Battaglia di Bosworth Field

Riassunto

La battaglia di Bosworth o Bosworth Field fu l”ultima battaglia significativa delle Guerre delle Rose, la guerra civile tra le casate dei Lancaster e degli York che si estese in Inghilterra nella seconda metà del XV secolo. Combattuta lunedì 22 agosto 1485, la battaglia fu vinta da un”alleanza di Lancaster e Yorkisti scontenti. Il loro leader Enrico Tudor, conte di Richmond, divenne il primo monarca inglese della dinastia Tudor grazie alla sua vittoria e al successivo matrimonio con una principessa yorkista. Il suo avversario Riccardo III, ultimo re della Casa di York, fu ucciso durante la battaglia, ultimo monarca inglese a morire in combattimento. Gli storici ritengono che Bosworth Field abbia segnato la fine della dinastia dei Plantageneti, rendendola uno dei momenti più importanti della storia inglese.

Il regno di Riccardo iniziò nel 1483, quando sottrasse il trono al nipote dodicenne Edoardo V. Il ragazzo e il fratello minore Riccardo scomparvero presto, tra la costernazione di molti, e il sostegno di Riccardo fu ulteriormente eroso da voci infondate sul suo coinvolgimento nella morte della moglie. Dall”altra parte della Manica, Enrico Tudor, un discendente del casato dei Lancaster, in forte declino, approfittò delle difficoltà di Riccardo e rivendicò il trono. Il primo tentativo di Enrico di invadere l”Inghilterra nel 1483 naufragò in una tempesta, ma il secondo arrivò senza ostacoli il 7 agosto 1485 sulla costa sud-occidentale del Galles. Marciando verso l”interno, Enrico raccolse consensi mentre si dirigeva verso Londra. Riccardo radunò in fretta le sue truppe e intercettò l”esercito di Enrico presso Ambion Hill, a sud della città di Market Bosworth, nel Leicestershire. Lord Stanley e Sir William Stanley portarono anch”essi una forza sul campo di battaglia, ma si trattennero per decidere quale parte sarebbe stato più vantaggioso appoggiare; inizialmente prestarono solo quattro cavalieri alla causa di Enrico: Sir Robert Tunstall, Sir John Savage (nipote di Lord Stanley), Sir Hugh Persall e Sir Humphrey Stanley. Sir John Savage fu posto al comando del fianco sinistro dell”esercito di Enrico.

Riccardo divise il suo esercito, superiore a quello di Enrico, in tre gruppi (o “battaglie”). Uno fu assegnato al Duca di Norfolk e un altro al Conte di Northumberland. Enrico tenne insieme la maggior parte delle sue forze e le pose sotto il comando dell”esperto conte di Oxford. L”avanguardia di Riccardo, comandata da Norfolk, attaccò ma faticò contro gli uomini di Oxford e alcune delle truppe di Norfolk fuggirono dal campo. Northumberland non intervenne quando gli fu segnalato di assistere il suo re, così Riccardo puntò tutto su una carica attraverso il campo di battaglia per uccidere Enrico e porre fine alla battaglia. Vedendo i cavalieri del re separati dal suo esercito, gli Stanley intervennero; Sir William guidò i suoi uomini in aiuto di Enrico, circondando e uccidendo Riccardo. Dopo la battaglia, Enrico fu incoronato re.

Enrico assunse dei cronisti per ritrarre il suo regno in modo favorevole; la battaglia di Bosworth Field fu resa popolare per rappresentare la sua dinastia Tudor come l”inizio di una nuova era, segnando la fine del Medioevo per l”Inghilterra. Dal 15° al 18° secolo la battaglia è stata glamourzzata come una vittoria del bene sul male ed è il momento culminante dell”opera teatrale Riccardo III di William Shakespeare. Il luogo esatto della battaglia è controverso a causa della mancanza di dati definitivi e sono stati eretti monumenti in diversi luoghi. Il Bosworth Battlefield Heritage Centre è stato costruito nel 1974, su un sito che da allora è stato messo in discussione da diversi studiosi e storici. Nell”ottobre 2009, un gruppo di ricercatori che dal 2003 aveva effettuato rilievi geologici e scavi archeologici nell”area ha suggerito una posizione a 3,2 km a sud-ovest di Ambion Hill.

Durante il XV secolo la guerra civile imperversò in tutta l”Inghilterra, mentre le casate di York e Lancaster si contendevano il trono inglese. Nel 1471 gli Yorkisti sconfissero i loro rivali nelle battaglie di Barnet e Tewkesbury. Il re lancasteriano Enrico VI e il suo unico figlio, Edoardo di Westminster, morirono in seguito alla battaglia di Tewkesbury. La loro morte lasciò la Casa di Lancaster senza alcun pretendente diretto al trono. Il re yorkista, Edoardo IV, aveva il controllo completo dell”Inghilterra. Attaccò coloro che si rifiutavano di sottomettersi al suo dominio, come Jasper Tudor e suo nipote Enrico, nominandoli traditori e confiscando le loro terre. I Tudor cercarono di fuggire in Francia, ma i forti venti li costrinsero a sbarcare in Bretagna, che era un ducato semi-indipendente, dove furono presi sotto la custodia del duca Francesco II. La madre di Enrico, Lady Margaret Beaufort, era una pronipote di Giovanni di Gaunt, zio del re Riccardo II e padre del re Enrico IV. I Beaufort erano originariamente bastardi, ma Riccardo II li legittimò con un Atto del Parlamento, una decisione rapidamente modificata da un decreto reale di Enrico IV che ordinava che i loro discendenti non erano idonei a ereditare il trono. Enrico Tudor, l”unico nobile Lancaster rimasto con una traccia della linea di sangue reale, aveva una debole pretesa al trono ed Edoardo lo considerava “una nullità”. Il duca di Bretagna, tuttavia, considerava Enrico uno strumento prezioso per contrattare l”aiuto dell”Inghilterra nei conflitti con la Francia e manteneva i Tudor sotto la sua protezione.

Edoardo IV morì 12 anni dopo Tewkesbury, il 9 aprile 1483. Il figlio maggiore di 12 anni gli succedette come re Edoardo V; il figlio minore, Riccardo di Shrewsbury, di nove anni, era il prossimo nella linea di successione al trono. Edoardo V era troppo giovane per governare e fu istituito un Consiglio Reale per governare il Paese fino alla maggiore età del re. Alcuni membri del Consiglio si preoccuparono quando divenne evidente che i parenti della madre di Edoardo V, Elisabetta Woodville, stavano complottando per usare il loro controllo sul giovane re per dominare il Consiglio. Avendo offeso molti nella loro ricerca di ricchezza e potere, la famiglia Woodville non era popolare. Per frustrare le ambizioni dei Woodville, Lord Hastings e altri membri del Consiglio si rivolsero allo zio del nuovo re, Riccardo, duca di Gloucester, fratello di Edoardo IV. I cortigiani esortarono Gloucester ad assumere rapidamente il ruolo di Protettore, come era stato precedentemente richiesto dal fratello ormai morto. Il 29 aprile Gloucester, accompagnato da un contingente di guardie e da Henry Stafford, II duca di Buckingham, prese in custodia Edoardo V e arrestò diversi membri di spicco della famiglia Woodville. Dopo aver portato il giovane re a Londra, Gloucester fece giustiziare, senza processo, il fratello della regina Anthony Woodville, II conte Rivers, e il figlio avuto dal suo primo matrimonio Richard Grey, con l”accusa di tradimento.

Il 13 giugno Gloucester accusò Hastings di complottare con i Woodville e lo fece decapitare. Nove giorni dopo Gloucester convinse il Parlamento a dichiarare illegale il matrimonio tra Edoardo IV ed Elisabetta, rendendo i loro figli illegittimi e squalificandoli dal trono. Con i figli di suo fratello fuori dai giochi, fu il prossimo nella linea di successione e fu proclamato re Riccardo III il 26 giugno. La tempistica e la natura extragiudiziale degli atti compiuti per ottenere il trono da Riccardo non gli valsero alcuna popolarità, e voci che parlavano male del nuovo re si diffusero in tutta l”Inghilterra. Dopo essere stati dichiarati bastardi, i due principi furono rinchiusi nella Torre di Londra e non furono mai più visti in pubblico.

