Guglielmo Marconi

Samenvatting

Guglielmo Giovanni Maria Marconi (Bologna, 25 april 1874 – Rome, 20 juli 1937) was een Italiaanse uitvinder, ondernemer en politicus.

Hij was verantwoordelijk voor de ontwikkeling van een doeltreffend systeem van telecommunicatie over lange afstand via radiogolven, namelijk de draadloze telegrafie of radiotelegrafie, dat op grote schaal werd gebruikt en waarvan de ontwikkeling heeft geleid tot de ontwikkeling van radio en televisie en, in het algemeen, van alle moderne systemen en methoden van radiocommunicatie waarbij gebruik wordt gemaakt van draadloze communicatie, en dat hem in 1909 de Nobelprijs voor Natuurkunde opleverde, gedeeld met Carl Ferdinand Braun, “als erkenning voor zijn bijdrage aan de ontwikkeling van de draadloze telegrafie”.

Vroege jaren

Guglielmo Marconi werd geboren in Bologna op 25 april 1874 in Via IV Novembre 7 (voorheen Via delle Asse 1170). Zijn vader Giuseppe Marconi, die op 8 juli 1823 in Capugnano werd geboren en op 26 maart 1904 in Bologna overleed, was een landeigenaar die op het platteland van Pontecchio woonde en in zijn tweede huwelijk was verwikkeld. Als weduwnaar met één zoon had hij een jong Iers meisje ontmoet, Annie Jameson, kleindochter van de stichter van de historische Jameson & Sons distilleerderij, die op bezoek was in Italië om bel canto te studeren. Hij trouwde met haar op 16 april 1864 in Boulogne-sur-Mer, Frankrijk. Een jaar na hun huwelijk werd Alfonso geboren en, negen jaar later, William.

Het feit dat hij een Ierse moeder had, zorgt voor een beter begrip van de vele activiteiten van Marconi die in Groot-Brittannië en Ierland plaatsvonden. Hij had te allen tijde voor het Britse staatsburgerschap kunnen kiezen, als zoon van beide ouders met een dergelijk staatsburgerschap. Toen de jonge Guglielmo drie jaar oud was, op 4 mei 1877, had Giuseppe Marconi in feite besloten om zelf het Britse staatsburgerschap aan te nemen.

Experimenten

Reeds begin twintig begon Marconi met zijn eerste experimenten als autodidact, bijgestaan door zijn butler Mignani. In de zomer van 1894 bouwde hij een onweersdetector bestaande uit een batterij, een coëfficiënt (ook coherer genoemd, een buisje met nikkel- en zilvervijlsel tussen twee zilveren kapjes, een apparaat uitgevonden door Temistocle Calzecchi Onesti uit Fermo) en een elektrische bel, die bij blikseminslag een geluidssignaal laat horen.

Hij slaagde er toen in een bel aan de andere kant van de kamer te laten rinkelen door een telegraaftoets op een toonbank in te drukken. Op een nacht in december maakte Marconi zijn moeder wakker, nodigde haar uit in zijn geheime schuilplaats en liet haar het experiment zien dat hij had uitgevoerd. De volgende dag was zijn vader ook getuige van het experiment. Wanneer hij ervan overtuigd is dat de klok rinkelt zonder draadverbinding, geeft hij zijn zoon het geld om nieuw materiaal te kopen. De jonge Marconi zette zijn experimenten buiten voort. Op het platteland vergrootte hij het vermogen van de uitzendingen en de afstand tussen de zender en de ontvanger, die in staat was morsecode-signalen te ontvangen.

