Jonas Salk

Streszczenie

Jonas Edward Salk (Nowy Jork, 28 października 1914 – La Jolla, 23 czerwca 1995) był amerykańskim lekarzem i naukowcem, bakteriologiem i wirusologiem, twórcą pierwszej szczepionki przeciwko polio.

Do 1955 roku, kiedy wprowadzono szczepionkę, polio było uważane za najbardziej przerażający problem zdrowia publicznego w powojennych Stanach Zjednoczonych. Coroczne epidemie były coraz bardziej wyniszczające: epidemia z 1952 r. była najgorszą w historii kraju. Z prawie 58 000 przypadków zgłoszonych w tym roku, 3 145 osób zmarło, a 21 269 zostało pozostawionych z lekkim lub upośledzającym paraliżem. Większość ofiar stanowiły dzieci. Naukowcy starali się znaleźć sposób, aby zapobiec chorobie lub ją wyleczyć. Prezydent Stanów Zjednoczonych Ameryki, Franklin Delano Roosevelt, był być może najbardziej znaną ofiarą na świecie i założył organizację, która miała sfinansować rozwój szczepionki.

W 1947 r. Salk przyjął posadę w University of Pittsburgh School of Medicine, a w następnym roku rozpoczął projekt finansowany przez National Foundation for Infantile Paralysis, którego celem było określenie liczby różnych typów wirusa polio. Salk uznał to za okazję do pracy nad stworzeniem szczepionki przeciwko polio i wraz z wykwalifikowanym zespołem badawczym, który wybrał do współpracy, pracował nad projektem przez następne siedem lat. Poligon doświadczalny ustanowiony w celu przetestowania szczepionki Salka był, jak donosi historyk William O”Neill, „najbardziej skomplikowanym programem tego rodzaju w historii, obejmującym 20 000 lekarzy i urzędników zdrowia publicznego, 64 000 pracowników szkół i 220 000 ochotników”. W eksperymencie wzięło udział ponad 1.800.000 uczniów. Kiedy wiadomość o sukcesie szczepionki została upubliczniona 12 kwietnia 1955 roku, Salk został okrzyknięty „cudownym człowiekiem”, a dzień ten „stał się niemal świętem narodowym”. Jego jedynym celem było jak najszybsze opracowanie bezpiecznej i skutecznej szczepionki, bez nastawienia na osobisty zysk. Zapytany w wywiadzie telewizyjnym, kto posiada patent na szczepionkę, odpowiedział: „Przypuszczam, że ludzie. Nie ma patentu. Czy potrafisz opatentować słońce?”

W 1960 r. założył Salk Institute for Biological Studies w La Jolla w Kalifornii, który do dziś jest centrum badań medycznych i naukowych. Kontynuował również badania i publikował książki: Man Unfolding (1972), The Survival of the Wisest (1973), World Population and Human Values: A New Reality (1981), oraz Anatomy of Reality: Merging of Intuition and Reason (1983). Ostatnie lata swojego życia Salk spędził na badaniach nad szczepionką przeciwko HIV.

Jonas Salk urodził się 28 października 1914 r. w Nowym Jorku jako syn Daniela i Dory Salk. Jego rodzice pochodzili z rodzin rosyjskich imigrantów i byli Żydami aszkenazyjskimi. Według historyka Davida Oshinsky”ego, Salk dorastał w „kulturze Żydów imigrantów” w Nowym Jorku. Miał dwóch młodszych braci: Hermana i Lee. Rodzina przeniosła się z East Harlem do Bronxu, spędzając tylko krótki czas w Queens.

