sylvię poprzedniej nocy. Zatrzymała się, aby odebrać znaczek, który miała zamiar wykorzystać do wysłania listu do Ameryki. Dla Trevora wyglądała na złą i zdenerwowaną. Plath nalegała, by zwrócił mu koszt znaczka. Kiedy zasugerował, że nie powinna się tym przejmować, Sylwia odpowiedziała, że „w przeciwnym razie jej sumienie przed Bogiem nie będzie czyste”.

1963 – obecnie

Bezpośrednio po śmierci Sylvii Plath feministki zorganizowały kampanię krytyki Teda Hughesa. Poetka Robin Morgan jednoznacznie oskarżyła (w wierszu The Arraignment, 1972) poetę o morderstwo. Kiedy jego kochanka Asja Weavill również popełniła samobójstwo (w ten sam sposób co Plath, ale zabijając również swoją córkę, Shurę), pojawiły się insynuacje, że Hughes był skłonny do przemocy. Rozpoczęła się dewastacja nagrobka Plath: raz po raz nazwisko Hughesa było usuwane z kamienia, po czym wdowiec zabierał nagrobek do renowacji, narażając się tym samym na zarzut zbezczeszczenia grobu.

Przyjaciółka Plath, poetka Anne Sexton, zapytana przez The Paris Review w 1971 roku, czy obie dyskutowały o samobójstwie, powiedziała:

Często, bardzo często. Sylvia i ja długo rozmawialiśmy o naszych pierwszych próbach samobójczych, szczegółowo i dogłębnie, pomiędzy darmowymi przekąskami chipsów. Samobójstwo jest przecież odwrotną stroną wiersza. Sylvia i ja często rozmawialiśmy o „minusach”. Rozmawialiśmy o śmierci ze skwierczącą intensywnością, oboje dążyliśmy do niej jak gnat do żarówki, po prostu przyssaliśmy się do tematu. Opowiadała o swojej pierwszej próbie samobójczej, z miłością i czułością wchodząc w szczegóły, a jej opisy w Szklanej czapce pasują do tej historii. O dziwo, nie przytłoczyliśmy George”a Starbucka jej egocentryzmem. Wręcz przeciwnie, wszyscy trzej, jak sądzę, byliśmy pobudzeni – nawet George – jakby śmierć pozwoliła nam poczuć się bardziej realnie w naszej własnej, konkretnej chwili.

Warto zauważyć, że Anne Sexton również, podobnie jak Sylvia Plath, realizowała plany zakończenia swojego życia. W dniu 4 października 1974 r. zatruła się tlenkiem węgla we własnym samochodzie.

W 1975 roku – częściowo jako odpowiedź na reakcję opinii publicznej na publikację książki Beneath the Glass Ceiling in America – ukazał się tom pod redakcją Aurelii Plath, wydany jako osobna edycja zatytułowana Letters Home. Listy do domu: Korespondencja 1950-1963 (Letters Home: Correspondence, 1950-1963) (Listy do domu: Korespondencja 1950-1963). Jej córka jest tu przedstawiona czytelnikowi jako energiczna młoda kobieta, napędzana żądzą sukcesu, która musi przezwyciężyć okresy głębokiej depresji.

W latach 60. i 70. twórczość Sylvii Plath jest badana i analizowana przez krytyków literackich. Popularność idei feministycznych sprawiła, że specjaliści zaczęli rozpatrywać twórczość Plath z tej perspektywy. Na przykład krytyczka literacka Mary Ellman szczegółowo przeanalizowała opisy kobiecego ciała w utworach Plath. W 1970 roku Ellman opublikowała książkę Thinking About Women, w której znalazła się część poświęcona poezji Plath. Zainteresowanie twórczością poetki rosło, a pierwsze poważne studium jej twórczości ukazało się w 1973 roku w książce Eileen M. Aird, Sylvia Plath: The Woman and Her Work. Niedługo przed tym wydaniem ukazał się zbiór wierszy Sylvii pod redakcją Charlesa Newmana. Dołączony został również esej Ann Sexton The Barfly Ought to Sing.