In de nazomer of de vroege herfst van 1895, de datum is niet zeker, bewees het toestel, na verschillende experimenten op steeds grotere afstanden, zijn waarde bij het communiceren en ontvangen van signalen op een afstand van meer dan een mijl, maar ook bij het overwinnen van natuurlijke hindernissen (in dit geval de Celestini-heuvel achter Villa Griffone). Het geweerschot dat de butler Mignani in de lucht afvuurde om het succes van het experiment te bevestigen (het toestel had drie keer getrild en gezongen als een krekel) wordt beschouwd als de doopdaad van de radio. De fundamentele eigenschap van radiopropagatie, die de ontwikkeling van mobiele telefoons en radio-omroep mogelijk heeft gemaakt, ligt namelijk in het feit dat zij, in tegenstelling tot lichtstralen, verbindingen tot stand kan brengen zonder zichtlijn. Dit maakt het werk van Marconi vernieuwend en uniek. Verscheidene onderzoekers werkten parallel met Marconi, waaronder Tesla, die echter niet van plan was zijn werk op Hertziaanse golven te baseren, en de Rus Aleksandr Popov, die een ontvanger voor radiogolven had ontwikkeld die gekoppeld was aan de komst van onweersbuien, conceptueel vergelijkbaar met die van Marconi, maar veel minder gevoelig en niet in staat om morse-signalen te ontvangen.

In 1896 sprak Marconi met zijn familievriend Carlo Gardini, de consul van de Verenigde Staten in Bologna, over het idee om Italië te verlaten en naar het Verenigd Koninkrijk te gaan. Gardini schreef een brief aan zijn kennis de Italiaanse ambassadeur in Londen, Annibale Ferrero, waarin hij de jongeman en zijn buitengewone ontdekkingen voorstelde. Als antwoord raadde ambassadeur Ferrero hem aan zijn verwezenlijkingen aan niemand bekend te maken tot na de indiening van het octrooi. Hij moedigde hem ook aan naar het Verenigd Koninkrijk te gaan, omdat hij dacht dat hij daar gemakkelijker het kapitaal zou kunnen vinden dat nodig was om zijn uitvinding in praktijk te brengen. Op 12 februari 1896 vertrok Marconi met zijn moeder naar het Verenigd Koninkrijk. Op 5 maart van hetzelfde jaar diende hij in Londen zijn eerste voorlopige octrooiaanvraag in, met nummer 5028 en de titel “Verbeteringen in de telegrafie en aanverwante apparatuur”. Er zij op gewezen dat dit verzoek 21 dagen vóór de datum van de eerste radiotransmissie door de Rus Popov werd ingediend. Op 19 maart ontving Marconi van het Octrooibureau de bevestiging dat de eerste aanvraag was aanvaard. Op 2 juni van hetzelfde jaar diende hij bij het Londense Octrooibureau een definitieve aanvraag in voor een systeem van draadloze telegrafie, nr. 12039, met de titel “Perfezionamenti nella trasmissione degli impulsi e dei segnali elettrici e negli apparecchi relativi”. Daarmee gaf Marconi drie maanden voorrang op de uitvinding op. Op 2 juli 1897 verkreeg hij het aangevraagde octrooi van het Londense Octrooibureau.

Succes

Marconi voerde ondertussen openbare demonstraties uit in aanwezigheid van politici en industriëlen: zo plaatste hij een zender op het dak van het postkantoorgebouw en een ontvanger in een huis aan een kade van de Theems, vier kilometer verderop. Voor de Admiraliteit legde hij contact via het 14 kilometer brede Bristol Channel. Hij werkt met de Daily Express op de Kingstown races. De journalisten volgden de races in volle zee, aan boord van een sleepboot, en gaven het nieuws vervolgens door aan Marconi, die het doorgaf aan een station aan wal, vanwaar het snel naar de krant werd getelefoneerd.

In juli 1897 richtte Marconi in Londen de Wireless Telegraph Trading Signal Company op (later omgedoopt tot Marconi Wireless Telegraph Company), die in 1898 haar eerste kantoor opende in Hall Street in Chelmsford, Engeland, en ongeveer vijftig mensen in dienst had.

