Slag bij Panipat (1556)

Samenvatting

De Tweede Slag bij Pānīpat (Urdu پانی پت کی دوسری لڑائی) werd op 5 november 1556 uitgevochten tussen de Hindoe-heerser van Noord-India, Hēmū Chandra Vikramaditya – of kortweg Hēmū – en de strijdkrachten van de Mughal-keizer Akbar.

Hēmū had de staten Delhi en Agra veroverd enkele weken voordat hij werd verslagen door de Mughals onder bevel van Tardī Beg Khān in de Slag bij Delhi in 1556 en kroonde zichzelf tot Raja Vikramaditya in de Purana Qila van Delhi. Akbar en zijn voogd Bayram Khān waren, nadat zij van de val van Agra en Delhi hadden vernomen, naar Pānīpat (Uttar Pradesh) opgetrokken om de controle over die gebieden terug te winnen. De twee legers raakten slaags bij Pānīpat, niet ver van de plaats waar in 1526 de Eerste Slag bij Panipat plaatsvond.

Hēmū en zijn troepen hadden een numeriek overwicht, maar Hēmū werd tijdens het treffen door een pijl verwond en viel bewusteloos op de grond. Toen zij hun leider op de grond zagen liggen en zich voorstelden dat hij dood was, raakten de soldaten in paniek en verdwaalden. Bewusteloos en bijna dood, werd Hēmū gevangen genomen en later onthoofd door Akbar. De slag eindigde in een beslissende overwinning voor de Mughal heerser.

Humāyūn, de opvolger van Bābur, stichter van het Mughal-rijk, had zijn erfelijke rechten verloren toen hij uit zijn Indiase domeinen werd verdreven door Shēr Shāh Sūrī, die in 1540 het Sūrī (of Ṣūrī) rijk had gesticht.

Delhi en Agra waren in handen gevallen van Shēr Shāh, maar hij stierf spoedig daarna, in 1545, in Kalinjar (Uttar Pradesh). Hij werd opgevolgd door zijn jongste zoon, Islām Shāh Sūrī, die een bekwaam heerser bleek te zijn. Na zijn dood in 1553 werd het Sūrī Rijk echter overspoeld door een opvolgingsoorlog en geteisterd door rebellie, waarbij verschillende provincies zich afscheidden. Humāyūn buitte deze onenigheid in het kamp van de tegenpartij uit om de controle terug te krijgen over wat hij verloren had en op 23 juli 1555 versloegen de Mughals Sikandar Shāh Sūrī en keerden terug als heren van Delhi en Agra.

De wettige opvolger van Islām Shāh Sūrī, zijn 12-jarige zoon Fīrūz Khān, werd vermoord door zijn oom van moederszijde, die als ʿĀdil Shāh Sūrī de troon van Delhi had bezet. De nieuwe heerser was echter meer geïnteresseerd in een leven van pleziertjes dan in staatszaken. Deze werden grotendeels gedelegeerd aan Hemu, een oude vriend en medewerker van Shēr Shāh Sūrī van Rewari, die vanuit zijn nederige positie was opgeklommen tot eerste minister van ʿĀdil Shāh Sūrī en generaal van het Sūrī-leger. Hij was in Bengalen toen Humāyūn op 26 januari 1556 stierf. De dood van de Mugha-keizer bood hem een uitgelezen kans om de Mughals te verslaan en het verloren gebied terug te winnen.

Hēmū marcheerde snel vanuit Bengalen en verdreef de Mughals uit Bayana, Etawah, Bharthana, Bidhuna, Lakhna, Sambhal, Kalpi en Narnaul. In Agra ontruimde de Mughal-gouverneur de stad en vluchtte zonder slag of stoot na het vernemen van de op handen zijnde komst van Hēmū. De voortvluchtige achtervolgend, bereikte Hēmū Ṭughlāqābād, waar het oude Fort stond, door Ghiyāth al-Dīn Ṭughlāq opgericht ter verdediging van Delhi, dat niet ver weg was. Daar stortte hij zich op de troepen van de Mughal-gouverneur van Delhi, Tardī Beg Khān, en versloeg hem in de Slag bij Ṭughlāqābād. Na een dag van gevechten op 7 oktober 1556 nam hij bezit van Delhi om de koninklijke status op te eisen door de titel van Vikramaditya (of Bikramjit) aan te nemen.

Bij het vernemen van het rampzalige nieuws van het Ṭughlāqābāad-front verlieten Humāyūn”s opvolger, de dertienjarige Akbar en zijn voogd en regent Bayram Khān onmiddellijk Delhi. Door een gelukstreffer stuitte ʿAlī Qulī Khān Shaybānī (later bekend als Khān-i Zamān, ”Heer van de Tijd”), die vooruit was gestuurd met een ruiterijmacht van 10.000 man, op het geschut van Hēmū, dat werd gedragen en zwak werd beschermd door een kleine groep soldaten. Hij kon toen gemakkelijk het gehele konvooi kanonnen veroveren, dat was toevertrouwd aan Afghanen, die het hun toevertrouwde geschut haastig in de steek lieten en onverwijld vluchtten. Dit zou zeer nadelig blijken voor de verliezen die Hēmū moest lijden.

Op 5 november 1556 kwam het leger van de Mughal in botsing met het leger van Hēmū op het historische slagveld van Pānīpat. Akbar en Bayram Khān stelden zich op in de achterhoede, 8 mijl (ongeveer vijftien kilometer) van de plaats van de botsing.

