Gediminas

Samenvatting

Gediminas, Italianiserend als Gedimino (1275 – Vilnius, 1341), was groothertog van Litouwen van 1315 of 1316 tot aan zijn dood. Hij wordt beschouwd als een van de belangrijkste figuren in de middeleeuwse geschiedenis van Litouwen en wordt beschouwd als de aanstichter – of in ieder geval de versneller in het post-Mindaugas tijdperk – van het groeiproces van het Groothertogdom dat het in de volgende twee eeuwen tot een van de machtigste staten van Oost-Europa zou maken: bovendien slaagde hij er tijdens zijn heerschappij in de bezittingen die hij al aan de Oostzee bezat te verenigen met die aan de Zwarte Zee.

Hij was verantwoordelijk voor de bouw van de stad Vilnius, de hoofdstad van Litouwen. Zijn vestiging maakte de definitieve vestiging van een nieuwe dynastie mogelijk, die later ook over Polen, Hongarije en Bohemen zou regeren.

Een laatste erfenis betrof het religieuze gebied: Gediminas liet het heidendom in de 14e eeuw voortbestaan, omdat hij pogingen om zijn land te kerstenen met succes afsloeg door zijn toevlucht te nemen tot ingenieuze strategieën om met de paus en andere christelijke heersers om te gaan.

Oorsprong

Gediminas werd geboren rond 1275. Aangezien schriftelijke bronnen uit die tijd schaars zijn, zijn Gediminas” afkomst, vroege leven en de aanvaarding van de titel van groothertog in ongeveer 1316 onduidelijk en blijven zij het onderwerp van historiografisch debat. De verschillende theorieën samenvattend, moet Gediminas de zoon zijn geweest van zijn voorganger Vytenis, of anders zijn broer, neef of stalknecht. Gedurende enkele eeuwen circuleerden slechts twee versies van zijn afkomst. De eerste, opgetekend in kronieken die lang na de dood van Gediminas zijn geschreven door de Teutoonse ridders, de traditionele tegenstanders van Litouwen, stelt dat de groothertog een staljongen was van Vytenis en hem later vermoordde om op de troon te komen. Een tweede alternatief verslag van de affaire staat in de Litouwse Kronieken, die ook lang na Gediminas” dood verschenen en melden dat hij de zoon van Vytenis was. Aangezien Gediminas, toen hij groothertog werd, bijna even oud was als zijn voorganger, is deze specifieke ouderlijke relatie onwaarschijnlijk. De twee documenten zijn dus onwaarschijnlijk, het ene (de Duitse kronieken) omdat het de bedoeling is aspecten van een negatieve figuur te benadrukken, het andere omdat het een fantasierijke reconstructie is, niet gebaseerd op concreet bewijsmateriaal.

Recent onderzoek wijst uit dat een voorouder van Gediminias Skalmantas zou kunnen zijn geweest. In 1974 merkte historicus Jerzy Ochmański op dat Zádonština, een Russische poëtische tekst uit het einde van de 14e eeuw, een vers bevat waarin de twee zonen van Algirdas op deze manier over hun voorouders spreken: “Wij zijn twee broers – zonen van Algirdas en kleinzonen van Gediminas, en achterkleinzonen van Skalmantas”. Deze ontdekking gaf aanleiding tot de doctrine die Skalmantas beschouwt als de lang gezochte stamvader van de Gediminidische dynastie. Ochmański speculeert dat het gedicht de door Butvydas vertegenwoordigde generatie overslaat en zich richt op die voorouder die ons voorheen onbekend was. De Litouwse geleerde Tomas Baranauskas is niet overtuigd van deze bewering: volgens zijn reconstructie was Skalmantas de broer van Butvydas en niet zijn vader, en waren Vytenis en Gediminas dus neven en nichten.

Gediminas werd in 1316 op 40-jarige leeftijd groothertog en regeerde 25 jaar.

De religieuze kwestie

Gediminas erfde een enorm domein, dat Litouwen Propria, Samogitia, Navahrudak, Podlachia, Polock (sinds 1315 beheerd door zijn broer Vainius) omvatte. Veel van deze bezittingen werden begeerd door de Teutoonse ridders en de Livoniaanse orde, die al enige tijd min of meer voortdurend in oorlog waren met de Litouwers. Gediminas koos ervoor de steun van de Tataren in te roepen tegen de Duitse Orde in 1319.

