Percy Bysshe Shelley

Streszczenie

Shelley, Mary i Claire przedostali się przez zniszczoną wojną Francję, gdzie Shelley napisał do Harriet, prosząc ją, by spotkała się z nimi w Szwajcarii z pieniędzmi, które dla niej zostawił. Nie słysząc nic od Harriet w Szwajcarii, i nie mogąc zapewnić wystarczających funduszy lub odpowiedniego zakwaterowania, trzy podróżował do Niemiec i Holandii przed powrotem do Anglii w dniu 13 września.

W lutym 1815 roku Mary urodziła przedwcześnie córeczkę, która zmarła dziesięć dni później, co pogłębiło jej depresję. W następnych tygodniach Mary zbliżyła się do Hogga, który tymczasowo wprowadził się do domu. Shelley niemal na pewno utrzymywał w tym czasie stosunki seksualne z Claire i możliwe, że Mary, za namową Shelleya, utrzymywała również stosunki seksualne z Hoggiem. W maju Claire opuściła dom za namową Mary, by zamieszkać w Lynmouth.

Podczas pobytu w Neapolu, Shelley zarejestrował narodziny i chrzest dziewczynki, Eleny Adelaide Shelley (ur. 27 grudnia), podając siebie jako ojca i fałszywie podając Mary jako matkę. Pochodzenie Eleny nigdy nie zostało jednoznacznie ustalone. Biografowie spekulowali, że została adoptowana przez Shelleya, by pocieszyć Mary po stracie Clary, że była dzieckiem Shelleya z Claire, że była jego dzieckiem ze służącą Elise Foggi lub że była dzieckiem „tajemniczej damy”, która podążyła za Shelleyem na kontynent. Shelley zarejestrował narodziny i chrzciny 27 lutego 1819 roku, a następnego dnia domownicy wyjechali z Neapolu do Rzymu, zostawiając Elenę z opiekunami. Elena miała umrzeć na biednym przedmieściu Neapolu 9 czerwca 1820 roku.

W dniu 12 listopada Mary urodziła chłopca, Percy”ego Florence”a Shelleya. Mniej więcej w czasie narodzin Percy”ego Shelleyowie poznali Sophię Stacey, która była podopieczną jednego z wujów Shelleya i przebywała w tym samym pensjonacie co Shelleyowie. Sophia, utalentowana harfistka i śpiewaczka, nawiązała przyjaźń z Shelleyem, podczas gdy Mary była zajęta swoim nowo narodzonym synem. Shelley napisał co najmniej pięć wierszy miłosnych i fragmentów dla Sophii, w tym „Piosenkę napisaną dla indyjskiego powietrza”.

Shelleyowie przenieśli się do Pizy w styczniu 1820 r., rzekomo w celu skonsultowania się z lekarzem, który został im polecony. Tam zaprzyjaźnili się z irlandzką republikanką Margaret Mason (Lady Margaret Mountcashell) i jej wspólnym mężem George William Tighe. Pani Mason stała się inspiracją dla wiersza Shelleya „The Sensitive Plant”, a dyskusje Shelleya z Masonem i Tighe wpłynęły na jego myśl polityczną i krytyczne zainteresowanie teoriami populacyjnymi Thomasa Malthusa.

W marcu Shelley napisał do przyjaciół, że Mary była przygnębiona, samobójcza i wrogo nastawiona do niego. Shelley był również nękany przez zmartwienia finansowe, jak wierzyciele z Anglii naciskał go do zapłaty, a on był zobowiązany do dokonania tajnych płatności w związku z jego „ładunek neapolitański” Elena.

Kolejny kryzys wybuchł w czerwcu, kiedy Shelley twierdził, że został napadnięty na poczcie w Pisan przez mężczyznę oskarżającego go o niecne przestępstwa. Biograf Shelleya, James Bieri, sugeruje, że incydent ten był prawdopodobnie epizodem urojeniowym spowodowanym skrajnym stresem, ponieważ Shelley był szantażowany przez byłego służącego, Paolo Foggi, w sprawie dziecka Eleny. Jest prawdopodobne, że szantaż był związany z historią rozpowszechnianą przez inną byłą służącą, Elise Foggi, że Shelley spłodził dziecko z Claire w Neapolu i wysłał je do domu dziecka. Shelley, Claire i Mary zaprzeczyli tej historii, a Elise później się z niej wycofała.