Il malcontento per le azioni di Riccardo si manifestò nell”estate successiva alla sua presa di controllo del Paese, quando emerse una cospirazione per scalzarlo dal trono. I ribelli erano per lo più lealisti di Edoardo IV, che vedevano Riccardo come un usurpatore. I loro piani erano coordinati da una Lancaster, Lady Margaret, madre di Enrico, che stava promuovendo il figlio come candidato al trono. Il cospiratore di più alto rango era Buckingham. Le cronache non riportano i motivi che spinsero il duca a partecipare al complotto, anche se lo storico Charles Ross propone che Buckingham stesse cercando di prendere le distanze da un re che stava diventando sempre più impopolare presso il popolo. Michael Jones e Malcolm Underwood suggeriscono che Margherita abbia ingannato Buckingham facendogli credere che i ribelli lo sostenessero come re.

Il piano prevedeva di insorgere in breve tempo nell”Inghilterra meridionale e occidentale, travolgendo le forze di Riccardo. Buckingham avrebbe sostenuto i ribelli invadendo il Galles, mentre Enrico sarebbe arrivato via mare. Il cattivo tempismo e le condizioni meteorologiche fecero naufragare il piano. Una rivolta nel Kent iniziò con 10 giorni di anticipo, mettendo in guardia Riccardo dal radunare l”esercito reale e dal prendere provvedimenti per sedare le insurrezioni. Le spie di Riccardo lo informarono delle attività di Buckingham e gli uomini del re catturarono e distrussero i ponti sul fiume Severn. Quando Buckingham e il suo esercito raggiunsero il fiume, lo trovarono gonfio e impossibile da attraversare a causa di una violenta tempesta scoppiata il 15 ottobre. Buckingham era in trappola e non aveva un luogo sicuro dove ritirarsi; i suoi nemici gallesi si impadronirono del suo castello di casa dopo che egli si era messo in marcia con il suo esercito. Il duca abbandonò i suoi piani e fuggì a Wem, dove fu tradito dal suo servitore e arrestato dagli uomini di Riccardo. Il 2 novembre fu giustiziato. Enrico aveva tentato uno sbarco il 10 ottobre (o il 19 ottobre), ma la sua flotta fu dispersa da una tempesta. Raggiunta la costa dell”Inghilterra (a Plymouth o a Poole), un gruppo di soldati gli intimò di scendere a terra. Si trattava, in realtà, di uomini di Riccardo, pronti a catturare Enrico una volta che avesse messo piede sul suolo inglese. Enrico non si lasciò ingannare e tornò in Bretagna, abbandonando l”invasione. Senza Buckingham e senza Enrico, la ribellione fu facilmente schiacciata da Riccardo.

I sopravvissuti alle rivolte fallite si rifugiarono in Bretagna, dove sostennero apertamente la pretesa di Enrico al trono. A Natale, Enrico Tudor giurò nella cattedrale di Rennes di sposare la figlia di Edoardo IV, Elisabetta di York, per unire le case in guerra di York e Lancaster. La crescente importanza di Enrico lo rendeva una grande minaccia per Riccardo, e il re yorkista fece diverse avances al duca di Bretagna per consegnare il giovane Lancaster. Francesco rifiutò, attendendo la possibilità di ottenere condizioni migliori da Riccardo. A metà del 1484 Francesco fu reso inabile da una malattia e, durante la convalescenza, il suo tesoriere Pierre Landais prese le redini del governo. Landais raggiunse un accordo con Riccardo per rimandare indietro Enrico e suo zio in cambio di aiuti militari e finanziari. Giovanni Morton, vescovo delle Fiandre, venne a conoscenza del piano e avvertì i Tudor, che fuggirono in Francia. La corte francese permise loro di restare; i Tudor erano pedine utili per garantire che l”Inghilterra di Riccardo non interferisse con i piani francesi di annessione della Bretagna. Il 16 marzo 1485 morì la regina di Riccardo, Anna Neville, e nel Paese si diffuse la voce che fosse stata uccisa per spianare la strada al matrimonio di Riccardo con la nipote Elisabetta. Il pettegolezzo allontanò Riccardo da alcuni dei suoi sostenitori del nord e fece arrabbiare Enrico oltre la Manica. La perdita della mano di Elisabetta avrebbe potuto disfare l”alleanza tra i sostenitori di Enrico che erano Lancaster e quelli che erano fedeli a Edoardo IV. Ansioso di assicurarsi la sposa, Enrico reclutò mercenari già al servizio della Francia per integrare il suo seguito di esuli e salpò dalla Francia il 1° agosto.

Nel XV secolo, le idee cavalleresche inglesi di servizio disinteressato al re erano state corrotte. Le forze armate venivano radunate per lo più attraverso le adunate nelle singole tenute; ogni uomo abile doveva rispondere alla chiamata alle armi del proprio signore e ogni nobile aveva autorità sulla propria milizia. Anche se un re poteva radunare milizie personali nelle sue terre, poteva radunare un grande esercito solo grazie al sostegno dei suoi nobili. Riccardo, come i suoi predecessori, doveva conquistare questi uomini concedendo doni e mantenendo relazioni cordiali. I nobili più potenti potevano chiedere maggiori incentivi per rimanere dalla parte del signore, altrimenti avrebbero potuto rivoltarsi contro di lui. A Bosworth Field si fronteggiavano tre gruppi, ciascuno con un proprio programma: Riccardo III e il suo esercito yorkista; il suo sfidante, Enrico Tudor, che sosteneva la causa lancasteriana; e gli Stanley, che stavano in disparte.

Yorkista

Piccolo e snello, Riccardo III non aveva il fisico robusto di molti dei suoi predecessori Plantageneti. Tuttavia, gli piacevano gli sport molto rudi e le attività considerate virili. Le sue prestazioni sul campo di battaglia impressionarono molto il fratello e divenne il braccio destro di Edoardo. Negli anni Ottanta del Quattrocento Riccardo difese i confini settentrionali dell”Inghilterra. Nel 1482, Edoardo lo incaricò di guidare un esercito in Scozia con l”obiettivo di sostituire il re Giacomo III con il duca di Albany. L”esercito di Riccardo sfonda le difese scozzesi e occupa la capitale, Edimburgo, ma Albany decide di rinunciare alla sua pretesa al trono in cambio della carica di luogotenente generale di Scozia. Oltre a ottenere la garanzia che il governo scozzese avrebbe concesso territori e vantaggi diplomatici alla corona inglese, la campagna di Riccardo riconquistò la città di Berwick-upon-Tweed, che gli scozzesi avevano conquistato nel 1460. Edoardo non fu soddisfatto di questi guadagni che, secondo Ross, avrebbero potuto essere maggiori se Riccardo fosse stato abbastanza risoluto da capitalizzare la situazione mentre controllava Edimburgo. Nella sua analisi del carattere di Riccardo, Christine Carpenter lo vede come un soldato più abituato a prendere ordini che a darne. Tuttavia, non disdegnava di manifestare la sua vena militarista; salito al trono, rese noto il suo desiderio di condurre una crociata contro “non solo i turchi, ma tutti gli altri”.

Il suddito più fedele di Riccardo fu John Howard, 1° Duca di Norfolk. Il duca aveva servito il fratello di Riccardo per molti anni ed era stato uno dei più stretti confidenti di Edoardo IV. Era un veterano militare, avendo combattuto nella battaglia di Towton nel 1461 e servito come vice di Hastings a Calais nel 1471. Ross ipotizza che nutrisse rancore nei confronti di Edoardo per averlo privato di una fortuna. Norfolk avrebbe dovuto ereditare una parte della ricca tenuta dei Mowbray alla morte dell”ottuagenaria Anne de Mowbray, l”ultima della sua famiglia. Tuttavia, Edoardo convinse il Parlamento ad aggirare la legge sull”eredità e a trasferire la proprietà al figlio minore, sposato con Anne. Di conseguenza, Howard sostenne Riccardo III nella deposizione dei figli di Edoardo, ricevendo in cambio il ducato di Norfolk e la sua quota originaria del patrimonio dei Mowbray.