Marconi maakte de eerste draadloze transmissie over zee van Ballycastle (Noord-Ierland) naar Rathlin Island in 1898. Hij bracht een radioverbinding tot stand tussen de zomerresidentie van Koningin Victoria en het koninklijke jacht waarop de Prins van Wales, de toekomstige Edward VII, herstellende was van een zware knieblessure. In december van datzelfde jaar ging een radio-oproep om hulp uit van een boot die met een radio was uitgerust: het was het eerste geval van een reddingsoproep. Op 29 mei staken de signalen het Kanaal over een afstand van 51 kilometer over.

Marconi richtte zijn onderzoek vervolgens op de Atlantische Oceaan, in de overtuiging dat golven de oceaan konden oversteken door de kromming van de aarde te volgen. In november 1901 installeerde hij in Poldhu, Cornwall, een grote zender waarvan de 130 meter lange antenne bestond uit zestig draden die tussen twee 49 meter hoge en 61 meter uit elkaar staande pylonen waren gespannen. Daarna scheepte hij zich in naar St John”s in Newfoundland met zijn assistenten Kemp en Paget. De twee plaatsen, gescheiden door de Atlantische Oceaan, lagen meer dan 3.000 kilometer uit elkaar. Op 12 december 1901 vond een communicatie plaats die het eerste transoceanische radiosignaal vormde. Het ontvangen bericht bestond uit drie stippen, de letter S in Morse code. Om Newfoundland te bereiken moest het twee keer stuiteren op de ionosfeer. Een recente uitdaging werd gepresenteerd door Dr. Jack Belrose: gebaseerd op zowel theoretische overwegingen als pogingen om het experiment te herhalen, gelooft hij dat Marconi alleen atmosferische storingen hoorde die voor een signaal werden aangezien. Feit is dat Marconi zijn uitzendingen later kon herhalen en de betrouwbaarheid ervan kon verbeteren,

In 1903 installeerde Marconi een soortgelijke vonkzender in het Radiocentrum in Coltano, bij Pisa, die tot de Tweede Wereldoorlog werd gebruikt, eerst om te communiceren met de koloniën in Afrika, daarna met schepen op zee. De zender werd later uitgebreid en opgewaardeerd tot een van de krachtigste radiostations in Europa.

In dat jaar was Marconi, zoals de pers van die tijd (La Gazzetta della Spezia) zich herinnert, in La Spezia, op het marinecomplex San Bartolomeo, gelegen tussen de stad en Lerici. Hier werkte Marconi aan het optimaliseren van uitzendingen en ontvangsten, waarbij hij antennes ophing aan met helium gevulde ballonnen aan de masten van boten die steeds verder van de golfkust van La Spezia werden gestuurd.

Op 25 september 1912, om ongeveer 12.30 uur, reed Marconi met zijn auto, een Fiat 50 HP, in het dorp Borghetto Vara in de richting van Genua, om de Braccopas over te steken. Even buiten het dorp Borghetto Vara, in de buurt van een scherpe bocht, botste zijn auto tegen een andere auto, een Isotta Fraschini, waarbij hij klem kwam te zitten tussen de bladen van laatstgenoemde. De botsing was zeer hevig en Marconi”s rechteroog werd verwond door glasscherven van de voorruit van zijn auto, die bij de botsing was verbrijzeld. Opgenomen in het militaire hospitaal van La Spezia in Viale Fieschi, werd Marconi, na raadpleging van verschillende deskundigen, wegens zijn verslechterende toestand geopereerd; de artsen waren genoodzaakt het gewonde oog te verwijderen. De bocht bij het dorp Borghetto Vara, waar het ongeluk gebeurde, wordt door de oude bewoners nog steeds de Marconi-bocht genoemd.

In 1904 voerde hij experimenten uit op de heuvel Cappuccini in Ancona om de invloed van de zon op de transmissie van radiogolven te bestuderen en ontdekte dat deze zich ”s nachts beter voortplantten.