W lipcu, słysząc, że John Keats jest poważnie chory w Anglii, Shelley napisał do poety, zapraszając go do pozostania z nim w Pizie. Keats odpowiedział z nadzieją, że go zobaczy, ale zamiast tego poczyniono ustalenia, że Keats pojedzie do Rzymu. Po śmierci Keatsa w 1821 roku Shelley napisał Adonais, które Harold Bloom uważa za jedną z głównych elegii pastoralnych. Poemat został opublikowany w Pizie w lipcu 1821 roku, ale sprzedał się w niewielu egzemplarzach.

Na początku lipca 1820 roku Shelley dowiedziała się, że dziecko Eleny zmarło 9 czerwca. W miesiącach następujących po incydencie na poczcie i śmierci Eleny stosunki między Mary i Claire pogorszyły się, a Claire spędziła większość kolejnych dwóch lat mieszkając oddzielnie od Shelleyów, głównie we Florencji.

W grudniu Shelley poznał Teresę (Emilię) Viviani, która była 19-letnią córką gubernatora Pizy i mieszkała w klasztorze, oczekując na odpowiednie małżeństwo. Shelley odwiedził ją kilkakrotnie w ciągu następnych kilku miesięcy i rozpoczęli namiętną korespondencję, która ucichła po jej ślubie we wrześniu następnego roku. Emilia stała się inspiracją dla głównego poematu Shelleya Epipsychidion.

W marcu 1821 Shelley ukończył „A Defence of Poetry”, odpowiedź na artykuł Peacocka „The Four Ages of Poetry”. Esej Shelleya, ze słynną konkluzją „Poeci są nieuznawanymi prawodawcami świata”, pozostał niepublikowany za jego życia.

Shelley pojechał sam do Rawenny na początku sierpnia, aby zobaczyć się z Byronem, robiąc objazd do Livorno na spotkanie z Claire. Shelley pozostał z Byronem przez dwa tygodnie i zaprosił starszego poetę do spędzenia zimy w Pizie. Po tym, jak Shelley usłyszał, jak Byron czyta swoje świeżo ukończone piąte canto Don Juana, napisał do Mary: „Rozpaczam, że mogę dorównać Byronowi”.

W listopadzie Byron zamieszkał w Villa Lanfranchi w Pizie, tuż po drugiej stronie rzeki od Shelleyów. Byron stał się centrum „pisańskiego kręgu”, do którego należeli Shelley, Thomas Medwin, Edward Williams i Edward Trelawny.

Claire przybyła do Pizy w kwietniu na zaproszenie Shelleya, a wkrótce potem dowiedzieli się, że jej córka Allegra zmarła na tyfus w Rawennie. Shelleyowie i Claire przenieśli się wówczas do Villa Magni, niedaleko Lerici na brzegu Zatoki La Spezia. Shelley pełnił rolę mediatora między Claire a Byronem w sprawie organizacji pochówku ich córki, a dodatkowe napięcie doprowadziło do tego, że Shelley miał serię halucynacji.

Mary prawie umarła na skutek poronienia 16 czerwca, a życie uratowała jej dopiero skuteczna pierwsza pomoc Shelleya. Dwa dni później Shelley napisał do przyjaciela, że między Mary a nim nie ma żadnej sympatii i gdyby przeszłość i przyszłość mogły zostać wymazane, byłby zadowolony w swojej łodzi z Jane i jej gitarą. Tego samego dnia napisał również do Trelawny”ego z prośbą o kwas pruski. W następnym tygodniu Shelley obudził domowników swoim krzykiem z powodu koszmaru lub halucynacji, w którym widział Edwarda i Jane Williams jako chodzące trupy, a sam dusił Mary.

W tym czasie Shelley pisał swój ostatni duży poemat, niedokończony Triumf życia, który Harold Bloom nazwał „najbardziej rozpaczliwym poematem, jaki napisał”.

