Eduard de Belijder

Samenvatting

Edward de Belijder (ca. 1003 – 5 januari 1066) was een van de laatste Angelsaksische Engelse koningen. Hij wordt gewoonlijk beschouwd als de laatste koning van het Huis van Wessex en regeerde van 1042 tot 1066.

Edward was de zoon van Æthelred de Ongerede en Emma van Normandië. Hij volgde de zoon van Cnut de Grote – en zijn eigen halfbroer – Harthacnut op. Hij herstelde de heerschappij van het Huis van Wessex na de periode van Deense overheersing sinds Cnut Engeland in 1016 veroverde. Toen Edward in 1066 stierf, werd hij opgevolgd door de broer van zijn vrouw, Harold Godwinson, die in hetzelfde jaar werd verslagen en gedood door de Noormannen onder Willem de Veroveraar in de Slag bij Hastings. Edwards jonge achterneef Edgar de Ætheling van het Huis van Wessex werd na de Slag bij Hastings in 1066 tot koning uitgeroepen, maar werd nooit gekroond en werd na ongeveer acht weken vreedzaam afgezet.

Geschiedkundigen zijn het niet eens over Edwards tamelijk lange regeerperiode van 24 jaar. Zijn bijnaam weerspiegelt het traditionele beeld van hem als wereldvreemd en vroom. Confessor weerspiegelt zijn reputatie als een heilige die niet het martelaarschap onderging, in tegenstelling tot zijn oom, koning Edward de Martelaar. Sommigen beschrijven de regering van Edward de Belijder als leidend tot de desintegratie van de koninklijke macht in Engeland en de opmars van het Huis van Godwin, vanwege de onenigheid die begon na zijn dood zonder troonopvolgers. Biografen Frank Barlow en Peter Rex daarentegen schilderen Edward af als een succesvolle koning, die energiek, vindingrijk en soms meedogenloos was; zij betogen dat de Normandische verovering kort na zijn dood zijn imago aantastte. Richard Mortimer beweert echter dat de terugkeer van de Godwins uit ballingschap in 1052 “het feitelijke einde van zijn machtsuitoefening betekende”, waarbij hij de verminderde activiteit van Edward aanhaalt als “een terugtrekking uit de zaken”.

Ongeveer een eeuw later, in 1161, werd de koning heilig verklaard door paus Alexander III. Edward was een van de nationale heiligen van Engeland totdat koning Edward III rond 1350 George van Lydda als nationale patroonheilige aannam. De feestdag van Sint Edward is 13 oktober en wordt zowel door de Kerk van Engeland als door de Katholieke Kerk gevierd.

Edward was de zevende zoon van Æthelred de Ongerede, en de eerste bij zijn tweede vrouw, Emma van Normandië. Edward werd geboren tussen 1003 en 1005 in Islip, Oxfordshire, en wordt voor het eerst vermeld als “getuige” bij twee oorkonden in 1005. Hij had een volle broer, Alfred, en een zuster, Godgifu. In oorkonden werd hij altijd achter zijn oudere halfbroers vermeld, waaruit blijkt dat hij onder hen in rang was.

Tijdens zijn jeugd was Engeland het doelwit van invallen en invasies van de Vikingen onder Sweyn Forkbeard en zijn zoon, Cnut. Nadat Sweyn in 1013 de troon had gegrepen, vluchtte Emma naar Normandië, gevolgd door Edward en Alfred, en vervolgens door Æthelred. Sweyn stierf in februari 1014 en vooraanstaande Engelsen nodigden Æthelred uit terug te keren op voorwaarde dat hij beloofde “rechtvaardiger” te regeren dan voorheen. Æthelred stemde toe en stuurde Edward terug met zijn ambassadeurs. Æthelred stierf in april 1016, en hij werd opgevolgd door Edmund Ironside, Edwards oudere halfbroer, die de strijd tegen Sweyns zoon, Cnut, voortzette. Volgens de Scandinavische overlevering vocht Eduard aan de zijde van Edmund; aangezien Eduard toen hoogstens dertien jaar oud was, wordt dit verhaal betwist. Edmund stierf in november 1016, en Cnut werd onbetwist koning. Edward ging toen opnieuw in ballingschap met zijn broer en zus; in 1017 trouwde zijn moeder met Cnut. In datzelfde jaar liet Cnut Edmunds laatste nog levende oudere halfbroer, Eadwig, executeren.

