Pete Maravich

Samenvatting

Peter Press Maravich (22 juni 1947 – 5 januari 1988), bekend onder zijn bijnaam Pistol Pete, was een Amerikaans professioneel basketballer. Maravich werd geboren in Aliquippa, Pennsylvania, in de agglomeratie Pittsburgh, en groeide op in de Carolinas. Maravich schitterde op de universiteit bij de LSU Tigers toen hij speelde voor zijn vader, hoofdcoach Press Maravich. Hij is de topscorer aller tijden van de NCAA Division I met 3.667 gescoorde punten en een gemiddelde van 44,2 punten per wedstrijd. Al zijn prestaties werden behaald voordat de driepuntslijn en de schotklok werden ingevoerd, en ondanks het feit dat hij als eerstejaars volgens de toenmalige regels van de NCAA niet op het universiteitsterrein mocht uitkomen. Hij speelde voor drie NBA-teams (National Basketball Association) tot blessures hem in 1980 dwongen met pensioen te gaan na een professionele carrière van 10 jaar.

Als een van de jongste spelers die ooit in de Naismith Memorial Basketball Hall of Fame werd opgenomen, werd Maravich beschouwd als een van de grootste creatieve aanvallende talenten ooit en een van de beste balverwerkers aller tijden. Hij stierf plotseling op 40-jarige leeftijd tijdens een pick-up game in 1988 als gevolg van een onopgemerkte hartafwijking.

Maravich werd geboren als zoon van Peter “Press” Maravich (1915-1987) en Helen Gravor Maravich (1925-1974) in Aliquippa, een staalstad in Beaver County in het westen van Pennsylvania, vlakbij Pittsburgh. Maravich verbaasde zijn familie en vrienden al op jonge leeftijd met zijn basketbalcapaciteiten. Hij genoot van een hechte maar veeleisende vader-zoon relatie die hem motiveerde tot prestaties en roem in de sport. Maravich”s vader was de zoon van Servische immigranten en een professioneel speler die later coach werd. Hij leerde hem de grondbeginselen van het spel toen hij zeven jaar oud was. Obsessief bracht Maravich uren door met het oefenen van balbeheersingstrucs, passes, kopbewegingen en afstandschoten.

Maravich speelde high school varsity ball op Daniel High School in Central, South Carolina, een jaar voordat hij oud genoeg was om naar de school te gaan. Van 1961 tot 1963 nam Maravich op Daniel deel aan de allereerste wedstrijd van de school tegen een team van een zwarte school. In 1963 verliet zijn vader zijn positie als hoofd basketbalcoach van Clemson University en werd coach van de North Carolina State University. Toen de familie Maravich verhuisde naar Raleigh, North Carolina, kon Maravich naar de Needham B. Broughton High School. Zijn middelbare schooltijd was ook de geboorte van zijn beroemde bijnaam. Door zijn gewoonte om de bal van op zijn zij te schieten, alsof hij een revolver vasthield, werd Maravich bekend als “Pistol” Pete Maravich. Hij studeerde in 1965 af aan de Needham B. Broughton High School en ging daarna naar het Edwards Military Institute, waar hij gemiddeld 33 punten per wedstrijd scoorde. Maravich hield nooit van school en hield niet van Edwards Military Institute. Het was bekend dat Press Maravich extreem beschermde en zou waken over elke kwestie die tijdens zijn pubertijd naar voren zou komen. Press dreigde Maravich neer te schieten met een 45 kaliber pistool als hij dronk of in de problemen kwam. Maravich was 1 meter 80 lang op de middelbare school en was zich aan het voorbereiden om op de universiteit te gaan spelen toen zijn vader een trainersfunctie aanvaardde aan de Louisiana State University.

In die tijd verboden de NCAA regels eerstejaars studenten om op varsity niveau te spelen, waardoor Maravich in het eerstejaarsteam moest spelen. In zijn eerste wedstrijd scoorde Maravich 50 punten, 14 rebounds en 11 assists tegen Southeastern Louisiana College.

In slechts drie jaar spelen in het varsity team (en onder coaching van zijn vader) bij LSU, scoorde Maravich 3.667 punten-1.138 daarvan in 1967-68, 1.148 in 1968-69, en 1.381 in 1969-70-met een gemiddelde van 43,8, 44,2, en 44,5 punten per wedstrijd, respectievelijk. De 6”5″ (1.96 m) guard haalde in zijn collegiale carrière gemiddeld 44.2 punten per wedstrijd in 83 wedstrijden en voerde de NCAA aan in scoren in elk van zijn drie seizoenen.