Śmierć

W dniu 1 lipca Shelley i Edward Williams popłynęli nową łodzią Shelleya, Don Juanem, do Livorno, gdzie Shelley spotkał się z Leigh Huntem i Byronem, aby poczynić przygotowania do wydania nowego dziennika, The Liberal. Po spotkaniu, 8 lipca, Shelley, Williams i ich chłopiec z łodzi wypłynęli z Livorno do Lerici. Kilka godzin później Don Juan i jego niedoświadczona załoga zginęli podczas sztormu. Statek, otwarta łódź, został zbudowany na zamówienie w Genui dla Shelleya. Mary Shelley oświadczyła w swojej „Notce o wierszach z 1822 roku” (1839), że projekt miał wadę i że łódź nigdy nie była zdatna do żeglugi. W rzeczywistości Don Juan był nadmiernie obciążony masztami; zatonięcie było spowodowane silnym sztormem i słabą znajomością żeglugi przez trzech mężczyzn na pokładzie.

Ciężko rozłożone ciało Shelleya wynurzyło się na brzeg w Viareggio dziesięć dni później i zostało zidentyfikowane przez Trelawny”ego na podstawie ubrania i kopii Lamii Keatsa w kieszeni marynarki. W dniu 16 sierpnia jego ciało zostało skremowane na plaży w pobliżu Viareggio, a prochy pochowano na Cmentarzu Protestanckim w Rzymie.

Prochy Shelleya zostały ponownie pochowane w innej kwaterze na cmentarzu w 1823 roku. Na jego grobie widnieje łacińska inskrypcja Cor Cordium (Serce serc) oraz kilka linijek „Pieśni Ariela” z Burzy Szekspira:

Nie ma w nim nic z tego, co zanika, lecz doznaje morskiej przemiany w coś bogatego i dziwnego.

Kiedy ciało Shelleya zostało skremowane na plaży, jego „niezwykle małe” serce oparło się spaleniu, prawdopodobnie z powodu zwapnienia spowodowanego wcześniejszą infekcją gruźliczą. Trelawny oddał spalone serce Huntowi, który zakonserwował je w spirytusie z winem i odmówił przekazania go Mary. W końcu ustąpił i serce zostało ostatecznie pochowane albo w kościele św. Piotra, Bournemouth lub w Christchurch Priory.

Historia rodziny

Ojcowskim dziadkiem Shelleya był Bysshe Shelley (21 czerwca 1731 – 6 stycznia 1815), który w 1806 roku został Sir Bysshe Shelleyem, Pierwszym Baronetem Castle Goring. Po śmierci Sir Bysshe”a w 1815 roku, ojciec Shelleya odziedziczył baronetkę, stając się Sir Timothy Shelleyem.

Shelley był najstarszym z kilkorga prawowitych dzieci. Bieri twierdzi, że Shelley miał starszego nieślubnego brata, ale jeśli istniał, niewiele o nim wiadomo. Jego młodsze rodzeństwo to: John (1806-1866), Margaret (1801-1887), Hellen (1799-1885), Mary (1797-1884), Hellen (1796-1796, zmarła w niemowlęctwie) i Elizabeth (1794-1831).

Z pierwszej żony Harriet Shelley miał dwoje dzieci: Elizę Ianthe Shelley (1813-1876) i Charlesa Bysshe Shelleya (1814-1826). Z drugą żoną Mary miał czworo dzieci: bezimienną córkę urodzoną w 1815 roku, która przeżyła tylko dziesięć dni; Williama Shelleya (i Percy”ego Florence”a Shelleya (1819-1889). Shelley oświadczył również, że jest ojcem Eleny Adelaide Shelley (1818-1820), która mogła być nieślubną lub adoptowaną córką. Jego syn Percy Florence został trzecim baronetem Castle Goring w 1844 roku, po śmierci Sir Timothy”ego Shelleya.