Edward bracht een kwart eeuw in ballingschap door, waarschijnlijk voornamelijk in Normandië, hoewel er geen bewijs is van zijn verblijfplaats tot het begin van de jaren 1030. Hij kreeg waarschijnlijk steun van zijn zuster Godgifu, die rond 1024 trouwde met Drogo van Mantes, graaf van Vexin. In het begin van de jaren 1030 was Eduard getuige van vier oorkonden in Normandië, waarvan hij er twee ondertekende als koning van Engeland. Volgens Willem van Jumièges, de Normandische kroniekschrijver, probeerde Robert I, hertog van Normandië, rond 1034 een invasie van Engeland om Eduard op de troon te zetten, maar deze werd afgeslagen naar Jersey. Hij kreeg ook steun voor zijn aanspraak op de troon van verschillende continentale abten, met name van Robert, abt van de Normandische abdij van Jumièges, die later Edward”s aartsbisschop van Canterbury werd. Naar verluidt zou Edward in deze periode een intense persoonlijke vroomheid hebben ontwikkeld, maar moderne historici beschouwen dit als een product van de latere middeleeuwse campagne voor zijn heiligverklaring. Volgens Frank Barlow “leek zijn levensstijl op die van een typisch lid van de rustieke adel”. Hij leek in deze periode weinig kans te maken op de Engelse troon, en zijn ambitieuze moeder was meer geïnteresseerd in het steunen van Harthacnut, haar zoon van Cnut.

Cnut stierf in 1035, en Harthacnut volgde hem op als koning van Denemarken. Het is onduidelijk of hij ook Engeland wilde behouden, maar hij had het te druk met het verdedigen van zijn positie in Denemarken om naar Engeland te komen om zijn aanspraak op de troon te doen gelden. Daarom werd besloten dat zijn oudere halfbroer Harold Harefoot als regent moest optreden, terwijl Emma namens Harthacnut Wessex onder haar hoede nam. In 1036 kwamen Edward en zijn broer Alfred afzonderlijk naar Engeland. Emma beweerde later dat zij kwamen in antwoord op een door Harold vervalste brief waarin hij hen uitnodigde om haar te bezoeken, maar historici geloven dat zij hen waarschijnlijk inderdaad uitnodigde in een poging om Harolds groeiende populariteit tegen te gaan. Alfred werd gevangen genomen door Godwin, Graaf van Wessex, die hem uitleverde aan Harold Harefoot. Hij liet Alfred verblinden door gloeiend hete poken in zijn ogen te steken om hem ongeschikt te maken voor het koningschap, en Alfred stierf spoedig daarna als gevolg van zijn verwondingen. De moord zou de bron zijn van veel van Edwards haat tegen Godwin en een van de belangrijkste redenen voor Godwins verbanning in de herfst van 1051. Edward zou een succesvolle schermutseling hebben gevochten bij Southampton, en zich daarna hebben teruggetrokken in Normandië. Hij toonde daarmee zijn voorzichtigheid, maar hij had enige reputatie als soldaat in Normandië en Scandinavië.

In 1037 werd Harold als koning aanvaard, en het jaar daarop verdreef hij Emma, die zich in Brugge terugtrok. Zij ontbood daarop Eduard en eiste zijn hulp voor Harthacnut, maar deze weigerde omdat hij geen middelen had om een invasie te beginnen, en ontkende enig belang voor zichzelf in de troon. Harthacnut, die nu zeker was van zijn positie in Denemarken, plande een invasie, maar Harold stierf in 1040, en Harthacnut kon ongehinderd oversteken, met zijn moeder, om de Engelse troon in te nemen.

