Martha Graham

Streszczenie

Graham tańczyła i uczyła przez ponad siedemdziesiąt lat. Była pierwszą tancerką, która wystąpiła w Białym Domu, podróżowała za granicę jako ambasador kultury i otrzymała najwyższe cywilne odznaczenie USA: Prezydencki Medal Wolności z Wyróżnieniem. W ciągu swojego życia otrzymała wiele odznaczeń, od Klucza do Miasta Paryża po japoński Cesarski Order Szlachetnej Korony. W filmie dokumentalnym The Dancer Revealed z 1994 roku powiedziała: „Całe moje życie poświęciłam tańcowi i byciu tancerką. To jest pozwolenie na to, żeby życie wykorzystywało cię w bardzo intensywny sposób. Czasami nie jest to przyjemne. Czasami jest to przerażające. Ale mimo wszystko jest to nieuniknione.” Założona w 1926 roku (w tym samym roku, w którym powstał profesjonalny zespół taneczny Graham), Martha Graham School jest najstarszą szkołą tańca w Stanach Zjednoczonych. Początkowo mieściła się w małym studiu w Carnegie Hall, obecnie posiada dwa różne studia w Nowym Jorku.

Graham urodziła się w Allegheny City – późniejszej części Pittsburgha, w Pensylwanii – w 1894 roku. Jej ojciec, George Graham, praktykował to, co w epoce wiktoriańskiej było znane jako „alienista”, praktyk wczesnej formy psychiatrii. Grahamowie byli surowymi prezbiterianami. Dr Graham była Amerykanką w trzecim pokoleniu, z pochodzenia Irlandką. Jej matka, Jane Beers, była Amerykanką w drugim pokoleniu o irlandzkim, szkocko-irlandzkim i angielskim rodowodzie, która twierdziła, że pochodzi od Mylesa Standisha. Podczas gdy jej rodzice zapewnili jej komfortowe warunki w młodości, nie było to środowisko, które zachęcało do tańca.

Rodzina Grahamów przeniosła się do Santa Barbara w Kalifornii, kiedy Martha miała czternaście lat. W 1911 roku wzięła udział w pierwszym w swoim życiu występie tanecznym, oglądając występ Ruth St. Denis w Mason Opera House w Los Angeles. W połowie 1910 roku Martha Graham rozpoczęła naukę w nowo powstałej Denishawn School of Dancing and Related Arts, założonej przez Ruth St. Denis i Teda Shawna, w której pozostała do 1923 roku. W 1922 roku Graham wykonała jeden z tańców egipskich Shawna wraz z Lillian Powell w krótkim niemym filmie Hugo Riesenfelda, który próbował zsynchronizować układ taneczny na filmie z żywą orkiestrą i dyrygentem na ekranie.

Kiedy w 1923 roku opuściła szkołę Denishawn, Graham zrobiła to z chęcią uczynienia z tańca formy sztuki, która była bardziej osadzona w surowości ludzkiego doświadczenia, niż tylko zwykłej formy rozrywki. To zmotywowało Graham do pozbycia się bardziej dekoracyjnych ruchów z baletu i jej treningu w szkole Denishawn i skupienia się bardziej na podstawowych aspektach ruchu.

W 1925 roku Graham został zatrudniony w Eastman School of Music, gdzie Rouben Mamoulian był dyrektorem Szkoły Dramatycznej. Wśród innych występów, Mamoulian i Graham wyprodukowali wspólnie krótki, dwukolorowy film zatytułowany The Flute of Krishna, w którym wystąpili studenci Eastman. Niedługo potem Mamoulian opuścił Eastman, a Graham zdecydowała się odejść, mimo że poproszono ją o pozostanie na stanowisku.