Op 3 augustus 1904 werd de eerste radioverbinding over de Adriatische Zee tot stand gebracht, waarbij de stad Bari werd verbonden met de stad Bar in Montenegro.

Op 16 maart 1905 trouwde hij met Beatrice O”Brien, dochter van Edward O”Brien, 14e Baron Inchiquin. Het echtpaar had drie dochters, Lucia, die slechts drie weken overleefde, Degna en Gioia, en een zoon, Giulio. Zij scheidden in 1924.

Marconi voltooide experimenten om betrouwbare transoceanische communicatie te verkrijgen tot 1907 en richtte de Marconi-corporatie op, die in oktober 1907 de eerste geregelde openbare radiotelegrafiedienst over de Atlantische Oceaan inhuldigde, waardoor transatlantische schepen de mogelijkheid kregen draadloos SOS uit te zenden (in 1907 werd nog de code CQD gebruikt, niet SOS).

Het nut van radioredding op zee werd aangetoond op 23 januari 1909, met de eerste sensationele redding op zee, die resulteerde in de redding van meer dan 1700 passagiers van het Amerikaanse lijnschip ”Republic”, dat op het punt stond te zinken na te zijn geramd door het Italiaanse stoomschip ”Florida”. De radiotelegrafist Binns, die voor de maatschappij Marconi werkte, bleef veertien uur lang herhaalde SOS-berichten uitzenden, totdat een ervan werd ontvangen door de machinist van het stoomschip “Baltic”, waarvan de kapitein opdracht gaf de koers te wijzigen en met de reddingsoperatie begon. De volgende dag in de haven van New York, met alle passagiers gered, werd Binns gevierd als een held en de dankbaarheid betrok de figuur van de marconist erbij, wat Marconi”s populariteit versnelde.

In datzelfde jaar, op 10 december 1909, kreeg Guglielmo Marconi in Stockholm de Nobelprijs voor natuurkunde, die hij deelde met de Duitse natuurkundige Carl Ferdinand Braun. Marconi was al bij andere gelegenheden genomineerd, maar dat jaar maakte de redding van de passagiers van de Republiek en Florida het werk gemakkelijker voor Gustaf Granquist, zijn voordrager en medestander bij de Koninklijke Academie. De interne discussie was echter verhit en er werd overeenstemming bereikt door de prijs te verdelen tussen Marconi en Braun, die een academicus was en een evenwicht kon vinden tussen de industriële belangen van het Verenigd Koninkrijk en Duitsland. De motivering van de Koninklijke Zweedse Academie van Wetenschappen voor beiden was: “… als erkenning voor hun bijdrage aan de ontwikkeling van de draadloze telegrafie”. In de interne notulen wordt Marconi omschreven als “zonder enige twijfel de schepper van de draadloze telegrafie”, maar Braun was niettemin een groot wetenschapper die ook de kathodestraalbuis uitvond.

In de herfst van 1911 bezocht Marconi de Italiaanse koloniën in Afrika om te experimenteren met lange-afstandsverbindingen met het Coltano-station. Hij was met name in Tripoli, dat kort daarvoor door Italiaanse troepen was bezet, waar hij in samenwerking met Luigi Sacco, commandant van het plaatselijke radiostation, enkele radioverbindingsexperimenten met Coltano uitvoerde.

Toen in 1912 de Titanic zonk na het uitzenden van een SOS-signaal via de radio, bevond Marconi zich in de Verenigde Staten van Amerika en haastte hij zich naar de haven van New York om de 705 overlevenden op te vangen. Hij werd verondersteld aan boord te zijn, aangezien hij met zijn hele familie was uitgenodigd voor de eerste reis, maar om verschillende redenen gingen noch hij noch zijn vrouw Beatrice aan boord van het schip. Ondervraagd door de pers in New York, zei hij: “Het is het waard geleefd te hebben om deze mensen de kans te hebben gegeven gered te worden”. Alvorens naar Italië terug te keren, werd een officiële plechtigheid georganiseerd waarbij de overlevenden door de straten van New York paradeerden, voorzien van een gouden plaquette gemaakt door de beeldhouwer Paolo Troubetzkoy als blijk van dankbaarheid aan Guglielmo Marconi. De uitvinder reikte een prijs uit aan marconist Harold Bride van de Titanic, die op zijn post bleef en noodberichten verstuurde, zelfs toen het water het bovendek had bereikt. Zijn collega Harold Philips kwam om in de scheepsramp.