Szkoła średnia

W wieku trzynastu lat Salk został przyjęty do Townsend Harris High School, publicznej szkoły dla uczniów uzdolnionych intelektualnie. Nazwana na cześć założyciela City College of New York (CCNY), szkoła była, jak pisze Oshinsky, „trampoliną dla utalentowanych synów imigrantów, którym brakowało pieniędzy – i szlachetnego prawa do urodzenia – by uczęszczać do publicznej szkoły doskonałości”. Według jednego z jego kolegów z klasy, Salk „był znany jako perfekcjonista, który czytał wszystko, co wpadło mu w ręce”. Studenci zostali zmuszeni do skompresowania czteroletniego programu nauczania do zaledwie trzech lat. W rezultacie większość z nich przerwała naukę lub została wydalona za słabe wyniki w nauce, mimo że motto szkoły brzmiało: „Ucz się, ucz się, ucz się”. Z tych, którzy ukończyli szkołę, większość uzyskała wystarczające oceny, aby zapisać się na CCNY, znaną z tego, że jest to bardzo konkurencyjna uczelnia.

College

Salk zapisał się do City College of New York i ukończył studia z tytułem licencjata w 1934 roku. Oshinsky pisze, że „dla rodzin imigrantów z klasy robotniczej City College stanowił szczyt publicznego szkolnictwa wyższego. Trudno było się dostać, ale czesne było darmowe. Konkurencja była ostra, ale zasady były stosowane sprawiedliwie. Nikt nie był rekomendowany przez urodzenie. Za namową matki odłożył na bok swoje aspiracje zostania prawnikiem i skoncentrował się na kursach wymaganych do przyjęcia na studia medyczne. Jednak, według Oshinsky”ego, obiekty dostępne w City College były „ledwie drugiej kategorii”. Nie było laboratoriów badawczych, biblioteka była nieodpowiednia. „To, co czyniło to miejsce wyjątkowym, to studenci, którzy tak ciężko walczyli, aby się tam dostać. Z ich szeregów, w latach 30. i 40. XX wieku, wyłoniło się bogactwo intelektualnych talentów, w tym więcej laureatów Nagrody Nobla – ośmiu – i więcej osób z tytułem doktora niż jakakolwiek publiczna uczelnia z wyjątkiem Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley. Salk wstąpił do szkoły w wieku piętnastu lat, „co było powszechnym wiekiem dla świeżo upieczonego studenta, który po drodze opuścił kilka klas”. Jako dziecko nie wykazywał zainteresowania medycyną ani nauką w ogóle. W wywiadzie dla Academy of Achievement powiedział: „Po prostu interesowały mnie ludzkie sprawy, ludzka strona natury, jeśli można tak powiedzieć, i nadal mnie to interesuje”.

Szkoła medyczna

Według Oshinsky”ego, New York University oparł swoją skromną reputację na sławnych absolwentach, takich jak Walter Reed, który pomógł wygrać wojnę z żółtą febrą. Czesne było „stosunkowo niskie i, co lepsze, nie dyskryminowało Żydów, podczas gdy większość okolicznych szkół medycznych – Cornell, Columbia, University of Pennsylvania, Yale – narzucała im ścisłe limity”. Yale, na przykład, w 1935 roku przyjął 76 wnioskodawców z ogólnej liczby 501. Mimo że 200 z nich było Żydami, przyjęto tylko pięciu. Podczas lat spędzonych w New York University School of Medicine, Salk stał się pochłonięty badaniami, nawet wziął rok wolnego, aby studiować biochemię. Później skupił się bardziej na studiowaniu bakteriologii, która zastąpiła medycynę jako jego główne zainteresowanie. Powiedział, że jego pragnieniem jest pomagać ludzkości w ogóle, a nie poszczególnym pacjentom. Jak pisze Oshinsky, „to właśnie praca w laboratorium nadała nowy kierunek jego życiu”.