W 1926 roku w małym studio na Upper East Side w Nowym Jorku powstało Martha Graham Center of Contemporary Dance. 18 kwietnia tego samego roku Graham zadebiutowała swoim pierwszym samodzielnym koncertem, składającym się z 18 krótkich solówek i triów, które ułożyła w choreografii. Występ ten odbył się w 48th Street Theatre na Manhattanie. O koncercie tym miała później powiedzieć: „Wszystko, co zrobiłam, było pod wpływem Denishawn”. 28 listopada 1926 roku Martha Graham i inni z jej zespołu dali recital taneczny w Klaw Theatre w Nowym Jorku. Mniej więcej w tym samym czasie nawiązała przedłużoną współpracę z japońsko-amerykańskim fotografem piktorialistycznym Soichi Sunami, i przez następne pięć lat razem stworzyli jedne z najbardziej ikonicznych obrazów wczesnego tańca nowoczesnego. Graham była wykładowcą w Neighborhood Playhouse School of the Theatre, gdy ta została otwarta w 1928 roku.

Technika Grahama zapoczątkowała zasadę znaną jako „skurcz i zwolnienie” w tańcu współczesnym, która wywodziła się ze stylizowanej koncepcji oddychania.

Skurcz i uwolnienie: Pragnienie podkreślenia bardziej podstawowego aspektu ludzkiego ruchu doprowadziło Graham do stworzenia „skurczu i uwolnienia”, z których stała się znana. Każdy ruch z osobna mógł być wykorzystany do wyrażenia pozytywnych lub negatywnych, uwalniających lub zwężających emocji, w zależności od ułożenia głowy. Zarówno skurcz, jak i zwolnienie były podstawą ważonego i uziemionego stylu Graham, będącego w bezpośredniej opozycji do klasycznych technik baletowych, które zazwyczaj mają na celu stworzenie iluzji nieważkości. Aby zrównoważyć bardziej perkusyjne i staccato ruchy, Graham w końcu dodała do słownika swojej techniki kształt spirali, aby zawrzeć w niej poczucie płynności.

Nowa era w tańcu

Po pierwszym koncercie składającym się z solówek, Graham stworzyła Heretic (1929), pierwszy utwór grupowy z wielu, który był wyraźnym odejściem od jej dni z Denishawn i służył jako wgląd w jej pracę, która miała nastąpić w przyszłości. Złożony z ostrych i skrępowanych ruchów, z tancerzami ubranymi w nieeleganckie stroje, utwór skupiał się na temacie odrzucenia – jednym z tych, które będą powracać w innych pracach Graham.

Z czasem Graham odeszła od surowej estetyki, którą początkowo wyznawała, i zaczęła wprowadzać do swoich prac bardziej wyszukane scenografie. W tym celu często współpracowała z Isamu Noguchi, japońskim amerykańskim projektantem, którego oko do scenografii doskonale pasowało do choreografii Graham.

Wśród wielu tematów, które Graham włączyła do swojej twórczości, były dwa, do których zdawała się przywiązywać najbardziej – amerykanizm i mitologia grecka. Jednym z najbardziej znanych utworów Graham, w którym pojawia się motyw amerykańskiego życia, jest Appalachian Spring (1944). Współpracowała z kompozytorem Aaronem Coplandem, który za pracę nad tym dziełem otrzymał nagrodę Pulitzera, oraz z Noguchim, który stworzył niedosłowną scenografię. Jak to często czyniła, Graham umieściła siebie w swoim utworze jako pannę młodą z pary nowożeńców, której optymizmowi w rozpoczynaniu nowego życia przeciwstawiają się przyziemna pionierka i wygłaszający kazania rewanżysta. Dwa z utworów Graham – Jaskinia serca (1946) i Nocna podróż (1947) – ukazują jej zaintrygowanie nie tylko mitologią grecką, ale także psychiką kobiety, jako że oba utwory opowiadają mity greckie z punktu widzenia kobiety.