Polityka

Shelley był politycznym radykałem, na którego wpływ mieli tacy myśliciele, jak Rousseau, Paine, Godwin, Wollstonecraft i Leigh Hunt. Opowiadał się za emancypacją katolicką, republikanizmem, reformą parlamentarną, rozszerzeniem prawa wyborczego, wolnością słowa i pokojowych zgromadzeń, zniesieniem przywilejów arystokratycznych i urzędniczych oraz bardziej równym podziałem dochodów i bogactwa. Poglądy, które wyrażał w publikowanych pracach, były często bardziej umiarkowane niż te, które głosił prywatnie, ze względu na ryzyko oskarżenia o oszczerstwo i chęć niezrażania do siebie bardziej umiarkowanych przyjaciół i sojuszników politycznych. Niemniej jednak, jego pisma polityczne i aktywizm zwróciły na niego uwagę Home Office i w różnych okresach był pod obserwacją rządu.

Najbardziej wpływowym dziełem politycznym Shelleya w latach następujących bezpośrednio po jego śmierci był poemat Królowa Mab, zawierający obszerne notatki na tematy polityczne. Do 1845 roku utwór doczekał się 14 oficjalnych i pirackich wydań i stał się popularny w kręgach Owenistów i Chartystów. Jego najdłuższy esej polityczny, A Philosophical View of Reform, został napisany w 1820 r., ale opublikowany dopiero w 1920 r.

Nonviolence

Shelley opowiadał się za oporem bez użycia przemocy, co w dużej mierze wynikało z jego refleksji nad rewolucją francuską i powstaniem Napoleona, a także z przekonania, że gwałtowny protest zwiększyłby perspektywę militarnego despotyzmu. Choć Shelley sympatyzował ze zwolennikami irlandzkiej niepodległości, takimi jak Peter Finnerty i Robert Emmet, nie popierał gwałtownego buntu. W swoim wczesnym pamflecie An Address, to the Irish People (1812) napisał: „Nie chcę, aby teraz coś się zmieniło, ponieważ nie da się tego zrobić bez przemocy, a my możemy się upewnić, że nikt z nas nie nadaje się do żadnej zmiany, niezależnie od tego, jak dobra by ona nie była, jeśli zgodzimy się użyć siły w sprawie, którą uważamy za słuszną.”

W swoim późniejszym eseju A Philosophical View of Reform, Shelley przyznał, że istnieją okoliczności polityczne, w których użycie siły może być uzasadnione: „Ostatnim środkiem oporu jest bez wątpienia insurekcja. Prawo do insurekcji wywodzi się z użycia siły zbrojnej, aby przeciwdziałać woli narodu.” Shelley poparł w 1820 roku zbrojne powstanie przeciwko monarchii absolutnej w Hiszpanii, a w 1821 roku zbrojne powstanie greckie przeciwko panowaniu osmańskiemu.

Poemat Shelleya „Maska anarchii” (napisany w 1819 roku, ale opublikowany po raz pierwszy w 1832 roku) został nazwany „być może pierwszą nowoczesną deklaracją zasady oporu bez użycia przemocy”. Gandhi znał ten wiersz i jest możliwe, że Shelley miał pośredni wpływ na Gandhiego poprzez „Nieposłuszeństwo obywatelskie” Henry”ego Davida Thoreau.

Religia

Shelley był zdeklarowanym ateistą, na którego wpływ wywarły materialistyczne argumenty zawarte w Le Système de la nature Holbacha. Jego ateizm był ważnym elementem jego radykalizmu politycznego, ponieważ postrzegał zorganizowaną religię jako nierozerwalnie związaną z uciskiem społecznym. Jawny i domniemany ateizm w wielu jego dziełach stwarzał poważne ryzyko oskarżenia o zniesławienie religijne. Jego wczesny pamflet The Necessity of Atheism został wycofany ze sprzedaży wkrótce po publikacji po skardze jednego z księży. Jego poemat Queen Mab, który zawiera nieustające ataki na kapłaństwo, chrześcijaństwo i religię w ogóle, był dwukrotnie ścigany przez Towarzystwo Walki z Obłędami w 1821 roku. Wiele innych jego utworów zostało zredagowanych przed publikacją, aby zmniejszyć ryzyko oskarżenia.

Wolna miłość

Shelley opowiadając się za wolną miłością czerpał z prac Mary Wollstonecraft i wczesnych prac Williama Godwina. W notatkach do Królowej Mab pisał: „Nie można było wymyślić systemu bardziej skrupulatnie wrogiego ludzkiemu szczęściu niż małżeństwo”. Twierdził, że dzieci z nieszczęśliwych małżeństw „są wychowywane w systematycznej szkole złego humoru, przemocy i fałszu”. Uważał, że ideał czystości poza małżeństwem był „mnisim i ewangelicznym przesądem”, który prowadził do hipokryzji prostytucji i rozwiązłości.

