Paavo Nurmi

Samenvatting

Paavo Johannes Nurmi (13 juni 1897 – 2 oktober 1973) was een Finse middellange- en langeafstandsloper. Hij werd de “vliegende Fin” of de “spook-Fin” genoemd, omdat hij het afstandslopen domineerde in het begin van de 20e eeuw. Nurmi vestigde 22 officiële wereldrecords op afstanden tussen 1500 meter en 20 kilometer, en won negen gouden en drie zilveren medailles in zijn twaalf evenementen op de Olympische Zomerspelen. Op zijn hoogtepunt was Nurmi ongeslagen in 121 races op afstanden vanaf 800 meter. Gedurende zijn 14-jarige carrière bleef hij ongeslagen in cross country evenementen en de 10.000 meter.

Geboren in een arbeidersgezin, verliet Nurmi de school op twaalfjarige leeftijd om voor zijn familie te zorgen. In 1912, werd hij geïnspireerd door de Olympische prestaties van Hannes Kolehmainen en begon met het ontwikkelen van een strikt trainingsprogramma. Nurmi begon te bloeien tijdens zijn militaire dienst en vestigde nationale records op weg naar zijn internationale debuut op de Olympische Zomerspelen van 1920. Na het winnen van een zilveren medaille in de 5000 m, pakte hij goud in de 10.000 m en de cross country evenementen. In 1923 werd Nurmi de eerste loper die gelijktijdig wereldrecords op de mijl, de 5000 m en de 10.000 m liep, een prestatie die sindsdien nooit meer is herhaald. Hij vestigde nieuwe wereldrecords voor de 1500 m en de 5000 m met slechts een uur tussen de races, en pakte gouden medailles op beide afstanden in minder dan twee uur op de Olympische Spelen van 1924. Schijnbaar niet beïnvloed door de Parijse hittegolf, won Nurmi al zijn races en keerde huiswaarts met vijf gouden medailles, hoewel hij gefrustreerd was dat de Finse officials hadden geweigerd hem in te schrijven voor de 10.000 m.

Worstelend met blessures en motivatie problemen na zijn uitputtende Amerikaanse tour in 1925, vond Nurmi zijn oude rivalen Ville Ritola en Edvin Wide steeds serieuzere uitdagers. Op de Olympische Zomerspelen van 1928 heroverde Nurmi de 10.000 m titel maar werd verslagen voor het goud in de 5000 m en de 3000 m steeplechase. Daarna richtte hij zijn aandacht op de langere afstanden en brak de wereldrecords voor evenementen zoals de één uur loop en de 25-mijl marathon.

Nurmi was van plan zijn carrière af te sluiten met een gouden medaille in de marathon, zoals zijn idool Kolehmainen had gedaan. In een controversiële zaak die de betrekkingen tussen Finland en Zweden onder druk zette en een inter-IAAF strijd ontketende, werd Nurmi geschorst voor de Spelen van 1932 door een IAAF raad die zijn amateurstatus in twijfel trok; twee dagen voor de openingsceremonie, verwierp de raad zijn inschrijvingen. Hoewel hij nooit professioneel werd verklaard, werd Nurmi”s schorsing definitief in 1934 en trok hij zich terug uit het hardlopen.

Nurmi coachte later Finse hardlopers, zamelde geld in voor Finland tijdens de Winteroorlog, en werkte als fourniturenverkoper, aannemer en effectenhandelaar, en werd uiteindelijk een van de rijkste mensen in Finland. In 1952 was hij de aansteker van de Olympische vlam op de Olympische Zomerspelen in Helsinki. Nurmi”s loopsnelheid en ongrijpbare persoonlijkheid leidden tot bijnamen als de “Phantom Finn”, terwijl zijn prestaties, trainingsmethoden en loopstijl toekomstige generaties van middellange en lange afstand lopers beïnvloedden. Nurmi, die zelden liep zonder een stopwatch in zijn hand, is gecrediteerd voor de invoering van de “even tempo” strategie en analytische benadering van hardlopen, en voor het maken van hardlopen een belangrijke internationale sport.

Nurmi werd geboren in Turku, Finland, als zoon van de timmerman Johan Fredrik Nurmi en zijn vrouw Matilda Wilhelmiina Laine. Nurmi”s broers en zussen, Siiri, Saara, Martti en Lahja, werden respectievelijk in 1898, 1902, 1905 en 1908 geboren. In 1903 verhuisde de familie Nurmi van Raunistula naar een 40 vierkante meter groot appartement in het centrum van Turku, waar Paavo Nurmi tot 1932 zou wonen. De jonge Nurmi en zijn vrienden werden geïnspireerd door de Engelse lange afstandsloper Alfred Shrubb. Ze liepen of liepen regelmatig zes kilometer (vier mijl) om te zwemmen in Ruissalo, en terug, soms twee keer per dag. Op de leeftijd van elf, liep Nurmi de 1500 meter in 5:02. Nurmi”s vader Johan stierf in 1910 en zijn zus Lahja een jaar later. De familie had het financieel moeilijk en verhuurde hun keuken aan een andere familie en leefde in een eenpersoonskamer. Nurmi, een getalenteerde student, verliet school om te werken als loopjongen voor een bakkerij. Hoewel hij stopte met actief hardlopen, kreeg hij veel oefening in het duwen van zware karren op de steile hellingen in Turku. Later schreef hij deze beklimmingen toe aan het versterken van zijn rug en beenspieren.