Maravich”s lange collegiale scorerecord is vooral opmerkelijk wanneer drie factoren in aanmerking worden genomen:

Meer dan 50 jaar later, staan veel van zijn NCAA en LSU records nog steeds overeind. Maravich was drie keer All-American. Hoewel hij nooit in het NCAA toernooi uitkwam, speelde Maravich een sleutelrol in de ommekeer van een glansloos programma dat in het seizoen voor zijn komst een 3-20 record had neergezet. Maravich beëindigde zijn college carrière in het National Invitation Tournament van 1970, waar LSU vierde werd.

NCAA carrière statistieken

In die tijd speelden eerstejaars niet in het varsity team en tellen deze statistieken niet mee in de NCAA recordboeken.

Atlanta Hawks

De Atlanta Hawks selecteerden Maravich als derde in de eerste ronde van de 1970 NBA draft, waar hij speelde voor coach Richie Guerin. Hij paste niet echt in Atlanta, omdat de Hawks in Lou Hudson al een topscorer op de guard positie hadden. In feite stond Maravich”s flamboyante stijl in schril contrast met het conservatieve spel van Hudson en ster center Walt Bellamy. En het hielp ook niet dat veel van de veteranen een hekel hadden aan het contract van $1.9 miljoen dat Maravich van het team kreeg – een zeer hoog salaris in die tijd.

Maravich speelde in 81 wedstrijden en scoorde gemiddeld 23,2 punten per wedstrijd – goed genoeg voor een NBA All-Rookie Team onderscheiding. En hij slaagde erin zijn stijl te combineren met die van zijn teamgenoten, zozeer zelfs dat Hudson een hoogtepunt in zijn carrière bereikte door 26,8 punten per wedstrijd te scoren. Maar het team strompelde naar een 36-46 record-12 overwinningen minder dan in het voorgaande seizoen. Toch kwalificeerden de Hawks zich voor de play-offs, waar ze in de eerste ronde verloren van de New York Knicks.

Maravich had het wat moeilijker tijdens zijn tweede seizoen. Zijn scoringsgemiddelde daalde tot 19,3 punten per wedstrijd, en de Hawks eindigden opnieuw met een teleurstellend 36-46 record. Opnieuw kwalificeerden ze zich voor de play-offs, en opnieuw werden ze in de eerste ronde uitgeschakeld. Atlanta vocht echter hard tegen de Boston Celtics, met een gemiddelde van 27.7 punten voor Maravich in de serie.

Maravich barstte uit in zijn derde seizoen, met een gemiddelde van 26,1 punten (5e in de NBA) en 6,9 assists per wedstrijd (6e in de NBA). Met 2.063 punten werd hij samen met Hudson (2.029 punten) de tweede ploegmaat in de geschiedenis van de competitie die elk meer dan 2.000 punten scoorde in één seizoen. De Hawks stegen naar een 46-36 record, maar eindigden opnieuw in de eerste ronde van de play-offs. Het seizoen was echter goed genoeg om Maravich zijn allereerste deelname aan de NBA All-Star Game te bezorgen, en ook een All-NBA Second Team onderscheiding.

Het volgende seizoen (1973-74) was zijn beste tot nu toe – tenminste in termen van individuele prestaties. Maravich scoorde 27.7 punten per wedstrijd – na Bob McAdoo de tweede in de competitie – en verdiende zijn tweede deelname aan de All-Star Game. Maar Atlanta zakte naar een teleurstellend 35-47 record en miste het naseizoen helemaal.

In de zomer van 1974 bereidde een nieuwe franchise zich voor op haar eerste seizoen in de NBA. De New Orleans Jazz waren op zoek naar iets of iemand om hun nieuwe basketbalfans op te winden. Met zijn opwindende speelstijl, werd Maravich gezien als de perfecte man voor de job. Bovendien was hij al een beroemdheid in de staat door zijn prestaties bij LSU. Om Maravich te verwerven, ruilden de Jazz twee spelers en vier draft picks met Atlanta.

Het uitbreidingsteam had het moeilijk in zijn eerste seizoen. Maravich scoorde 21,5 punten per wedstrijd, maar schoot het slechtste 41,9 procent van de vloer. De Jazz noteerde een 23-59 record, het slechtste in de NBA.

Het management van de Jazz deed zijn best om Maravich een betere ondersteunende cast te geven. De ploeg behaalde een 38-44 record in zijn tweede seizoen (1975-76) maar kwalificeerde zich niet voor het naseizoen, ondanks de dramatische verbetering. Maravich had te kampen met blessures die hem tot 62 wedstrijden beperkten, maar hij scoorde gemiddeld 25.9 punten per wedstrijd (derde achter McAdoo en Kareem Abdul-Jabbar) en zette zijn publiekslievelingen voort. Hij werd dat jaar gekozen in het All-NBA First Team.