Badania podyplomowe

Podczas ostatniego roku studiów medycznych wybrał dwumiesięczny kurs w laboratorium dr Thomasa Francisa. Francis niedawno dołączył do wydziału po pracy dla Fundacji Rockefellera, gdzie odkrył wirusa grypy typu B. Według Bookchina, „Dwumiesięczny pobyt w laboratorium Francisa był dla Salka pierwszym wprowadzeniem w świat wirusologii i nieodparcie go do niej przyciągnął. Po ukończeniu studiów rozpoczął pracę w szpitalu Mount Sinai w Nowym Jorku, ponownie w laboratorium Francisa. Niewiele szpitali na Manhattanie cieszyło się renomą Mount Sinai, szczególnie wśród Żydów. Oshinsky przeprowadził wywiad z jednym z przyjaciół Salka, który powiedział: „Odbywanie tam stażu było jak gra dla New York Yankees”. Chociaż przede wszystkim koncentruje się na badaniach, Salk „wykazał niesamowite umiejętności jako klinicysta i chirurg. Ale to „jego przywództwo jako przewodniczącego personelu stażystów w Mount Sinai najlepiej zdefiniowało go w oczach jego kolegów”. Dla wielu z nich najbardziej palącą kwestią w 1939 roku nie był na przykład los szpitala, ale przyszłość Europy po napaści Niemiec hitlerowskich na Polskę. I tak się stało, że „kilku stażystów zareagowało noszeniem plakietek wskazujących na ich poparcie dla aliantów”, ale dyrektor szpitala nakazał im je zdjąć, aby nie denerwować pacjentów. Następnie poruszyli tę sprawę z Salkiem, który namawiał ich do noszenia plakietek w geście solidarności. Administratorzy szpitala wycofali się i nie było już dalszych ingerencji ze strony dyrektora.

Kariera naukowa

Pod koniec swojej rezydentury, Salk zaczął ubiegać się o pracę jako badacz, ale okazało się, że wiele z miejsc pracy, które chciał dostać, było dla niego niedostępnych ze względu na „żydowskie kwoty”, które były powszechne w wielu medycznych instytucjach badawczych. Nie mógł też aplikować do Mount Sinai, ponieważ polityka szpitala zabraniała zatrudniania stażystów. W ostateczności zwrócił się do dr Francisa, który w poprzednim roku opuścił Nowy Jork po przyjęciu propozycji objęcia stanowiska dyrektora Szkoły Zdrowia Publicznego na Uniwersytecie Michigan.

Nie porzucił jednak swojego podopiecznego. Załatwił mu pieniądze i zaoferował pracę” przy finansowanym przez armię projekcie w Michigan, mającym na celu opracowanie szczepionki na grypę. Salk i Francis ostatecznie udoskonalili szczepionkę, która wkrótce była powszechnie stosowana przez wojsko. Młody naukowiec był odpowiedzialny za badania i wyizolowanie jednego ze szczepów grypy, który znalazł się w ostatecznej wersji szczepionki. Od 1947 roku Salk postanowił znaleźć instytucję, w której mógłby prowadzić własne laboratorium. Po trzech odmowach otrzymał propozycję od Williama McEllroya, dziekana University of Pittsburgh Medical School. Przyjął się, a jesienią tego samego roku opuścił Michigan i osiadł w Pensylwanii. Ale propozycja nie była do końca taka, jakiej się spodziewał. Po przybyciu do Pittsburgha „odkrył, że został zdegradowany do ciasnych, niewyposażonych pomieszczeń w piwnicy starego Szpitala Miejskiego” – pisze Bookchin. Z czasem jednak, dzięki pomocy finansowej zamożnej miejscowej rodziny (Mellonów), udało mu się zbudować sprawnie działające laboratorium wirusologiczne, w którym kontynuował badania nad szczepionkami na gorączkę. Następnie skontaktował się z nim dyrektor ds. badań w National Foundation for Infantile Paralysis, który zaproponował mu udział w projekcie badawczym nad polio, prowadzonym przez fundację na zlecenie prezydenta Franklina Delano Roosevelta, gdyż uważano wówczas, że sam był ofiarą tej choroby. Salk chętnie przyjął ofertę, mówiąc, że „byłby szczęśliwy mogąc pracować nad tym ważnym projektem”.

W 1956 roku magazyn „Wisdom” opublikował artykuł o Salku, w którym podsumowano niektóre z powodów, dla których chciał prowadzić badania:

Istnieją dwa rodzaje specjalistów w medycynie. Są tacy, którzy dzień i noc walczą z chorobami, którzy pomagają ludzkości w czasach rozpaczy i udręki, i którzy przewodniczą niesamowitym wydarzeniom życia i śmierci.