W 1936 roku Graham stworzył Kronikę, która w dramatyczny sposób przenosiła na scenę poważne problemy. Pod wpływem krachu na Wall Street w 1929 roku, Wielkiego Kryzysu, który nastąpił po nim, oraz hiszpańskiej wojny domowej, taniec skupiał się na depresji i izolacji, co znalazło odzwierciedlenie w mrocznym charakterze zarówno scenografii, jak i kostiumów.

W tym samym roku, w związku z Letnimi Igrzyskami Olimpijskimi w Berlinie w 1936 roku, rząd niemiecki chciał włączyć taniec do konkursów artystycznych odbywających się podczas Olimpiady, wydarzenia, które wcześniej obejmowało architekturę, rzeźbę, malarstwo, muzykę i literaturę. Chociaż Joseph Goebbels, Minister Propagandy Rzeszy, nie był przychylny nowoczesnej formie sztuki tanecznej i zmienił niemiecki taniec z bardziej awangardowego na tradycyjny, on i Adolf Hitler nadal zgadzali się zaprosić Graham do reprezentowania Stanów Zjednoczonych. Stany Zjednoczone spowodowały, że nie były reprezentowane w Konkursach Sztuki, ponieważ Martha Graham odrzuciła zaproszenie, stwierdzając:

Sam Goebbels napisał do niej list, w którym zapewniał ją, że jej żydowscy tancerze „otrzymają całkowity immunitet”, ale to nie wystarczyło, by Graham przyjęła takie zaproszenie.

Pod wpływem wydarzeń z Igrzysk Olimpijskich w 1936 roku oraz propagandy, którą usłyszała przez radio od mocarstw Osi, Martha Graham stworzyła w 1938 roku American Document. Taniec wyraża amerykańskie ideały i demokrację, ponieważ Graham zdała sobie sprawę, że może on wzmocnić mężczyzn i zainspirować ich do walki z faszystowskimi i nazistowskimi ideologiami. American Document stał się patriotyczną deklaracją skupiającą się na prawach i niesprawiedliwości tamtych czasów, reprezentującą naród amerykański, w tym jego rdzenno-amerykańskie dziedzictwo i niewolnictwo. Podczas przedstawienia odczytane zostały fragmenty Deklaracji Niepodległości, Gettysburskiego Orędzia Lincolna oraz Proklamacji Emancypacji. Były to fragmenty, które podkreślały amerykańskie ideały i reprezentowały to, co czyniło naród amerykański amerykańskim. Dla Grahama, taniec musiał „ujawniać pewne cechy narodowe, ponieważ bez tych cech taniec nie miałby ważności, nie miałby korzeni, nie miałby bezpośredniego związku z życiem”.

Początek American Document wyznacza nowoczesne koncepcje sztuki performance łączącej taniec, teatr i literaturę oraz jasno określającej role widza i aktorów-tancerzy. Narratorka-aktorka rozpoczyna od „uświadomienia sobie obecnego miejsca i czasu, który służy nie tylko jako pomost między przeszłością a teraźniejszością, ale także między jednostką a zbiorowością, szczególnym a ogólnym”. Ta socjologiczno-filozoficzna innowacja wraz z unikalną techniką sprawia, że taniec staje się wyraźnym wyrazem aktualnych idei i miejsc, a Graham filarem rewolucji tańca współczesnego.

Rok 1938 stał się wielkim rokiem dla Graham; Rooseveltowie zaprosili Graham do zatańczenia w Białym Domu, co uczyniło ją pierwszą tancerką, która tam wystąpiła. Również w 1938 roku Erick Hawkins został pierwszym mężczyzną, który zatańczył w jej zespole. Oficjalnie dołączył do jej zespołu w następnym roku, tańcząc główną rolę męską w wielu utworach Graham. Pobrali się w lipcu 1948 roku po nowojorskiej premierze Night Journey. W 1951 roku opuścił jej zespół, a w 1954 roku rozwiedli się.