Op 15-jarige leeftijd kreeg Nurmi opnieuw belangstelling voor atletiek nadat hij was geïnspireerd door de prestaties van Hannes Kolehmainen, van wie werd gezegd dat hij “Finland op de wereldkaart had gezet” tijdens de Olympische Zomerspelen van 1912. Hij kocht zijn eerste paar sportschoenen een paar dagen later. Nurmi trainde voornamelijk door te langlaufen in de zomers en te skiën in de winters. In 1914 werd Nurmi lid van de sportclub Turun Urheiluliitto en won zijn eerste race op de 3000 meter. Twee jaar later herzag hij zijn trainingsprogramma om lopen, sprinten en calisthenics op te nemen. Hij bleef voor zijn gezin zorgen door zijn nieuwe baan in de werkplaats van Ab. H. Ahlberg & Co werkplaats in Turku, waar hij werkte tot hij in april 1919 in militaire dienst ging bij een mitrailleur compagnie in de Pori Brigade. Tijdens de Finse burgeroorlog in 1918 bleef Nurmi politiek passief en concentreerde hij zich op zijn werk en zijn Olympische ambities. Na de oorlog besloot hij zich niet aan te sluiten bij de pas opgerichte Finse Arbeiders Sport Federatie, maar schreef artikelen voor het hoofdorgaan van de federatie en bekritiseerde de discriminatie van veel van zijn collega-arbeiders en atleten.

In het leger maakte Nurmi snel indruk in de atletische wedstrijden: Terwijl anderen marcheerden, rende Nurmi de hele afstanden met een geweer op zijn schouder en een rugzak vol zand. Nurmi”s koppigheid bezorgde hem moeilijkheden met zijn onderofficieren, maar hij kreeg de voorkeur van de hogere officieren, ondanks zijn weigering om de soldateneed af te leggen. Omdat de commandant van de eenheid Hugo Österman een bekende sportliefhebber was, kregen Nurmi en enkele andere atleten vrije tijd om te oefenen. Nurmi improviseerde nieuwe trainingsmethoden in de kazerne; hij rende achter treinen, zich vasthoudend aan de achterbumper, om zijn pas te strekken, en gebruikte zware, met ijzer beklede legerlaarzen om zijn benen te versterken. Nurmi begon al snel persoonlijke bestprestaties neer te zetten en kwam dicht in de buurt van de Olympische selectie. In maart 1920 werd hij bevorderd tot korporaal (alikersantti). Op 29 mei 1920 vestigde hij zijn eerste nationale record op de 3000 m en hij won de 1500 m en de 5000 m bij de Olympische trials in juli.

Olympische Spelen 1920-1924

Nurmi maakte zijn internationale debuut in augustus op de Olympische Zomerspelen van 1920 in Antwerpen, België. Hij won zijn eerste medaille door als tweede te eindigen voor de Fransman Joseph Guillemot op de 5000 m. Dit zou de enige keer blijven dat Nurmi verloor van een niet-Finse loper op de Olympische Spelen. Hij won gouden medailles in zijn andere drie evenementen: de 10.000 m, sprinten langs Guillemot in de laatste bocht en het verbeteren van zijn persoonlijke record met meer dan een minuut, de cross country race, het verslaan van Zweden”s Eric Backman, en de cross country team event waar hij Heikki Liimatainen en Teodor Koskenniemi hielp om de Britse en Zweedse teams te verslaan. Nurmi”s succes bracht elektrische verlichting en stromend water voor zijn familie in Turku. Nurmi kreeg echter een beurs om te studeren aan de Teollisuuskoulu industriële school in Helsinki.

Gesterkt door zijn nederlaag tegen Guillemot, werden Nurmi”s races een reeks van experimenten die hij nauwgezet analyseerde. Voorheen bekend om zijn razendsnelle tempo in de eerste paar ronden, begon Nurmi een stopwatch te dragen en zijn inspanningen meer gelijkmatig te verdelen over de afstand. Hij streefde ernaar om zijn techniek en tactiek te perfectioneren tot een punt waar de prestaties van zijn rivalen zinloos zouden worden. Nurmi vestigde zijn eerste wereldrecord op de 10.000 m in Stockholm in 1921. In 1922 brak hij de wereldrecords voor de 2000 m, de 3000 m en de 5000 m. Een jaar later voegde Nurmi de records voor de 1500 m en de mijl toe. Zijn prestatie om de wereldrecords voor de mijl, de 5000 m en de 10.000 m op hetzelfde moment te houden is niet geëvenaard door een andere atleet voor of sindsdien. Nurmi testte ook zijn snelheid op de 800 m en won de Finse kampioenschappen van 1923 met een nieuw nationaal record. Nurmi studeerde af als ingenieur in 1923 en keerde terug naar huis om zich voor te bereiden op de komende Olympische Spelen.

Nurmi”s reis naar de Olympische Zomerspelen van 1924 werd in gevaar gebracht door een knieblessure in het voorjaar van 1924, maar hij herstelde en hervatte de training tweemaal per dag. Op 19 juni probeerde Nurmi het Olympische schema van 1924 uit in het Eläintarha Stadion in Helsinki door de 1500 m en de 5000 m binnen een uur te lopen, en vestigde nieuwe wereldrecords voor beide afstanden. In de 1500 m finale op de Olympische Spelen in Parijs, liep Nurmi de eerste 800 m bijna drie seconden sneller. Zijn enige uitdager, Ray Watson van de Verenigde Staten, gaf op voor de laatste ronde en Nurmi was in staat om te vertragen en naar de overwinning te rijden voor Willy Schärer, H.B. Stallard en Douglas Lowe, nog steeds het Olympisch record verbrekend met drie seconden. De 5000 m finale begon in minder dan twee uur, en Nurmi werd geconfronteerd met een moeilijke uitdaging van landgenoot Ville Ritola, die al de 3000 m steeplechase en de 10.000 m had gewonnen. Ritola en Edvin Wide dachten dat Nurmi wel moe zou zijn en probeerden hem af te schudden door te lopen in wereldrecord tempo. Zich realiserend dat hij nu tegen de twee mannen liep en niet tegen de klok, gooide Nurmi zijn stopwatch op het gras. De Finnen passeerden de Zweed toen zijn tempo daalde en vervolgden hun duel. Op het rechte stuk sprintte Ritola van de buitenkant, maar Nurmi verhoogde zijn tempo om zijn rivaal een meter achter zich te houden.