Anche Henry Percy, IV conte di Northumberland, sostenne la presa del trono d”Inghilterra da parte di Riccardo. I Percy erano fedeli lancasteriani, ma alla fine Edoardo IV ottenne la fedeltà del conte. Northumberland era stato catturato e imprigionato dagli Yorkisti nel 1461, perdendo i suoi titoli e le sue proprietà; tuttavia, Edoardo lo liberò otto anni dopo e gli restituì la contea. Da quel momento Northumberland servì la corona yorkista, contribuendo alla difesa dell”Inghilterra settentrionale e al mantenimento della pace. Inizialmente il conte ebbe problemi con Riccardo III, poiché Edoardo stava preparando il fratello a diventare il leader del nord. Northumberland si tranquillizzò quando gli fu promesso che sarebbe stato il guardiano della Marca Orientale, una posizione che in precedenza era ereditaria per i Percy. Servì sotto Riccardo durante l”invasione della Scozia del 1482 e il fascino di poter dominare il nord dell”Inghilterra nel caso in cui Riccardo fosse andato a sud per assumere la corona fu la probabile motivazione che lo spinse a sostenere la candidatura di Riccardo alla regalità. Tuttavia, dopo essere diventato re, Riccardo iniziò a plasmare suo nipote, John de la Pole, I conte di Lincoln, per gestire il nord, scartando Northumberland per questa posizione. Secondo Carpenter, sebbene il conte fosse stato ampiamente ricompensato, disperava di poter fare carriera sotto Riccardo.

I Lancaster

Enrico Tudor non conosceva le arti della guerra ed era estraneo alla terra che stava cercando di conquistare. Trascorse i primi quattordici anni della sua vita in Galles e i successivi in Bretagna e in Francia. Snello, ma forte e deciso, Enrico non aveva un”inclinazione per la battaglia e non era un gran guerriero; cronisti come Polidoro Vergil e ambasciatori come Pedro de Ayala lo trovavano più interessato al commercio e alla finanza. Enrico reclutò diversi veterani esperti per comandare i suoi eserciti. John de Vere, XIII conte di Oxford, fu il principale comandante militare di Enrico. Era esperto nelle arti della guerra. Nella battaglia di Barnet, comandò l”ala destra dei Lancaster e sbaragliò la divisione che gli si opponeva. Tuttavia, a causa di una confusione di identità, il gruppo di Oxford subì il fuoco amico della forza principale dei Lancaster e si ritirò dal campo. Il conte fuggì all”estero e continuò a combattere contro gli Yorkisti, compiendo razzie navali e catturando infine il forte isolano di St Michael”s Mount nel 1473. Si arrese dopo non aver ricevuto né aiuti né rinforzi, ma nel 1484 fuggì dalla prigione e si unì alla corte di Enrico in Francia, portando con sé il suo ex carceriere Sir James Blount. La presenza di Oxford sollevò il morale nell”accampamento di Enrico e turbò Riccardo III.

Stanley

Nelle prime fasi delle Guerre delle Rose, gli Stanley del Cheshire erano stati prevalentemente Lancaster. Sir William Stanley, tuttavia, fu un convinto sostenitore degli Yorkisti, combattendo nella battaglia di Blore Heath nel 1459 e aiutando Hastings a sedare le rivolte contro Edoardo IV nel 1471. Quando Riccardo prese la corona, Sir William non mostrò alcuna inclinazione a mettersi contro il nuovo re, astenendosi dall”unirsi alla ribellione di Buckingham, per la quale fu ampiamente ricompensato. Il fratello maggiore di Sir William, Thomas Stanley, secondo barone Stanley, non fu altrettanto risoluto. Nel 1485 aveva servito tre re, Enrico VI, Edoardo IV e Riccardo III. Le abili manovre politiche di Lord Stanley, che si barcamenò tra gli opposti schieramenti fino a quando non fu chiaro chi sarebbe stato il vincitore, gli fecero guadagnare posizioni di rilievo: fu ciambellano di Enrico e intendente di Edoardo. La sua posizione non impegnativa, fino al momento cruciale della battaglia, gli valse la lealtà dei suoi uomini, che ritenevano non li avrebbe mandati inutilmente a morire.

I rapporti tra Lord Stanley e il fratello del re, l”eventuale Riccardo III, non erano cordiali. I due ebbero conflitti che sfociarono in violenza intorno al marzo 1470. Inoltre, avendo preso Lady Margaret come seconda moglie nel giugno 1472, Stanley era il patrigno di Enrico Tudor, una relazione che non gli fece guadagnare il favore di Riccardo. Nonostante queste differenze, Stanley non si unì alla rivolta di Buckingham nel 1483. Quando Riccardo giustiziò i cospiratori che non erano riusciti a fuggire dall”Inghilterra, risparmiò Lady Margaret. Tuttavia, dichiarò decaduti i suoi titoli e trasferì i suoi possedimenti a nome di Stanley, perché li tenesse in custodia per la corona Yorkista. L”atto di clemenza di Riccardo era stato calcolato per riconciliarlo con Stanley, ma potrebbe essere stato inutile: Carpenter ha individuato un”ulteriore causa di attrito nell”intenzione di Riccardo di riaprire una vecchia disputa fondiaria che coinvolgeva Thomas Stanley e la famiglia Harrington. Edoardo IV aveva deciso il caso a favore di Stanley nel 1473, ma Riccardo intendeva ribaltare la sentenza del fratello e dare la ricca tenuta agli Harrington. Subito prima della battaglia di Bosworth, diffidando di Stanley, Riccardo prese in ostaggio suo figlio, Lord Strange, per scoraggiarlo dall”unirsi a Enrico.

La forza iniziale di Enrico era costituita dagli esuli inglesi e gallesi che si erano riuniti intorno a Enrico, uniti a un contingente di mercenari messi a disposizione da Carlo VIII di Francia. La storia dello scrittore scozzese John Major (pubblicata nel 1521) afferma che Carlo aveva concesso a Enrico 5.000 uomini, di cui 1.000 erano scozzesi, guidati da Sir Alexander Bruce. Gli storici inglesi successivi non fanno menzione di soldati scozzesi.

L”attraversamento della Manica da parte di Enrico nel 1485 avvenne senza incidenti. Trenta navi salparono da Harfleur il 1° agosto e, con venti favorevoli alle spalle, sbarcarono nel Galles, suo paese natale, a Mill Bay (vicino a Dale), sul lato nord di Milford Haven, il 7 agosto, conquistando facilmente il vicino castello di Dale. Enrico ricevette una risposta in sordina da parte della popolazione locale. Nessun benvenuto gioioso lo attendeva a terra e all”inizio pochi gallesi si unirono al suo esercito mentre marciava verso l”interno. Lo storico Geoffrey Elton suggerisce che solo gli ardenti sostenitori di Enrico si sentirono orgogliosi del suo sangue gallese. Il suo arrivo era stato salutato dai bardi gallesi contemporanei, come Dafydd Ddu e Gruffydd ap Dafydd, come il vero principe e “il giovane di Bretagna che sconfigge i Sassoni” per riportare il proprio Paese alla gloria. Quando Enrico si spostò a Haverfordwest, la contea del Pembrokeshire, il luogotenente di Riccardo nel Galles meridionale, Sir Walter Herbert, non riuscì a muoversi contro Enrico e due dei suoi ufficiali, Richard Griffith ed Evan Morgan, disertarono con i loro uomini.

Il più importante disertore di Enrico in questa prima fase della campagna fu probabilmente Rhys ap Thomas, che era la figura di spicco del Galles occidentale. Riccardo aveva nominato Rhys luogotenente del Galles occidentale per il suo rifiuto di unirsi alla ribellione di Buckingham, chiedendogli di consegnare il figlio Gruffydd ap Rhys ap Thomas come garanzia, anche se secondo alcune testimonianze Rhys era riuscito a eludere questa condizione. Tuttavia, Enrico corteggiò con successo Rhys, offrendogli la luogotenenza di tutto il Galles in cambio della sua fedeltà. Enrico marciò attraverso Aberystwyth, mentre Rhys seguì una rotta più meridionale, reclutando durante il tragitto una forza di gallesi, stimata variamente in 500 o 2.000 uomini, per ingrossare l”esercito di Enrico quando si riunirono a Cefn Digoll, Welshpool. Il 15 o 16 agosto, Enrico e i suoi uomini avevano attraversato il confine inglese, dirigendosi verso la città di Shrewsbury.

