Grande carestia del 1315-1317

Riassunto

La Grande carestia del 1315-1317 (occasionalmente datata 1315-1322) fu la prima di una serie di crisi su larga scala che colpirono l”Europa all”inizio del XIV secolo. Fu colpita la maggior parte dell”Europa (a est fino alla Russia e a sud fino all”Italia). La carestia causò molte morti per un lungo numero di anni e segnò una chiara fine del periodo di crescita e prosperità dall”XI al XIII secolo.

La Grande Carestia iniziò con il maltempo della primavera del 1315. La mancanza di raccolti durò per tutto il 1316 fino al raccolto estivo del 1317 e l”Europa non si riprese completamente fino al 1322. La mancanza di raccolti non fu l”unico problema: le malattie del bestiame causarono un calo del numero di ovini e bovini fino all”80%. Il periodo fu caratterizzato da livelli estremi di criminalità, malattie, morti di massa e persino cannibalismo e infanticidio. La crisi ebbe conseguenze per la Chiesa, lo Stato, la società europea e per le future calamità che si sarebbero verificate nel XIV secolo.

Le carestie erano un evento familiare nell”Europa medievale. Ad esempio, nel Regno di Francia si verificarono carestie localizzate nel corso del XIV secolo nel 1304, 1305, 1310, 1315-1317 (la Grande carestia), 1330-1334, 1349-1351, 1358-1360, 1371, 1374-1375 e 1390. Nel Regno d”Inghilterra, il regno più prospero colpito dalla Grande Carestia, ci furono altre carestie nel 1321, 1351 e 1369. Per la maggior parte delle persone spesso non c”era abbastanza da mangiare e la vita era una lotta relativamente breve e brutale per sopravvivere alla vecchiaia. Secondo i registri ufficiali della famiglia reale inglese, un esempio delle persone più agiate della società, per le quali si tenevano i registri, l”aspettativa di vita media alla nascita nel 1276 era di 35,28 anni. Tra il 1301 e il 1325, durante la Grande Carestia, era di 29,84 anni, mentre tra il 1348 e il 1375, durante la Peste, era di soli 17,33 anni. Ciò dimostra il calo relativamente forte della popolazione tra il 1348 e il 1375, pari a circa il 42%.

Durante il Periodo Caldo Medievale (il periodo precedente al 1300), la popolazione europea è esplosa rispetto alle epoche precedenti, raggiungendo livelli che in alcuni luoghi non sono stati più raggiunti fino al XIX secolo. In effetti, alcune zone rurali della Francia sono ancora oggi meno popolate rispetto all”inizio del XIV secolo. I rapporti di rendimento del grano (il numero di semi che si possono raccogliere e consumare per ogni seme piantato) erano in calo dal 1280 e i prezzi dei prodotti alimentari erano in aumento. Dopo raccolti favorevoli, il rapporto poteva essere di 7:1, ma dopo raccolti sfavorevoli era di 2:1, cioè per ogni seme piantato si raccoglievano due semi, uno per le sementi dell”anno successivo e uno per il cibo. In confronto, l”agricoltura moderna ha rapporti di 30:1 o più (vedi produttività agricola).

L”inizio della Grande Carestia seguì la fine del Periodo Caldo Medievale. Tra il 1310 e il 1330, l”Europa settentrionale vide alcuni dei peggiori e più prolungati periodi di maltempo del Medioevo, caratterizzati da inverni rigidi ed estati piovose e fredde. La Grande Carestia potrebbe essere stata causata da un evento vulcanico. Il cambiamento dei modelli meteorologici, l”inefficacia dei governi medievali nel gestire le crisi e il livello di popolazione ai massimi storici resero questo periodo con poco margine di errore nella produzione alimentare.

Nella primavera del 1315, in gran parte dell”Europa iniziò una pioggia insolitamente intensa. Per tutta la primavera e l”estate continuò a piovere e la temperatura rimase fresca. In queste condizioni, il grano non riuscì a maturare, causando una diffusa perdita di raccolto. Il grano veniva portato al coperto in urne e vasi per mantenerlo asciutto. La paglia e il fieno per gli animali non potevano essere stagionati, quindi non c”era foraggio per il bestiame. In Inghilterra, le pianure dello Yorkshire e di Nottingham furono inondate, mentre gli stagni sul fiume Foss nello Yorkshire furono spazzati via.