In 1041 nodigde Harthacnut Eduard uit naar Engeland terug te keren, waarschijnlijk als erfgenaam omdat hij wist dat hij niet lang meer te leven had. De 12e-eeuwse Quadripartitus, in een verslag dat door historicus John Maddicott als overtuigend wordt beschouwd, stelt dat hij werd teruggeroepen door tussenkomst van bisschop Ælfwine van Winchester en graaf Godwin. Edward ontmoette “thegns of all England” bij Hursteshever, waarschijnlijk het moderne Hurst Spit tegenover het Isle of Wight. Daar werd hij als koning ontvangen in ruil voor zijn eed dat hij de wetten van Cnut zou voortzetten. Volgens de Angelsaksische kroniek werd Edward als koning beëdigd naast Harthacnut, maar een diploma dat Harthacnut in 1042 uitreikte, beschrijft hem als de broer van de koning.

Na de dood van Harthacnut op 8 juni 1042 steunde Godwin, de machtigste van de Engelse graven, Edward, die de troon besteeg. De Angelsaksische kroniek beschrijft de populariteit die hij genoot bij zijn troonsbestijging – “voordat hij begraven werd, verkoos het hele volk Edward tot koning in Londen”. Edward werd gekroond in de kathedraal van Winchester, de koninklijke zetel van de West-Saksen, op 3 april 1043.

Edward klaagde dat zijn moeder “minder voor hem had gedaan dan hij wilde voordat hij koning werd, en ook daarna”. In november 1043 reed hij naar Winchester met zijn drie voornaamste graven, Leofric van Mercia, Godwin en Siward van Northumbria, om haar van haar bezittingen te beroven, mogelijk omdat zij een schat bewaarde die aan de koning toebehoorde. Haar adviseur, Stigand, werd zijn bisdom Elmham in East Anglia ontnomen. Beiden werden echter spoedig in hun gunst hersteld. Emma stierf in 1052. Edward”s positie toen hij op de troon kwam was zwak. Om effectief te kunnen regeren moest hij op goede voet blijven met de drie belangrijkste graven, maar de loyaliteit aan het oude huis van Wessex was uitgehold door de Deense overheersing, en alleen Leofric stamde af van een familie die Æthelred had gediend. Siward was waarschijnlijk Deens, en hoewel Godwin Engels was, was hij een van de nieuwe mannen van Cnut, getrouwd met de vroegere schoonzuster van Cnut. In zijn jonge jaren herstelde Eduard echter de traditionele sterke monarchie en toonde hij zich, volgens Frank Barlow, “een energiek en ambitieus man, een ware zoon van de onstuimige Æthelred en de formidabele Emma”.

In 1043 werd Godwins oudste zoon Sweyn benoemd tot graaf in de zuidwestelijke Midlands, en op 23 januari 1045 trouwde Edward met Godwins dochter Edith. Kort daarna kregen haar broer Harold en haar Deense neef Beorn Estrithson ook graafschappen in Zuid-Engeland. Godwin en zijn familie heersten nu ondergeschikt over geheel Zuid-Engeland. In 1047 werd Sweyn echter verbannen wegens ontvoering van de abdis van Leominster. In 1049 keerde hij terug om te proberen zijn graafschap terug te krijgen, maar dit zou zijn tegengewerkt door Harold en Beorn, waarschijnlijk omdat zij Sweyns land hadden gekregen in zijn afwezigheid. Sweyn vermoordde zijn neef Beorn en ging opnieuw in ballingschap, en Edwards neef Ralph kreeg Beorns graafschap, maar het jaar daarop wist Sweyns vader zijn herinvoering te bewerkstelligen.

De rijkdom van Edwards landerijen overtrof die van de grootste graven, maar ze waren verspreid over de zuidelijke graafschappen. Hij had geen persoonlijke machtsbasis, en het lijkt erop dat hij geen poging deed om er een op te bouwen. In 1050-51 betaalde hij zelfs de veertien buitenlandse schepen af die zijn staande marine vormden en schafte hij de belasting af die was geheven om deze te betalen. In kerkelijke en buitenlandse zaken kon hij echter wel zijn eigen beleid volgen. Koning Magnus I van Noorwegen streefde naar de Engelse troon, en in 1045 en 1046 nam Edward, uit angst voor een invasie, het bevel over de vloot bij Sandwich op zich. Beorn”s oudere broer, Sweyn II van Denemarken “onderwierp zich aan Edward als een zoon”, hopend op zijn hulp in zijn strijd met Magnus om de controle over Denemarken, maar in 1047 wees Edward Godwin”s eis af dat hij hulp zou sturen naar Sweyn, en het was alleen Magnus”s dood in oktober die Engeland redde van een aanval en Sweyn in staat stelde de Deense troon te bestijgen.