Jednak największe zainteresowanie poezją Plath pojawiło się w 1981 roku wraz z wydaniem Poematów zebranych, opracowanych przez Teda Hughesa. W 1982 roku Sylvia Plath otrzymała za nią pośmiertnie Nagrodę Pulitzera. W 1982 roku ukazały się również dzienniki Plath, ponownie pod redakcją Hughesa. Feministki zarzucały Hughesowi, że usunął dzienniki, by przedstawić siebie w lepszym świetle, ale kiedy Karen W. Cookeel wydała w 2000 roku niezredagowaną wersję dzienników Plath, wielu kwestionowało potrzebę eksponowania błędów gramatycznych i literówek.

Od tego czasu życie osobiste i twórczość Sylvii Plath wielokrotnie inspirowały biografów do pisania książek o poetce. Wielu obwiniało Hughesa za tragedię i opierało swoje książki jedynie na zeznaniach przyjaciół Plath i feministycznych atakach na niego. Inni uważali, że Sylvia Plath była zazdrosną, ambitną i autorytarną żoną utalentowanego poety i sama zapędziła się w ślepy zaułek. Mając dostęp do wszelkiego rodzaju dokumentów, biografowie mogli wyciągnąć bardziej świadome wnioski na temat przyczyn tego, co się stało. Jednogłośnie stwierdzają, że przyczyną samobójstwa poetki były zaburzenia psychiczne i głęboka depresja, za którą nikt inny nie może lub nie powinien być obwiniony, niezależnie od wydarzeń, które były katalizatorem tragedii. W książce „Her Husband: Hughes and Plath” amerykańska pisarka i biografka Diana Middlebrook przyjrzała się dokładnie związkowi tej pary. Opisując wszystkie wydarzenia poprzedzające śmierć Sylvii, podsumowuje: „To depresja zabiła Sylvię Plath.

Dzięki ogromnej pracy badaczy wiadomo nie tylko, że Plath była samobójczynią, ale także, że w dzieciństwie była zapaloną harcerką, zdolną uczennicą, wzruszająco kochała swoje dzieci, podziwiała ocean, była ekstremalistką i uwielbiała szybką jazdę swoim czerwonym samochodem, dobrze grała na altówce i fortepianie, uwielbiała rysować; jej dzienniki i zeszyty zawsze pełne były kolorowych i zabawnych karykatur. Ozdabiała meble kwiatowymi wzorami, była pszczelarzem i cukiernikiem, mówiła biegle po niemiecku.

Sylvia w domu nazywała się Sivvie, a przyjaciele mówili na nią Syv. Była dość wysoka jak na kobietę – 175 cm (5 stóp 9 cali) i nosiła buty w rozmiarze 9 (około rozmiaru 41), czego przez całe życie się wstydziła. Miała brązowe włosy i brązowe oczy. Nigdy nie uchodziła za ładną, choć jej wzrost i szczupła sylwetka sprawiały, że wyglądała ładnie. Zgodnie z ówczesną modą, Sylwia latem rozjaśniała włosy perhydrolem. Pod koniec lat 50. niektórzy entuzjaści nazywali ją „Marilyn Monroe literatury”. Sylvia Plath miała głęboki, piękny głos. Kiedy czytała swoje wiersze w radiu BBC, jej głos drżał i był bardzo zmysłowy.

Według niektórych epizodów powieści Pod lustrem Sylvia Plath (utożsamiana najczęściej z Esther Greenwood, bohaterką liryczną) odczuwała w relacjach z mężczyznami poważną barierę psychologiczną, która w pewnych aspektach powodowała również trudności fizjologiczne. W rzeczywistości, przynajmniej na zewnątrz, nie było to odczuwalne: poetka przed wyjazdem do Cambridge umawiała się z kilkoma mężczyznami; biograf C. Steinberg wymienia w tym kontekście m.in. Richarda Sassoona, Gordona Lameyera i wydawcę Petera Davisona. Jak podaje biografia Wagner-Martin, chętnie flirtowała i szybko wdawała się w romanse, co więcej, podzielała pogląd (przyjęty później przez feministki), że kobieta nie powinna ustępować mężczyźnie w wielokrotnych romansach.