Bij de langlaufwedstrijden zorgde de hitte van 45 °C (113 °F) ervoor dat op 15 na alle 38 deelnemers de wedstrijd moesten staken. Acht finishers werden op brancards afgevoerd. Een atleet begon in kleine cirkels te lopen nadat hij het stadion had bereikt, tot hij op de tribunes afging en zichzelf bewusteloos sloeg. Vroege leider Wide was onder degenen die een black-out kregen langs het parcours, en werd ten onrechte gemeld te zijn overleden in het ziekenhuis. Nurmi vertoonde slechts lichte tekenen van uitputting nadat hij Ritola met bijna anderhalve minuut had verslagen. Terwijl Finland de medaille voor het team leek te hebben verloren, wankelde de gedesoriënteerde Liimatainen het stadion binnen, maar kwam nauwelijks vooruit. Een atleet voor hem viel flauw op 50 meter van de finish en Liimatainen stopte en probeerde zijn weg van de baan te vinden, denkend dat hij de finishlijn had bereikt. Nadat hij geschreeuw had genegeerd en de toeschouwers een tijdje in spanning had gehouden, draaide hij in de juiste richting, realiseerde zich zijn situatie en bereikte de finish op de 12e plaats en verzekerde zich van teamgoud. De aanwezigen in het stadion waren geschokt door wat zij hadden gezien, en de Olympische officials besloten het langlaufen van toekomstige Spelen te verbieden.

In de 3000 m team race op de volgende dag eindigden Nurmi en Ritola opnieuw eerste en tweede, en Elias Katz verzekerde de gouden medaille voor de Finse ploeg door vijfde te worden. Nurmi had vijf gouden medailles gewonnen in vijf evenementen, maar hij verliet de Spelen verbitterd omdat de Finse ambtenaren wedstrijden hadden toegewezen tussen hun ster lopers en hem verhinderden zijn titel te verdedigen in de 10.000 m, de afstand die hem het meest dierbaar was. Na zijn terugkeer in Finland vestigde Nurmi een wereldrecord op de 10.000 m dat bijna 13 jaar zou standhouden. Hij had nu de wereldrecords op de 1500 m, de mijl, de 3000 m, de 5000 m en de 10.000 m tegelijkertijd.

Begin 1925 begon Nurmi aan een tournee door de Verenigde Staten die veel publiciteit kreeg. Hij nam deel aan 55 evenementen (45 indoor) gedurende een periode van vijf maanden, beginnend in een uitverkocht Madison Square Garden op 6 januari. Zijn debuut was een kopie van zijn prestaties in Helsinki en Parijs. Nurmi versloeg Joie Ray en Lloyd Hahn om de mijl te winnen en Ritola om de 5000 m te winnen, en vestigde opnieuw nieuwe wereldrecords voor beide afstanden. Nurmi brak nog tien indoor wereldrecords in reguliere evenementen en zette verschillende nieuwe beste tijden neer voor zeldzamere afstanden. Hij won 51 van de evenementen, gaf één race op en verloor twee handicap races samen met zijn laatste evenement; een halve-mijls race in het Yankee Stadium, waar hij tweede eindigde tegen de Amerikaanse track ster Alan Helffrich. Helffrich”s overwinning eindigde Nurmi”s 121 races, vier jaar winst in individuele scratch races op afstanden van 800 m en meer. Hoewel hij verliezen meer dan wat ook haatte, was Nurmi de eerste om Helffrich te feliciteren. De tour maakte Nurmi zeer populair in de Verenigde Staten, en de Fin stemde in met een ontmoeting met president Calvin Coolidge in het Witte Huis. Nurmi verliet Amerika met de vrees dat hij te vaak had gestreden en zichzelf had opgebrand.

Nurmi had moeite om gemotiveerd te blijven voor het hardlopen, nog versterkt door zijn reuma en achillespees problemen. Hij gaf zijn baan op als machine tekenaar in 1926 en begon intensief zaken te studeren. Toen Nurmi een nieuwe carrière als aandelenhandelaar begon, was Risto Ryti, directeur van de Bank van Finland, een van zijn financiële adviseurs. In 1926 brak Nurmi Wide”s wereldrecord op de 3000 m in Berlijn en verbeterde het record in Stockholm, ondanks herhaaldelijke pogingen van Nils Eklöf om zijn tempo te verlagen in een poging Wide te helpen. Nurmi was woedend op de Zweden en zwoer dat hij nooit meer tegen Eklöf zou racen. In oktober 1926 verloor hij een 1500 m race samen met zijn wereldrecord van de Duitser Otto Peltzer. Dit was de eerste keer in meer dan vijf jaar en 133 races dat Nurmi was verslagen op een afstand van meer dan 1000 m. In 1927 werd hij door Finse ambtenaren uitgesloten van internationale competitie omdat hij weigerde tegen Eklöf te rijden op de internationale wedstrijd Finland-Zweden, waardoor de rematch met Peltzer die gepland stond voor Wenen werd geannuleerd. Nurmi beëindigde zijn seizoen en dreigde, tot eind november, zich terug te trekken van de Olympische Zomerspelen van 1928. Op de Olympische trials van 1928 werd Nurmi derde op de 1500 m door de uiteindelijke gouden en bronzen medaillewinnaars Harri Larva en Eino Purje, en hij besloot zich te concentreren op de langere afstanden. Hij voegde steeplechase toe aan zijn programma, hoewel hij het slechts twee keer eerder had geprobeerd, de laatste was een twee-mijl steeplechase overwinning op de Britse kampioenschappen van 1922.

