Owen Tudor

Riassunto

Sir Owen Tudor (gallese: Owain ap Maredudd ap Tudur, 1400 circa – 2 febbraio 1461) era un cortigiano gallese e il secondo marito di Caterina di Valois (1401-1437), vedova del re Enrico V d’Inghilterra. Era il nonno di Enrico VII, fondatore della dinastia Tudor.

Owen discendeva da un’importante famiglia di Penmynydd, sull’isola di Anglesey, che fa risalire la sua discendenza a Ednyfed Fychan (morto nel 1246), funzionario gallese e senesciallo del Regno di Gwynedd. Il nonno di Tudor, Tudur ap Goronwy, sposò Margherita, figlia di Thomas ap Llywelyn ab Owain del Cardiganshire, ultimo maschio della casa principesca di Deheubarth. La sorella maggiore di Margaret sposò Gruffudd Fychan di Glyndyfrdwy, il cui figlio fu Owain Glyndŵr. Il padre di Owen, Maredudd ap Tudur, e i suoi zii furono importanti nella rivolta di Owain Glyndŵr contro il dominio inglese, la Glyndŵr Rising.

Gli storici considerano i discendenti di Ednyfed Fychan, tra cui Owen Tudor, una delle famiglie più potenti del Galles del XIII-XIV secolo. I discendenti dei suoi numerosi figli avrebbero formato una ricca “aristocrazia ministeriale”, agendo come principali servitori dei principi di Gwynedd e svolgendo un ruolo chiave nei tentativi di creare un unico principato gallese. Questo privilegio durò anche dopo la conquista del Galles da parte di Edoardo I: la famiglia continuò a esercitare il potere in nome del re d’Inghilterra, all’interno del Galles. Tuttavia, la consapevolezza dell’eredità gallese della famiglia e la lealtà che la accompagnava li portò a prendere parte alla soppressa Rivolta di Glyndŵr.

Il fatto che si sappia poco della prima vita di Tudor e che invece sia stata ampiamente mitizzata è attribuito al ruolo della sua famiglia nella Glyndŵr Rising. In varie occasioni si è detto che era il figlio bastardo di un oste, che suo padre era un assassino latitante, che combatté ad Agincourt, che era il custode della casa o del guardaroba della regina Caterina, che era uno scudiero di Enrico V e che la sua relazione con Caterina iniziò quando cadde in grembo alla regina mentre ballava o catturò lo sguardo della regina mentre nuotava. Il cronista gallese del Cinquecento Elis Gruffydd ha annotato che era il suo cuciniere (colui che mette i piatti in tavola e li assaggia) e servitore. Tuttavia, è noto che dopo la Rivolta di Glyndŵr diversi gallesi si assicurarono posizioni a corte, e nel maggio 1421 un “Owen Meredith” si unì al seguito di Sir Walter Hungerford, 1° barone Hungerford, intendente della casa del re dal 1415 al 1421.

Enrico V d’Inghilterra morì il 31 agosto 1422, lasciando vedova la moglie, la regina Caterina. La regina vedova visse inizialmente con il figlio neonato, il re Enrico VI, prima di trasferirsi al castello di Wallingford all’inizio del suo regno.

Si dice che Caterina abbia avuto una relazione con Edmund Beaufort, II duca di Somerset. Queste voci, sebbene basate su prove discutibili, suscitarono la reazione dei reggenti del figlio, che si opponevano a Somerset come possibile marito, in quanto cugino di secondo grado di Enrico V attraverso la linea legittimata dei Beaufort generata da Giovanni di Gaunt. Fu approvato uno statuto parlamentare che regolava il matrimonio delle regine vedove. Si presume che, lasciando la corte, Caterina abbia detto: “Sposerò un uomo così meschino, ma di nascita gentile, che i miei signori reggenti non potranno opporsi”.

In seguito sposò Owen Tudor e diede alla luce tre figli: Edmund, Jasper ed Edward (vedi sotto).

Lo storico G. L. Harriss ha suggerito che la relazione con Beaufort abbia portato alla nascita di Edmund Tudor. Harriss scrisse: “Per la sua stessa natura, la prova della parentela di Edmund Tudor è meno che conclusiva, ma i fatti che si possono raccogliere permettono di ipotizzare che Edmund ‘Tudor’ e Margaret Beaufort fossero cugini di primo grado e che la casa reale dei ‘Tudor’ sia nata di fatto dai Beaufort di entrambi i lati”.

