Jan van Bedford

Samenvatting

Jan van Lancaster, 1e hertog van Bedford KG (20 juni 1389 – 14 september 1435) was een middeleeuws Engels vorst, generaal en staatsman die het bevel voerde over Engelands legers in Frankrijk tijdens een kritieke fase van de Honderdjarige Oorlog. Bedford was de derde zoon van koning Hendrik IV van Engeland, broer van Hendrik V, en trad op als regent van Frankrijk voor zijn neef Hendrik VI. Ondanks zijn militaire en bestuurlijke talent was de situatie in Frankrijk ernstig verslechterd tegen de tijd van zijn dood.

Bedford was een bekwaam bestuurder en soldaat, en zijn effectieve oorlogsvoering bracht de Engelsen op het hoogtepunt van hun macht in Frankrijk. Na de komst van Jeanne d”Arc werden de moeilijkheden echter steeds groter, en zijn inspanningen werden verder gedwarsboomd door politieke verdeeldheid in eigen land en de weifelende houding van Engelands belangrijkste bondgenoot, hertog Filips van Bourgondië en zijn factie, de Bourgondiërs. In de laatste jaren van Bedfords leven veranderde het conflict in een uitputtingsslag, en hij was steeds minder in staat de nodige fondsen te verzamelen om het conflict voort te zetten.

Bedford stierf tijdens het congres van Arras in 1435, juist toen Bourgondië zich opmaakte om de Engelse zaak op te geven en een afzonderlijke vrede te sluiten met Karel VII van Frankrijk.

Jan van Lancaster werd op 22 juni 1389 geboren als zoon van Henry Bolingbroke (de latere koning van Engeland) en zijn vrouw, Mary de Bohun. Zijn geboorteplaats is onbekend, maar sommige historici speculeren dat hij in kasteel Kenilworth in Warwickshire werd geboren. Hij was een kleinzoon van John of Gaunt, hertog van Lancaster, een zoon van koning Edward III. Zijn vader, Henry Bolingbroke, werd in 1399 verbannen door zijn neef, Richard II, toen zijn vader deelnam aan de opstand van de Lords Appellant in 1388, het jaar voor zijn geboorte. Na de dood van Jan van Gaunt stond Richard II niet toe dat Bolingbroke het hertogdom Lancaster van zijn vader erfde. Dat jaar wist Bolingbroke, met hulp van de adel, aanhangers te verzamelen en zette hij Richard II af, die later in koelen bloede werd vermoord. Bolingbroke werd op 13 oktober 1399 tot koning van Engeland gekroond, als Hendrik IV.

John”s oudste broer was Henry van Monmouth, de latere koning van Engeland als Henry V. John”s andere broers en zussen waren Thomas van Lancaster, hertog van Clarence; Humphrey, hertog van Gloucester; Philippa; en Blanche.

Na de troonsbestijging van zijn vader als Hendrik IV in 1399, begon John landerijen en lucratieve ambten te vergaren. Hij werd op 12 oktober 1399 bij de kroning van zijn vader tot ridder geslagen en in 1402 tot Ridder van de Kousenband geslagen. Tussen 1403 en 1405 verhoogden de schenkingen van de verbeurdverklaarde landerijen van het Huis Percy en van de vreemde priorij van Ogbourne, Wiltshire, zijn inkomen aanzienlijk. Hij werd benoemd tot meester van de mews en valken in 1402, Constable of England in 1403 en Warden of the East March van 1403 tot 1414. Hij werd graaf van Kendal, graaf van Richmond en hertog van Bedford in 1414 door zijn broer, koning Hendrik V.

Zijn broer, Hendrik V, leidde een veldtocht tegen Frankrijk in 1415. Hij slaagde erin de stad Harfleur te veroveren en boekte een van de grootste Engelse overwinningen van de Honderdjarige Oorlog, in de Slag bij Agincourt in oktober 1415. In 1416 gaf Hendrik Jan het bevel over een vloot die voorraden naar Harfleur bracht en die een vloot van de Frans-Geense marine overwon. Hendrik kon de steden Rouen en Caen innemen en weldra was het grootste deel van Frankrijk onder Engelse controle.

John, hertog van Lancaster leidde Engelse legers tegen het Koninkrijk Schotland terwijl zijn broer tegen de Fransen vocht op het Europese vasteland. Bedford slaagde erin de Schotten terug te dringen en Berwick-Upon-Tweed en later ook andere verloren gegane Engelse gebieden te heroveren. Nadat hij een vredesverdrag had gesloten, bleef de havenstad Berwick in Engelse handen, evenals vele andere steden en dorpen, zoals Roxburgh.

Regency

Toen Hendrik V in 1422 stierf, wedijverde Bedford met zijn jongere broer, Humphrey, hertog van Gloucester, om de controle over het koninkrijk. Bedford werd tot regent uitgeroepen, maar concentreerde zich op de oorlog in Frankrijk, terwijl Gloucester tijdens zijn afwezigheid optrad als Heer Beschermer van Engeland. Hij werd de voogd van Henry”s jongste zoon Henry VI en werd in diens naam regent. De hertog van Bedford regeerde vanuit Rouen in Normandië en voerde de Engelse controle en het bevel over het Engelse leger in Frankrijk.