Graham współpracował z wieloma kompozytorami, takimi jak Aaron Copland (Appalachian Spring), Louis Horst, Samuel Barber, William Schuman, Carlos Surinach, Norman Dello Joio i Gian Carlo Menotti. Matka Graham zmarła w Santa Barbara w 1958 roku. Jej najstarszy przyjaciel i muzyczny współpracownik Louis Horst zmarł w 1964 roku. O Horście powiedziała: „Jego współczucie i zrozumienie, ale przede wszystkim jego wiara, dały mi krajobraz, w którym mogłam się poruszać. Bez tego z pewnością powinnam była się zgubić”.

Graham opierała się prośbom o nagrywanie jej tańców, ponieważ uważała, że występy na żywo powinny istnieć tylko na scenie, tak jak się je przeżywa. Istniało kilka godnych uwagi wyjątków. Na przykład, oprócz współpracy z Sunami w latach 20-tych, Graham współpracowała także na ograniczonych zasadach z fotografkami Imogen Cunningham w latach 30-tych i Barbarą Morgan w latach 40-tych. Graham uznała zdjęcia Philippe”a Halsmana z Dark Meadow za najbardziej kompletny fotograficzny zapis któregokolwiek z jej tańców. Halsman sfotografował także w latach 40. Letter to the World, Cave of the Heart, Night Journey i Every Soul is a Circus. W późniejszych latach jej myślenie na ten temat ewoluowało i inni przekonali ją, by pozwoliła im odtworzyć część tego, co zostało utracone. W 1952 roku Graham zezwoliła na nagranie swojego spotkania i wymiany kulturalnej ze słynną głuchoniewidomą pisarką, aktywistką i wykładowczynią Helen Keller, która po wizycie na jednej z prób zespołu Graham stała się jej bliską przyjaciółką i zwolenniczką. Graham zainspirowała się radością Keller z tańca i jego interpretacją, wykorzystując swoje ciało do odczuwania wibracji bębnów, stóp i ruchu poruszającego powietrze wokół niej.

W swojej biografii Marthy, Agnes de Mille podaje, że ostatni występ Graham miał miejsce wieczorem 25 maja 1968 roku, w Time of Snow. Jednak w książce A Dancer”s Life, biograf Russell Freedman podaje rok ostatniego występu Graham jako 1969. W swojej autobiografii z 1991 roku, Blood Memory, sama Graham wymienia swój ostatni występ jako 1970 rok w Cortege of Eagles, kiedy miała 76 lat. Choreografie Graham obejmują 181 kompozycji.

W latach, które nastąpiły po jej odejściu ze sceny, Graham popadła w głęboką depresję podsycaną widokami ze skrzydeł młodych tancerzy wykonujących wiele z tańców, do których sama ułożyła choreografię dla siebie i swojego byłego męża. Stan zdrowia Graham gwałtownie się pogorszył, a ona sama nadużywała alkoholu, by znieczulić swój ból. W książce Blood Memory napisała,

Dopiero po latach, kiedy zrezygnowałam z baletu, byłam w stanie patrzeć, jak tańczy go ktoś inny. Wierzę, że nigdy nie należy oglądać się za siebie, nigdy nie należy oddawać się nostalgii czy wspominaniu. Ale jak można tego uniknąć, kiedy patrzysz na scenę i widzisz tancerza, który wygląda tak samo jak ty trzydzieści lat temu, tańczącego balet, który stworzyłaś z kimś, kogo wtedy głęboko kochałaś, ze swoim mężem? Myślę, że to jest krąg piekła, który Dante pominął.

Graham nie tylko przetrwała pobyt w szpitalu, ale wręcz odżyła. W 1972 roku rzuciła picie, wróciła do studia, zreorganizowała swój zespół i stworzyła choreografię do dziesięciu nowych baletów i wielu wznowień. Jej ostatnim ukończonym baletem był „Maple Leaf Rag” z 1990 roku.