Systematische invallen in Litouwen door ridders onder het mom van de bekering van Litouwen hadden alle Litouwse stammen allang verenigd. Gediminas streefde naar een dynastie die Litouwen niet alleen veilig, maar ook machtig zou maken, en daartoe startte hij rechtstreekse diplomatieke onderhandelingen, zelfs met de Heilige Stoel. Eind 1322 stuurde hij brieven naar paus Johannes XXII met het verzoek om zijn tussenkomst om de agressie van de ridders te stoppen, waarbij hij hem informeerde over de privileges die reeds waren verleend aan de Dominicanen en Franciscanen die reeds in Litouwen aanwezig waren om het Woord van God te verspreiden. De groothertog vroeg de paus ook dat de gezonden ambassadeurs pas zouden terugkeren nadat ze de Litouwse heerser hadden gedoopt. Dit besluit werd gesteund door de aartsbisschop van Riga, Frederic Lobestat. Na deze gebeurtenissen werd op 2 oktober 1323 een vrede gesloten tussen het hertogdom en de orde van Livonia.

Na een gunstig antwoord van de Heilige Stoel zond Gediminas op 25 januari 1325 circulaires uit aan de belangrijkste steden van de Hanze, waarin hij mannen van alle sociale klassen en beroepen, van edelen tot ridders, van kooplieden tot boeren, vrije toegang tot zijn domeinen aanbood. Zij die verhuisden moesten een plaats van vestiging kiezen en leven volgens de gewoonten en wetten waaraan zij gewend waren. Priesters en monniken werden ook uitgenodigd om kerken te gaan bouwen in de buurt van Vilnius en Navahrudak. In oktober 1323 kwamen afgezanten van de aartsbisschop van Riga, de bisschop van Dorpat, koning Christopher II van Denemarken, de dominicaanse en franciscaanse orden en de grootmeester van de Duitse Orde Karl von Trier in Vilnius bijeen aan het hof van de groothertog: deze herhaalde de gedane beloften en beloofde de reeds aan de christenen verleende privileges te blijven erkennen en hen te dopen zodra de naar Rome gezonden legaten zouden terugkeren. Vervolgens werd in Vilnius in naam van de hele christelijke wereld een pact ondertekend tussen Gediminas en de aanwezigen, waarin hetgeen in woorden was gezegd schriftelijk werd vastgelegd.

Toen hij echter in 1323 het land van Dobrzyń en Sambia binnenviel, plaatsen die net door de ridders waren veroverd, trof hij een leger aan dat klaar stond om wraak te nemen voor wat er was gebeurd. Eens verpletterd door Gediminas (in anderhalf jaar, 20. De Pruisische bisschoppen, loyaal aan de ridders, trokken de authenticiteit van Gediminas” brieven in twijfel en beschuldigden hem ervan een vijand van het geloof te zijn tijdens een synode in Elbing; de orthodoxe onderdanen van de groothertog verweten hem te knipogen naar de Latijnse ketterij, terwijl de Litouwers van heidens geloof hem ervan beschuldigden de oude goden in de steek te laten. Gediminas bevrijdde zich uit deze ingewikkelde situatie door zijn eerdere beloften te herroepen; hij weigerde de pauselijke legaten te ontvangen die in september 1323 in Riga waren aangekomen en verwijderde de franciscanen uit zijn gebieden. De genomen maatregelen geven een beeld van de religieuze situatie in Gediminas” tijd en bevestigen dat het heidense element nog sterk aanwezig was in Litouwen, zozeer zelfs dat de heerser zijn onderdanen niet tegen zich in het harnas wilde jagen. Volgens een historiografische reconstructie van Andres Kasekamp was de macht weliswaar stevig in handen van de heidenen, maar waren er in Litouwen minstens twee keer zoveel orthodoxe christenen.