Uit het inschrijvingsformulier dat bij het militaire district van Bologna wordt bewaard, blijkt ook dat de jonge Marconi ervoor koos om een jaar lang soldaat in het leger te zijn; in plaats daarvan diende hij in de Regia Marina, hoewel hij in een stad in het binnenland was geboren (hij was als arbeider opgenomen in het Royal Crew Corps). Het bezit van een boot in Livorno was nuttig voor deze prestatie.

Hij vervulde zijn militaire dienst op de ambassade in Londen vanaf 1 november 1900. Overgeplaatst naar Italië, werd hij op 1 november 1901 ontslagen, maar wegens zijn leeftijd op 31 december 1906 weer in het leger opgenomen. Op 30 december 1914 werd hij benoemd tot senator voor het leven van het Koninkrijk Italië. Op 19 juni 1915 meldde Marconi zich als vrijwilliger bij het Koninklijk Leger met de rang van Luitenant bij het Genie Korps, vervolgens bevorderd tot Kapitein op 27 juli 1916 en, hoewel een legerofficier, diende hij in het Radiotelegrafisch Instituut van de Marine; na een reguliere aanvraag, gedateerd Leghorn 14 augustus 1916 en aangeboden aan de Minister van Marine, werd hij benoemd tot Luitenant Commandant van de Koninklijke Marine bij Koninklijk Besluit gedateerd 31 augustus 1916. D. van 31 augustus 1916, ontslagen in deze rang op 1 november 1919, en bevorderd tot kapitein van een fregat met verlof bij Koninklijk Besluit 28 maart 1920, en vervolgens tot kapitein van een vaartuig bij Koninklijk Besluit 7 juli 1931. Beide promoties waren onderdeel van de regels voor de bevordering van aanvullende officieren met verlof.

De oorlogsperiode, met alle experimenten die hij deed, gaf Marconi de overtuiging dat lange golven moesten worden verlaten ten gunste van korte. Deze tweede draadloze revolutie maakte de ontwikkeling mogelijk van een aantal radiosystemen, zoals microgolf-radioverbindingen, radiohulpmiddelen, RADAR, enz.

In 1914 werd Marconi benoemd tot senator en kreeg politieke bekendheid. Hij ondernam verschillende missies voor de Italiaanse regering, die zijn populariteit uitbuitte. De belangrijkste was misschien wel zijn deelname aan de vredesconferentie van Parijs. De teleurstellende resultaten voor Italië, die hij niet kon vermijden, tekenden hem voor de tijd die komen ging. Dit verklaart zijn gedrag toen hij in 1920 met zijn jacht Elettra door Gabriele D”Annunzio op missie werd gestuurd naar Fiume. In plaats van hem ervan te overtuigen af te zien, stuurde hij radioberichten met hem mee vanaf het schip Elettra.

In 1920 was de Chelmsford-fabriek van Marconi de plaats waar de eerste openbaar aangekondigde audio-uitzending van het Verenigd Koninkrijk plaatsvond, een concert van de Australische zangeres Nellie Melba. In 1922 begon de eerste regelmatige dienst van amusementsuitzendingen vanuit het Marconi Onderzoekscentrum in Writtle, bij Chelmsford.

In 1927 werd hij benoemd tot voorzitter van de Consiglio Nazionale delle Ricerche en op 19 september 1930 van de Regia Accademia d”Italia (de huidige Accademia Nazionale dei Lincei), waarmee hij automatisch lid werd van de Grote Raad van het Fascisme, hoewel hij slechts één zitting bijwoonde.

