Capsien

Samenvatting

De Capsian is een archeologische cultuur van de Maghreb, die tijdens het Holoceen verschijnt in het zuidwesten van Tunesië, en zich vervolgens uitbreidt tot het westen van Algerije, van het midden van het 8e millennium v. Chr. tot het einde van het 5e millennium v. Chr.

De Capsian werd in 1909 door Jacques de Morgan en Louis Capitan genoemd en gedefinieerd, naar de prehistorische site van El Mekta, gelegen in Tunesië, in de buurt van Gafsa. De naam is afgeleid van Capsa, de oude naam van deze stad.

De Capsiaanse cultuur bevond zich voornamelijk in Tunesië en Algerije. Er zijn echter ook culturen met Capsiaanse invloeden ontdekt in Marokko, in de Hoge Atlas (Telouet) en in de Midden Atlas (Sidi Ali). De Capsian is een continentale cultuur van de High Plains.

De uitzondering zijn de Capsiaanse stations onder beschutting. Capesische sites zijn in de meeste gevallen campings in de open lucht. Rond waterpoelen, op de toppen van de landtongen die over de vlakten uitkijken, op bergpassen, verraadt de grijze tint van de kale essen hun aanwezigheid.

Het Capsian strekt zich uit van ongeveer 7500 tot 4000 v. Chr. Het wordt traditioneel verdeeld in twee horizonten, het typische Capsian en het Boven-Capsian, die soms in chronostratigrafische volgorde worden aangetroffen. Zij vertegenwoordigen varianten van een traditie, waarbij de onderlinge verschillen typologisch, technologisch en economisch van aard zijn.

Opgravingen in de prehistorische site van El Mekta, in Tunesië, uitgevoerd in 2012, hebben het mogelijk gemaakt om een duidelijke opeenvolging van bezettingen van de site voor te stellen, rond 7500 voor Christus voor de typische Capsian, en vanaf 6200 voor Christus voor de Upper Capsian.

Het dieet van de Capsianen omvatte een grote verscheidenheid aan diersoorten, variërend van herkauwers zoals moeflons en dorcas gazellen, tot carnivoren zoals leeuwen, jakhalzen en gevlekte hyena”s, alsmede verschillende soorten knaagdieren, vogels en reptielen.

De beenderen van hartebeestantilopen (Alcelaphus boselaphus) worden consequent en op grote schaal aangetroffen in de afzettingen van Capsian. Volgens de analyses van E. Higgs is het mogelijk dat de Capsiaanse mens deze soort heeft gedomesticeerd, gezien de consequente en weloverwogen keuze van jonge dieren.

Oudere opgravingen hebben geen bewijzen van plantaardige consumptie aan het licht gebracht, maar recentere gegevens wijzen op het belang van planten in het dieet en bij de vervaardiging van huishoudelijke werktuigen. David Lubell meent dat de jacht slechts in een deel van hun voedselbehoefte voorzag, die door plantaardige bronnen werd aangevuld.

De meeste begrafenissen in Capsian zijn samengesteld uit individuen die individueel begraven zijn.

Overblijfselen van oker, kleurwerktuigen en lichamen, zijn gevonden op Capsiaanse vindplaatsen. Struisvogeleierschalen werden gebruikt om kralen en containers te maken. Schelpen werden gebruikt om halskettingen te maken, maar ook als gewichten voor visnetten bij kustsites, zoals bij SHM-1 (Hergla).

Op basis van de schedelmorfologie zijn de Capsiaanse populaties van het proto-mediterrane type, een type dat verschilt van dat van de Mechta-Afalou Mens, geassocieerd met de Iberomaurusiaanse cultuur (Boven-Paleolithicum van de Maghreb). Deze laatste lijkt morfologisch dichter bij de Europese cromagnoïde populaties van het Boven-Paleolithicum te staan, terwijl de mannen van de Capsiaanse cultuur gelijkenissen zouden vertonen met de mannen van het Terminale Natoufien van Palestina.

Analyse van de gebitskenmerken van menselijke fossielen uit Capsië heeft aangetoond dat zij nauw verwant zijn met de huidige Noordafrikaanse bevolkingsgroepen die in de Maghreb, de Nijlvallei en op de Canarische Eilanden wonen. De Capsianen lijken morfologisch dicht bij de huidige Kabyles te staan, gevolgd door de Chaouis van Algerije, de Guanches en de Saharaanse bevolkingsgroepen van Marokko, Tunesië en Libië.

De Capsiaanse fossielen blijken daarentegen totaal verschillend te zijn van de huidige sub-Sahara populaties die Niger-Congo, Nilo-Sahara of Khoisan talen spreken, evenals van de Mesolithische bewoners van Jebel Sahaba in Nubië.

Gezien de tijdshorizon en de geografische reikwijdte van het Capsian, hebben sommige taalkundigen deze cultuur in verband gebracht met de vroegste sprekers van Afro-Aziatische talen in Noord-Afrika.

Bronnen

  1. Capsien
  2. Capsien
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.