Graham tworzyła choreografię aż do śmierci w Nowym Jorku na zapalenie płuc w 1991 roku, w wieku 96 lat. Tuż przed zachorowaniem na zapalenie płuc, ukończyła ostateczny szkic swojej autobiografii, Blood Memory, która została wydana pośmiertnie jesienią 1991 roku. Została skremowana, a jej prochy zostały rozsypane w górach Sangre de Cristo w północnym Nowym Meksyku.

Graham bywa określana mianem „Picassa tańca”, ponieważ jej znaczenie i wpływ na taniec współczesny można porównać do tego, jaki Pablo Picasso miał dla współczesnych sztuk wizualnych. Jej wpływ porównywany jest również do wpływu Strawińskiego na muzykę i Franka Lloyda Wrighta na architekturę.

Aby uczcić 117. urodziny Graham, które przypadałyby 11 maja 2011 r., logo Google na jeden dzień zmieniło się w logo poświęcone życiu i spuściźnie Graham.

O Graham mówi się, że to ona wprowadziła taniec w XX wiek. Dzięki pracy jej asystentek, Lindy Hodes, Pearl Lang, Diane Gray, Yuriko i innych, wiele z pracy i techniki Graham zostało zachowanych. Nagrali oni wywiady z Graham opisujące całą jej technikę i nagrania wideo z jej występów. Jak powiedział Glen Tetley do Agnes de Mille: „Wspaniałą rzeczą w Marthcie w jej dobrych czasach była jej hojność. Tak wielu ludzi świadomie lub nieświadomie kradło unikalne, osobiste słownictwo Marthy i wykonywało je na koncertach. Nigdy nie słyszałam, żeby Martha powiedziała: „Ten i ten wykorzystał moją choreografię”. Dzięki niej powstał cały ruch, który zrewolucjonizował świat tańca i stworzył to, co dziś znane jest jako taniec współczesny. Obecnie tancerze na całym świecie uczą się i wykonują taniec współczesny. Choreografowie i profesjonalni tancerze szukają w niej inspiracji.

Według Agnes de Mille:

Najwspanialsza rzecz, jaką kiedykolwiek mi powiedziano, miała miejsce w 1943 roku po premierze Oklahomy, kiedy nagle odniosłem nieoczekiwany, olśniewający sukces za pracę, którą uważałem za zaledwie dość dobrą, po latach zaniedbywania pracy, którą uważałem za dobrą. Byłem oszołomiony i martwiłem się, że cała moja skala wartości jest niegodna zaufania. Porozmawiałem z Martą. Pamiętam dobrze tę rozmowę. Było to w restauracji Schrafft”s przy napoju gazowanym. Wyznałem, że mam gorące pragnienie, aby być doskonałym, ale nie mam wiary, że mogę być. Marta powiedziała do mnie, bardzo cicho: „Istnieje witalność, siła życiowa, energia, przyspieszenie, które przekłada się przez ciebie na działanie, a ponieważ jest tylko jeden z was we wszystkich czasach, ta ekspresja jest unikalna. I jeśli ją zablokujecie, nigdy nie będzie istnieć poprzez jakiekolwiek inne medium i zostanie utracona. Świat nie będzie go miał. Nie jest waszą sprawą określać, jak dobry jest, jak wartościowy, ani jak wypada w porównaniu z innymi ekspresjami. Waszym zadaniem jest utrzymywać to, by było to wasze jasno i bezpośrednio, by kanał był otwarty. Nie musisz nawet wierzyć w siebie ani w swoją pracę. Musisz tylko być otwarty i świadomy popędów, które cię motywują. Utrzymuj kanał otwarty … Żaden artysta nie jest zadowolony. Żadnej satysfakcji w żadnym momencie. Istnieje tylko dziwne boskie niezadowolenie, błogosławiony niepokój, który utrzymuje nas w marszu i czyni nas bardziej żywymi niż inni.”