De figuur van Marconi werd door de Italiaanse regering gebruikt om de rol van de Italianen in het buitenland te versterken. Tijdens de moeilijke jaren van de Eerste Wereldoorlog had Eerste Minister Boselli voorgesteld Marconi te benoemen tot commissaris om de Italiaanse diplomatieke vertegenwoordiging in de Verenigde Staten van Amerika te behartigen, maar het project kreeg geen vervolg door het verzet van de beroepsdiplomaten.

De kwestie van Marconi”s aanhankelijkheid aan het fascisme is zeer complex en wordt nog steeds bestudeerd. Hij was zeker vanaf het begin sterk gegeerd door het regime, zoals hij ook door vorige regeringen was gegeerd, en besloot toe te treden, niet zozeer voor de belangrijke posten in nationale organen, die later kwamen, maar voor de patriottische geest die hij vanaf het begin scheen te vertegenwoordigen. Negatieve toespraken zoals “Ik maak aanspraak op de eer de eerste fascist te zijn geweest in de radiotelegrafie, de eerste die het nut inzag van het bundelen van elektrische stralen, net zoals Mussolini de eerste was op politiek gebied die inzag dat het noodzakelijk was de gezonde energieën van het land te bundelen voor de grotere grootsheid van Italië”. Benito Mussolini verklaarde in een toespraak tot de Senaat op 9 december 1937: “Geen wonder dat Marconi vanaf het begin de leer van de zwarthemden omarmde, die er trots op waren hem in hun gelederen te hebben”. Op de 19e bijeenkomst van de Italiaanse Vereniging voor de Bevordering van de Wetenschap, die van 7 tot 15 september 1930 gezamenlijk te Bolzano en Trento werd gehouden, begon hij zijn inaugurele rede met de woorden: “Ik ben verheugd te midden van de broeders van de regio Trentino een grote, zuiver Italiaanse gebeurtenis te mogen meemaken, die plaatsvindt op het land dat op de grote Moeder is heroverd onder leiding van de zegevierende Koning, terwijl het teken van het Vaderland veilig over de Brennerpas wappert en de waakzame en alerte geest van de Duce de vervulling van ons lot voorzit en voorziet”. Afgezien van deze openbare verklaringen waren de betrekkingen tussen de Duce en de uitvinder echter niet gemakkelijk, vooral tegen het einde toen Marconi tevergeefs trachtte hem ervan te overtuigen niet aan een oorlog tegen Engeland te denken. Marconi stierf op de vooravond van een ontmoeting met de Duce over dit onderwerp.

Op 15 juni 1927 trouwde hij met Maria Cristina Bezzi-Scali. Hun dochter heette Maria Elettra Elena Anna. Het jacht dat onderdak bood aan vele onderzoeksprojecten in verschillende delen van de wereld heette ook Elettra. De experimenten die in de Golf van Tigullio werden uitgevoerd hadden een toren op het schiereiland Sestri Levante als basis, die later de naam “Marconi-toren” kreeg, terwijl op de officiële kaarten van de Italiaanse marine de Golf van Tigullio de naam “Golf van Marconi” kreeg. Zijn assistent Adelmo Landini voegde zich bij hem in deze jaren.

Op 17 juni 1929 verleende Vittorio Emanuele III aan Marconi de erfelijke titel van markies.

In 1929 werd hij, op verzoek van Pius XI, belast met het toezicht op de bouw van het eerste Vaticaanse radiostation. Marconi wilde persoonlijk de eerste radio-uitzending van een paus, Pius XI, inleiden en kondigde over de microfoon aan: “Met de hulp van God, die zoveel mysterieuze natuurkrachten ter beschikking van de mensheid stelt, heb ik dit instrument kunnen klaarmaken dat de gelovigen over de hele wereld de troost zal schenken de stem van de Heilige Vader te horen”.