Shelley uważał, że „związek seksualny” powinien być wolny między tymi, którzy się kochają i trwać tylko tak długo, jak długo trwa ich wzajemna miłość. Miłość powinna być także wolna i nie podlegać posłuszeństwu, zazdrości i strachowi. Zaprzeczał, jakoby wolna miłość miała prowadzić do rozwiązłości i zaburzeń w stabilnych relacjach międzyludzkich, argumentując, że związki oparte na miłości będą na ogół długotrwałe i naznaczone szczodrością i oddaniem.

Kiedy przyjaciel Shelleya, T. J. Hogg, poczynił niechcianą seksualną propozycję wobec pierwszej żony Shelleya, Harriet, Shelley wybaczył mu jego „okropny błąd” i zapewnił, że nie jest zazdrosny. Jest bardzo prawdopodobne, że Shelley zachęcał Hogga i drugą żonę Shelleya, Mary, do nawiązania relacji seksualnej.

Wegetarianizm

Shelley przeszedł na dietę roślinną na początku marca 1812 roku i utrzymał ją, z okazjonalnymi przerwami, do końca życia. Na wegetarianizm Shelleya wpłynęli autorzy starożytni, tacy jak Hezjod, Pitagoras, Sokrates, Platon, Owidiusz i Plutarch, ale bardziej bezpośrednio John Frank Newton, autor książki The Return to Nature, or, A Defence of the Vegetable Regimen (1811). Shelley napisał dwa eseje na temat wegetarianizmu: A Vindication of Natural Diet (1813) i „On the Vegetable System of Diet” (napisany około 1813-1815, ale po raz pierwszy opublikowany w 1929 roku). William Owen Jones dowodzi, że propagowanie wegetarianizmu przez Shelleya było uderzająco nowoczesne, podkreślało jego korzyści zdrowotne, łagodzenie cierpienia zwierząt, nieefektywne wykorzystanie gruntów rolnych związanych z hodowlą zwierząt oraz nierówności ekonomiczne wynikające z komercjalizacji produkcji żywności pochodzenia zwierzęcego. Życie i twórczość Shelleya zainspirowały założenie Towarzystwa Wegetariańskiego w Anglii (1847) i wywarły bezpośredni wpływ na wegetarianizm George”a Bernarda Shawa i być może Gandhiego.

Twórczość Shelleya nie była szeroko czytana za jego życia poza wąskim kręgiem przyjaciół, poetów i krytyków. Większość jego poezji, dramatów i fikcji była publikowana w nakładach po 250 egzemplarzy, które na ogół sprzedawały się słabo. Za życia Shelleya tylko The Cenci doczekała się autoryzowanego drugiego wydania – dla porównania, The Corsair (1814) Byrona wyprzedał się w ciągu jednego dnia w pierwszym nakładzie 10 000 egzemplarzy.

Początkowa recepcja twórczości Shelleya w mainstreamowych periodykach (z wyjątkiem liberalnego Examinera) była na ogół nieprzychylna. Recenzenci często przypuszczali osobiste ataki na życie prywatne Shelleya oraz jego poglądy polityczne, społeczne i religijne, nawet jeśli przyznawali, że jego poezja zawierała piękne obrazy i poetycką ekspresję. Krytykowano również zrozumiałość i styl Shelleya, Hazlitt opisując go jako „namiętny sen, usilne dążenie do niemożliwości, zapis płonnych domysłów, zagmatwane ucieleśnienie niejasnej abstrakcji”.

Poezja Shelleya wkrótce zyskała szerszą publiczność w kręgach radykalnych i reformatorskich. Królowa Mab stała się popularna wśród Owenistów i Chartystów, a Bunt Islamu wpłynął na poetów sympatyzujących z ruchem robotniczym, takich jak Thomas Hood, Thomas Cooper i William Morris.