Intussen had Gediminas de pauselijke legaten in Riga via zijn ambassadeurs privé laten weten dat zijn moeilijke positie hem dwong zijn vastbeslotenheid om zich te laten dopen uit te stellen. De legaten vertrouwden op deze woorden en verboden de naburige christelijke staten de komende vier jaar tegen Litouwen te vechten, en bekrachtigden opnieuw het verdrag tussen Gediminas en de aartsbisschop van Riga. Echter, de waarschuwingen van de kerk negerend, hervatte de Orde de oorlog met Gediminas toen de Duitsers een van de afgevaardigden doodden die de nieuwe Grootmeester Werner von Orseln bij zijn aankomst in Riga in 1325 moesten verwelkomen. De Litouwer had kort daarvoor een nieuwe bondgenoot gevonden in Polen, koning Ladislaus Lokietek: zijn dochter Aldona werd gedoopt om te trouwen met Ladislaus” zoon Casimir III. In 1325 verenigden Gediminas en Ladislaus I hun krachten gedurende vier jaar tegen de Duitse Orde en het belangrijkste resultaat kwam in 1326 toen de Litouwers en Polen Brandenburg binnenvielen.

Een alternatieve reconstructie van de gebeurtenissen is voorgesteld door een Britse historicus, Stephen Christopher Rowell, die gelooft dat Gediminas nooit van plan was het christendom te omarmen: als dat wel was gebeurd, zou dat hebben geleid tot een gebrek aan steun van de inwoners van Žemaitija en Aukštaitija, die zeer gehecht waren aan de Baltische religieuze tradities. In feite bedreigden zowel de heidenen van Aukštaitija als de orthodoxe Rus” Gediminas met de dood als hij besloot zich te bekeren; ook Mindaugas bevond zich in een soortgelijke situatie, die hij wanhopig wilde vermijden.

Zijn strategie bestond erin de steun van de paus en andere katholieke machten te verwerven in zijn conflict met de Duitse Orde door de katholieken in zijn koninkrijk een gunstige status te verlenen en te doen alsof hij persoonlijk belang stelde in de christelijke godsdienst. Hoewel hij katholieke geestelijken toeliet tot zijn koninkrijk om met zijn gelovigen en tijdelijke bewoners om te gaan, bestrafte hij zonder nadenken elke poging om heidense Litouwers te bekeren of hun inheemse godsdienst te beledigen. Dit verklaart de dood van twee franciscaner broeders uit Bohemen, Ulrich en Martin genaamd, rond 1339-40, die zich schuldig maakten aan het overschrijden van hun grenzen door in het openbaar te preken tegen het Litouwse geloof. Gediminas beval hen het christendom af te zweren en liet hen doden toen ze weigerden. Nog eens vijf broeders werden in 1369, onder het bewind van Algirdas, op dezelfde gronden terechtgesteld.

Gediminas” belangrijkste doel tijdens zijn leven was te voorkomen dat de Duitsers Litouwen zouden onderwerpen, en hij slaagde daarin. Bij zijn dood was het beeld van de belijdende geloven veel diverser dan voorheen door de toegekende privileges. De gevolgen waren niet alleen in de religieuze sfeer: politiek werd de heerser verbonden met zijn heidense verwanten in Samogitië, zijn orthodoxe onderdanen in het huidige Wit-Rusland en zijn katholieke bondgenoten in Mazovië. Een van de belangrijkste mysteries rond de figuur van Gediminas blijft de (on)echtheid van zijn brieven aan de paus. De vraag of het oprechte verklaringen waren of een eenvoudige diplomatieke zet blijft immers onbeantwoord.

Onder de gemeenschappen die in de tijd van Gediminas bloeiden, moet ook de Joodse gemeenschap worden genoemd.

Inlijving van Slavische landen

Terwijl hij zich zorgen maakte over zijn vijanden in het noorden, zette Gediminas van 1316 tot 1340 zijn expansiecampagnes voort in verschillende Slavische vorstendommen verder naar het zuiden en oosten, die al verzwakt waren door eerdere onderlinge conflicten. De successen van Gediminas in het geografische gebied tussen het huidige Litouwen, Wit-Rusland en Oekraïne leken onstuitbaar; het is moeilijk om de verschillende fasen van zijn oorlogstraject precies te volgen omdat de bronnen schaars en tegenstrijdig zijn en de datum van elke markante gebeurtenis uiterst twijfelachtig is. Een van de fundamentele politieke stappen van Gediminas, het huwelijk van zijn zoon Lubart met de dochter van de plaatselijke prins, leidde tot nauwere betrekkingen met het invloedrijkste buurland van het Groothertogdom in het zuiden, het Koninkrijk Galicië-Volinië.