Inni pracują w cichym odosobnieniu laboratorium; ich nazwiska są często nieznane opinii publicznej, ale ich badania mogą mieć epokowe konsekwencje.

Najgorsze zło epoki powojennej

Polio przez lata wprawiało naukowców w zakłopotanie. Pierwsze przypadki odnotowano od 1835 r., a choroba rozprzestrzeniała się stopniowo i coraz szerzej. Długo trwało, zanim zdano sobie sprawę, że wirus przenosi się przez kał i wydzieliny z nosa i gardła, osiada w jelitach, a następnie przenosi się do mózgu i rdzenia kręgowego. W USA, podczas epidemii polio w 1914 i 1919 roku, lekarze i pielęgniarki przeprowadzali inspekcje od domu do domu, aby zidentyfikować wszystkich zarażonych. Dzieci podejrzane o polio zabierano do szpitala, a ich rodziny poddawano kwarantannie do czasu uzyskania pewności, że nie są zarażone, nawet jeśli oznaczało to, że nie będą mogły uczestniczyć w pogrzebie, jeśli dziecko zmarło w szpitalu.

Początki

„Ponieważ panika nic nie dała, a kwarantanna wydawała się bezcelowa, rodzice zdali sobie sprawę, że mogą najlepiej chronić swoje dzieci tylko poprzez przyczynienie się do odkrycia szczepionki lub, być może, lekarstwa”. Opinia publiczna szybko zdała sobie sprawę, że tego rodzaju badania wymagają „dużo pieniędzy” i „armii oddanych wolontariuszy”. Walka z polio rozpoczęła się tak naprawdę dopiero w 1938 roku, kiedy powstała Narodowa Fundacja na rzecz Paraliżu Niemowlęcego, na czele której stanął Basil O”Connor, były doradca prawny prezydenta Roosevelta, najsłynniejsza ofiara polio w Ameryce. W tym samym roku powstał pierwszy program zbiórki pieniędzy („March of Dimes”), w ramach którego sieci radiowe oferowały bezpłatne 30-sekundowe spoty promocyjne, podczas których słuchacze byli zachęcani do wrzucenia grosza. W ciągu kilku dni Biały Dom otrzymał 2 680 000 listów. Strach przed chorobą wzrastał z roku na rok, podobnie jak fundusze na jej zwalczanie: z 1,8 do 67 milionów dolarów w 1955 roku. Badania były kontynuowane w tych latach, ale, jak pisze O”Neill, „wszystko, o czym naukowcy byli przekonani na początku, okazało się błędne, a to zaprowadziło ich w wiele ślepych uliczek. Co więcej, większość badaczy eksperymentowała z bardzo niebezpiecznymi żywymi szczepionkami. W jednym teście zmarło sześcioro dzieci, a troje zostało kalekami. „Taka sytuacja miała miejsce, gdy Jonas Salk, młody lekarz kierujący laboratorium wirusologicznym na Uniwersytecie w Pittsburghu, zdecydował się na zastosowanie bezpieczniejszej szczepionki inaktywowanej” – relacjonuje O”Neill. Pomimo ogólnego braku entuzjazmu dla tego podejścia, O”Connor hojnie finansował doktora Salka.