23 lutego 1956 roku Plath kupiła „St. Botolph”s Review” i przeczytała w nim wiersz młodego brytyjskiego poety Teda Hughesa, który bardzo jej się spodobał. Kiedy dowiedziała się o imprezie poświęconej wydaniu numeru, która odbyła się w Falcon Yard, natychmiast tam pojechała, odnalazła Hughesa i od razu przeczytała kilka jego wierszy, które znała już wtedy na pamięć. Jeśli wierzyć legendzie, podczas tańca Sylvia ugryzła go w policzek aż do krwi, co uważa się za symboliczny początek ich burzliwego związku. „…duży i śniady chłopiec, jedyny, który był wystarczająco duży dla mnie” – tak Plath pisała o swoim wybranku. Hughes, ze swej strony, pozostawił poetyckie wspomnienie swoich pierwszych wrażeń o przyszłej żonie: „Amerykańskie nogi – tak w górę i w górę.

„Ukończyłem Cambridge w 1954 roku, ale nadal miałem tam przyjaciół i często wracałem w odwiedziny. Jeden z tych przyjaciół wydawał pismo poetyckie i wydał tylko jeden numer. Miałem tam jednak kilka wierszy, a w dniu emisji mieliśmy imprezę” – powiedział Hughes. Plath to podchwyciła: „I tu właśnie się pojawiłam. Byłam właśnie w Cambridge… Czytałam jego wiersze, zrobiły na mnie ogromne wrażenie i chciałam się z nim spotkać. Poszedłem na tę małą imprezę i tam się poznaliśmy. Potem chyba spotkaliśmy się w Londynie w piątek 13-go, potem zaczęliśmy się często widywać, a kilka miesięcy później wzięliśmy ślub.” „Wcześniej zaoszczędziłem trochę pieniędzy,” kontynuował Hughes. – „Pracowałem przez trzy miesiące; wszystko, co zarobiłem, roztrwoniłem na zaloty. – „Poświęciliśmy sobie wiersze. A potem wszystko z tego wyrosło, z tego uczucia. Zrozumieliśmy, że jesteśmy twórczo produktywni i szczęśliwi – zdaliśmy sobie sprawę, że to musi trwać” – podsumowuje Plath.

Mają dwoje dzieci: córkę Fridę (ur. 1 kwietnia 1960 r.) i syna Nicholasa (17 stycznia 1962 r. – powieszony 16 marca 2009 r.).

Po rozstaniu z Tedem, Silvia cierpiała z powodu samotności. Wśród nielicznych znajomych, którzy odwiedzali Sylvię w tym okresie, był Al Alvarez. Jak pisze Connie Ann Kirk (język angielski) w biografii Sylvii Plath:

Wyczuwał depresyjny stan Plath: ból po stracie ojca wciąż w niej tkwił, poczucie opuszczenia po odejściu Teda tylko pogorszyło jej stan. Alvarez wyraził zaniepokojenie jej stanem, ale w tym czasie spotykał się z inną dziewczyną i nie mógł poświęcić się opiece nad Sylvią, jedynie od czasu do czasu odwiedzając ją po przyjacielsku. W Wigilię 1962 r. Sylwia uporządkowała i wyremontowała mieszkanie. Zaprosiła Alvareza na świąteczny obiad. Z tego, co Alvarez sam przyznał, domyślał się, że liczyła na coś więcej niż tylko przyjazne towarzystwo. Wypił z nią kilka drinków, po czym wyszedł, gdy tylko poczuł, że ona chce kontynuować. Alvarez rozumiał, że jest zdesperowana, ale sam nie otrząsnął się jeszcze z własnej depresji i nie był gotowy, by zająć się jej problemami. Jego wyważone, a nawet zimnokrwiste podejście do sprawy zostało odebrane przez Sylvię jako kolejne odrzucenie i nigdy więcej się z nim nie spotkała ani nie zadzwoniła.