Op de Olympische Spelen van 1928 in Amsterdam nam Nurmi deel aan drie onderdelen. Hij won de 10.000 m door vlak achter Ritola te blijven tot hij hem voorbij sprintte op het rechte stuk. Voor de 5000 m finale, blesseerde Nurmi zich in zijn kwalificatieronde voor de 3000 m steeplechase. Hij viel op zijn rug bij de water sprong en verstuikte zijn heup en voet. Lucien Duquesne stopte om hem overeind te helpen, en Nurmi bedankte de Fransman door hem voorbij het veld te laten lopen en bood hem de heatwinst aan, wat Duquesne genadig weigerde. In de 5000 m, probeerde Nurmi zijn zet op Ritola te herhalen maar moest toezien hoe zijn ploegmaat in plaats daarvan wegreed. Nurmi, die er meer uitgeput uitzag dan ooit, slaagde er maar net in Wide achter zich te houden en zilver te pakken. Nurmi had weinig tijd om te rusten of zijn blessures te verzorgen want de 3000 m steeplechase begon de volgende dag. Worstelend met de horden, liet Nurmi de Finse steeplechase specialist Toivo Loukola ontsnappen in de verte. In de laatste ronde sprintte hij weg van de anderen en eindigde negen seconden achter de wereldrecordhouder Loukola; Nurmi”s tijd verbeterde ook het vorige record. Hoewel Ritola niet finishte, voltooide Ove Andersen een Finse bezem door de medailles.

Ga naar langere afstanden

Nurmi verklaarde aan een Zweedse krant dat “dit absoluut mijn laatste seizoen op het circuit is. Ik begin oud te worden. Ik heb vijftien jaar geracet en heb er genoeg van”. Nurmi ging echter door met hardlopen en richtte zijn aandacht op de langere afstanden. In oktober, brak hij de wereldrecords voor de 15 km, de 10 mijl en het uur lopen in Berlijn. Nurmi”s uurrecord bleef 17 jaar staan, totdat Viljo Heino 129 meter verder liep in 1945. In januari 1929 begon Nurmi aan zijn tweede Amerikaanse tour vanuit Brooklyn. Hij leed zijn allereerste nederlaag op de mijl tegen Ray Conger op de indoor Wanamaker Mile. Nurmi was zeven seconden langzamer dan in zijn wereldrecord lopen in 1925, en er werd onmiddellijk gespeculeerd of de mijl een te korte afstand voor hem was geworden. In 1930 vestigde hij een nieuw wereldrecord op de 20 km. In juli 1931 toonde Nurmi dat hij nog steeds tempo had voor de kortere afstanden door Lauri Lehtinen, Lauri Virtanen en Volmari Iso-Hollo te verslaan en het wereldrecord te breken op de nu zeldzame twee mijl. Hij was de eerste loper die de afstand in minder dan negen minuten aflegde. Nurmi was van plan alleen deel te nemen aan de 10.000 m en de marathon op de Olympische Zomerspelen van 1932 in Los Angeles en verklaarde dat hij “niet zal deelnemen aan de 5000 meter omdat Finland ten minste drie uitstekende mannen heeft voor dat evenement”.

In april 1932 schorste de uitvoerende raad van de Internationale Amateur Atletiek Federatie (IAAF) Nurmi van internationale atletiekevenementen in afwachting van een onderzoek naar zijn amateurstatus door de Finse Atletiek Federatie. De Finse autoriteiten bekritiseerden de IAAF voor het handelen zonder hoorzitting, maar stemden toe in het instellen van een onderzoek. Het was gebruikelijk dat de IAAF de uiteindelijke beslissing van haar nationale afdeling accepteerde en de Associated Press schreef dat “er weinig twijfel over bestaat dat als de Finse federatie Nurmi vrijspreekt, het internationale orgaan haar beslissing zonder meer zal accepteren”. Een week later besliste de Finse atletiekfederatie in het voordeel van Nurmi en vond geen bewijs voor de beschuldigingen van professionalisme. Nurmi hoopte dat zijn schorsing op tijd zou worden opgeheven voor de Spelen.

Op 26 juni 1932 begon Nurmi aan zijn eerste marathon op de Olympische trials. Zonder een druppel vloeistof te drinken, liep hij de oude stijl ”korte marathon” van 40,2 km (25 mijl) in 2:22:03.8 – op het tempo om te finishen in ongeveer 2:29:00, net onder Albert Michelsen”s marathon wereldrecord van 2:29:01.8. Op dat moment, leidde hij Armas Toivonen, de uiteindelijke Olympische bronzen medaillewinnaar, met zes minuten. Nurmi”s tijd was het nieuwe officieuze wereldrecord voor de korte marathon. Nurmi was ervan overtuigd dat hij genoeg had gedaan, maar stopte en trok zich terug uit de race als gevolg van problemen met zijn achillespees. Het Fins Olympisch Comité schreef Nurmi in voor zowel de 10.000 m als de marathon. The Guardian meldde dat “sommige van zijn proeftijden bijna ongelooflijk waren,” en Nurmi ging trainen in het Olympisch Dorp in Los Angeles ondanks zijn blessure. Nurmi had zijn zinnen gezet op het beëindigen van zijn carrière met een gouden medaille in de marathon, zoals Kolehmainen had gedaan kort na de Eerste Wereldoorlog.