Ongeveer 23 km ten zuidwesten van Kiev versloeg Gediminas Stanislav van Kiev en zijn bondgenoten met glans in de slag bij de rivier de Irpin. Vervolgens belegerde en veroverde hij Kiev en verbande Stanislav, de laatste afstammeling van de Rajurikidische dynastie die over Kiev regeerde, eerst naar Bryansk en vervolgens naar Ryazan”. Theodore, broer van Gediminas, en Algimantas, zoon van Mindaugas van de familie Olshanski, werden gestuurd om over Kiev te heersen. Dankzij deze veroveringen wisten de Litouwse krijgers bijna tot aan de Zwarte Zeekust te reiken.

Gediminas maakte weliswaar gebruik van de Slavische zwakte die sinds de Mongoolse invasie bestond, maar verkoos de Gouden Horde, een belangrijke macht in die tijd, niet tegen zich in het harnas te jagen. Hij koos ook voor een bondgenootschap met het opkomende Groothertogdom Moskou door zijn dochter Anastasia uit te huwelijken aan Simeon van Rusland. Door zijn toegenomen macht in de loop der jaren kon hij ook de door Moskou begeerde en daarom door de groothertog in hoog aanzien gestelde Republiek Pskov helpen voorkomen dat deze aan een andere sterke staat zou grenzen. Toen Pskov de heerschappij van de groothertog erkende, scheidde het zich af van Veliky Novgorod.

Interne politiek en de dood

Gediminas probeerde Litouwen met grote wijsheid te besturen. Hij streefde uiteenlopende programma”s na: bescherming van de katholieke en orthodoxe geestelijkheid; verbetering van het Litouwse leger tot het hoogst mogelijke niveau van efficiëntie; bouw van verdedigingsposten aan de grenzen van zijn domeinen en in de belangrijkste steden, waaronder Vilnius. Hij verplaatste de hoofdstad eerst naar de nieuw gebouwde stad Trakai en verplaatste haar rond 1320 definitief naar Vilnius.

Gediminas stierf in 1341, mogelijk gedood tijdens een staatsgreep. Zijn dood is goed gedocumenteerd in Russische kronieken, die melden dat zijn lichaam in 1342 werd gecremeerd volgens traditionele religieuze ceremonies en dat voor de gelegenheid menselijke offers werden gebracht: zijn favoriete bediende en verscheidene Duitse slaven werden aan de goden geofferd, die allen samen met het lijk op een brandstapel werden verbrand. Zo”n begrafenisritueel zou getuigen van het feit dat Gediminas hoogstwaarschijnlijk volledig trouw bleef aan zijn inheemse godsdienst en dat zijn belangstelling voor het katholicisme alleen werd opgehemeld voor politieke doeleinden.

Hij werd opgevolgd door een van zijn zonen, Jaunutis, die de onrust in het land niet onder controle kreeg en in 1345 werd afgezet door zijn broer Algirdas.

In het Latijn werd de titel van Gediminas als volgt gegeven:

Vertaalbaar in:

In zijn brieven aan het pausdom van 1322 en 1323 voegt hij Princeps et Dux Semigalliae (prins en hertog van Semigallië) toe. In het Nederduits is het achtervoegsel Koningh van Lettowen, dat het Latijnse Rex Lethowyae weerspiegelt (beide betekenen “Koning van Litouwen”). Gediminas” recht om de term rex te gebruiken, waarvan het pausdom vanaf de 13e eeuw het recht had opgeëist, werd niet door alle katholieke bronnen erkend. Daarom wordt hij in één bron aangeduid als rex sive dux (paus Johannes XXII noemde Gediminas in een brief aan de koning van Frankrijk “hij die zich rex noemt”. De paus noemt Gediminas echter rex als hij hem aanspreekt (regem sive ducem, “koning of hertog”).

Het is onduidelijk hoeveel vrouwen Gediminas had, maar de Bychowiec-kroniek vermeldt er drie: Vida van Koerland, Olga van Smolensk en Jewna van Polotsk, die orthodox was en in 1344 of 1345 stierf. De meeste moderne historici en naslagwerken stellen dat de vrouw van Gediminas Jewna was, en geloven dat Vida en Olga fictieve personen zijn, aangezien geen andere bron dan deze kroniek hen vermeldt.