Het Mughalleger tegenover de vijand werd toevertrouwd aan ʿAlī Qulī Khān Shaybānī, met zijn 10.000 ruiters in het centrum, Sikandar Khān Oezbek aan de rechterkant en ʿAbd Allāh Khān Oezbek aan de linkerkant. De voorhoede werd aangevoerd door Ḥusayn Qulī Beg en Shāh Qulī Maḥram, naast het inefficiënte Turkse detachement van Bayram Khān.

Het leger van Hēmū was numeriek superieur en kon steunen op een sterke cavalerie van 30 000 Afghanen en ongeveer 500 oorlogsolifanten. Elk werd beschermd door metalen platen en gemonteerd door musketiers en boogschutters. Hēmū voerde zijn leger in eigen persoon aan, op een olifant, Hawai genaamd. De linkerzijde van de rij werd aangevoerd door zijn neef (zoon van een zuster) Ramya (of Ramaiyya), en de rechterzijde door Shadī Khān Kakkar. Het leger was echter onervaren maar zeer zelfverzekerd, daar Hēmū in 22 verschillende veldslagen, van Bengalen tot de Punjab, had gewonnen. In deze strijd had Hēmū echter geen artillerie.

Hēmū zette de aanval in en verloor zijn olifant, geplet door de linker- en rechtervleugel van de Mughalstrijdkrachten. Deze soldaten konden de woede van de vijandelijke aanval weerstaan en, in plaats van zich terug te trekken, voerden zij een omtrekkende manoeuvre uit en vielen de flanken van de cavalerie van Hēmū aan, waarbij zij deze met hun deskundige boogschutters troffen. Het centrum van de Mughal-reeks rukte eveneens op en stond in een defensieve positie voor een diep ravijn. Noch Hēmū”s olifant, noch zijn cavalerie eenheden waren in staat de kloof over te steken en hun tegenstanders op de tegenoverliggende heuvelrug te bereiken, in plaats daarvan bleven zij blootgesteld aan hun kogels.

Intussen had de Mughal-cavalerie zich op haar behendige rijdieren een weg gebaand door de Afghaanse gelederen, vanuit de flanken en de achterhoede, en was begonnen de olifanten aan te vallen, de poten van die grote beesten af te hakken en de strijders boven hen neer te slaan. Hēmū werd gedwongen zijn olifanten terug te trekken en de aanvallen van de Afghanen werden onvermijdelijk langzamer.

Toen hij zag dat de intensiteit van de Afghaanse aanval afnam, leidde ʿAlī Qulī Khān Shaybānī zijn cavalerie naar de flank en drong aan tegen het Afghaanse centrum, om het van achteren te overrompelen. Hēmū, die het slagveld in het oog hield vanaf de hoogte van zijn howdah (baldakijn) die op de rug van Hawai was geplaatst, haastte zich onmiddellijk om die vijandelijke aanval af te slaan. Zelfs toen hij Shadī Khān Kakkar en een andere van zijn dappere luitenants, Bhagwan Das, zag sneuvelen, bleef Hēmū tegenaanvallen tegen de Mughals leiden, waarbij hij iedereen aanviel die zijn olifanten uitdaagde. Het was een wanhopige strijd aan beide zijden, maar het lijkt er niet op dat de kansen ooit in het voordeel van Hēmū zijn gekeerd en, sommige kroniekschrijvers herinneren zich zelfs dat ze in het voordeel van de Mughals keerden toen een per ongeluk afgeschoten pijl Hēmū trof.

De beide vleugels van het Mughalleger waren teruggevallen onder de vijandelijke impulsen en Hēmū leidde zijn contingent oorlogsolifanten en cavalerie naar voren om het centrum van de tegenstander te verpletteren. Het was op dit punt dat Hēmū, misschien op de rand van de overwinning, in het oog werd getroffen door een Mughal pijl en bewusteloos in de howdah viel. Toen ze hem op de grond zagen liggen, sloeg de paniek toe bij zijn mannen, die zich lukraak uit hun formatie losmaakten en op de vlucht sloegen. De strijd werd verloren en 5000 doden lagen op het slagveld en nog veel meer werden later gedood toen zij vluchtten.

De olifant met de bewusteloze en stervende Hēmū werd na een achtervolging van enkele uren aan het eind van de gevechten gevangen genomen en naar het kamp van de Mughal gebracht. Bayram Khān vroeg den dertienjarigen Akbar om Hēmū te onthoofden, maar de jongen weigerde een bijna dood man met zijn zwaard te slaan. Akbar werd overgehaald om met zijn zwaard het hoofd van Hēmū aan te raken, waarna Bayram Khān de onthoofding verrichtte. Het hoofd van Hēmū werd naar Kabul gezonden om buiten de Delhi Darwaja (Delhi Poort) te worden opgehangen, terwijl zijn lichaam in een kooi werd geplaatst op een poort naar de Purana Qila in Delhi, waar hij op 6 oktober was gekroond. Talrijke aanhangers en familieleden van Hēmū werden onthoofd en later werd op de plaats van executie een minaret opgericht. Tegenwoordig staat het bekend als Hēmū”s Samadhi Sthal.

Met de ondergang van Hēmū gingen de fortuinen van ʿĀdil Shāh achteruit. Ook hij werd verslagen en gedood door Khiḍr Khān, zoon van Muḥammad Khān Sūr van Bengalen, in april 1557.

Tot de buit van de Slag bij Pānīpat behoorden 120 oorlogsolifanten van Hēmū, wier vernietigende rooftochten zo”n indruk maakten op de Mughals dat deze dieren spoedig een integraal onderdeel werden van hun militaire strategieën.

Bronnen

  1. Seconda battaglia di Panipat
  2. Slag bij Panipat (1556)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.