Olympische Spelen 1932 en latere carrière

Minder dan drie dagen voor de 10.000 m verwierp een speciale commissie van de IAAF, bestaande uit dezelfde zeven leden die Nurmi hadden geschorst, de inschrijvingen van de Fin en verbood hem deel te nemen aan de wedstrijd in Los Angeles. Sigfrid Edström, voorzitter van de IAAF en voorzitter van haar uitvoerende raad, verklaarde dat het volledige congres van de IAAF, dat de volgende dag zou beginnen, Nurmi niet kon herplaatsen voor de Olympische Spelen maar enkel de fases en politieke invalshoeken met betrekking tot de zaak kon bekijken. De AP noemde dit “een van de sluwste politieke manoeuvres in de internationale atletiekgeschiedenis”, en schreef dat de Spelen nu “als Hamlet zonder de gevierde Deen in de cast” zouden zijn. Duizenden protesteerden tegen de actie in Helsinki. Details van de zaak werden niet vrijgegeven aan de pers, maar het bewijs tegen Nurmi werd verondersteld te bestaan uit de beëdigde verklaringen van Duitse race-promotors dat Nurmi 250-500 dollar per race had ontvangen bij het lopen in Duitsland in de herfst van 1931. De verklaringen werden geproduceerd door Karl Ritter von Halt, nadat Edström hem steeds dreigender brieven had gestuurd met de waarschuwing dat als bewijs tegen Nurmi niet zou worden geleverd hij “helaas genoodzaakt zou zijn om strenge maatregelen te nemen tegen de Duitse atletiekbond”.

Aan de vooravond van de marathon dienden alle deelnemers aan de wedstrijd, behalve de Finnen, van wie de posities bekend waren, een petitie in met het verzoek Nurmi”s deelname te accepteren. Edström”s rechterhand Bo Ekelund, secretaris-generaal van de IAAF en hoofd van de Zweedse atletiekfederatie, benaderde de Finse officials en verklaarde dat hij misschien kon regelen dat Nurmi buiten mededinging aan de marathon zou kunnen deelnemen. Finland hield echter vol dat zolang de atleet niet tot prof is verklaard, hij het recht moet hebben om officieel aan de wedstrijd deel te nemen. Hoewel bij hem twee weken eerder een verrekte achillespees was vastgesteld, verklaarde Nurmi dat hij het evenement met vijf minuten zou hebben gewonnen. Het congres werd afgesloten zonder dat Nurmi beroeps werd verklaard, maar de bevoegdheid van de raad om een atleet uit te sluiten werd met een 13-12 stemming gehandhaafd. Door de krappe stemming werd de zaak echter uitgesteld tot de bijeenkomst van 1934 in Stockholm. Finnen beschuldigden dat de Zweedse ambtenaren slinkse trucs hadden gebruikt in hun campagne tegen Nurmi”s amateur-status, en staakten alle atletische betrekkingen met Zweden. Een jaar eerder hadden controverses op de atletiekbaan en in de pers ertoe geleid dat Finland zich terugtrok uit de atletiekinternational Finland-Zweden. Na Nurmi”s schorsing stemde Finland er niet mee in om terug te keren naar het evenement tot 1939.

Nurmi weigerde professioneel te worden en bleef als amateur hardlopen in Finland. In 1933 liep hij zijn eerste 1500 m in drie jaar en won de nationale titel met zijn beste tijd sinds 1926. Op de IAAF-vergadering in augustus 1934 lanceerde Finland twee voorstellen die verloren gingen. De raad kwam toen met zijn resolutie die hem de bevoegdheid gaf atleten te schorsen die hij in strijd achtte met de IAAF-amateurcode. Met een stemming van 12-5, waarbij velen niet stemden, werd Nurmi”s schorsing uit de internationale amateuratletiek definitief. Minder dan drie weken later, trok Nurmi zich terug uit de atletiek met een 10.000 m overwinning in Viipuri op 16 september 1934. Nurmi bleef ongeslagen op de afstand tijdens zijn 14-jarige carrière op topniveau. In het veldlopen duurde zijn zegereeks 19 jaar.

Terwijl hij actief was als hardloper, was Nurmi bekend als geheimzinnig over zijn trainingsmethoden. Altijd alleen lopend, verhoogde hij zijn tempo en putte snel iedereen uit die moedig genoeg was om hem te vergezellen. Zelfs zijn clubgenoot Harri Larva had weinig van hem geleerd. Na het beëindigen van zijn carrière werd Nurmi coach voor de Finse Atletiek Federatie en trainde lopers voor de Olympische Zomerspelen van 1936 in Berlijn. In 1935 stapte Nurmi samen met de gehele raad van bestuur uit de federatie na een verhitte 40-38 stemming om de atletiekrelaties met Zweden te hervatten. Nurmi keerde echter drie maanden later terug als coach en de Finse afstandslopers wonnen drie gouden medailles, drie zilveren en een bronzen medaille op de Spelen. In 1936 opende Nurmi ook een herenkledingzaak (fournituren) in Helsinki. Het werd een populaire toeristische attractie, en Emil Zátopek was onder degenen die de winkel bezochten in een poging om Nurmi te ontmoeten. De Fin bracht zijn tijd door in de achterkamer, waar hij een andere nieuwe zakelijke onderneming runde: de bouw. Als aannemer bouwde Nurmi veertig appartementsgebouwen in Helsinki met ongeveer honderd appartementen in elk gebouw. Binnen vijf jaar werd hij gewaardeerd als miljonair. Zijn grootste rivaal Ritola woonde uiteindelijk in een van Nurmi”s flats, voor de halve prijs. Nurmi verdiende ook geld op de aandelenmarkt en werd uiteindelijk een van de rijkste mensen van Finland.

In februari 1940, tijdens de Winteroorlog tussen Finland en de Sovjet-Unie, keerde Nurmi terug naar de Verenigde Staten met zijn protégé Taisto Mäki, die de eerste man was geworden die de 10.000 m onder de 30 minuten had gelopen, om fondsen te werven en steun te krijgen voor de Finse zaak. De hulpactie, onder leiding van voormalig president Herbert Hoover, omvatte een tour van kust tot kust door Nurmi en Mäki. Hoover verwelkomde de twee als “ambassadeurs van de grootste sportende natie in de wereld”. Terwijl hij in San Francisco was, ontving Nurmi het nieuws dat een van zijn leerlingen, 1936 Olympisch kampioen Gunnar Höckert, was gesneuveld in de strijd. Nurmi vertrok eind april naar Finland, en diende later in de Continuation War in een leveringsbedrijf en als trainer in de militaire staf. Voordat hij in januari 1942 werd ontslagen, werd Nurmi eerst bevorderd tot stafsergeant (ylikersantti) en later tot sergeant eerste klas (vääpeli).