Il prezzo dei generi alimentari cominciò a salire. In Inghilterra i prezzi raddoppiarono tra la primavera e la metà dell”estate. Il sale, l”unico modo per curare e conservare la carne, era difficile da ottenere perché la salamoia non poteva essere efficacemente evaporata con il tempo umido. Il suo prezzo aumentò da 30 a 40 scellini. In Lorena, i prezzi del grano aumentarono del 320%, rendendo il pane inaccessibile ai contadini. Le scorte di grano per le emergenze a lungo termine erano limitate ai reali, ai signori, ai nobili, ai ricchi mercanti e alla Chiesa. A causa dell”aumento generale della pressione demografica, anche raccolti inferiori alla media significavano che alcune persone avrebbero patito la fame; il margine di fallimento era minimo. La gente iniziò a raccogliere radici, erbe, noci e cortecce selvatiche commestibili nelle foreste.

Diversi episodi documentati mostrano l”entità della carestia. Edoardo II d”Inghilterra si fermò a St Albans il 10 agosto 1315 e ebbe difficoltà a trovare il pane per sé e per il suo seguito; fu una rara occasione in cui il re d”Inghilterra non riuscì a mangiare. A Bristol, le cronache della città riportano che nel 1315 c”era: “una grande carestia con una tale mortalità che i vivi non riuscivano a seppellire i morti, la carne di cavallo e di cane era considerata buona carne, e alcuni mangiavano i propri figli. I ladri che erano in prigione spolpavano e facevano a pezzi quelli che erano stati appena messi in prigione e li divoravano mezzi vivi”.

I francesi, sotto Luigi X, tentarono di invadere le Fiandre, ma nelle zone basse dei Paesi Bassi i campi erano inzuppati e l”esercito si impantanò e fu costretto a ritirarsi, bruciando le provviste dove le abbandonò, incapace di portarle via.

Nella primavera del 1316 continuò a piovere su una popolazione europea priva di energie e riserve per sostenersi. Furono colpiti tutti i segmenti della società, dai nobili ai contadini, ma soprattutto i contadini, che rappresentavano il 95% della popolazione e che non avevano riserve alimentari. Per dare un po” di sollievo, si ipotecò il futuro abbattendo gli animali da tiro, mangiando i semi di grano, abbandonando i bambini a se stessi (vedi “Hansel e Gretel”) e, tra gli anziani, rifiutando volontariamente il cibo per far sopravvivere le giovani generazioni. I cronisti dell”epoca annotarono molti episodi di cannibalismo, anche se “non si può mai dire se queste voci non fossero semplicemente delle dicerie”.

L”apice della carestia si ebbe nel 1317, con il perdurare del clima umido. In quell”estate, il tempo tornò ad essere normale. A quel punto, le persone erano talmente indebolite da malattie come la polmonite, la bronchite e la tubercolosi, e gran parte delle scorte di semi erano state mangiate, che solo nel 1325 le scorte di cibo tornarono a livelli relativamente normali e la popolazione cominciò ad aumentare. Gli storici discutono sul numero di vittime, ma si stima che il 10-25% della popolazione di molte città e paesi morì. Sebbene la peste nera (1347-1351) uccidesse un numero maggiore di persone, spesso attraversava una zona in pochi mesi, mentre la Grande Carestia si protrasse per anni, prolungando le sofferenze della popolazione.

Jean-Pierre Leguay ha osservato che la Grande Carestia “produsse una strage all”ingrosso in un mondo già sovraffollato, soprattutto nelle città, che erano lo sbocco naturale della sovrappopolazione rurale”. Le stime dei tassi di mortalità variano a seconda dei luoghi, ma alcuni esempi includono una perdita del 10-15% nel sud dell”Inghilterra. La Francia settentrionale perse circa il 10% della sua popolazione.