Moderne historici verwerpen de traditionele opvatting dat Edward vooral Normandische lievelingen in dienst had, maar hij had wel buitenlanders in zijn huishouding, waaronder een paar Normandiërs, die impopulair werden. De belangrijkste onder hen was Robert, abt van de Normandische abdij van Jumièges, die Edward al vanaf de jaren 1030 kende en in 1041 met hem naar Engeland kwam, waar hij in 1043 bisschop van Londen werd. Volgens de Vita Edwardi werd hij “altijd de machtigste vertrouwenspersoon van de koning”.

Bij kerkelijke benoemingen gaven Edward en zijn adviseurs blijk van een vooroordeel tegen kandidaten met plaatselijke connecties, en toen de geestelijkheid en monniken van Canterbury in 1051 een verwant van Godwin tot aartsbisschop van Canterbury verkozen, wees Edward hem af en benoemde Robert van Jumièges, die beweerde dat Godwin onrechtmatig in het bezit was van enkele archebisschoppelijke landgoederen. In september 1051 kreeg Edward bezoek van zijn zwager, Godgifu”s tweede echtgenoot, Eustatius II van Boulogne. Zijn mannen veroorzaakten een vechtpartij in Dover, en Edward beval Godwin als graaf van Kent om de burgers van de stad te straffen, maar hij koos hun kant en weigerde. Edward greep de kans om zijn overmachtige graaf op het matje te roepen. Aartsbisschop Robert beschuldigde Godwin ervan een complot te smeden om de koning te doden, net zoals hij in 1036 zijn broer Alfred had gedood, terwijl Leofric en Siward de koning steunden en hun vazallen opriepen. Sweyn en Harold riepen hun eigen vazallen op, maar geen van beide partijen wilde een gevecht, en Godwin en Sweyn schijnen elk een zoon als gijzelaar te hebben gegeven, die naar Normandië werden gestuurd. De positie van de Godwins viel uiteen omdat hun mannen niet bereid waren de koning te bevechten. Toen Stigand, die als tussenpersoon optrad, de grap van de koning overbracht dat Godwin zijn vrede kon krijgen als hij Alfred en zijn metgezellen levend en wel zou terugbrengen, vluchtten Godwin en zijn zonen naar Vlaanderen en Ierland. Edward verstootte Edith en stuurde haar naar een nonnenklooster, misschien omdat ze kinderloos was, en aartsbisschop Robert drong aan op haar echtscheiding.

Sweyn ging op bedevaart naar Jeruzalem (en stierf op de terugweg), maar Godwin en zijn andere zonen keerden terug, met een leger dat een jaar later volgde, en kregen aanzienlijke steun, terwijl Leofric en Siward er niet in slaagden de koning te steunen. Beide partijen vreesden dat een burgeroorlog het land zou openstellen voor buitenlandse invasies. De koning was woedend, maar hij werd gedwongen toe te geven en Godwin en Harold in hun graafschappen te herstellen, terwijl Robert van Jumièges en andere Fransen vluchtten uit angst voor Godwins wraak. Edith werd in ere hersteld als koningin, en Stigand, die opnieuw als bemiddelaar tussen de twee partijen in de crisis had gefungeerd, werd benoemd tot aartsbisschop van Canterbury in de plaats van Robert. Stigand behield zijn bestaande bisdom Winchester, en zijn pluralisme was een voortdurende bron van onenigheid met de paus.