Campagnes in Frankrijk

Bedford versloeg de Fransen verschillende keren, met name in de Slag bij Verneuil, totdat de komst van Jeanne d”Arc de oppositie bijeenbracht. Nadat Jeanne door Bourgondische troepen bij Compiegne gevangen was genomen en vervolgens aan de Engelsen was overgedragen, liet Bedford haar berechten door geestelijken die in Engelse regeringsverslagen worden genoemd en door ooggetuigen als pro-Engelse collaborateurs worden beschreven. Zij werd op 30 mei 1431 te Rouen terechtgesteld. Bedford regelde vervolgens een kroning voor de jonge Hendrik VI in Parijs.

Bedford was tussen 1422 en 1432 gouverneur in Normandië, waar onder zijn auspiciën de universiteit van Caen werd gesticht. Hij was een belangrijk opdrachtgever voor verluchte manuscripten, zowel uit Parijs (van de “Bedford Master” en zijn werkplaats) als uit Engeland. De drie belangrijkste manuscripten die bewaard zijn gebleven zijn de Bedford Hours (British Library Add MS 18850) en het Salisbury Breviary (Paris BnF Ms Lat. 17294), beide gemaakt in Parijs, en het Bedford Psalter and Hours van omstreeks 1420-23, dat Engels is (British Library Add MS 42131). Alle zijn rijkelijk versierd en zijn goede voorbeelden van de stijl van die periode.

Het eerste huwelijk van Jan was met Anne van Bourgondië (geb. 1432), dochter van Jan de Onverschrokkene, op 13 mei 1423 in Troyes. Het paar was gelukkig getrouwd, hoewel het kinderloos was. Anne stierf aan de pest in Parijs in 1432.

Johans tweede huwelijk was met Jacquetta van Luxemburg, op 22 april 1433 in Thérouanne in Noord-Frankrijk. Ook dit huwelijk bleef kinderloos, hoewel Jacquetta in haar tweede huwelijk met Richard Woodville (later Graaf Rivers) meer dan een dozijn kinderen kreeg. Haar oudste kind, Elizabeth Woodville, werd in 1464 koningin-gemaal van Engeland als echtgenote van Edward IV.

Johannes stierf in 1435 tijdens het Congres van Arras in zijn kasteel van Joyeux Repos in Rouen en werd begraven in de kathedraal van Rouen, bij Hendrik de Jonge Koning. In 1562 werd zijn graf door calvinisten vernield. Een gedenkplaat markeert zijn vroegere plaats. Hij had geen wettige nakomelingen.

Hij komt voor in William Shakespeare”s toneelstukken Henry IV, deel 1, en Henry IV, deel 2, als John of Lancaster, en in Henry V en Henry VI, deel 1, als de hertog van Bedford.

Georgette Heyer”s roman My Lord John is het eerste deel van een nooit voltooide trilogie die zich op hem concentreert en zijn leven behandelt vanaf zijn vierde tot ongeveer zijn twintigste. Brenda Honeyman”s roman Brother Bedford behandelt zijn leven vanaf de dood van Henry V tot zijn eigen dood.

In de roman van Philippa Gregory uit 2011, The Lady of the Rivers, speelt John een bijrol als eerste echtgenoot van het hoofdpersonage Jacquetta of Luxembourg.

Als zoon van de vorst droeg John het koninklijke wapen van zijn vader, koning Hendrik IV, met als verschil een label van vijf punten per bleke hermelijn en Frankrijk.

In het getijdenboek van Bedford worden deze wapens ondersteund door een adelaar gekroond met een kroon en een sabelkleurige yale op een gouden veld genaaid met gouden “wood stocks” (afgehakte boomstronken met wortels), een heraldisch insigne van koning Edward III, verwijzend naar Woodstock Palace. Het is mogelijk dat de yale geschilderd was in zilver dat zwart is aangetast. Het schild is omgeven door een paar banieren gules die omgekeerd in argent zijn met het motto viermaal herhaald: A vous entier (Aan u geheel). Dit kan een woordspeling zijn op het Duitse Tier, d.w.z. beest, of op (Engelse) tranen – of “tiers” van betekenis, waaronder tierce, verwijzend naar hemzelf als derde in lijn op de troon van zijn vader en inmiddels rechtmatige koning, op de baby van Hendrik VI na. De Uren zouden zijn vervaardigd als een baltsgeschenk van Jan aan zijn eerste vrouw Anne.

Er bestaat een Queen”s Arms uithangbord uit Birmingham dat deze aanhangers omgekeerd gebruikt en met een argent yale ongekroond op een schild met links het Engelse koninklijke wapen en rechts zes divisies die Lotharingen voorstellen. John”s tweede vrouw, Jacquetta van Luxemburg, was de moeder van Elizabeth Woodville, die deze koningin zou kunnen zijn. Elizabeth Woodville”s recht om deze wapenschilden te erven lijkt twijfelachtig als ze toebehoorden aan de eerste man van haar moeder of aan diens eerste vrouw. Een andere, even onjuiste, mogelijkheid is dat het wapen van haar moeder is, gebruikt in een vleiende bedenking.

Bronnen

  1. John of Lancaster, 1st Duke of Bedford
  2. Jan van Bedford
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.