Geografia

La Grande Carestia si limitò all”Europa settentrionale, comprese le isole britanniche, la Francia settentrionale, i Paesi Bassi, la Scandinavia, la Germania e la Polonia occidentale. Colpì anche alcuni Stati baltici, ad eccezione dell”estremo Baltico orientale, che fu colpito solo indirettamente. La carestia era delimitata a sud dalle Alpi e dai Pirenei.

La Grande Carestia è degna di nota per il numero di persone morte, la vasta area geografica colpita, la sua durata e le sue conseguenze durature.

Chiesa

In una società il cui ricorso per quasi tutti i problemi era stato la pratica religiosa e la pietà popolare, nessuna preghiera sembrò efficace contro le cause della carestia. Alcuni studiosi sostengono che ciò minò la credibilità della Chiesa cattolica romana e potrebbe aver contribuito a gettare le basi per i movimenti successivi che furono considerati eretici dalla Chiesa, in quanto si opponevano al papato e attribuivano il fallimento percepito della preghiera alla corruzione e agli errori dottrinali all”interno della Chiesa cattolica romana.

Culturale

L”Europa medievale del XIV secolo aveva già sperimentato una diffusa violenza sociale, e anche atti allora punibili con la morte come lo stupro e l”omicidio erano dimostrabilmente molto più comuni (soprattutto in relazione alle dimensioni della popolazione), rispetto ai tempi moderni.

La carestia portò a un forte aumento della criminalità, anche tra coloro che normalmente non erano inclini a commettere reati, perché la gente ricorreva a qualsiasi mezzo per sfamare se stessa o le proprie famiglie. Nei decenni successivi alla carestia, l”Europa assunse un aspetto più duro e violento. Divenne un luogo ancora meno amichevole rispetto al XII e al XIII secolo. Questo si può notare in tutti i segmenti della società, forse in modo più evidente nel modo in cui la guerra fu condotta nel XIV secolo durante la Guerra dei Cento Anni, quando la cavalleria finì, rispetto al XII e al XIII secolo, quando i nobili avevano più probabilità di morire accidentalmente nei tornei che sul campo di battaglia.

La carestia ha minato la fiducia nei governi medievali, a causa della loro incapacità di gestire le crisi che ne sono derivate.

Popolazione

La Grande carestia segnò la fine di un periodo di crescita demografica senza precedenti, iniziato intorno al 1050. Anche se alcuni ritengono che la crescita fosse già rallentata da qualche decennio, la carestia rappresentò senza dubbio la fine di un”elevata crescita demografica. La Grande Carestia ebbe in seguito conseguenze sugli eventi futuri del XIV secolo, come la peste nera, quando una popolazione già indebolita sarebbe stata nuovamente colpita.

Fonti

  1. Great Famine of 1315–1317
  2. Grande carestia del 1315-1317
  3. ^ Lucas, Henry S. (October 1930). “The great European Famine of 1315, 1316, 1317”. Speculum. 5 (4): 343–377. doi:10.2307/2848143. JSTOR 2848143. S2CID 161705685.
  4. ^ Lucas, Henry S. (octombrie 1930). „The great European Famine of 1315, 1316, 1317”. Speculum. 5 (4): 343–377. doi:10.2307/2848143. JSTOR 2848143.
  5. ^ a b W. Mark Ormrod (2008). „England: Edward II and Edward III”. În Michael Jones. The New Cambridge Medieval History. 6. Cambridge University Press. p. 273.
  6. ^ a b c d e f g h i j Ruiz, Teofilo F. „Medieval Europe: Crisis and Renewal”. An Age of Crisis: Hunger. The Teaching Company. ISBN 978-1-56585-710-0.
  7. ^ Speculum: Vol 5, No 4, s. 345
  8. ^ Teofilo Ruiz, Medieval Europe: Crisis and Renewal, ISBN 1-56585-863-8
  9. ^ a b c (EN) Fabio Romanoni, Il Libro dei Censi (1315) del Monastero di San Pietro in Verzolo di Pavia. URL consultato l”8 ottobre 2019.
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