Tot het midden van de jaren 1050 was Edward in staat zijn graafschappen zo te structureren dat de Godwins niet dominant werden. Godwin stierf in 1053, en hoewel Harold zijn graafschap Wessex opvolgde, was geen van zijn andere broers op dat moment graaf. Zijn huis was toen zwakker dan het geweest was sinds Edwards opvolging, maar een opeenvolging van sterfgevallen van 1055 tot 1057 veranderde de controle over de graafschappen volledig. In 1055 stierf Siward, maar zijn zoon werd te jong geacht om Northumbria te leiden en Harolds broer, Tostig, werd benoemd. In 1057 stierven Leofric en Ralph, en Leofric”s zoon Ælfgar volgde hem op als Graaf van Mercia, terwijl Harold”s broer Gyrth Ælfgar opvolgde als Graaf van East Anglia. De vierde overlevende Godwin broer, Leofwine, kreeg een graafschap in het zuid-oosten dat uit Harolds grondgebied werd gesneden, en Harold kreeg als compensatie het grondgebied van Ralph. In 1057 beheersten de gebroeders Godwin dus heel Engeland ondergeschikt, behalve Mercia. Het is niet bekend of Edward deze verandering goedkeurde of dat hij ze moest aanvaarden, maar vanaf dat ogenblik schijnt hij zich uit de actieve politiek te hebben teruggetrokken en zich aan de jacht te hebben gewijd, die hij elke dag na de kerkdienst beoefende.

In de jaren 1050 voerde Edward een agressief en over het algemeen succesvol beleid ten aanzien van Schotland en Wales. Malcolm Canmore was een banneling aan Edwards hof nadat zijn vader, Duncan I, in 1040 in de strijd was gedood tegen mannen onder leiding van Macbeth die de Schotse troon hadden gegrepen. In 1054 stuurde Edward Siward om Schotland binnen te vallen. Hij versloeg Macbeth, en Malcolm, die de expeditie had vergezeld, kreeg de controle over Zuid-Schotland. In 1058 had Malcolm Macbeth in de strijd gedood en had hij de Schotse troon overgenomen. In 1059 bezocht hij Edward, maar in 1061 begon hij Northumbria binnen te vallen met de bedoeling het aan zijn grondgebied toe te voegen.

In 1053 gaf Edward opdracht tot de moord op de Zuid-Welshe prins Rhys ap Rhydderch als represaille voor een overval op Engeland, en het hoofd van Rhys werd aan hem overhandigd. In 1055 vestigde Gruffydd ap Llywelyn zich als heerser over Wales, en sloot een verbond met Ælfgar van Mercia, die wegens verraad vogelvrij was verklaard. Zij versloegen Graaf Ralph bij Hereford, en Harold moest troepen verzamelen uit bijna geheel Engeland om de indringers terug te drijven naar Wales. De vrede werd gesloten met de herinvoering van Ælfgar, die na de dood van zijn vader in 1057 als graaf van Mercia kon worden opgevolgd. Gruffydd zwoer een eed om een trouwe onderkoning van Edward te zijn. Ælfgar stierf waarschijnlijk in 1062, en zijn jonge zoon Edwin mocht graaf van Mercia worden, maar Harold lanceerde toen een verrassingsaanval op Gruffydd. Hij ontsnapte, maar toen Harold en Tostig het volgende jaar opnieuw aanvielen, trok hij zich terug en werd gedood door Welshe vijanden. Edward en Harold konden vervolgens enkele Welshe vorsten vazalschap opleggen.

In oktober 1065 was Harolds broer, Tostig, graaf van Northumbria, met de koning op jacht toen zijn graven in Northumbria in opstand kwamen tegen zijn bewind, dat volgens hen onderdrukkend was, en zo”n 200 van zijn volgelingen doodden. Zij benoemden Morcar, de broer van Edwin van Mercia, tot graaf en nodigden de broers uit met hen naar het zuiden op te trekken. Zij ontmoetten Harold in Northampton, en Tostig beschuldigde Harold er ten overstaan van de koning van samen te zweren met de rebellen. Tostig schijnt favoriet te zijn geweest bij de koning en de koningin, die eisten dat de opstand werd onderdrukt, maar Harold noch iemand anders wilde vechten om Tostig te steunen. Edward werd gedwongen zich te onderwerpen aan zijn verbanning, en de vernedering kan een reeks slagen hebben veroorzaakt die tot zijn dood hebben geleid. Hij was te zwak om de inwijding van zijn nieuwe kerk in Westminster, die in 1060 grotendeels was voltooid, op 28 december bij te wonen.

Edward vertrouwde het koninkrijk waarschijnlijk toe aan Harold en Edith kort voordat hij op 5 januari 1066 overleed. Op 6 januari werd hij begraven in Westminster Abbey, en Harold werd op dezelfde dag gekroond.

