Cerdic

Samenvatting

Cerdic (Latijn: Cerdicus) wordt in de Angelsaksische Kroniek beschreven als een leider van de Angelsaksische vestiging van Brittannië, als de stichter en eerste koning van het Saksische Wessex, die regeerde van 519 tot 534 AD. De daaropvolgende koningen van Wessex zouden volgens de Kroniek op de een of andere manier van Cerdic afstammen. Zijn afkomst, etniciteit, en zelfs zijn bestaan zijn uitvoerig betwist. Hoewel latere West-Saksische koningen hem als de stichter van Wessex beschouwden, zou hij bij tijdgenoten bekend zijn geweest als koning van de Gewissae, een volk of stamgroep. De eerste koning van de Gewissae die zichzelf “koning van de West Saksen” noemde, was Caedwalla, in een oorkonde van 686.

De naam Cerdic is volgens de meeste geleerden eerder van Brittonische – een vorm van de naam Ceretic – dan van Germaanse oorsprong. Volgens de Brittonische oorsprongshypothese is Cerdic afgeleid van de Britse naam *Caratīcos of *Corotīcos. Dit kan erop wijzen dat Cerdic een inheemse Brit was, en dat zijn dynastie in de loop der tijd een Anglisch karakter kreeg. Deze opvatting wordt ondersteund door de mogelijk niet-Germaanse namen van sommige van zijn afstammelingen, waaronder Ceawlin, Cedda en Caedwalla.

De Angelsaksische kroniek bevat een stamboom die de afstamming van Cerdic terugvoert tot Wōden en de antediluviaanse patriarchen. Kenneth Sisam heeft aangetoond dat deze stamboom is geconstrueerd door het lenen en vervolgens wijzigen van een stamboom die de afstamming van de koningen van Bernicia traceert, en dat de Wessex-stamboom derhalve vóór de generatie van Cerdic zelf geen historische basis heeft.

J. N. L. Myres merkte op dat wanneer Cerdic en Cynric voor het eerst in de Angelsaksische Kroniek verschijnen in s.a. 495 zij worden beschreven als ealdormen, wat op dat moment een tamelijk lagere rang was. Myres merkt op dat

Het is dan ook vreemd dat het hier gebruikt wordt om de leiders aan te duiden van wat een onafhankelijke groep indringers lijkt te zijn, waarvan de oorsprong en het gezag verder niet worden gespecificeerd. Het lijkt er sterk op dat hier een hint wordt gegeven dat Cerdic en de zijnen hun aanzien dankten aan het feit dat zij reeds betrokken waren bij bestuurlijke aangelegenheden onder Romeins gezag op dit deel van de Saksische kust.

Bovendien wordt van Cerdic en Cynric pas omstreeks 519 vermeld dat zij “beginnen te regeren”, wat erop wijst dat zij niet langer afhankelijke vazallen of ealdormen waren, maar onafhankelijke koningen werden.

Samenvattend, Myres geloofde dat

Het is dus mogelijk … om Cerdic te zien als het hoofd van een deels Britse adellijke familie met uitgebreide territoriale belangen aan het westelijke einde van de Litus Saxonicum. Als zodanig kan hij in de laatste dagen van het Romeinse of sub-Romeinse gezag wel belast zijn geweest met de verdediging ervan. Hij zou dan zijn wat in latere Angelsaksische terminologie kan worden omschreven als een ealdorman … Als zo”n dominante inheemse familie als die van Cerdic al bloedverwantschap had ontwikkeld met bestaande Saksische en Jutische kolonisten aan dit eind van de Saksische kust, zou zij heel goed in de verleiding kunnen komen om, toen het effectieve Romeinse gezag eenmaal was weggeëbd, verder te gaan. Het zou de zaken in eigen hand hebben kunnen nemen en na het uitschakelen van nog bestaande verzetshaarden van concurrerende Britse stamhoofden, zoals de mysterieuze Natanleod uit annaal 508, zou het kunnen “beginnen te regeren” zonder in de toekomst enig superieur gezag te erkennen.

Volgens de Angelsaksische kroniek landde Cerdic in 495 met zijn zoon Cynric in vijf schepen in wat nu Hampshire is. Hij zou bij Natanleaga hebben gevochten tegen een Brittonische koning genaamd Natanleod en hem 13 jaar later (in 508) hebben gedood en in 519 bij Cerdicesleag hebben gevochten. Natanleaga wordt gewoonlijk aangeduid als Netley Marsh in Hampshire en Cerdicesleag als Charford (Cerdic”s Ford). De verovering van het Isle of Wight wordt genoemd onder zijn veldtochten, en het werd later aan zijn verwanten Stuf en Wihtgar gegeven (die vermoedelijk in 514 met de West Saksen aankwamen). Cerdic zou volgens de Angelsaksische kroniek in 534 zijn gestorven en zijn opgevolgd door zijn zoon Cynric.

De vroege geschiedenis van Wessex in de Kroniek wordt als onbetrouwbaar beschouwd, met dubbele verslagen van gebeurtenissen en schijnbaar tegenstrijdige informatie. David Dumville heeft gesuggereerd dat de ware regeringsdata van Cerdic 538-554 zijn. Sommige geleerden suggereren dat Cerdic de Saksische leider was die door de Britten werd verslagen in de Slag bij Mount Badon, waarschijnlijk uitgevochten in 490 (en mogelijk later, maar niet later dan 518). Dit kan niet het geval zijn als Dumville gelijk heeft, en anderen wijzen deze slag toe aan Ælle of een andere Saksische leider, zodat het waarschijnlijk lijkt dat de oorsprong van het koninkrijk Wessex complexer is dan de versie die door de overgeleverde overleveringen wordt gegeven.

Sommige geleerden zijn zo ver gegaan dat zij hebben gesuggereerd dat Cerdic een louter legendarische figuur is, maar dit is een minderheidsstandpunt. De Angelsaksische Kroniek, de vroegste bron voor Cerdic, werd samengesteld in de late negende eeuw; hoewel het waarschijnlijk de overgeleverde traditie van de stichting van Wessex vastlegt, betekent de tussenliggende 400 jaar dat niet kan worden aangenomen dat het verslag accuraat is. De annalen van de Angelsaksische Kroniek, samen met de genealogische afstammingen die in de verslagen van latere koningen in die bron zijn opgenomen, beschrijven de opvolging van Cerdic door zijn zoon Cynric. De Genealogische Regnalijst die als voorwoord diende bij de manuscripten van de Kroniek legt echter een generatie tussen hen in, en geeft aan dat Cerdic de vader was van Creoda en de grootvader van Cynric.

Afstamming van Cerdic werd een noodzakelijke kwalificatie voor latere koningen van Wessex, en hij werd geclaimd als voorvader van Ecgberht, koning van Wessex, de stamvader van het Engelse koningshuis en latere heersers van Engeland en Brittannië.

Bronnen

  1. Cerdic of Wessex
  2. Cerdic