Om 16.49 uur bracht Pius XI zijn eerste radioboodschap in het Latijn, en Marconi, in rechtstreekse verbinding met New York, Melbourne, Quebec en andere steden over de hele wereld, leidde de woorden van de paus in, waarbij hij onder andere verklaarde: “Al bijna twintig eeuwen laat de Roomse Paus het woord van zijn goddelijk leergezag over de hele wereld horen, maar dit is de eerste keer dat zijn levende stem gelijktijdig over het hele oppervlak van de aarde te horen is”.

Aan het einde van de plechtigheid decoreerde Pius XI hem met het insigne van het Grootkruis van de Orde van de Piano, en reikte hem ook het Diploma van Lidmaatschap van de Pauselijke Academie van Wetenschappen uit. In deze periode ontwierp en bouwde hij een radiobesturing waarmee Paus Pius XI voor het eerst de verlichting van de votiefsteen gewijd aan de Madonna della Lettera in Messina kon bedienen.

Vanuit het Coltano-centrum, maar in opdracht van Marconi vanuit Rome, kwam in 1931 het signaal dat de lichten van Christus de Verlosser in Rio de Janeiro ontstak, in een hernieuwde demonstratie van de doeltreffendheid van radio bij transoceanische communicatie.

Van 1933 tot aan zijn dood was hij voorzitter van het Treccani Instituut. In 1934 werd hij benoemd tot eerste voorzitter van het CIRM, dat was opgericht op zijn initiatief en dat van zijn arts, Dr. Guido Guida.

Eveneens in 1933 toonde hij in de omgeving van Castel Gandolfo aan enkele hoge legerofficieren een radiotoestel dat metalen voorwerpen in de omgeving kon detecteren (passerende auto”s), in feite een eerste ontwerp van de radar die Marconi in 1922 had voorspeld. Hoewel de officieren positief onder de indruk waren, begrepen zij niet het strategische belang van deze uitvinding, die dan ook geen investering van de staat kreeg. In de daaropvolgende jaren staakte Marconi dit onderzoek, dat echter werd voortgezet door de marineofficier Ugo Tiberio. Hij was de eerste die over de RADAR-vergelijking theoretiseerde en een eerste versie ervan opstelde. Maar de Italiaanse generale staf vond dit niet interessant.

Op 28 oktober 1934, in de studio”s van de Ente Italiano Audizioni Radiofoniche, inaugureerde Marconi de radio-uitzendingen met de Verenigde Staten met een historisch gesprek met de president van de Radio Corporation of America, D. Sarnoff.

De eerste reguliere televisiedienst ter wereld werd op 2 november 1936 in Londen door de BBC ingehuldigd; na een korte proef met de twee systemen (het mechanische scansysteem van de Schot John Logie Baird en het elektronische systeem van Marconi-EMI Television), koos de BBC uiteindelijk op 1 februari 1937 voor het elektronische systeem van Marconi-EMI. De BBC zelf had in 1935, na de Italiaanse inval in Ethiopië, Marconi om politieke redenen verboden uit te zenden.

Hij ontving 16 eredoctoraten (waarvan twee in de rechten), 25 hoge onderscheidingen, 13 ereburgerschappen, en bij Koninklijk Besluit van 18 juli 1936 werd Marconi wegens uitzonderlijke verdiensten bevorderd tot vice-admiraal in de reserve.

Dood

In Rome vergezelde Guglielmo Marconi op de ochtend van 19 juli 1937 zijn vrouw naar het station op weg naar Viareggio om de zevende verjaardag van hun dochter Elettra te vieren. Daarna keerde hij terug naar het huis van zijn schoonvader in de Via Condotti, waar hij een hartaanval kreeg. Nadat zijn persoonlijke arts, Dr. Cesare Frugoni, hem op de hoogte had gesteld van de ernst van zijn toestand, liet Marconi een priester komen, ontving het Heilig Oliesel en stierf op 20 juli om 3.45 uur ”s nachts. Als teken van rouw hebben radiostations over de hele wereld diezelfde dag tegelijkertijd twee minuten lang hun uitzendingen stopgezet.