Al vanaf Willem van Malmesbury in het begin van de 12e eeuw hebben historici zich afgevraagd wat Eduards plannen waren met de erfopvolging. Eén stroming steunt de Normandische opvatting dat Edward altijd al van plan was Willem de Veroveraar als zijn erfgenaam te hebben, en accepteert de middeleeuwse bewering dat Edward al besloten had celibatair te zijn voordat hij trouwde, maar de meeste historici zijn van mening dat hij ten minste tot aan zijn ruzie met Godwin in 1051 hoopte een erfgenaam van Edith te hebben. Het is mogelijk dat Willem Eduard bezocht heeft tijdens Godwins ballingschap, en er wordt verondersteld dat hij Willem in die tijd de opvolging beloofde, maar historici zijn het er niet over eens hoe serieus hij die belofte meende, en of hij later van gedachten veranderde.

Edmund Ironside”s zoon, Edward de Balling, had de meeste aanspraak om als Edwards erfgenaam te worden beschouwd. Hij was als jong kind naar Hongarije gebracht, en in 1054 bezocht bisschop Ealdred van Worcester de Heilige Roomse keizer Hendrik III om zijn terugkeer te bewerkstelligen, waarschijnlijk met de bedoeling om Edwards erfgenaam te worden. De banneling keerde in 1057 met zijn gezin naar Engeland terug, maar stierf vrijwel onmiddellijk. Zijn zoon Edgar, die toen ongeveer 6 jaar oud was, werd opgevoed aan het Engelse hof. Hij kreeg het predikaat Ætheling, wat troonwaardig betekent, wat kan betekenen dat Edward overwoog hem tot zijn erfgenaam te maken, en hij werd na de dood van Harold in 1066 kortstondig tot koning uitgeroepen. Edgar kwam echter niet voor op de getuigenlijsten van Edwards diploma”s, en het Domesday Book bevat geen bewijs dat hij een grootgrondbezitter was, wat erop wijst dat hij aan het eind van Edwards bewind werd gemarginaliseerd.

Na het midden van de jaren 1050 lijkt Edward zich uit de zaken te hebben teruggetrokken toen hij steeds afhankelijker werd van de Godwins, en hij kan zich verzoend hebben met het idee dat een van hen hem zou opvolgen. De Normandiërs beweerden dat Edward Harold omstreeks 1064 naar Normandië stuurde om de belofte van de opvolging aan Willem te bevestigen. Het sterkste bewijs hiervoor komt van een Normandische apologeet, Willem van Poitiers. Volgens zijn verslag stuurde Harold kort voor de Slag bij Hastings een gezant naar Willem die toegaf dat Edward de troon aan Willem had beloofd, maar stelde dat deze belofte door zijn sterfbed aan Harold teniet was gedaan. In zijn antwoord betwistte Willem de sterfbedbelofte niet, maar voerde aan dat Edwards eerdere belofte aan hem voorrang had. Volgens Stephen Baxter “was Edwards aanpak van de opvolgingskwestie gevaarlijk besluiteloos, en droeg bij tot een van de grootste catastrofes waaraan de Engelsen ooit ten prooi zijn gevallen”.

Edwards Normandische sympathieën komen het duidelijkst tot uiting in het belangrijkste bouwproject van zijn heerschappij, de Westminster Abbey, de eerste Normandisch-Romaanse kerk in Engeland. Deze werd tussen 1042 en 1052 als koninklijke grafkerk in gebruik genomen, op 28 december 1065 ingewijd, na zijn dood rond 1090 voltooid en in 1245 afgebroken om plaats te maken voor het nieuwe gebouw van Hendrik III, dat er nog steeds staat. Ze leek sterk op de abdij van Jumièges, die in dezelfde periode werd gebouwd. Robert van Jumièges moet nauw betrokken zijn geweest bij beide gebouwen, hoewel het niet duidelijk is welke het origineel is en welke de kopie. Edward lijkt niet geïnteresseerd te zijn geweest in boeken en aanverwante kunsten, maar zijn abdij speelde een vitale rol in de ontwikkeling van de Engelse Romaanse architectuur, waaruit blijkt dat hij een vernieuwend en genereus mecenas van de kerk was.