Dal 22 giugno Riccardo era a conoscenza dell”imminente invasione di Enrico e aveva ordinato ai suoi signori di mantenere un alto livello di preparazione. La notizia dello sbarco di Enrico giunse a Riccardo l”11 agosto, ma ci vollero tre o quattro giorni perché i suoi messaggeri notificassero ai suoi signori la mobilitazione del loro re. Il 16 agosto l”esercito yorkista iniziò a radunarsi; Norfolk partì per Leicester, il punto di raccolta, la sera stessa. La città di York, storica roccaforte della famiglia di Riccardo, chiese istruzioni al re e, ricevendo risposta tre giorni dopo, inviò 80 uomini per unirsi al re. Contemporaneamente Northumberland, il cui territorio settentrionale era il più distante dalla capitale, aveva radunato i suoi uomini e cavalcato verso Leicester.

Sebbene l”obiettivo fosse Londra, Enrico non si mosse direttamente verso la città. Dopo essersi riposato a Shrewsbury, le sue forze si diressero verso est e raccolsero Sir Gilbert Talbot e altri alleati inglesi, compresi i disertori delle forze di Riccardo. Sebbene le sue dimensioni fossero notevolmente aumentate dopo lo sbarco, l”esercito di Enrico era ancora in netta inferiorità numerica rispetto alle forze di Riccardo. Enrico attraversò lo Staffordshire a passo lento, ritardando il confronto con Riccardo in modo da poter raccogliere più reclute per la sua causa. Enrico comunicava in modo amichevole con gli Stanley da tempo prima di mettere piede in Inghilterra e gli Stanley avevano mobilitato le loro forze alla notizia dello sbarco di Enrico. Si schierarono davanti alla marcia di Enrico attraverso la campagna inglese, incontrandosi due volte in segreto con Enrico mentre si muoveva attraverso lo Staffordshire. Nella seconda di queste, ad Atherstone nel Warwickshire, conferirono “in che modo affrontare la battaglia con re Riccardo, che avevano sentito dire essere non lontano”. Il 21 agosto, gli Stanley si accamparono sulle pendici di una collina a nord di Dadlington, mentre Enrico accampò il suo esercito a White Moors, a nord-ovest del loro campo.

Il 20 agosto, Riccardo cavalcò da Nottingham a Leicester, raggiungendo Norfolk. Pernottò alla locanda Blue Boar (demolita nel 1836). Northumberland arrivò il giorno seguente. L”esercito reale procedette verso ovest per intercettare la marcia di Enrico su Londra. Passando per Sutton Cheney, Riccardo spostò il suo esercito verso Ambion Hill – che riteneva di valore tattico – e vi si accampò. Il sonno di Riccardo non fu tranquillo e, secondo la Croyland Chronicle, al mattino il suo volto era “più livido e spettrale del solito”.

L”esercito yorkista, stimato tra i 7.500 e i 12.000 uomini, si schierò sulla collina lungo il crinale da ovest a est. La forza di Norfolk (o “battaglia” nel gergo dell”epoca) di lance si trovava sul fianco destro, a protezione dei cannoni e di circa 1.200 arcieri. Il gruppo di Riccardo, composto da 3.000 fanti, formava il centro. Gli uomini di Northumberland presidiavano il fianco sinistro; egli aveva circa 4.000 uomini, molti dei quali a cavallo. Stando in cima alla collina, Richard aveva un”ampia e libera visuale della zona. Poteva vedere gli Stanley e i loro 4.000-6.000 uomini che tenevano le posizioni su Dadlington Hill e dintorni, mentre a sud-ovest si trovava l”esercito di Enrico.

La forza di Enrico è stata variamente stimata tra i 5.000 e gli 8.000 uomini; la sua forza di sbarco originaria, composta da esuli e mercenari, era stata aumentata dalle reclute raccolte nel Galles e nelle contee inglesi di confine (in quest”ultima zona probabilmente radunate soprattutto dagli interessi di Talbot) e dai disertori dell”esercito di Riccardo. Lo storico John Mackie ritiene che 1.800 mercenari francesi, guidati da Philibert de Chandée, costituissero il nucleo dell”esercito di Enrico. John Mair, scrivendo trentacinque anni dopo la battaglia, affermò che questa forza conteneva una significativa componente scozzese, e questa affermazione è accettata da alcuni scrittori moderni, ma Mackie ritiene che i francesi non avrebbero liberato i loro cavalieri e arcieri scozzesi d”élite e conclude che probabilmente le truppe scozzesi nell”esercito erano poche, anche se accetta la presenza di capitani come Bernard Stewart, signore di Aubigny.

Nelle loro interpretazioni delle vaghe menzioni della battaglia nei testi antichi, gli storici hanno indicato le zone ai piedi della collina di Ambion come probabili regioni in cui i due eserciti si scontrarono e hanno pensato a possibili scenari dell”ingaggio. Nelle loro ricostruzioni della battaglia, Enrico iniziò a muovere il suo esercito verso la collina di Ambion, dove si trovavano Riccardo e i suoi uomini. Mentre l”esercito di Enrico avanzava oltre la palude ai piedi sud-occidentali della collina, Riccardo inviò un messaggio a Stanley, minacciando di giustiziare suo figlio, Lord Strange, se Stanley non si fosse unito immediatamente all”attacco contro Enrico. Stanley rispose che aveva altri figli. Incuriosito, Riccardo diede l”ordine di decapitare Strange, ma i suoi ufficiali temporeggiarono, dicendo che la battaglia era imminente e che sarebbe stato più conveniente eseguire l”esecuzione in seguito. Enrico aveva anche inviato dei messaggeri a Stanley chiedendogli di dichiarare la sua fedeltà. La risposta fu evasiva: gli Stanley sarebbero arrivati “naturalmente”, dopo che Enrico avesse dato ordini al suo esercito e lo avesse predisposto per la battaglia. Enrico non ebbe altra scelta che affrontare da solo le forze di Riccardo.

Ben consapevole della propria inesperienza militare, Enrico passò il comando del suo esercito a Oxford e si ritirò nelle retrovie con le sue guardie del corpo. Oxford, vedendo la vasta linea dell”esercito di Riccardo allineata lungo la linea di cresta, decise di tenere uniti i suoi uomini invece di dividerli nelle tradizionali tre battaglie: avanguardia, centro e retroguardia. Ordinò alle truppe di non allontanarsi più di 3 metri dai loro stendardi, temendo di essere avvolte. I singoli gruppi si raggrupparono, formando un”unica grande massa fiancheggiata da cavalieri sulle ali.

I lancasteriani vennero tormentati dai cannoni di Riccardo mentre manovravano intorno alla palude, alla ricerca di un terreno più solido. Una volta che Oxford e i suoi uomini furono fuori dalla palude, la battaglia di Norfolk e diversi contingenti del gruppo di Riccardo, al comando di Sir Robert Brackenbury, iniziarono ad avanzare. Le frecce scagliate da entrambi gli schieramenti si avvicinarono. Gli uomini di Oxford si dimostrarono più saldi nel combattimento corpo a corpo che ne seguì; tennero duro e molti degli uomini di Norfolk fuggirono dal campo. Norfolk perse uno dei suoi ufficiali più anziani, Walter Devereux, in questo scontro iniziale.

Riconoscendo che le sue forze erano in svantaggio, Riccardo fece segno a Northumberland di aiutarlo, ma il gruppo di Northumberland non mostrò alcun segno di movimento. Gli storici, come Horrox e Pugh, ritengono che Northumberland abbia scelto di non aiutare il re per motivi personali. Ross dubita delle asperità gettate sulla lealtà di Northumberland, suggerendo invece che lo stretto crinale di Ambion Hill gli abbia impedito di unirsi alla battaglia. Il conte avrebbe dovuto passare attraverso i suoi alleati o eseguire un”ampia mossa di fiancheggiamento, quasi impossibile da eseguire dato lo standard delle esercitazioni dell”epoca, per coinvolgere gli uomini di Oxford.