Dopo la morte della regina Caterina, Owen Tudor perse la protezione dello statuto sul matrimonio delle regine vedove e fu imprigionato nella prigione di Newgate. Nel 1438 riuscì a evadere, ma fu poi ricatturato e tenuto sotto la custodia del conestabile del castello di Windsor. Nel 1439 Enrico VI d’Inghilterra gli concesse la grazia generale, restituendogli i beni e le terre. Inoltre, Enrico VI gli concesse una pensione di 40 sterline all’anno, gli garantì una posizione a corte e lo nominò custode dei parchi del re a Denbigh. Nel 1442 Enrico VI accolse a corte i suoi due fratellastri, Edmund e Jasper. Nel novembre 1452 furono creati conti di Richmond e di Pembroke con il riconoscimento di essere fratellastri del re. Nel 1459 la pensione di Tudor fu aumentata a 100 sterline all’anno. Owen e Jasper furono incaricati di arrestare un servo di John Dwnn di Kidwelly, uno Yorkista, e più tardi, nello stesso anno, Tudor acquisì un interesse nelle proprietà incamerate di un altro Yorkista, John, Lord Clinton. Il 5 febbraio 1460 Tudor e Jasper ottennero cariche a vita nella signoria di Denbigh del Duca di York, preludio al successivo sequestro delle proprietà di John Dwnn.

Owen Tudor fu una delle prime vittime delle Guerre delle due Rose (1455-1487) tra la Casa di Lancaster e la Casa di York. Nel gennaio 1461 si unì all’esercito del figlio Jasper in Galles, che fu sconfitto da Edoardo di York nella battaglia di Mortimer’s Cross. Il 2 febbraio, Owen Tudor fu catturato e decapitato a Hereford. La sua testa fu collocata sulla croce del mercato, “e una donna pazza lo mise qui e gli fece un segno sul viso” e gli mise intorno 100 candele.

Owen Tudor si aspettava di essere imprigionato piuttosto che giustiziato. Pochi istanti prima dell’esecuzione si rese conto di dover morire e mormorò “that hede shalle ly on the stocke that wass wonte to ly on Quene Katheryns lappe”. Il suo corpo fu sepolto in una cappella sul lato nord della chiesa di Greyfriars a Hereford. Non ebbe alcun monumento fino a quando il suo figlio illegittimo, David, non pagò per una tomba prima che il convento fosse sciolto.

Un’antica carta genealogica della famiglia reale inglese, datata circa 1500,

Owen Tudor ebbe almeno un figlio illegittimo, da un’amante sconosciuta:

Owen era un discendente di Rhys ap Gruffydd (1132-1197), sovrano del regno di Deheubarth, attraverso i lignaggi che seguono:

Rhys ebbe una figlia, Gwenllian ferch (figlia di) Rhys, che sposò Ednyfed Fychan, Seneschal del Regno di Gwynedd (morto nel 1246).

Ednyfed Fychan e Gwenllian ferch Rhys furono i genitori di Goronwy ab Ednyfed, signore di Tref-gastell (morto nel 1268). Goronwy era sposato con Morfydd ferch Meurig, figlia di Meurig di Gwent. Meurig era figlio di Ithel, nipote di Rhydd e pronipote di Iestyn ap Gwrgant, l’ultimo re di Morgannwg (regnante nel 1081-1091) prima della sua conquista da parte dei Normanni.

Goronwy e Morfydd furono i genitori di Tudur Hen, signore di Penmynydd (morto nel 1311). Tudur Hen sposò Angharad ferch Ithel Fychan, figlia di Ithel Fychan ap Ithel Gan, signore di Englefield. Furono i genitori di Goronwy ap Tudur Hen, signore di Penmynydd (morto nel 1331).

Goronwy ap Tudur era sposato con Gwerfyl ferch Madog, figlia di Madog ap Dafydd, barone di Hendwr. Furono i genitori di Tudur ap Goronwy, noto anche come Tudur Fychan (“Tudur il piccolo”) per distinguerlo dal nonno Tudur Hen (“Tudur il vecchio”), signore di Penmynydd (morto nel 1367).

Tudur Fychan sposò Margaret ferch Thomas di Is Coeod, della nativa e antica Casa Reale del Galles. Margaret e le sue sorelle, Ellen ed Eleanor, discendevano da Angharad ferch Llywelyn, figlia di Llywelyn il Grande.

Tudur e Margaret furono i genitori di Maredudd ap Tudur (morto nel 1406). Maredudd sposò Margaret ferch Dafydd, figlia di Dafydd Fychan, signore di Anglesey, e di sua moglie, Nest ferch Ieuan.

Maredudd ap Tudur e Margaret ferch Dafydd erano i genitori di Owen Tudor.

Bibliografia

Fonti

  1. Owen Tudor
  2. Owen Tudor
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m J. Williams (1869). “Penmynyth and the Tudors”. Archaeologia Cambrensis. 15 (3rd ser): 278–294, 379–402.
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  6. ^ a b c d Griffiths, R. A. (2004). “Tudor, Owen (c.1400–1461)”. Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press
  7. ^ Carr, A. D. (2004). “Tudor family, forebears of (per. c.1215–1404)”. Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press
  8. Il est le quatrième fils d’Édouard III et né après Jean de Gand.
  9. Charles D. Ross: Edward IV. London 1974, S. 31.
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