Po udanych testach laboratoryjnych na zwierzętach, szczepionka miała być testowana na ludziach. „Kto podjąłby takie ryzyko?” zastanawiał się pisarz Dennis Denenberg. „Dr Salk to zrobił, wraz z żoną i dziećmi, które zgodziły się zostać ludzkimi królikami doświadczalnymi”. W listopadzie 1953 r., podczas wykładu w hotelu Waldorf-Astoria w Nowym Jorku, powiedział: „Będę osobiście odpowiedzialny za szczepionkę”. Kluczowe było zdobycie przez niego zaufania amerykańskiej opinii publicznej dla eksperymentów i masowych testów, które byłyby konieczne. Jak zauważył jeden z jego kolegów: „Ten człowiek naprawdę cierpiał, kiedy musiał zajmować się przypadkami paraliżu. Widać było, że myśli: ”Mój Boże, tego wszystkiego można było uniknąć””. Artykuł w „Wisdom” donosił, że „w pewnym momencie myślał nawet o rezygnacji z badań, ale kiedy usiadł w parku i obserwował bawiące się dzieci, zdał sobie sprawę, jak ważna jest ta praca: są tysiące dorosłych i dzieci, które już nigdy nie będą chodzić, których ciała pozostaną bezwładne. Uświadomił sobie swoją straszliwą odpowiedzialność i dlatego z nową energią wytrwał w swoim zaangażowaniu.” Po uzyskaniu wstępnych wyników w 1954 r., kiedy polio niszczyło życie większej liczby amerykańskich dzieci niż jakakolwiek inna choroba, szczepionka Salka była gotowa do prób terenowych.

Pierwsze próby na ludziach

„Więcej Amerykanów uczestniczyło w finansowaniu, rozwoju i testowaniu szczepionki przeciw polio niż brało udział w wyborach prezydenckich. Co najmniej sto milionów ludzi przekazało datki na March of Dimes, a siedem milionów z nich poświęciło swój czas i wysiłek dla sprawy: fundraiserzy, wolontariusze w klinikach i centrach danych oraz cały personel medyczny. Historyk Doris Fleischer pisze: „Kiedy O”Connor zdał sobie sprawę, że sukces wydaje się nieuchronny, pozwolił fundacji zadłużyć się, aby sfinansować ostatnie badania niezbędne do opracowania szczepionki Salka. Jego namiętne oddanie sprawie stało się niemal obsesyjne, gdy jego siostra, matka pięciorga dzieci, zwierzyła mu się, że zachorowała na tę chorobę, mówiąc mu: „Mam trochę twojego polio. Salk przez lata pracował po 16 godzin dziennie, siedem dni w tygodniu. Wyniki testu zostały ostatecznie uznane za sukces i Salk żył do Basil O”Connor zaufania.

Naród świętuje

W ciągu kilku minut od deklaracji Franciszka, wiadomość o tym wydarzeniu rozeszła się już w wiadomościach radiowych i telewizyjnych. Według Debbie Bookchin, „od jednego końca kraju do drugiego, nastąpiło spontaniczne świętowanie. Wszystkie działania zostały wstrzymane, gdy wiadomość się rozeszła: burmistrz Nowego Jorku przerwał posiedzenie rady miejskiej, aby złożyć radosne oświadczenie, dodając: „Myślę, że wszyscy z nas mogą być niezwykle dumni, że dr Salk jest absolwentem City College. „Od następnego ranka,” Bookchin pisze, „politycy w całym kraju były scrambling znaleźć sposób, aby pogratulować Salk, z kilku proponując mu specjalne wyróżnienia i medale. W Białym Domu zaplanowano już ceremonię wręczenia Salkowi specjalnego prezydenckiego medalu, w którym uznano go za dobroczyńcę ludzkości, a jego sukces ogłoszono „zwycięstwem całego narodu”. Jonas Salk stał się „światowej sławy z dnia na dzień i został obsypany zaszczytami”. Gubernator Pensylwanii kazał wybić medal, a stanowa legislatura przyznała mu profesurę uniwersytecką. Miasto Nowy Jork nie pozwoliło mu jednak przyjąć parady na jego cześć jako celebryty. W zamian za to ustanowiono osiem stypendiów jego imienia dla studentów medycyny. Otrzymał również Prezydenckie Odznaczenie oraz pierwszy Medal Kongresu Stanów Zjednoczonych za Wybitną Służbę Cywilną. O”Neill wspomina również, że „12 kwietnia stał się niemal świętem narodowym: ludzie zachowywali kilkuminutową ciszę, dzwonili dzwonkami, dmuchali w trąbki i gwizdki, strzelali ślepakami, zamykali szkoły lub zwoływali w nich żarliwe zgromadzenia, wznosili toasty, przytulali dzieci, chodzili do kościołów, uśmiechali się do nieznajomych i wybaczali wrogom”.