A questo punto Riccardo vide Enrico a una certa distanza dietro le sue forze principali. Vedendo ciò, Riccardo decise di porre fine rapidamente allo scontro uccidendo il comandante nemico. Guidò una carica di uomini a cavallo intorno alla mischia e si avventò sul gruppo di Enrico; diversi resoconti affermano che la forza di Riccardo era composta da 800-1000 cavalieri, ma Ross afferma che è più probabile che Riccardo fosse accompagnato solo dai suoi domestici e dagli amici più stretti. Riccardo uccise il portabandiera di Enrico, Sir William Brandon, durante la carica iniziale e disarcionò il corpulento John Cheyne, ex portabandiera di Edoardo IV, con un colpo alla testa della sua lancia spezzata. I mercenari francesi al seguito di Enrico raccontarono che l”attacco li aveva colti di sorpresa e che Enrico aveva cercato di proteggersi smontando e nascondendosi tra di loro per non essere un bersaglio. Enrico non tentò di ingaggiare un combattimento in prima persona.

Oxford aveva lasciato con Enrico una piccola riserva di uomini equipaggiati con picche. Essi rallentarono il ritmo della carica a cavallo di Riccardo e fecero guadagnare tempo a Tudor. Il resto delle guardie del corpo di Enrico circondarono il loro padrone e riuscirono a tenerlo lontano dal re yorkista. Nel frattempo, vedendo Riccardo invischiato con gli uomini di Enrico e separato dalla sua forza principale, William Stanley si mosse e cavalcò in aiuto di Enrico. Ormai in inferiorità numerica, il gruppo di Riccardo fu circondato e gradualmente respinto. La forza di Riccardo fu allontanata di diverse centinaia di metri da Tudor, vicino al bordo di una palude, nella quale il cavallo del re cadde. Riccardo, ormai privo di cavalli, si raccolse e radunò i suoi seguaci in calo, rifiutandosi presumibilmente di ritirarsi: “Dio non voglia che io arretri di un passo. O vincerò la battaglia come re, o morirò come tale”. Durante il combattimento, l”uomo dello stendardo di Riccardo, Sir Percival Thirlwall, perse le gambe, ma tenne alto lo stendardo yorkista fino a quando non fu ucciso. È probabile che anche James Harrington sia morto durante la carica. Anche il fidato consigliere del re, Richard Ratcliffe, fu ucciso.

Polydore Vergil, lo storico ufficiale di Enrico Tudor, registrò che “Re Riccardo, da solo, fu ucciso combattendo virilmente nella più fitta schiera di nemici”. Riccardo si era avvicinato a una spada di distanza da Enrico Tudor prima di essere circondato dagli uomini di William Stanley e ucciso. Il cronista borgognone Jean Molinet racconta che un gallese diede il colpo di grazia con un”alabarda mentre il cavallo di Riccardo era bloccato nel terreno paludoso. Si dice che i colpi furono così violenti da conficcare l”elmo del re nel cranio. Il poeta gallese contemporaneo Guto”r Glyn sostiene che il principale Lancaster gallese Rhys ap Thomas, o uno dei suoi uomini, abbia ucciso il re, scrivendo che “Lladd y baedd, eilliodd ei ben” (in inglese, “uccise il cinghiale, gli rasò la testa”). L”analisi dei resti scheletrici di Re Riccardo ha rilevato 11 ferite, nove delle quali alla testa; una lama simile a quella di un”alabarda aveva tagliato parte della parte posteriore del cranio di Riccardo, suggerendo che avesse perso l”elmo.

Le forze di Riccardo si disgregarono quando si diffuse la notizia della sua morte. Northumberland e i suoi uomini fuggirono a nord quando videro il destino del re e Norfolk fu ucciso dal cavaliere Sir John Savage in un combattimento singolo, secondo la Ballata di Lady Bessy.

Sebbene rivendicasse una discendenza materna Lancaster di quarta generazione, Enrico si impadronì della corona per diritto di conquista. Dopo la battaglia, si dice che il bracciale di Riccardo sia stato trovato e portato a Enrico, che fu proclamato re in cima alla Crown Hill, vicino al villaggio di Stoke Golding. Secondo Vergil, lo storico ufficiale di Enrico, fu Lord Stanley a trovare il cerchietto. Gli storici Stanley Chrimes e Sydney Anglo respingono la leggenda del ritrovamento del bracciale in un cespuglio di biancospino: nessuna delle fonti contemporanee riporta tale evento. Ross, tuttavia, non ignora la leggenda. Sostiene che il cespuglio di biancospino non farebbe parte dello stemma di Enrico se non avesse una forte relazione con la sua ascesa. Baldwin fa notare che il motivo del cespuglio di biancospino era già utilizzato dalla Casa di Lancaster, ed Enrico si limitò ad aggiungere la corona.

Nella cronaca di Vergil, 100 uomini di Enrico, rispetto ai 1.000 di Riccardo, morirono in questa battaglia – un rapporto che Chrimes ritiene esagerato. I corpi dei caduti furono portati nella chiesa di San Giacomo a Dadlington per la sepoltura. Tuttavia, Enrico negò a Riccardo un riposo immediato; il cadavere dell”ultimo re yorkista fu invece denudato e legato a un cavallo. Il suo corpo fu portato a Leicester ed esposto apertamente per dimostrare che era morto. I primi resoconti suggeriscono che ciò avvenne nella principale fondazione collegiale dei Lancaster, la Chiesa dell”Annunciazione di Nostra Signora di Newarke. Dopo due giorni, il cadavere fu inumato in una tomba semplice, all”interno della chiesa dei Greyfriars. La chiesa fu demolita in seguito allo scioglimento del convento nel 1538 e l”ubicazione della tomba di Riccardo rimase a lungo incerta.

Il 12 settembre 2012, gli archeologi hanno annunciato la scoperta di uno scheletro sepolto con anomalie della colonna vertebrale e ferite alla testa sotto un parcheggio a Leicester e il sospetto che si trattasse di Riccardo III. Il 4 febbraio 2013 è stato annunciato che il test del DNA aveva convinto gli scienziati e i ricercatori dell”Università di Leicester “al di là di ogni ragionevole dubbio” che i resti fossero quelli di Re Riccardo. Il 26 marzo 2015, questi resti sono stati sepolti con una cerimonia nella Cattedrale di Leicester. La tomba di Riccardo è stata inaugurata il giorno successivo.

Enrico congedò i mercenari presenti nelle sue forze, mantenendo solo un piccolo nucleo di soldati locali a formare la “Yeomen of his Garde”, e procedette a stabilire il suo dominio sull”Inghilterra. Il Parlamento annullò il suo atto di accusa e registrò la regalità di Riccardo come illegale, anche se il regno del re yorkista rimase ufficialmente negli annali della storia d”Inghilterra. Anche la proclamazione dei figli di Edoardo IV come illegittimi fu annullata, ripristinando lo status di Elisabetta come principessa reale. Il matrimonio di Elisabetta, erede della Casa di York, con Enrico, signore della Casa di Lancaster, segnò la fine della faida tra le due casate e l”inizio della dinastia Tudor. Il matrimonio reale, tuttavia, fu ritardato fino a quando Enrico non fosse stato incoronato re e non avesse stabilito la sua pretesa al trono in modo sufficientemente saldo da precludere quella di Elisabetta e dei suoi parenti. Enrico convinse inoltre il Parlamento a retrodatare il suo regno al giorno precedente la battaglia, consentendogli di dichiarare retroattivamente traditori coloro che avevano combattuto contro di lui a Bosworth Field. Northumberland, che era rimasto inattivo durante la battaglia, fu imprigionato ma poi rilasciato e reintegrato per pacificare il nord in nome di Enrico. L”epurazione di coloro che avevano combattuto per Riccardo occupò i primi due anni di governo di Enrico, anche se in seguito si dimostrò disposto ad accettare coloro che si sottomettevano a lui indipendentemente dalla loro precedente fedeltà.

Tra i suoi sostenitori, Enrico fu quello che ricompensò più generosamente gli Stanley. Oltre a nominare William suo ciambellano, conferì a Lord Stanley la contea di Derby, oltre a sovvenzioni e cariche in altri possedimenti. Enrico ricompensò Oxford restituendogli le terre e i titoli confiscati dagli Yorkisti e nominandolo conestabile della Torre e ammiraglio d”Inghilterra, Irlanda e Aquitania. Per la sua parentela, Enrico creò Jasper Tudor duca di Bedford. Restituì alla madre le terre e le sovvenzioni che le erano state tolte da Riccardo e si dimostrò un figlio filiale, concedendole un posto d”onore a palazzo e assistendola fedelmente per tutto il suo regno. La dichiarazione di Margaret come femme sole da parte del Parlamento le conferì di fatto il potere di gestire i suoi possedimenti senza più dover ricorrere a Stanley. Elton sottolinea che, nonostante la generosità iniziale, i sostenitori di Enrico a Bosworth godranno del suo favore speciale solo per un breve periodo; negli anni successivi, egli promuoverà invece coloro che meglio serviranno i suoi interessi.