Jednak główny nurt poezji Shelleya rozwinął się dopiero w pokolenie po jego śmierci. Bieri twierdzi, że wydania wierszy Shelleya opublikowane w 1824 i 1839 roku zostały zredagowane przez Mary Shelley w celu podkreślenia lirycznych darów jej zmarłego męża i umniejszenia znaczenia jego radykalnych idei. Matthew Arnold sławnie opisał Shelleya jako „pięknego i nieefektownego anioła”.

Shelley miał duży wpływ na wielu ważnych poetów w następnych dekadach, w tym Roberta Browninga, Swinburne”a, Hardy”ego i Yeatsa. Postacie podobne do Shelleya często pojawiały się w dziewiętnastowiecznej literaturze, takie jak Scythrop w Nightmare Abbey Peacocka, Ladislaw w Middlemarch George Eliot i Angel Clare w Tess of the d”Urbervilles Hardy”ego.

Dwudziestowieczni krytycy, tacy jak Eliot, Leavis, Allen Tate i Auden, w różny sposób krytykowali poezję Shelleya za niedostatki stylu, „odpychające” idee oraz niedojrzałość intelektu i wrażliwości. Jednak reputacja krytyczna Shelleya wzrosła od lat 60., kiedy nowe pokolenie krytyków podkreśliło dług Shelleya wobec Spensera i Miltona, jego mistrzostwo w zakresie gatunków i form wiersza oraz złożoną grę idei sceptycznych, idealistycznych i materialistycznych w jego twórczości. Amerykański krytyk literacki Harold Bloom opisuje go jako „znakomitego rzemieślnika, lirycznego poetę bez rywala i z pewnością jednego z najbardziej zaawansowanych sceptycznych intelektów, jakie kiedykolwiek napisały wiersz”. Według Donalda H. Reimana „Shelley należy do wielkiej tradycji zachodnich pisarzy, która obejmuje Dantego, Szekspira i Miltona”.

Shelley zmarł, pozostawiając wiele swoich dzieł niedokończonych, niepublikowanych lub opublikowanych w wersjach przeredagowanych, z licznymi błędami. W ostatnim czasie pojawiło się wiele projektów mających na celu stworzenie wiarygodnych wydań jego rękopisów i dzieł. Do najbardziej znaczących z nich należą:

Długo zaginiony „Esej poetycki o istniejącym stanie rzeczy” (1811) Shelleya został ponownie odkryty w 2006 roku, a następnie udostępniony online przez Bodleian Library w Oksfordzie.

John Lauritsen argumentował, że wkład Shelleya w powieść Mary Shelley Frankenstein był rozległy i że powinien on być uznany za współpracownika lub współautora. Profesor Charlotte Gordon i inni zakwestionowali to twierdzenie. Fiona Sampson powiedziała: „W ostatnich latach poprawki Percy”ego, widoczne w zeszytach Frankensteina przechowywanych w Bodleian Library w Oxfordzie, zostały wykorzystane jako dowód, że musiał on być przynajmniej współautorem powieści. W rzeczywistości, kiedy sam zbadałem zeszyty, zdałem sobie sprawę, że Percy zrobił raczej mniej niż jakikolwiek redaktor liniowy pracujący dziś w wydawnictwie.”

Stowarzyszenie Keats-Shelley Memorial Association, założone w 1903 roku, wspiera Dom Keatsa-Shelleya w Rzymie, który jest muzeum i biblioteką poświęconą pisarzom romantycznym silnie związanym z Włochami. Stowarzyszenie jest również odpowiedzialne za utrzymanie grobu Percy”ego Bysshe Shelleya na niekatolickim cmentarzu w Testaccio. Stowarzyszenie wydaje czasopismo naukowe Keats-Shelley Review. Prowadzi również doroczne nagrody Keats-Shelley i Young Romantics Writing Prizes oraz Keats-Shelley Fellowship.

Dzieła są wymienione według szacunkowego roku powstania. Jeśli jest inny, podany jest rok pierwszej publikacji. Źródłem jest Bieri, chyba że zaznaczono inaczej.

Poezja, fikcja i dramat wierszowany

Współpraca z Mary Shelley

Uwagi

Bibliografia

Źródła

  1. Percy Bysshe Shelley
  2. Percy Bysshe Shelley
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.