Edward de Belijder was de eerste Angelsaksische en de enige koning van Engeland die heilig werd verklaard, maar hij maakte deel uit van een traditie van (ongecanoniseerde) Engelse koninklijke heiligen, zoals Eadburh van Winchester, een dochter van Edward de Oudere, Edith van Wilton, een dochter van Edgar de Vreedzame, en de jongen-koning Edward de Martelaar. Met zijn neiging tot woedeaanvallen en zijn liefde voor de jacht wordt Edward de Belijder door de meeste historici beschouwd als een onwaarschijnlijke heilige, en zijn heiligverklaring als politiek, hoewel sommigen aanvoeren dat zijn cultus al zo vroeg is begonnen dat deze iets geloofwaardigs moet hebben gehad om op voort te bouwen.

Edward toonde een wereldse houding in zijn kerkelijke benoemingen. Toen hij in 1051 Robert van Jumièges tot aartsbisschop van Canterbury benoemde, koos hij de vooraanstaande handwerksman Spearhafoc om Robert als bisschop van Londen te vervangen. Robert weigerde hem te wijden met het argument dat de paus dit had verboden, maar Spearhafoc bezette het bisdom enkele maanden met de steun van Edward. Nadat de Godwins het land waren ontvlucht, verdreef Eduard Spearhafoc, die vluchtte met een grote voorraad goud en edelstenen die hij had gekregen om Eduard een kroon te geven. Stigand was de eerste aartsbisschop van Canterbury die geen monnik was in bijna honderd jaar, en hij zou door verschillende pausen zijn geëxcommuniceerd omdat hij Canterbury en Winchester in meerdere handen had. Verscheidene bisschoppen zochten wijding in het buitenland wegens de onregelmatigheid van Stigands positie. Edward gaf gewoonlijk de voorkeur aan klerken boven monniken voor de belangrijkste en rijkste bisdommen, en hij aanvaardde waarschijnlijk giften van kandidaten voor bisdommen en abdijen. Zijn benoemingen waren echter over het algemeen respectabel. Toen Odda van Deerhurst in 1056 zonder erfgenamen stierf, nam Edward landerijen in beslag die Odda aan de abdij van Pershore had geschonken en schonk deze aan zijn stichting in Westminster; historica Ann Williams merkt op dat “de Belijder in de 11e eeuw niet de heilige reputatie had die hij later genoot, grotendeels dankzij de inspanningen van de monniken van Westminster zelf”.

Na 1066 was er een getemperde cultus van Edward als heilige, mogelijk ontmoedigd door de vroege Normandische abten van Westminster, die geleidelijk toenam in het begin van de 12e eeuw. Osbert of Clare, de prior van Westminster Abbey, begon toen campagne te voeren voor de heiligverklaring van Edward, met als doel de rijkdom en macht van de abdij te vergroten. In 1138 had hij het Vita Ædwardi Regis, het leven van Edward dat in opdracht van zijn weduwe was geschreven, omgezet in een conventioneel heiligenleven. Hij greep een dubbelzinnige passage aan die zou kunnen betekenen dat hun huwelijk kuis was, misschien om de indruk te wekken dat Ediths kinderloosheid niet haar schuld was, om te beweren dat Edward celibatair was geweest. In 1139 ging Osbert naar Rome om met steun van koning Stefanus een verzoekschrift in te dienen voor de heiligverklaring van Edward, maar hij had niet de volledige steun van de Engelse hiërarchie en Stefanus had ruzie met de kerk, zodat paus Innocentius II een beslissing uitstelde en verklaarde dat Osbert niet over voldoende getuigenissen van Edwards heiligheid beschikte.