In 1952 werd Nurmi overgehaald door Urho Kekkonen, premier van Finland en voormalig voorzitter van de Finse Atletiek Federatie, om de Olympische fakkel te dragen in het Olympisch Stadion op de 1952 Olympische Zomerspelen in Helsinki. Zijn verschijning verbaasde de toeschouwers, en Sports Illustrated schreef dat “zijn gevierde pas onmiskenbaar was voor de menigte. Toen hij in zicht kwam, begonnen golven van geluid zich door het stadion op te bouwen, tot een gebrul, dan tot een donderslag. Toen de nationale ploegen, verzameld in formatie op het veld, de vloeiende gestalte van Nurmi zagen, braken zij in rijen als opgewonden schoolkinderen en stormden naar de rand van de baan”. Na het aansteken van de vlam in de Olympische Cauldron, gaf Nurmi de fakkel door aan zijn idool Kolehmainen, die het baken in de toren aanstak. In de afgelaste Olympische Zomerspelen van 1940 was Nurmi gepland om een groep van vijftig Finse gouden medaillewinnaars aan te voeren.

Nurmi vond dat hij te veel krediet kreeg als atleet en te weinig als zakenman, maar zijn interesse in hardlopen is nooit verdwenen. Hij keerde zelfs een paar keer terug naar de baan. In 1946 stond hij tegenover zijn oude rivaal Edvin Wide in Stockholm in een benefiet voor de slachtoffers van de Griekse burgeroorlog. Nurmi liep voor het laatst op 18 februari 1966 in de Madison Square Garden, op uitnodiging van de New York Athletic Club. In 1962 voorspelde Nurmi dat de welvaartslanden het moeilijk zouden krijgen in de afstandswedstrijden: “Hoe hoger de levensstandaard in een land, hoe zwakker de resultaten vaak zijn in de evenementen die werk en moeite vragen. Ik zou deze nieuwe generatie willen waarschuwen: ”Laat dit comfortabele leven je niet lui maken. Laat de nieuwe vervoermiddelen uw instinct voor lichaamsbeweging niet om zeep helpen. Te veel jonge mensen raken eraan gewend om in een auto te rijden, zelfs voor kleine afstanden.”” In 1966 nam hij de microfoon ten overstaan van 300 gasten van sportclubs en bekritiseerde de toestand van het afstandlopen in Finland, waarbij hij de sportleiding verweet als publiciteitszoekers en toeristen, en eiste dat atleten alles opofferden om iets te bereiken. Nurmi beleefde de renaissance van het Finse hardlopen in de jaren 1970, geleid door atleten zoals de Olympische gouden medaillewinnaars Lasse Virén en Pekka Vasala in 1972. Hij complimenteerde de loopstijl van Virén, en adviseerde Vasala om zich te concentreren op Kipchoge Keino.

Hoewel hij een uitnodiging van president Lyndon B. Johnson aanvaardde om het Witte Huis in 1964 opnieuw te bezoeken, leefde Nurmi een zeer teruggetrokken leven tot het einde van de jaren 1960 toen hij begon met het geven van enkele persinterviews. Op zijn 70ste verjaardag stemde Nurmi in met een interview voor Yle, de nationale publieke omroep van Finland, pas nadat hij had vernomen dat president Kekkonen zou optreden als de interviewer. Lijdend aan gezondheidsproblemen, met ten minste een hartaanval, een beroerte en een falend gezichtsvermogen, sprak Nurmi soms bitter over sport en noemde het een verspilling van tijd vergeleken met wetenschap en kunst. Hij stierf in 1973 in Helsinki en kreeg een staatsbegrafenis. Kekkonen woonde de begrafenis bij en prees Nurmi: “Mensen verkennen de horizon voor een opvolger. Maar niemand komt en niemand zal komen, want zijn klasse is met hem uitgeblust.” Op verzoek van Nurmi, die van klassieke muziek hield en viool speelde, bleef Konsta Jylhä”s Vaiennut viulu (zijn wereldrecord op de indoor 2000 m uit 1925) 71 jaar lang het Finse nationale record.

Nurmi was getrouwd met de socialite Sylvi Laaksonen (1907-1968) van 1932 tot 1935. Laaksonen, die niet geïnteresseerd was in atletiek, was ertegen dat Nurmi hun pasgeboren zoon Matti opvoedde tot hardloper en verklaarde aan de Associated Press in 1933: “zijn concentratie op atletiek dwong me uiteindelijk naar de rechter te gaan voor een echtscheiding.” Matti Nurmi werd een middellange afstandsloper, en later een “self-made” zakenman. Nurmi”s relatie met zijn zoon werd “ongemakkelijk” genoemd. Matti bewonderde zijn vader meer als een zakenman dan als een atleet, en de twee spraken nooit over zijn loopcarrière. Als hardloper was Matti op zijn best op de 3000 m, waar hij de tijd van zijn vader evenaarde. In de beroemde race op 11 juli 1957 toen de “drie Olavis” (Salsola, Salonen en Vuorisalo) het wereldrecord op de 1500 m verbraken, eindigde Matti Nurmi op een verre negende plaats met zijn persoonlijke record, 2,2 seconden langzamer dan het wereldrecord van zijn vader uit 1924. Hollywood actrice Maila Nurmi, vooral bekend als het horror icoon “Vampira”, werd vaak aangeduid als het nichtje van Paavo Nurmi. De verwantschap wordt echter niet gestaafd door officiële documenten.