Już w lipcu wytwórnie filmowe walczyły o prawa do biografii. Twentieth Century-Fox rozpoczął pisanie scenariusza, a Warner Bros. zażądał tytułu „The Triumph of Dr. Jonas Salk” wkrótce po oficjalnym ogłoszeniu odkrycia szczepionki. W dniu 6 maja 1985 r. prezydent Ronald Reagan ogłosił ten dzień „Dniem Jonasa Salka”.

Globalna akceptacja i nadzieja

Sześć miesięcy przed ogłoszeniem przez Salka, optymizm i zaufanie były tak powszechne, że Fundusz Polio w Stanach Zjednoczonych podpisał już umowę na zakup wystarczającej ilości dawek szczepionki Salka, aby uodpornić dziewięć milionów dzieci i kobiet w ciąży na następny rok. A na całym świecie oficjalne wiadomości natychmiast spowodowały międzynarodowy pośpiech w szczepieniach. „Izrael zobowiązał się do zakupu szczepionki kilka dni przed opublikowaniem raportu końcowego, a teraz Kanada, Szwecja, Dania, Norwegia, Niemcy Zachodnie, Holandia, Szwajcaria i Belgia ogłosiły plany rozpoczęcia kampanii szczepień przeciwko polio z użyciem szczepionki Salka natychmiast lub tak szybko, jak to możliwe. Był to prawdziwy cud współczesnej medycyny. „Ponieważ Salk jako pierwszy pokazał, że wstrzyknięcie zabitego wirusa może zapobiec niebezpieczeństwu zarażenia się chorobą, historyk medycyny Paul Offit napisał w 2007 roku, że „już za samo to spostrzeżenie powinien otrzymać Nagrodę Nobla”. Wirusolog Isabel Morgan już wcześniej opisywała to odkrycie w swoich publikacjach, ale nigdy nie testowała szczepionki na ludziach. Niemniej jednak, jej praca była kluczowym ogniwem w łańcuchu postępu w kierunku inaktywowanej szczepionki przeciwko polio dla ludzi, opracowanej i przetestowanej później przez Salka.

Sukcesy w innych częściach świata

Szacuje się, że do końca 1990 roku, dzięki programom szczepień realizowanym przez Światową Organizację Zdrowia, UNICEF i wiele innych organizacji, każdego roku na całym świecie udawało się zapobiec 500 000 przypadków paraliżu spowodowanego polio. Do 2002 r. zaszczepiono ponad 500 milionów dzieci w 93 krajach, a do grudnia odnotowano tylko 1924 przypadki zachorowań na całym świecie, z czego 1599 w Indiach. Jednak nadal było sześć krajów, w których podejrzewano endemię polio: Afganistan, Egipt, Niger, Nigeria, Pakistan i Somalia.

W 1988 roku kilka międzynarodowych organizacji medycznych rozpoczęło kampanię mającą na celu wyeliminowanie tej choroby na skalę światową, tak jak to miało miejsce w przypadku ospy prawdziwej. Do 2003 r. polio zostało wyeliminowane we wszystkich krajach z wyjątkiem Afganistanu, Indii, Nigerii i Pakistanu.