Come i re che lo avevano preceduto, Enrico dovette affrontare i dissidenti. La prima rivolta aperta si verificò due anni dopo Bosworth Field; Lambert Simnel sostenne di essere Edoardo Plantageneto, XVII conte di Warwick, nipote di Edoardo IV. Il conte di Lincoln lo sostenne per il trono e guidò le forze ribelli in nome della Casa di York. L”esercito ribelle respinse diversi attacchi delle forze di Northumberland, prima di affrontare l”esercito di Enrico nella battaglia di Stoke Field, il 16 giugno 1487. Oxford e Bedford guidarono gli uomini di Enrico, tra cui alcuni ex sostenitori di Riccardo III. Enrico vinse facilmente questa battaglia, ma altri malcontenti e cospirazioni sarebbero seguiti. Una ribellione nel 1489 ebbe inizio con l”assassinio di Northumberland; lo storico militare Michael C. C. Adams afferma che l”autore di una nota, lasciata accanto al corpo di Northumberland, incolpò il conte della morte di Riccardo.

I resoconti contemporanei della battaglia di Bosworth si trovano in quattro fonti principali, una delle quali è la Croyland Chronicle inglese, scritta da un anziano cronista yorkista che si basava su informazioni di seconda mano provenienti da nobili e soldati. Gli altri resoconti sono stati scritti da stranieri: Vergil, Jean Molinet e Diego de Valera. Mentre Molinet simpatizzava per Riccardo, Vergil era al servizio di Enrico e attingeva informazioni dal re e dai suoi sudditi per ritrarli in buona luce. Diego de Valera, le cui informazioni sono considerate da Ross inaffidabili, compilò il suo lavoro a partire da lettere di mercanti spagnoli. Tuttavia, altri storici si sono serviti del lavoro di Valera per dedurre eventuali intuizioni preziose non facilmente riscontrabili in altre fonti. Ross trova il poema La ballata di Bosworth Field una fonte utile per accertare alcuni dettagli della battaglia. La moltitudine di resoconti diversi, per lo più basati su informazioni di seconda o terza mano, si è rivelata un ostacolo per gli storici che cercano di ricostruire la battaglia. La loro lamentela comune è che, a parte l”esito, nelle cronache si trovano pochissimi dettagli della battaglia. Secondo lo storico Michael Hicks, la battaglia di Bosworth è uno degli scontri peggio documentati delle Guerre delle due Rose.

Rappresentazioni e interpretazioni storiche

Enrico cercò di presentare la sua vittoria come un nuovo inizio per il Paese; assunse dei cronisti per dipingere il suo regno come un””età moderna” con l”alba del 1485. Hicks afferma che le opere di Vergilio e dello storico cieco Bernard André, promosse dalle successive amministrazioni Tudor, divennero le fonti autorevoli per gli scrittori dei successivi quattrocento anni. Per questo motivo, la letteratura dei Tudor dipinge un quadro lusinghiero del regno di Enrico, descrivendo la battaglia di Bosworth come lo scontro finale della guerra civile e sminuendo le successive rivolte. Per l”Inghilterra il Medioevo si concluse nel 1485 e l”English Heritage sostiene che, a parte il successo dell”invasione di Guglielmo il Conquistatore nel 1066, nessun altro anno ha un significato maggiore nella storia inglese. Ritraendo Riccardo come un tiranno gobbo che usurpò il trono uccidendo i suoi nipoti, gli storici Tudor attribuirono un senso di mito alla battaglia: essa divenne uno scontro epico tra il bene e il male con un esito morale soddisfacente. Secondo il lettore Colin Burrow, André fu talmente sopraffatto dal significato storico della battaglia che la rappresentò con una pagina bianca nel suo Enrico VII (1502). Per il professor Peter Saccio, la battaglia fu davvero uno scontro unico negli annali della storia inglese, perché “la vittoria fu determinata non da coloro che combatterono, ma da coloro che ritardarono il combattimento finché non furono sicuri di essere dalla parte del vincitore”.

Storici come Adams e Horrox ritengono che Riccardo perse la battaglia non per motivi mitici, ma per problemi di morale e di lealtà del suo esercito. La maggior parte dei soldati comuni trovava difficile combattere per un signore di cui diffidava e alcuni signori credevano che la loro situazione sarebbe migliorata se Riccardo fosse stato detronizzato. Secondo Adams, contro queste doppiezze la carica disperata di Riccardo fu l”unico comportamento cavalleresco sul campo. Come dice lo storico Michael Bennet, l”attacco fu “il canto del cigno di Adams ritiene che questa opinione fosse condivisa all”epoca dal tipografo William Caxton, che godeva della sponsorizzazione di Edoardo IV e Riccardo III. Nove giorni dopo la battaglia, Caxton pubblicò il racconto di Thomas Malory sulla cavalleria e la morte per tradimento – Le Morte d”Arthur – apparentemente come risposta alle circostanze della morte di Riccardo.

Elton non crede che Bosworth Field abbia un vero significato, sottolineando che il pubblico inglese del XX secolo ha largamente ignorato la battaglia fino alla celebrazione del quincentenario. A suo avviso, la scarsità di informazioni specifiche sulla battaglia – nessuno sa nemmeno dove si svolse esattamente – dimostra la sua insignificanza per la società inglese. Elton considera la battaglia solo una parte delle lotte di Enrico per affermare il suo regno, sottolineando che il giovane re dovette trascorrere altri dieci anni a pacificare fazioni e ribellioni per assicurarsi il trono.

Mackie afferma che, col senno di poi, Bosworth Field si distingue come la battaglia decisiva che ha stabilito una dinastia che avrebbe governato incontrastata sull”Inghilterra per più di cento anni. Mackie osserva che gli storici contemporanei dell”epoca, diffidenti nei confronti delle tre successioni reali durante le lunghe Guerre delle Rose, consideravano Bosworth Field solo un”altra di una lunga serie di battaglie di questo tipo. Fu grazie alle opere e agli sforzi di Francis Bacon e dei suoi successori che il pubblico iniziò a credere che la battaglia avesse deciso il loro futuro provocando “la caduta di un tiranno”.

Drammatizzazione shakespeariana

William Shakespeare dà rilievo alla battaglia di Bosworth nel suo dramma, Riccardo III. È la “grande battaglia”; nessun”altra scena di combattimento distrae il pubblico da questa azione, rappresentata da un combattimento di spada uno contro uno tra Enrico Tudor e Riccardo III. Shakespeare usa il loro duello per porre fine all”opera e alle Guerre delle Rose; lo usa anche per sostenere la moralità, ritraendo il “trionfo inequivocabile del bene sul male”. Riccardo, il cattivo protagonista, è stato costruito nelle battaglie della precedente opera di Shakespeare, Enrico VI, Parte 3, come un “formidabile spadaccino e un coraggioso condottiero” – in contrasto con i mezzi scellerati con cui diventa re nel Riccardo III. Sebbene la battaglia di Bosworth abbia solo cinque frasi che la dirigono, tre scene e più di quattrocento battute precedono l”azione, sviluppando lo sfondo e le motivazioni dei personaggi in attesa della battaglia.

Il resoconto di Shakespeare della battaglia si basa principalmente sulle versioni drammatiche dei cronisti Edward Hall e Raphael Holinshed, tratte dalle cronache di Vergilio. Tuttavia, l”atteggiamento di Shakespeare nei confronti di Riccardo fu plasmato dallo studioso Thomas More, i cui scritti mostravano un”estrema parzialità nei confronti del re Yorkista. Il risultato di queste influenze è una sceneggiatura che vilipende il re, e Shakespeare non si faceva scrupoli ad allontanarsi dalla storia per incitare al dramma. Margherita d”Angiò morì nel 1482, ma Shakespeare la fece parlare con la madre di Riccardo prima della battaglia per presagire il destino di Riccardo e realizzare la profezia che aveva fatto nell”Enrico VI. Shakespeare esagerò la causa della notte inquieta di Riccardo prima della battaglia, immaginandola come un”infestazione dei fantasmi di coloro che il re aveva ucciso, tra cui Buckingham. Riccardo è ritratto come se soffrisse di un rimorso di coscienza, ma mentre parla riacquista fiducia e afferma che sarà malvagio, se ciò sarà necessario per conservare la sua corona.