Het daaropvolgende seizoen (1976-77) was zijn meest productieve in de NBA. Hij leidde de competitie in het scoren met een gemiddelde van 31.1 punten per wedstrijd. Hij scoorde 40 punten of meer in 13 wedstrijden, Zijn 68-punten meesterwerk tegen de Knicks was op dat moment het meeste punten ooit gescoord door een guard in een enkele wedstrijd, en slechts twee spelers op een positie hadden ooit meer gescoord: Wilt Chamberlain en Elgin Baylor. Baylor was hoofd coach van de Jazz op dat moment.

Maravich behaalde zijn derde plaats in de All Star Game en werd voor het tweede seizoen op rij geëerd als All-NBA First Team.

Het volgende seizoen moest hij door blessures aan beide knieën 32 wedstrijden missen in het seizoen 1977-78. Ondanks het feit dat hij wat snelheid en atletisch vermogen miste, scoorde hij toch nog 27.0 punten per wedstrijd, en hij gaf ook nog 6.7 assists per wedstrijd, zijn hoogste gemiddelde als lid van de Jazz. Veel van die assists gingen naar zijn nieuwe teamgenoot Truck Robinson, die zich in het tussenseizoen als vrije speler bij de franchise had aangesloten. In zijn eerste jaar in New Orleans had hij een gemiddelde van 22,7 punten en een competitie-best 15,7 rebounds per wedstrijd. Zijn aanwezigheid voorkwam dat tegenstanders hun defensieve inspanningen volledig op Maravich konden richten, en het bracht de Jazz naar een 39-43 record – net niet de allereerste deelname aan de play-offs.

Knieproblemen teisterden Maravich voor de rest van zijn carrière. Hij speelde in slechts 49 wedstrijden tijdens het seizoen 1978-79. Hij scoorde 22,6 punten per wedstrijd dat seizoen en verdiende zijn vijfde en laatste All-Star optreden. Maar zijn scorend en passend vermogen waren ernstig aangetast. De ploeg worstelde op het veld en had ook ernstige financiële problemen. Het management werd wanhopig om veranderingen door te voeren. De Jazz verhandelde Robinson aan de Phoenix Suns, en kreeg in ruil daarvoor draft picks en wat geld. In 1979 verhuisde team eigenaar Sam Battistone de Jazz echter naar Salt Lake City.

Laatste seizoen

De Utah Jazz begon te spelen in het seizoen 1979-80. Maravich verhuisde met de ploeg naar Salt Lake City, maar zijn knieproblemen waren erger dan ooit. Hij speelde 17 wedstrijden in het begin van het seizoen, maar zijn blessures verhinderden hem veel te oefenen, en de nieuwe coach Tom Nissalke had een strikte regel dat spelers die niet trainden niet mochten meespelen in wedstrijden. Zo zat Maravich 24 wedstrijden achter elkaar op de bank, tot groot ongenoegen van de Utah fans en van Maravich zelf. In die periode ontpopte Adrian Dantley zich tot de reservespeler van de ploeg.

De Jazz plaatste Maravich op waivers in januari 1980. Hij tekende bij de Celtics, het hoogste team in de competitie dat jaar, geleid door rookie superster Larry Bird. Maravich paste zich aan aan zijn nieuwe rol als parttime medewerker, en gaf Boston een “huurling” van de bank. Hij hielp de ploeg aan een 61-21 record in het reguliere seizoen, het beste in de competitie. En, voor het eerst sinds zijn vroege carrière in Atlanta, was Maravich in staat om deel te nemen aan de NBA playoffs. Hij speelde in negen wedstrijden tijdens dat naseizoen, maar de Celtics werden in de finale van de Eastern Conference verslagen door Julius Erving en de Philadelphia 76ers, vier games tegen één.

Tijdens zijn tienjarige carrière in de NBA speelde Maravich in 658 wedstrijden, met een gemiddelde van 24,2 punten en 5,4 assists per wedstrijd. In 1987 werd hij opgenomen in de Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, en zijn nr. 7 trui werd door zowel de Jazz als de New Orleans Pelicans op pensioen gesteld, evenals zijn nr. 44 trui door de Atlanta Hawks.

Playoffs

Nadat hij door blessures in de herfst van 1980 uit het spel moest stappen, werd Maravich twee jaar lang een kluizenaar. Maravich zei dat hij op zoek was naar “het leven”. Hij probeerde yoga en hindoeïsme uit, las het boek The Seven Storey Mountain van de trappistenmonnik Thomas Merton en begon zich te interesseren voor ufologie, de studie van ongeïdentificeerde vliegende objecten. Hij verdiepte zich ook in vegetarisme en macrobiotiek en begon in 1982 aan een vegetarisch dieet. Uiteindelijk werd hij een wedergeboren christen, die het evangelische christendom omarmde. Een paar jaar voor zijn dood zei Maravich: “Ik wil herinnerd worden als een christen, een persoon die Hem tot het uiterste dient, niet als een basketballer.”