Nowe projekty badań medycznych

Zaledwie dwa tygodnie po ogłoszeniu szczepionki, senator Hubert H. Humphrey (demokrata, Minnesota) wezwał prezydenta Dwighta D. Eisenhowera do okazania wdzięczności narodu dr Jonasowi Salkowi za jego nową szczepionkę przeciwko polio poprzez „poluzowanie sznurków” w badaniach medycznych. Salk wiedział, że potrzeba czasu na przetestowanie jego teorii i udoskonalenie szczepionki. Wiele pytań pozostało bez odpowiedzi: jak długo utrzyma się efekt działania szczepionki? Czy są dzieci, które nie mogą być szczepione? W kolejnych latach, próbując udoskonalić szczepionkę przeciwko polio, Salk nieoficjalnie pracował nad lekarstwem na raka. Artykuł w „New York Times” z 1958 r. potwierdził, że prowadził on eksperymenty na chorych pacjentach. Wiadomość wyciekła po tym, jak gazeta z Pittsburgha, Sun-Telegraph, doniosła, że Salk robił zastrzyki dzieciom chorym na raka. Salk później stwierdził: ”To prawda, że prowadzimy eksperymenty na wielu ludziach z różnymi rodzajami nowotworów lub chorób pseudotumorowych, ale nie mamy leczenia raka. Nasze badania mają charakter ściśle eksploracyjny. W 1965 r. powiedział również, że „szczepionka na przeziębienie jest tylko kwestią czasu i rozwiązania pewnych problemów technicznych”.

Ostateczne zwycięstwo i kontrowersje wokół szczepionki Sabina

Incydent z Cutterem

W 1955 r. Cutter Laboratories było jedną z kilku firm farmaceutycznych, którym rząd USA udzielił licencji na produkcję szczepionki przeciwko polio firmy Salk. W tym, co stało się niesławnie znane jako Incydent Cuttera, błąd produkcyjny spowodował, że duża ilość szczepionek Cuttera została skażona żywym wirusem. Była to jedna z najgorszych katastrof farmaceutycznych w historii USA, w wyniku której kilka tysięcy dzieci zostało zarażonych wirusem polio, z 56 przypadkami paraliżu i pięcioma zgonami.

W latach po jego odkryciu wielu zwolenników, w szczególności Fundacja Narodowa, „pomogło mu zrealizować jego marzenie o stworzeniu kompleksu badawczego do badania zjawisk biologicznych „od komórki do społeczeństwa”. Salk Institute for Biological Studies został otwarty w 1963 roku w La Jolla, w Kalifornii, niedaleko San Diego. Salk był przekonany, że instytucja ta pomoże nowym i początkującym naukowcom i w 1966 r. opisał swój „ambitny plan stworzenia czegoś w rodzaju Akademii Sokratejskiej, w której kultura naukowa i humanistyczna, pozornie od siebie oddzielone, znalazłyby klimat sprzyjający wzajemnemu zapłodnieniu”. New York Times, w 1980 roku, w artykule z okazji 25-lecia szczepionki Salk, opisał działania w zakładzie w następujący sposób:

W instytucie, wspaniałym kompleksie laboratoriów i jednostek badawczych położonym na klifie z widokiem na Pacyfik, dr Salk posiada tytuły założyciela, dyrektora i członka wewnętrznego. Jego grupa laboratoryjna zajmuje się immunologicznymi aspektami nowotworów oraz mechanizmami działania chorób autoimmunologicznych, takich jak stwardnienie rozsiane, w których układ odpornościowy atakuje własne tkanki organizmu.

W wywiadzie na temat swoich przyszłych nadziei związanych z instytutem, Salk mówi: „Pod koniec dnia, co może być bardziej istotne, to moje założenie tego ośrodka i wszystko, co z niego wyniknie, ponieważ jest to przykład miejsca doskonałości, twórczego środowiska dla twórczych umysłów”.Francis Crick, współodkrywca cząsteczki DNA, uczył w Instytucie Salka aż do swojej śmierci w 2004 roku.

Szczepionka na AIDS

Od połowy lat 80. Salk pracował również nad stworzeniem szczepionki na inną, bardziej aktualną plagę – AIDS. Aby kontynuować te badania, wraz z Kevinem Kimberlinem założył Immune Response Corporation i opatentował Remune, terapię, która bezpośrednio oddziaływała na układ odpornościowy. Projekt szczepionki na AIDS został przerwany w 2007 r., dwanaście lat po śmierci Jonasa Salka w 1995 r. Chociaż w leczeniu AIDS poczyniono znaczne postępy, „świat wciąż czekał na cudowną szczepionkę, której poszukiwał pogromca polio”.