Il combattimento tra i due eserciti è simulato da rumori chiassosi emessi fuori scena (alarum o allarmi) mentre gli attori entrano in scena, pronunciano le loro battute ed escono. Per creare l”attesa per il duello, Shakespeare richiede altri allarmi dopo che il consigliere di Riccardo, William Catesby, annuncia che il re è “più meraviglia di un uomo”. Riccardo scandisce il suo ingresso con la classica battuta: “Un cavallo, un cavallo! Il mio regno per un cavallo!”. Rifiuta di ritirarsi, continuando a cercare di uccidere i doppi di Enrico finché non avrà ucciso la sua nemesi. Non ci sono prove documentali che Enrico avesse cinque esche a Bosworth Field; l”idea fu un”invenzione di Shakespeare. Egli si ispirò all”uso che Enrico IV ne fece nella battaglia di Shrewsbury (1403) per amplificare la percezione del coraggio di Riccardo sul campo di battaglia. Allo stesso modo, il combattimento singolo tra Enrico e Riccardo è una creazione di Shakespeare. La Vera tragedia di Riccardo III, di un drammaturgo sconosciuto, precedente a Shakespeare, non presenta alcun segno di messa in scena di un simile incontro: le sue indicazioni sceniche non danno alcun accenno a un combattimento visibile.

Nonostante le licenze drammatiche prese, la versione di Shakespeare della battaglia di Bosworth fu il modello dell”evento per i libri di testo inglesi per molti anni durante il XVIII e il XIX secolo. Questa versione glamour della storia, promulgata in libri e dipinti e rappresentata sui palcoscenici di tutto il Paese, turbò l”umorista Gilbert Abbott à Beckett. Egli espresse la sua critica sotto forma di poesia, equiparando la visione romantica della battaglia all”assistere a una “produzione di quinta categoria di Riccardo III”: attori in costume scadente combattono la battaglia di Bosworth sul palcoscenico, mentre quelli con ruoli minori si attardano in fondo, senza mostrare alcun interesse per lo svolgimento.

Nell”adattamento cinematografico del 1955 di Riccardo III di Laurence Olivier, la battaglia di Bosworth non è rappresentata da un singolo duello, ma da una mischia generale che è diventata la scena più nota del film e una proiezione regolare al Bosworth Battlefield Heritage Centre. Il film rappresenta lo scontro tra l”esercito Yorkista e quello Lancasteriano in campo aperto, concentrandosi sui singoli personaggi in mezzo alla ferocia dei combattimenti corpo a corpo, e ha ricevuto riconoscimenti per il realismo della rappresentazione. Un recensore del quotidiano The Manchester Guardian, tuttavia, non è rimasto impressionato, trovando il numero di combattenti troppo scarso per le ampie pianure e una mancanza di sottigliezza nella scena della morte di Riccardo. Anche il modo in cui Riccardo viene mostrato mentre prepara il suo esercito per la battaglia ha guadagnato consensi. Mentre Riccardo parla ai suoi uomini e disegna i suoi piani sulla sabbia usando la spada, le sue unità appaiono sullo schermo, disponendosi secondo le linee tracciate da Riccardo. Intimamente intrecciata, la combinazione di elementi pittorici e narrativi trasforma efficacemente Riccardo in un narratore, che recita la trama che ha costruito. Il critico shakespeariano Herbert Coursen estende questo immaginario: Riccardo si propone come creatore di uomini, ma muore tra la ferocia delle sue creazioni. Coursen trova che questa rappresentazione sia in contrasto con quella di Enrico V e della sua “banda di fratelli”.

L”adattamento dell”ambientazione del Riccardo III a un”Inghilterra fascista degli anni Trenta nel film di Ian McKellen del 1995, tuttavia, non è piaciuto agli storici. Adams sostiene che l”ambientazione originale shakespeariana del destino di Riccardo a Bosworth insegna la morale di affrontare il proprio destino, per quanto ingiusto, “nobilmente e con dignità”. Mettendo in ombra l”insegnamento drammatico con gli effetti speciali, il film di McKellen riduce la sua versione della battaglia a uno spettacolo pirotecnico sulla morte di un cattivo monodimensionale. Coursen concorda sul fatto che, in questa versione, la battaglia e la fine di Riccardo sono banali e poco convincenti.

Ufficialmente il sito della battaglia è considerato dal Consiglio della Contea del Leicestershire nelle vicinanze della città di Market Bosworth. Il consiglio ha incaricato lo storico Daniel Williams di fare ricerche sulla battaglia e nel 1974 le sue scoperte sono state utilizzate per costruire il Bosworth Battlefield Heritage Centre e la presentazione che ospita. L”interpretazione di Williams, tuttavia, è stata messa in discussione. A seguito delle celebrazioni per il quincentenario della battaglia nel 1985, una controversia tra gli storici ha portato molti a sospettare dell”accuratezza della teoria di Williams. In particolare, le indagini geologiche condotte dal 2003 al 2009 dal Battlefields Trust, un”organizzazione caritatevole che protegge e studia i vecchi campi di battaglia inglesi, dimostrano che i fianchi meridionali e orientali di Ambion Hill erano terreni solidi nel XV secolo, contrariamente a quanto sostenuto da Williams, che sosteneva che si trattasse di una vasta area paludosa. L”archeologo paesaggista Glenn Foard, responsabile dell”indagine, ha dichiarato che i campioni di terreno raccolti e i reperti di attrezzature militari medievali suggeriscono che la battaglia si svolse a 3,2 km a sud-ovest di Ambion Hill (52°34′41″N 1°26′02″W), contrariamente alla convinzione popolare che sia stata combattuta ai piedi della collina.

Le teorie degli storici

La Commissione per gli Edifici e i Monumenti Storici dell”Inghilterra (comunemente chiamata “English Heritage”) sostiene che la battaglia prese il nome di Market Bosworth perché la città era l”insediamento significativo più vicino al campo di battaglia nel XV secolo. Come ha spiegato il professor Philip Morgan, all”inizio una battaglia potrebbe non avere alcun nome specifico. Col passare del tempo, gli autori di documenti amministrativi e storici trovano necessario identificare una battaglia degna di nota, attribuendole un nome che di solito è di natura toponomastica e proviene da combattenti o osservatori. Questo nome ufficiale viene accettato dalla società e dalle generazioni future senza alcun dubbio. I primi documenti associano la battaglia di Bosworth a “Brownehethe”, “bellum Miravallenses”, “Sandeford” e “Dadlyngton field”. Il primo documento, un memorandum municipale del 23 agosto 1485 proveniente da York, localizza la battaglia “sul campo di Redemore”. Ciò è confermato da una lettera del 1485-86 che cita “Redesmore” come luogo della battaglia. Secondo lo storico Peter Foss, i documenti non associano la battaglia a “Bosworth” fino al 1510.

Foss è indicato dall”English Heritage come il principale sostenitore di “Redemore” come luogo della battaglia. Egli suggerisce che il nome derivi da “Hreod Mor”, un”espressione anglosassone che significa “zona paludosa”. Basandosi sui documenti ecclesiastici del XIII e XVI secolo, ritiene che “Redemore” fosse un”area umida situata tra Ambion Hill e il villaggio di Dadlington, vicino alla Fenn Lanes, una strada romana che attraversava la regione da est a ovest. Foard ritiene che questa strada sia il percorso più probabile seguito da entrambi gli eserciti per raggiungere il campo di battaglia. Williams respinge la nozione di “Redmore” come luogo specifico, affermando che il termine si riferisce a una vasta area di terreno rossastro; Foss sostiene che le fonti di Williams sono storie locali e interpretazioni errate di documenti. Inoltre, propone che Williams sia stato influenzato da The Battle of Bosworth-Field di William Hutton del 1788, che Foss incolpa di aver introdotto l”idea che la battaglia sia stata combattuta a ovest di Ambion Hill, sul lato nord del fiume Sence. Hutton, come suggerisce Foss, ha interpretato male un passaggio della sua fonte, la cronaca di Raphael Holinshed del 1577. Holinshed scrisse: “Re Riccardo si accampò su una collina chiamata Anne Beame, rifocillò i suoi soldati e si riposò”. Foss ritiene che Hutton abbia scambiato “campo” per “campo di battaglia”, creando così l”idea che il combattimento si sia svolto sulla collina di Anne Beame (Ambion). “Il suo campo”, come chiarisce Foss, era un”espressione d”epoca per indicare l”allestimento di un campo.