In 1159 was er een omstreden pausverkiezing, en de steun van Hendrik II droeg bij tot de erkenning van paus Alexander III. In 1160 maakte een nieuwe abt van Westminster, Laurence, van de gelegenheid gebruik om Edwards aanspraken te hernieuwen. Ditmaal had hij de volledige steun van de koning en de Engelse hiërarchie, en een dankbare paus vaardigde op 7 februari 1161 de bul van heiligverklaring uit, het resultaat van een samenspel van de belangen van Westminster Abbey, koning Hendrik II en paus Alexander III. Hij werd ”Confessor” genoemd, als naam voor iemand die geacht werd een heilig leven te hebben geleid, maar geen martelaar was. In de jaren 1230 raakte koning Henry III gehecht aan de cultus van Sint Edward, en hij gaf opdracht tot een nieuw leven, door Matthew Paris. Henry bouwde ook een grootse nieuwe graftombe voor Edward in een herbouwde Westminster Abbey in 1269. Hendrik III vernoemde ook zijn oudste zoon naar Edward.

Tot ongeveer 1350 werden Edmund de Martelaar, Gregorius de Grote en Edward de Belijder beschouwd als de nationale heiligen van Engeland, maar Edward III gaf de voorkeur aan de meer oorlogszuchtige figuur van Saint George, en in 1348 richtte hij de Orde van de Kousenband op met Saint George als zijn patroon. In Windsor Castle werd de kapel van Sint Eduard de Belijder opnieuw gewijd aan Sint Joris, die in 1351 werd uitgeroepen tot patroon van het Engelse ras. Edward was een minder populaire heilige voor velen, maar hij was belangrijk voor de Normandische dynastie, die beweerde de opvolger te zijn van Edward als de laatste rechtmatige Angelsaksische koning.

Het schrijn van de heilige Edward de Biechtvader in Westminster Abbey blijft waar het was na de definitieve overbrenging van zijn lichaam naar een kapel ten oosten van het heiligdom op 13 oktober 1269 door Hendrik III. De dag van zijn translatie, 13 oktober (zijn eerste translatie was ook op die datum in 1163), is een facultatieve feestdag in de katholieke kerk van Engeland en Wales, en de heiligenkalender van de Kerk van Engeland wijst deze aan als een Lesser Festival. Elk jaar in oktober houdt de abdij een week van festiviteiten en gebed ter ere van Edward. Edward wordt ook beschouwd als patroonheilige van moeilijke huwelijken. De abdij heeft enige tijd beweerd dat zij in het bezit was van een reeks kroningsregalia die Edward had nagelaten voor gebruik bij alle toekomstige kroningen. Na de heiligverklaring van Edward werden deze beschouwd als heilige relikwieën, en daarna werden ze gebruikt bij alle Engelse kroningen vanaf de 13e eeuw tot de vernietiging van de regalia door Oliver Cromwell in 1649. Na de Restauratie van Stuart in 1660 liet de vorst replica”s van de vernietigde regalia maken voor gebruik bij toekomstige kroningen; deze worden nog steeds gebruikt als onderdeel van de kroonjuwelen van het Verenigd Koninkrijk voor moderne kroningen van Britse vorsten, en een van de replica”s, die van de kroon van St. Edward, is nog steeds een belangrijk symbool van de Britse monarchie.

In het Vita Ædwardi Regis staat: “e was een zeer gepaste gestalte van een man – van uitstekende lengte, en gekenmerkt door zijn melkwitte haar en baard, volle gezicht en rozige wangen, dunne witte handen, en lange doorschijnende vingers; in de rest van zijn lichaam was hij een onberispelijk koninklijk persoon. Aangenaam, maar altijd waardig, liep hij met neergeslagen ogen, alleraardigst en vriendelijkst tegen iedereen. Als iets zijn humeur opwekte, leek hij zo verschrikkelijk als een leeuw, maar hij toonde zijn woede nooit door uit te halen”. Dit, zoals de historicus Richard Mortimer opmerkt, “bevat duidelijke elementen van de ideale koning, uitgedrukt in vleiende bewoordingen – groot en voornaam, welwillend, waardig en rechtvaardig”.

Edward was naar verluidt niet vies van het aannemen van steekpenningen. Volgens het Ramsey Liber Benefactorum besloot de abt van het klooster dat het gevaarlijk zou zijn om een claim van “een zeker machtig man” publiekelijk aan te vechten, maar hij beweerde dat hij een gunstige uitspraak kon verkrijgen door Edward twintig mark in goud te geven en zijn vrouw vijf mark.

Verdere lectuur

Bronnen

  1. Edward the Confessor
  2. Eduard de Belijder