Status Sylvii Plath w Stanach Zjednoczonych jest wysoki: jej nazwisko jest tradycyjnie wymieniane przy wymienianiu najważniejszych poetów amerykańskich. Plath uważana jest za jedną z czołowych postaci amerykańskiej „poezji konfesyjnej” – obok swojego nauczyciela Roberta Lowella, W. D. Snodgrassa i Anne Sexton, poetki, z którą Plath poznała się na seminarium Lowella. Połączenie niezwykle silnego, chwytliwego obrazowania, aliteracji, rytmicznych wzorów i rymów jest uważane za wyjątkowe.

Niezwykle intensywna poezja Plath ukazywała z jednej strony siłę wyobraźni, z drugiej zaś skupienie poetki na własnym świecie wewnętrznym. Podejmowała tematy bardzo drażliwe, bliskie tabu: pisała o samobójstwie, nienawiści do samej siebie, nazizmie, terapii szokowej, nienormalnych relacjach w rozpadającej się, dysfunkcyjnej rodzinie. Istnieje pogląd, że poezja Plath wyprzedzała swoją epokę; być może wpasowałaby się w scenę literacką następnej dekady, ale padła ofiarą „konserwatyzmu lat pięćdziesiątych”.

Sylvię Plath określano jako „poetkę niezwykle wszechstronną” (łączącą ironię, gniew i motywy liryczne), tworzącą dzieła o niezwykłej „sile i wirtuozerii”. „Plath uwiecznia w poezji każdy swój ruch, jej poezja jest zasadniczo pamiętnikarska. To uczucie nie znika ani na chwilę, ale nieskrępowane skojarzenia prowadzą ją czasem tak daleko od bezpośrednich faktów codzienności, że jej pamiętnikarski charakter staje się niedostrzegalny” – zauważa Kassel we wstępie do całego zbioru poetki, wydanego w Rosji w ramach serii „Pomniki Literatury”. Jednak, jak zauważa O. Rogov, „…w tragiczny i bezwzględny sposób skazana była na tworzenie tylko w warunkach emocjonalnego „dna” – powstawaniu poezji sprzyjała samotność i depresja, a nie okazjonalne miesiące dostatniej egzystencji”.

Centralne miejsce w twórczości Plath zajmuje zbiór Ariel, który różni się od wcześniejszych utworów poetki większym stopniem konfesyjności i przewagą motywów osobistych. Wydana w 1966 roku, wyznaczyła dramatyczny zwrot w podejściu do Plath; szczególne wrażenie wywarły na krytykach autobiograficzne wiersze związane z problemami psychicznymi: Tulipany, Tatuś i Lady Lazarus. Badacze nie wykluczają, że duży wpływ mógł mieć na nią Robert Lowell; ona sama (w wywiadzie udzielonym na krótko przed śmiercią) wymieniła jego książkę Life Studies jako jeden z głównych wpływów.

Analizując istotę „konfesyjnego” charakteru twórczości poetki, jeden z najbardziej cenionych brytyjskich krytyków literackich i poetów, Al Alvarez, pisał:

Sprawę komplikuje fakt, że już w dojrzałej twórczości Plath świadomie wykorzystywała szczegóły swojego codziennego życia jako surowiec dla swojej sztuki. Przypadkowy gość lub niespodziewany telefon, skaleczenie, siniak, zlew, świecznik – wszystko się zmarnowało, wszystko zostało naładowane znaczeniem i przekształcone. Jej wiersze pełne są odniesień i obrazów, które po latach są niezrozumiałe, ale które mogłyby być wyjaśnione w bezpośrednich przypisach przez badacza mającego dostęp do wszystkich szczegółów z jej życia.

Alvarez utrzymywał bliskie kontakty z Sylvią Plath, gdy ta mieszkała w Wielkiej Brytanii. Podobnie jak ona, Alvarez cierpiał na depresję i próbował popełnić samobójstwo. To właśnie Alvarez towarzyszył Hughesowi na posterunek policji i asystował mu na pogrzebie poetki. W 1963 r. poświęcił Sylvii audycję poetycką w radiu BBC. Określił ją mianem największej poetki XX wieku. Uważany jest za czołowego znawcę i eksperta twórczości Sylvii Plath.