Op 5 januari 1988 zakte Maravich op 40-jarige leeftijd in elkaar en stierf aan een hartstilstand tijdens een basketbalwedstrijd in de sportzaal van de First Church of the Nazarene in Pasadena, Californië, met een groep waar ook de evangelische auteur James Dobson deel van uitmaakte. Maravich was vanuit zijn huis in Louisiana overgevlogen om een fragment op te nemen voor Dobson”s radioprogramma dat later die dag werd uitgezonden. Dobson heeft gezegd dat Maravich”s laatste woorden, minder dan een minuut voordat hij stierf, waren: “Ik voel me geweldig.” Uit een autopsie bleek dat de doodsoorzaak een zeldzame aangeboren afwijking was; hij was geboren met een ontbrekende linker kransslagader, een bloedvat dat de spiervezels van het hart van bloed voorziet. Zijn rechter kransslagader was sterk vergroot en had het defect gecompenseerd.

Omdat de kinderen van Maravich nog erg jong waren toen hij stierf, schermde Jackie Maravich hen aanvankelijk af van ongewenste media-aandacht. Ze stond zelfs niet toe dat Jaeson en Josh de begrafenis van hun vader bijwoonden. Toch leek basketbal een erfelijke eigenschap te zijn. Tijdens een interview in 2003 vertelde Jaeson aan USA Today dat, toen hij nog maar een peuter was, “mijn vader me een (Nerf) basketbal gaf, en sindsdien ben ik er verslaafd aan geraakt … Mijn vader zei dat ik schoot en miste, en ik werd boos en ik bleef schieten. Hij zei dat zijn vader hem vertelde dat hij hetzelfde deed.”

Ondanks enkele tegenslagen bij het verwerken van de dood van hun vader en zonder het voordeel dat zijn voogdij had kunnen bieden, werden beide zonen uiteindelijk geïnspireerd om high school en collegiaal basketbal te spelen-Josh bij zijn vaders alma mater, LSU.

In februari 2016 keurde het LSU Athletic Hall of Fame Committee unaniem een voorstel goed om een standbeeld ter ere van Maravich op de campus te plaatsen.

Een straat in Belgrado, Servië, is genoemd naar Pete Maravich.

Maravich”s vroegtijdige dood en mystiek hebben ervoor gezorgd dat memorabilia die met hem in verband worden gebracht tot de meest gewaardeerde van alle basketbal verzamelobjecten behoren. Gebruikte Maravich jerseys brengen op veilingen meer geld op dan vergelijkbare items van wie dan ook anders dan George Mikan, met de meest voorkomende items die voor $10.000 en meer verkocht worden en een gebruikte LSU jersey die voor $94.300 verkocht werd op een 2001 Grey Flannel veiling. De gesigneerde wedstrijdbal van zijn 68-punten avond op 25 februari 1977, verkocht voor $131.450 in een 2009 Heritage veiling.

Vrije worpen gemaakt, kwart: 14, Pete Maravich, derde kwart, Atlanta Hawks vs. Buffalo Braves, 28 november, 1973

Vrije worp pogingen, kwart: 16, Pete Maravich, tweede kwart, Atlanta Hawks tegen Chicago Bulls, 2 januari 1973

Tweede paar teamgenoten in de NBA-geschiedenis dat 2.000 of meer punten scoorde in een seizoen: 2, Atlanta Hawks (1972-73) Maravich: 2.063 Lou Hudson: 2.029

Derde paar teamgenoten in de NBA geschiedenis dat 40 of meer punten scoorde in dezelfde wedstrijd: New Orleans Jazz vs. Denver Nuggets, 10 april 1977 Maravich: 45 Nate Williams: 41 David Thompson van de Denver Nuggets scoorde ook 40 punten in deze wedstrijd.

Plaats 4 in NBA geschiedenis – Vrije worpen gemaakt, geen gemist, wedstrijd: 18-18, Pete Maravich, Atlanta Hawks vs. Buffalo Braves, 28 november 1973

Plaats 5 in NBA-geschiedenis – Gemaakte vrije worpen, wedstrijd: 23, Pete Maravich, New Orleans Jazz vs. New York Knicks, 26 oktober 1975 (2 OT)

Bronnen

  1. Pete Maravich
  2. Pete Maravich
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.