W 1966 r. New York Times określił dr Salka mianem „ojca biofilozofii”. Według dziennikarza „Timesa” Howarda Taubmana: „Nigdy nie zapomina, że istnieje jeszcze ogromna ciemność, którą człowiek musi przeniknąć. Jako biolog wierzy, że jego nauka jest nową granicą dla niezwykłych odkryć; jako filozof jest przekonany, że humaniści i artyści połączyli się z naukowcami, aby osiągnąć stopień zrozumienia istoty ludzkiej w całej jej fizycznej, umysłowej i duchowej złożoności. Tego rodzaju wymiana może – i Salk ma nadzieję – doprowadzić do powstania nowej i ważnej szkoły myślicieli, którą nazwiemy biofilozofami”. Salk opisuje swoją „biofilozofię” jako zastosowanie „biologicznego i ewolucyjnego punktu widzenia do problemów filozoficznych, kulturowych, społecznych i psychologicznych”. Rozwija ten temat w dwóch swoich książkach: „Man”s Unfolding” i „The Survival of the Wisest”. W wywiadzie z 1980 roku wyraził również przekonanie, że w przyszłości gwałtowny wzrost i przewidywalne wyrównanie się liczby ludności na świecie doprowadzi do zmiany ludzkich postaw:

Uważam, że koncepcje biologiczne dostarczają użytecznych analogii dla zrozumienia natury człowieka. Ludzie myślą o biologii jako o sprawach praktycznych, takich jak leki, ale jej wkład w naszą wiedzę o systemach żywych i nas samych będzie równie ważny. W minionych wiekach człowiek miał do czynienia ze śmiercią, z wysoką śmiertelnością; jego postawy były anty-śmierciowe i anty-chorobowe. W przyszłości będą one wyrażane w kategoriach pro-life i pro-health. W przeszłości dominowała kontrola nad śmiercią, w przyszłości ważniejsza będzie kontrola nad narodzinami. Zmiany, które obserwujemy, są częścią naturalnego porządku i sprawdzają naszą zdolność do adaptacji. Bardzo ważne jest, aby współpracować i współdziałać. Jesteśmy, wraz z przyrodą, współautorami naszego losu.

Jego definicja „biofilozofa” to „ktoś, kto czerpie ze świętych pism Natury, uznając, że jesteśmy produktem procesu ewolucji, i rozumie, że sami staliśmy się tym procesem, poprzez pojawienie się i ewolucję naszej świadomości, naszej świadomości, naszej zdolności do wyobrażania sobie i przewidywania przyszłości oraz do wybierania pomiędzy wieloma alternatywami”.

Dzień po ukończeniu studiów medycznych Jonas Salk poślubił Donnę Lindsay, kandydatkę na dyrektora nowojorskiego College of Social Work. David Oshinsky pisze, że jej ojciec, Elmer Lindsay, „zamożny dentysta z Manhattanu, uważał, że Salk jest społecznie dużo gorszy od wszystkich poprzednich zalotników Donny”. W końcu mężczyzna zgodził się na małżeństwo pod dwoma warunkami: po pierwsze, Salk będzie musiał poczekać, aż na zaproszeniach ślubnych przed jego nazwiskiem będzie można umieścić tytuł Medicinæ Doctor (M.D.), a po drugie, będzie musiał poprawić swój „raczej prozaiczny status”, nadając sobie drugie nazwisko. Jonas i Donna mieli trzech synów: Petera, Darrella i Jonathana Salk. W 1968 roku rozwiedli się, a w 1970 roku Salk poślubił Françoise Gilot, byłą kochankę Pabla Picassa.Jonas Salk zmarł na niewydolność serca 23 czerwca 1995 roku, w wieku osiemdziesięciu lat, w La Jolla, i został pochowany w El Camino Memorial Park, San Diego.

Wyróżnienia zagraniczne

Źródła

  1. Jonas Salk
  2. Jonas Salk
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.