Później niektórzy krytycy zaczęli dostrzegać w poezji Plath elementy „sentymentalnego melodramatu”; w 2010 roku Theodore Dalrymple twierdził, że Plath była „aniołem stróżem autodramatyzacji” i kąpała się w uczuciach użalania się nad sobą. Tracy Brain należała również do tych badaczy, którzy przestrzegali przed szukaniem w poezji Plath wyłącznie motywów autobiograficznych.

Robert Lowell napisał, że Sylvia „to nie tyle osoba, czy kobieta, a już na pewno nie ”inna poetka”, ale jedna z tych nierealnych, hipnotyzujących, wielkich klasycznych bohaterek”. Ze wszystkich poetów, którzy tworzyli w gatunku poezji konfesyjnej, Lowell cieszył się największą literacką sławą, ale to Sylvia Plath miała stać się „ikoną” tego gatunku. Sława przyszła po jej śmierci, a dokładniej po wydaniu Ariela w 1965 roku.

Brytyjski krytyk literacki Bernard Bergonzi powiedział o Plath: „Panna Sylvia Plath jest młodą amerykańską poetką, której twórczość jest jednocześnie wydarzeniem ze względu na jej wirtuozerski styl.

Brytyjski pisarz, poeta i krytyk literacki John Wayne tak chwalił poezję Plath: „Sylvia Plath pisze utalentowane, optymistyczne wiersze, które spodobają się większości intelektualistów, ludziom zdolnym cieszyć się poezją, a nie tylko ją wielbić.

Ted Hughes również bardzo cenił sobie poetycki dar Sylvii. W liście do jej matki napisał: „Nie można jej porównać z żadnym innym poetą, może z wyjątkiem Emily Dickinson.

Reveka Frumkina, znana radziecka i rosyjska psycholingwistka, profesor Instytutu Językoznawstwa Rosyjskiej Akademii Nauk, tak pisała o powieści Sylvii Plath: „…pozostawiła po sobie uderzająco subtelną i trzeźwą powieść-samoanalizę Kolba, w której opisała swoją chorobę psychiczną”.

Analizując literaturę amerykańską i porównując ją z literaturą rosyjską, Elena Koreneva w swojej biograficznej książce „Idiota” ukazuje paralelę między talentem twórczym Mariny Cwietajewej i Sylvii Plath: „Sylvia Plath była niezwykle podobna do Mariny Cwietajewej – z pasją, zwięzłością, obrazowością i przeczuciem nieuchronnego końca. Była skazana na zagładę, odebrała sobie życie w kwiecie wieku i sławy”.

Warto zauważyć, że Sylvia Plath została skrytykowana za „niewłaściwe metafory i aluzje”. W szczególności w jednym ze swoich słynnych wierszy „Daddy” Plath porównuje siebie do Żydów, a swojego ojca do Holocaustu. Krytycy literaccy i historycy atakowali Plath za „trywializowanie” tak tragicznych pojęć jak nazizm i Holocaust. Wśród tych, którzy uważali takie porównania za lekkomyślne, byli pisarz i krytyk Leon Wieselter, poeta Seamas Heaney oraz znany amerykański krytyk Irving Howe, który nazwał je „potwornymi”. Krytyk literacki Marjorie Perlof dosłownie zaatakowała Plath, nazywając jej poezję „próżną i pompatyczną”, a jej środki literackie „tandetnymi”.

Krótkie życie poetki i tragiczne okoliczności jej śmierci do dziś budzą zainteresowanie szerokiej publiczności i specjalistów. Miały one również zauważalny wpływ na życie wielu osób z otoczenia Sylwii.