Nurmi genoot van de Finse tradities van sportmassage en sauna-baden en gaf de Finse sauna de schuld van zijn prestaties tijdens de hittegolf in Parijs in 1924. Hij had een veelzijdig dieet, hoewel hij tussen zijn 15de en 21ste vegetarisch was. Nurmi, die als neurasthenisch werd geïdentificeerd, stond bekend als “zwijgzaam”, “stijfkoppig” en “koppig”. Hij zou geen hechte vrienden hebben gehad, maar hij was af en toe sociaal en toonde zijn “sarcastische gevoel voor humor” in de kleine kringen die hij kende. Nurmi, op zijn hoogtepunt de grootste sportfiguur ter wereld, was wars van publiciteit en de media en verklaarde later op zijn 75ste verjaardag: “wereldfaam en reputatie zijn minder waard dan een rotte bosbes”. De Franse journalist Gabriel Hanot trok Nurmi”s intensieve benadering van sport in twijfel en schreef in 1924 dat Nurmi “steeds ernstiger, gereserveerder, geconcentreerder, pessimistischer, fanatieker wordt. Er is zo”n kilte in hem en zijn zelfbeheersing is zo groot dat hij nooit een moment zijn gevoelens toont.” Sommige hedendaagse Finnen gaven hem de bijnaam Suuri vaikenija (De Grote Zwijger), en Ron Clarke merkte op dat Nurmi”s persona een mysterie bleef, zelfs voor Finse hardlopers en journalisten: “Zelfs voor hen was hij nooit echt. Hij was raadselachtig, sfinx-achtig, een god in een wolk. Het was alsof hij de hele tijd een rol speelde in een drama.”

Nurmi was meer ontvankelijk voor zijn mede atleten dan voor de media. Hij wisselde ideeën uit met sprinter Charley Paddock en trainde zelfs met zijn rivaal Otto Peltzer. Nurmi vertelde Peltzer om zijn tegenstanders te vergeten: “Jezelf overwinnen is de grootste uitdaging van een atleet.” Nurmi was bekend om het belang van psychologische kracht te benadrukken: “Geest is alles; spieren, stukjes rubber. Alles wat ik ben, ben ik door mijn geest.” Met betrekking tot Nurmi”s baan capriolen, vond Peltzer dat “in zijn ondoordringbaarheid hij een Boeddha was die over de baan gleed. Stopwatch in de hand, ronde na ronde, rende hij naar het lint, alleen onderworpen aan de wetten van een wiskundige tabel.” Marathoner Johnny Kelley, die zijn idool voor het eerst ontmoette op de Olympische Spelen van 1936, zei dat terwijl Nurmi hem eerst koud leek, de twee een hele tijd praatten nadat Nurmi naar zijn naam had gevraagd: “Hij greep me vast – hij was zo opgewonden. Ik kon het niet geloven!”

Nurmi”s snelheid en ongrijpbare persoonlijkheid leidden tot bijnamen als de “Phantom Finn”, de “King of Runners” en “Peerless Paavo”, terwijl zijn wiskundige bekwaamheid en het gebruik van een stopwatch de pers ertoe bracht hem te karakteriseren als een loopmachine. Een krantenman noemde Nurmi “een mechanische Frankenstein, gemaakt om de tijd te vernietigen”. Phil Cousineau merkte op dat “zijn eigen innovatie – de tactiek van het lopen met een stopwatch – zowel mensen inspireerde als verontrustte in een tijdperk waarin de robot symbool werd voor de moderne zielloze mens”. Een van de populaire krantengeruchten over Nurmi was dat hij een “grillig hart” had met een zeer lage polsslag. Tijdens het debat over zijn amateurstatus, werd gekscherend gezegd dat Nurmi “de laagste hartslag en de hoogste vraagprijs van elke atleet in de wereld” had.

Nurmi brak 22 officiële wereldrecords op afstanden tussen 1500 m en 20 km; een record in hardlopen. Hij vestigde ook veel meer onofficiële records voor een totaal van 58. Zijn indoor wereldrecords waren allemaal onofficieel omdat de IAAF indoor records pas in de jaren 1980 bekrachtigde. Nurmi”s record voor meeste Olympische gouden medailles werd geëvenaard door turnster Larisa Latynina in 1964, zwemmer Mark Spitz in 1972 en collega atleet Carl Lewis in 1996, en gebroken door zwemmer Michael Phelps in 2008. Nurmi”s record voor meeste medailles in de Olympische Spelen bleef staan tot Edoardo Mangiarotti zijn 13e medaille won in het schermen in 1960. Time koos Nurmi als de grootste Olympiër aller tijden in 1996, en de IAAF benoemde hem tot een van de eerste twaalf atleten die worden opgenomen in de IAAF Hall of Fame in 2012.

Nurmi introduceerde de “gelijkmatig tempo” strategie bij het hardlopen, waarbij hij zijn tempo bepaalde met een stopwatch en zijn energie gelijkmatig verdeelde over de race. Hij redeneerde dat “als je tegen de tijd racet, je niet hoeft te sprinten. Anderen kunnen het tempo niet volhouden als het constant en hard is tot aan het lint.” Archie Macpherson verklaarde dat “met de stopwatch altijd in zijn hand, hij atletiek naar een nieuw niveau van intelligente toepassing van inspanning bracht en de voorbode was van de moderne wetenschappelijk voorbereide atleet”. Nurmi werd ook beschouwd als een pionier met betrekking tot training; hij ontwikkelde een systematisch trainingsprogramma dat het hele jaar door liep en dat zowel lange afstandswerk als intervallopen omvatte. Peter Lovesey schreef in The Kings of Distance: A Study of Five Great Runners dat Nurmi “de vooruitgang van wereldrecords versnelde; de analytische benadering van het hardlopen ontwikkelde en verpersoonlijkte; en dat hij niet alleen in Finland, maar in de hele atletiekwereld een grote invloed had. Nurmi, zijn stijl, techniek en tactiek werden als onfeilbaar beschouwd, en leken dat ook echt te zijn, want opeenvolgende imitators in Finland verbeterden gestaag de records.” Cordner Nelson, oprichter van Track & Field News, crediteerde Nurmi voor het populariseren van hardlopen als een toeschouwerssport: “Zijn stempel op de atletiekwereld was groter dan die van wie dan ook voor of na hem. Hij, meer dan welke man ook, verhief de atletiek tot de glorie van een belangrijke sport in de ogen van de internationale fans, en zij eerden hem als een van de echt grote atleten van alle sporten.”