De staatsbegrafenis, die op 21 juli in Rome plaatsvond, werd bijgewoond door de meeste politieke en academische autoriteiten, waaronder de regeringsleider Benito Mussolini, en door een indrukwekkende menigte van 500.000 mensen.

Tijdens de uitvaartdienst in Bologna op 28 juli werd het lichaam, in afwachting van de definitieve begrafenis, te rusten gelegd in de Certosa, in aanwezigheid van Z.K.H. de Hertog van Genua als vertegenwoordiger van de Vorst en Giuseppe Bottai als vertegenwoordiger van de regering.

Zijn stoffelijk overschot wordt thans in Sasso Marconi bewaard in een mausoleum in het huis van zijn vader in Villa Griffone, waar zich ook een museum en een stichting bevinden die aan hem zijn gewijd.

In Italië werd bij decreet van de Voorzitter van de Raad van Ministers van 30 mei 1991 een comité opgericht om de eerste honderdste verjaardag van de uitvinding van de radio te vieren. In de preambule van het decreet staat:

Er is een duidelijk standpunt over het toeschrijven van de uitvinding van de radio aan Marconi.

In wet nr. 156 van 14 februari 1992 ter viering van de eerste honderdste verjaardag van de uitvinding van de radio wordt een andere formulering gebruikt:

De noodzaak om de internationale samenwerking aan te moedigen werd dan ook benadrukt als een middel om het geschil te overwinnen dat de wetenschappelijke kringen van vele naties bezighoudt: de noodzaak om het werk van Guglielmo Marconi op internationaal niveau te bestuderen heeft niets te maken met het toeschrijven van de uitvinding van de radio aan dit of dat experiment.

Marconi”s aanspraak op de uitvinding van de radio werd altijd betwist door Nikola Tesla. In 1943 werd in een uitspraak van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten Nikola Tesla”s vaderschap van het radiooctrooi erkend.

Veel eerder, in 1911, deed het Britse High Court in de persoon van Mr. Justice Parker in een soortgelijke zaak uitspraak over de geldigheid van Marconi”s octrooien, en in de jaren vóór 1943 werden vele andere uitspraken gedaan met wisselend succes voor de betrokken partijen. Er is ook kritiek op de zaak van het Amerikaanse Hooggerechtshof omdat het Marconi-bedrijf destijds een rechtszaak had lopen met het Amerikaanse leger, en de uitspraak van het Hooggerechtshof de beweringen van het Marconi-bedrijf over vermeende intellectuele schendingen door het leger nietig verklaarde. In werkelijkheid is dit niet helemaal waar, aangezien de Amerikaanse regering destijds een bedrag van ongeveer 43.000 dollar, plus rente, betaalde aan de onderneming van Marconi voor een octrooi dat Oliver Lodge van deze laatste had gekocht.

Marconi heeft altijd beweerd dat hij niet op de hoogte was van het werk van Tesla voordat hij zijn eerste octrooi verkreeg. Het is algemeen bekend dat octrooikwesties ver afstaan van de analyse van echte wetenschappelijke bijdragen.

In maart 1900 patenteerde Nikola Tesla (geleverd in 1897) een systeem voor het overbrengen van elektrische energie dat ook voor het overbrengen van radiosignalen kon worden gebruikt. In 1898 patenteerde hij een meerkanaals radiobesturing waarmee schepen over korte afstanden konden worden bestuurd en waarvan het basisbesturingssysteem bestond uit vier circuits die op dezelfde frequentie waren afgestemd.

Buitenlandse onderscheidingen

Bronnen

  1. Guglielmo Marconi
  2. Guglielmo Marconi
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.