Foss porta ulteriori prove a favore della sua teoria “Redemore” citando la cronaca di Edward Hall del 1550. Hall afferma che l”esercito di Riccardo si mise in marcia su una pianura dopo aver rotto il campo il giorno successivo. Inoltre, lo storico William Burton, autore della Descrizione del Leicestershire (1622), scrisse che la battaglia fu “combattuta in un terreno ampio, piatto, pianeggiante e spazioso, a tre miglia, tra la città di Shenton e Sutton”. Secondo Foss, entrambe le fonti descrivono un”area pianeggiante a nord di Dadlington.

Sito fisico

L”English Heritage, responsabile della gestione dei siti storici inglesi, ha utilizzato entrambe le teorie per designare il sito di Bosworth Field. Senza preferire nessuna delle due teorie, hanno costruito un unico confine continuo del campo di battaglia che comprende i luoghi proposti sia da Williams che da Foss. La regione è stata oggetto di ampi cambiamenti nel corso degli anni, a partire da quelli successivi alla battaglia. Holinshed affermò nella sua cronaca di aver trovato un terreno solido dove si aspettava ci fosse la palude, e Burton confermò che alla fine del XVI secolo le aree del campo di battaglia erano state recintate e migliorate per renderle produttive dal punto di vista agricolo. Sul lato sud della collina di Ambion furono piantati degli alberi, formando il bosco di Ambion. Nel XVIII e XIX secolo, il canale di Ashby attraversò i terreni a ovest e a sud-ovest di Ambion Hill. La ferrovia congiunta di Ashby e Nuneaton, che costeggiava il canale a distanza, attraversava l”area su un terrapieno. I cambiamenti del paesaggio furono così estesi che quando Hutton rivisitò la regione nel 1807 dopo una precedente visita del 1788, non riuscì a orientarsi facilmente.

Il Bosworth Battlefield Heritage Centre è stato costruito sulla collina di Ambion, vicino al Richard”s Well. Secondo la leggenda, Riccardo III bevve da una delle numerose sorgenti presenti nella regione il giorno della battaglia. Nel 1788, un abitante del luogo indicò a Hutton una delle sorgenti come quella menzionata nella leggenda. In seguito fu costruita una struttura in pietra sul luogo. L”iscrizione sul pozzo recita:

In questo luogo, il 22 agosto 1485, all”età di 32 anni, il re Riccardo III cadde combattendo valorosamente in difesa del suo regno e della sua corona contro l”usurpatore Enrico Tudor.

A nord-ovest della collina di Ambion, appena oltre l”affluente settentrionale della Sence, una bandiera e un cippo commemorativo segnalano il Richard”s Field. Eretto nel 1973, il sito è stato scelto sulla base della teoria di Williams. La chiesa di St James a Dadlington è l”unica struttura della zona ad essere associata con certezza alla battaglia di Bosworth; i corpi dei caduti della battaglia furono sepolti lì.

Campo di battaglia riscoperto e possibile scenario di battaglia

L”indagine molto approfondita condotta (2005-2009) dal Battlefields Trust, diretto da Glenn Foard, ha portato alla fine alla scoperta della reale ubicazione del nucleo del campo di battaglia. Questo si trova circa un chilometro più a ovest rispetto alla posizione suggerita da Peter Foss. Si trova in quella che all”epoca della battaglia era un”area di terreno marginale all”incontro di diversi confini di comuni. Un gruppo di nomi di campi suggerisce la presenza di paludi e brughiere. Grazie al metal detecting sistematico sono stati scoperti trentaquattro proiettili di piombo (più del totale di quelli trovati in precedenza su tutti gli altri campi di battaglia europei del XV secolo), oltre ad altri reperti significativi, tra cui un piccolo distintivo d”argento dorato raffigurante un cinghiale. Gli esperti ritengono che il distintivo raffigurante un cinghiale possa indicare il luogo effettivo della morte di Riccardo III, poiché questo distintivo di alto rango che raffigura il suo emblema personale era probabilmente indossato da un membro del suo stretto seguito.

Una nuova interpretazione della battaglia integra ora i resoconti storici con i reperti del campo di battaglia e la storia del paesaggio. Il nuovo sito si trova ai lati della strada romana di Fenn Lanes, vicino a Fenn Lane Farm e a circa tre chilometri a sud-ovest di Ambion Hill.

In base alla dispersione dei pallini, alle probabili dimensioni dell”esercito di Riccardo III e alla topografia, Glenn Foard e Anne Curry ritengono che Riccardo possa aver schierato le sue forze su un leggero crinale che si trova appena a est di Fox Covert Lane e dietro una postulata palude medievale. L”avanguardia di Riccardo, comandata dal Duca di Norfolk, si trovava sul lato destro (nord) della linea di battaglia di Riccardo, mentre il Conte di Northumberland si trovava sul lato sinistro (sud) di Riccardo.

Le forze di Tudor si avvicinarono lungo la linea della strada romana e si schierarono a ovest dell”attuale Fenn Lane Farm, dopo aver marciato dalle vicinanze di Merevale nel Warwickshire. Gli Stanley erano posizionati sul lato sud del campo di battaglia, su un terreno in salita verso Stoke Golding e Dadlington. Il conte di Oxford virò a nord per evitare la palude (e forse i cannoni di Richard). Questa manovra pose la palude sulla destra di Oxford. Egli si mosse per attaccare l”avanguardia di Norfolk. Norfolk fu poi ucciso.

Northumberland non riuscì ad attaccare, forse per la presenza degli Stanley, le cui intenzioni non erano chiare, o per la posizione della palude (o per entrambi i motivi). Con il deteriorarsi della situazione, Riccardo decise di sferrare un attacco contro Enrico Tudor, che quasi riuscì, ma il cavallo del re rimase bloccato nella palude e fu ucciso. Si ritiene che Fen Hole (dove è stato trovato il distintivo del cinghiale) sia un residuo della palude. Quando Riccardo iniziò la sua carica, Sir William Stanley intervenne dalle vicinanze di Stoke Golding. Fu qui, su quella che divenne nota come Crown Hill (il terreno sopraelevato più vicino ai combattimenti), che Lord Stanley incoronò Enrico Tudor dopo l”uccisione di Riccardo.

Il mulino a vento vicino al quale si dice sia morto il Duca di Norfolk (secondo la ballata “Lady Bessy”) era il mulino a vento di Dadlington. Questo è scomparso, ma si sa che era in piedi all”epoca della battaglia, nelle vicinanze di Apple Orchard Farm e North Farm, Dadlington. In quest”area è stato rinvenuto un piccolo gruppo di reperti significativi, tra cui un distintivo in oro raffigurante un”aquila. Il mulino a vento si trovava tra il campo di battaglia centrale e l”accampamento di Riccardo sulla collina di Ambion e l”avanguardia di Norfolk si diresse in questa direzione. Questo spiega anche il gran numero di morti nella parrocchia di Dadlington, che ha portato alla creazione della cappella della battaglia.

L”Historic England ha ridefinito i confini del Bosworth Battlefield registrato per incorporare il sito appena identificato. Si spera che in futuro sia possibile l”accesso pubblico al sito.

Fonti generali

Fonti

  1. Battle of Bosworth Field
  2. Battaglia di Bosworth Field
  3. ^ a b c d e f Chrimes 1999, p. 49.
  4. ^ a b Ross 1997, pp. 172–173.
  5. ^ Chrimes 1999, p. 17.
  6. ^ Chrimes 1999, p. 3.
  7. ^ Chrimes 1999, p. 21.
  8. a et b Ross 1997, p. 172-173.
  9. Chrimes 1999, p. 17.
  10. Chrimes 1999, p. 3.
  11. 1 2 Ross (1997), pp. 172—173.
  12. Chrimes (1999), p. 17.
  13. 1 2 Chrimes (1999), p. 3.
  14. Chrimes (1999), p. 21.
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