Konkretnie, syn Sylvii Plath, 47-letni biolog z Alaski o nazwisku Nicholas Hughes, popełnił samobójstwo 23 marca 2009 roku. Według publicysty z „The New York Times”, na losy Nicholasa niewątpliwie wpłynęło samobójstwo matki oraz samobójstwo macochy, które nastąpiło później. Pomimo tego, że Nicholas miał zaledwie rok, gdy doszło do tragedii, od najmłodszych lat słyszał o matce i jej śmierci. Prasa światowa zareagowała dużą liczbą artykułów na temat śmierci Nicholasa Hughesa. Prasę poruszyły jednak nie tyle okoliczności jego życia, trudy czy depresja, ile powtarzalność historii. Gazety były zaśmiecane nagłówkami w rodzaju „Klątwa Plath!”. Niektórzy z kolegów Nicholasa Hughesa pracowali z nim przez wiele lat i nie wiedzieli, że jest on synem słynnych poetów.

Profesor Uniwersytetu Princeton Joyce Carol Oates twierdzi, że samobójstwo Plath miało ogromny wpływ kulturowy na całą społeczność, ponieważ „Plath była genialną poetką i w momencie śmierci była już uznaną klasyką amerykańskiej poezji, a wiele z jej utalentowanych rówieśniczek, Anne Sexton, John Barryman, było zapomnianych.

Nazwisko Sylvii Plath stało się synonimem depresji i samobójstwa. Psychologowie, autorzy naukowej i popularnonaukowej literatury przedmiotu, niezmiennie postrzegają i badają tragiczną historię Plath w kontekście medyczno-psychologicznym. W 2001 r. amerykański psychiatra James Kaufman stworzył nowy termin w psychologii: Efekt Sylvii Plath. Termin ten odnosi się do zjawiska częstszego występowania zaburzeń psychicznych.

Zrozumienie miejsca Sylvii Plath w historii jest bardzo ważne, ponieważ pomaga zrozumieć, co mówiła w swojej poezji, co myślało jej pokolenie i jak wiersze, które napisała, odzwierciedlały konkretny moment historyczny.

Literacka spuścizna Sylvii Plath, oprócz biograficznego boomu, wyrażała się także w jej wpływie na twórczość innych poetów i pisarzy. Znani poeci, Amerykanin Carol Rumens i Irlandczyk Evan Boland, byli w młodości zafascynowani poezją Sylvii Plath. Jak przyznała Boland, tragiczne literackie i kobiece losy Plath wstrząsnęły nią i przez lata nie potrafiła oddzielić fenomenu kobiecej poezji od nazwiska Sylvia Plath. Rumens, który nie wiedział wówczas o samobójstwie Plath, podziwiał talent poetki, która „była jeszcze matką i żoną”. Należy zaznaczyć, że Plath jeśli nie wpłynęła, to przynajmniej zainspirowała wiele poetek lat 70. związanych z Ruchem Równości Kobiet. Są wśród nich Judith Kazantzis, Michelle Roberts, Gillian Aulnath i inni.

Osobowość i talent Sylvii Plath zainspirowały wielu muzyków do pisania piosenek, dramaturgów do pisania sztuk, a pisarzy i dziennikarzy do prowadzenia badań literackich.

Książki o Sylvii Plath

O Sylvii Plath, jej życiu i twórczości napisano wiele książek. Rodzinie Sylvii, a zwłaszcza Tedowi Hughesowi, nie podobały się niektóre z napisanych biografii, dochodziło nawet do konfliktów między rodziną poetki a biografami. Miał wrażenie, że wielu z nich postrzegało życie Sylvii przez pryzmat winy Hughesa w jej śmierci. A Plath bardzo boleśnie przyjmowała otwarcie krytyczne ataki na swoją twórczość. Do najsłynniejszych konfliktów należała napięta korespondencja między Jacqueline Rose a Olwyn Hughes, która dziwnym zbiegiem okoliczności przewodniczyła i do 1991 roku zarządzała prawami do majątku Sylvii Plath. Rose szczegółowo opisała szczegóły konfliktu w artykule „To nie jest biografia”.

Wydania w języku rosyjskim

Źródła

  1. Плат, Сильвия
  2. Sylvia Plath
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.