Een andere bron beweert dat Gediminas twee vrouwen had, een heidense en een orthodoxe. Dit geval wordt alleen ondersteund door de Jüngere Hochmeisterchronik (Kroniek van de Meester van de Orde) een kroniek uit het einde van de 15e eeuw, waarin Narimantas wordt genoemd als de halfbroer van Algirdas. Een deel van de geleerden is voorstander van een dergelijk verslag, omdat dit de anders onbegrijpelijke aanduiding van een middelste zoon, Jaunutis, zou verklaren. Misschien was Janutis volgens deze reconstructie de oudste zoon van Gediminas en zijn tweede vrouw.

Gediminas zou zeven zonen en zes dochters hebben nagelaten, waaronder:

De groothertog consolideerde de macht van een nieuwe Litouwse dynastie, de Gediminiden, en legde de basis voor de uitbreiding van de staat: daarom werd hij, enigszins nadrukkelijk, soms de “echte” stichter van de staat genoemd.

In de moderne collectieve verbeelding wordt hij ook beschouwd als de stichter van Vilnius, de huidige hoofdstad van Litouwen. Volgens een legende, waarschijnlijk in 1322 tijdens een jachtpartij, droomde Gediminas van een wolf van ijzer die op een heuvel stond en vreemd huilde, alsof duizenden wolven tegelijkertijd dezelfde kreet met hem slaakten. Hij onthulde zijn visioen aan zijn priester, Lizdeika, die hem vertelde dat de droom moest worden uitgelegd als een teken dat een stad moest worden gebouwd op de exacte plek waar de wolf huilde. De groothertog besloot daarom een fort te bouwen bij de samenvloeiing van de rivieren Vilnia en Neris, de plek die hij in zijn droom zag. Het verhaal was een bron van inspiratie voor de romantici, met name Adam Mickiewicz, die het verhaal poëtische karakters gaf.

Gediminas staat afgebeeld op een in 1996 uitgegeven zilveren herdenkingslitas en heeft verschillende infrastructuren in het land genoemd.

De Litouwse volksmuziekgroep Kūlgrinda bracht in 2009 een album uit met de titel Giesmės Valdovui Gediminui, wat “Hymnen aan koning Gediminas” betekent.

Herdenking in Wit-Rusland

Gediminas (bekend als Hiedymin of Gedymin) wordt in Wit-Rusland ook alom gevierd omdat hij een belangrijke figuur is in de nationale geschiedenis.

In september 2019 werd een monument voor Gediminas in Lida ingehuldigd.

Er is een laan met de naam Bulvar Hiedymina in Lida, evenals verschillende handelszaken: een soort bier, dat nu niet meer in de handel is, werd aan Gediminas opgedragen door de in Lida gevestigde brouwerij Lidskaje piva.

Bronnen

  1. Gediminas
  2. Gediminas
  3. ^ Sin da quando fu costituito nel 1237, l”Ordine di Livonia risultava una branca dell”Ordine teutonico, ma ciò non gli impedì di esercitare in maniera tutto sommato autonoma la sua autorità sulla Livonia. L”Ordine teutonico, invece, amministrava la Prussia.
  4. ^ Secondo Maciej Stryjkowski, questa figlia dal nome ignoto avrebbe sposato Davide di Grodno, un comandante militare particolarmente fidato di Gediminas. Tuttavia, sulla base delle fonti oggi a disposizione quest”ipotesi è da ritenersi priva di fondamento: Rowell, p. 82.
  5. ^ a b c Plakans 2011, p. 51
  6. ^ Christiansen 1980, p. 154
  7. ^ a b “Gediminas | grand duke of Lithuania”. Encyclopedia Britannica. Retrieved 25 June 2021.
  8. ^ Pelenski 1998
  9. a b c Rowell, Lithuania Ascending, p. 63.
  10. a b Rowell, Lithuania Ascending, p. 64.
  11. 1,0 1,1 1,2 Plakans 2011, σελ. 51
  12. Christiansen 1980, σελ. 154
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.