Nurmi”s prestaties en trainingsmethoden inspireerden toekomstige generaties van baansterren. Emil Zátopek scandeerde “Ik ben Nurmi! Ik ben Nurmi!” toen hij trainde als kind, en baseerde zijn trainingssysteem op wat hij te weten kon komen over Nurmi”s methoden. Lasse Virén verafgoodde Nurmi en was gepland om hem voor het eerst te ontmoeten op de dag dat Nurmi stierf. Hicham El Guerrouj werd geïnspireerd om een hardloper te worden, zodat hij “de prestaties van de grote man over wie zijn grootvader sprak kon herhalen”. Hij werd de eerste man na Nurmi die de 1500 m en de 5000 m won op dezelfde Spelen. Nurmi”s invloed reikte verder dan hardlopen op de Olympische arena. Op de Olympische Spelen van 1928 won Kazimierz Wierzyński de gouden lyrische medaille met zijn gedicht Olympic Laurel dat een vers over Nurmi bevatte. In 1936 wonnen Ludwig Stubbendorf en zijn paard Nurmi de individuele en team gouden medailles in eventing.

Een bronzen beeld van Nurmi werd in 1925 gebeeldhouwd door Wäinö Aaltonen. Het origineel wordt bewaard in het kunstmuseum Ateneum, maar kopieën gegoten van de originele mal bestaan in Turku, in Jyväskylä, voor het Olympisch Stadion van Helsinki en in het Olympisch Museum in Lausanne, Zwitserland. In een wijdverspreide grap van de studenten van de Technische Universiteit van Helsinki werd een miniatuurkopie van het standbeeld ontdekt in het 300 jaar oude wrak van het Zweedse oorlogsschip Vasa toen het in 1961 van de zeebodem werd gelicht. Beelden van Nurmi werden ook gebeeldhouwd door Renée Sintenis in 1926 en door Carl Eldh, wiens werk Löpare (Lopers) uit 1937 een gevecht tussen Nurmi en Edvin Wide uitbeeldt. Boken om Nurmi (Het boek over Nurmi), uitgebracht in Zweden in 1925, was het eerste biografische boek over een Finse sportman. De Finse astronoom Yrjö Väisälä noemde in 1939 de asteroïde 1740 Paavo Nurmi naar Nurmi, terwijl Finnair zijn eerste DC-8 in 1969 Paavo Nurmi noemde. Nurmi”s vroegere rivaal Ville Ritola stapte in het vliegtuig toen hij in 1970 naar Finland terugkeerde.

De Paavo Nurmi Marathon, die sinds 1969 jaarlijks wordt gehouden, is de oudste marathon in Wisconsin en de op één na oudste in het Amerikaanse Midwesten. In Finland wordt sinds 1992 een andere marathon met die naam gehouden in Nurmi”s geboortestad Turku, samen met de atletiekwedstrijd Paavo Nurmi Games die in 1957 van start ging. Finlandia University, een Amerikaanse universiteit met Finse wortels, noemde zijn atletiekcentrum naar Nurmi. Een tienmarkbiljet met een portret van Nurmi werd uitgegeven door de Bank van Finland in 1987. De andere herziene biljetten eerden respectievelijk architect Alvar Aalto, componist Jean Sibelius, verlichtingsdenker Anders Chydenius en schrijver Elias Lönnrot. Het Nurmi-biljet werd in 1993 vervangen door een nieuw 20-mark biljet met Väinö Linna. In 1997 werd een historisch stadion in Turku omgedoopt tot het Paavo Nurmi Stadion. Twintig wereldrecords werden in het stadion gevestigd, waaronder John Landy”s records op de 1500 m en de mijl, Nurmi”s record op de 3000 m en Zátopek”s record op de 10.000 m. In fictie verschijnt Nurmi in William Goldman”s roman Marathon Man uit 1974 als het idool van de hoofdpersoon, die ernaar streeft een grotere loper dan Nurmi te worden. De opera over Nurmi, Paavo de Grote. Grote Race. Great Dream., geschreven door Paavo Haavikko en gecomponeerd door Tuomas Kantelinen, debuteerde in het Olympisch Stadion van Helsinki in 2000. In een aflevering van The Simpsons in 2005, schept Mr. Burns op dat hij ooit Nurmi heeft ingehaald in zijn antieke motorwagen.

De NURMI studie, die de atletische prestaties van vegetarische en veganistische atleten wil vergelijken met die van atleten met omnivore diëten en geleid wordt door de Oostenrijkse wetenschapper, Dr. Katharina Wirnitzer, is genoemd ter ere van Paavo Nurmi.

Seizoenen

Het startcijfer is exclusief heats, handicapraces, estafettes en evenementen waar Nurmi alleen racete tegen estafetteteams.

Evenementen

Het startcijfer is exclusief heats, handicapraces, estafettes en evenementen waar Nurmi alleen racete tegen estafetteteams.

Bibliografie

Bronnen

  1. Paavo Nurmi
  2. Paavo Nurmi
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.