W 2021 roku aktorka Mary Beth Peil wcieliła się w postać Graham w serialu Netflixa Halston.

The Martha Graham Dance Company jest najstarszym zespołem tanecznym w Ameryce, założonym w 1926 roku. Pomogła w rozwoju wielu słynnych tancerzy i choreografów XX i XXI wieku, w tym Ericka Hawkinsa, Anny Sokolow, Merce”a Cunninghama, Lili York i Paula Taylora. Zespół nadal występuje, m.in. w Saratoga Performing Arts Center w czerwcu 2008 roku. W 2007 roku zespół wystąpił również w Museum of Contemporary Art w Chicago z programem składającym się z: Appalachian Spring, Embattled Garden, Errand into the Maze oraz American Original.

Wczesne tancerki

Pierwotne tancerki Grahama to: Bessie Schonberg, Evelyn Sabin, Martha Hill, Gertrude Shurr, Anna Sokolow, Nelle Fisher, Dorothy Bird, Bonnie Bird, Sophie Maslow, May O”Donnell, Jane Dudley, Anita Alvarez, Pearl Lang i Marjorie G. Mazia. Drugą grupę tworzyły Yuriko, Ethel Butler, Ethel Winter, Jean Erdman, Patricia Birch, Nina Fonaroff, Matt Turney, Mary Hinkson. W grupie mężczyzn tancerzy znaleźli się Erick Hawkins, Merce Cunningham, David Campbell, John Butler, Robert Cohan, Stuart Hodes, Glen Tetley, Bertram Ross, Paul Taylor, Donald McKayle, Mark Ryder i William Carter.

W 1957 roku Graham została wybrana na Członka Amerykańskiej Akademii Sztuki i Nauki. W 1976 roku została odznaczona przez prezydenta Geralda Forda Prezydenckim Medalem Wolności (pierwsza dama Betty Ford w młodości tańczyła z Graham). Ford uznał ją za „skarb narodowy”.

Graham była pierwszą laureatką nagrody American Dance Festival za całokształt twórczości w 1981 roku.

W 1984 roku Graham został odznaczony przez ówczesnego ministra kultury Jacka Langa najwyższym francuskim orderem zasługi – Legią Honorową.

W 1987 roku Graham została przyjęta do National Museum of Dance, Mr. & Mrs. Cornelius Vanderbilt Whitney Hall of Fame.

W 1990 roku Council of Fashion Designers of America przyznał Grahamowi nagrodę Geoffrey Beene za całokształt twórczości.

W 1998 roku Graham została pośmiertnie uznana przez magazyn Time za „Tancerkę stulecia”, a przez People za jedną z kobiecych „Ikon stulecia”.

W 2015 roku została pośmiertnie włączona do National Women”s Hall of Fame.

11 maja 2020 roku, w 126. rocznicę urodzin Graham, Nowojorska Biblioteka Publiczna Sztuk Performatywnych ogłosiła, że nabyła archiwa Graham dla swojego Oddziału Tańca Jerome”a Robbinsa. Archiwum składa się głównie z materiałów papierowych, fotografii i filmów, w tym rzadkich nagrań Graham tańczącej w takich dziełach jak „Appalachian Spring” i „Hérodiade”; jej scenariusza do „Night Journey”; oraz odręcznych notatek do „American Document”.

Ten fragment z recenzji Johna Martina w The New York Times dostarcza wglądu w styl choreograficzny Graham. „Często żywiołowość i intensywność jej celów są tak silne, że w momencie podniesienia kurtyny uderzają jak cios, i w tym momencie człowiek musi zdecydować, czy jest za czy przeciw niej. Ona gotuje swoje nastroje i ruchy, aż zostaną pozbawione wszelkich obcych substancji i będą skoncentrowane w najwyższym stopniu.” Graham stworzyła 181 baletów.

Źródła cytowane

Źródła

  1. Martha Graham
  2. Martha Graham
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.