Grandma Moses

Résumé

Anna Mary Robertson Moses (7 septembre 1860 – 13 décembre 1961), ou Grandma Moses, était une artiste populaire américaine. Elle a commencé à peindre sérieusement à l »âge de 78 ans et constitue un exemple éminent d »une nouvelle carrière artistique réussie à un âge avancé. Ses œuvres ont été exposées et vendues dans le monde entier, y compris dans des musées, et ont été commercialisées, notamment sur des cartes de vœux. Sugaring Off a été vendu pour 1,2 million de dollars américains en 2006.

Moses est apparu en couverture de magazines, à la télévision et dans un documentaire biographique. Son autobiographie s »intitule My Life »s History, elle a remporté de nombreux prix et elle est titulaire de deux doctorats honorifiques.

Le New York Times a déclaré : « Le réalisme simple, l »atmosphère nostalgique et les couleurs lumineuses avec lesquels Grandma Moses a dépeint la vie simple de la ferme et de la campagne lui ont valu un large public. Elle était capable de capturer l »excitation de la première neige de l »hiver, les préparatifs de Thanksgiving et le vert nouveau et jeune du printemps à venir… En personne, Grand-mère Moses charmait partout où elle allait. Petite femme pleine de vie, aux yeux gris malicieux et à l »esprit vif, elle pouvait être acerbe avec un flagorneur et sévère avec un petit-enfant égaré. »

Elle a été gouvernante à domicile pendant 15 ans au total, à partir de l »âge de 12 ans. Un employeur a remarqué qu »elle appréciait les gravures réalisées par Currier et Ives, et lui a fourni du matériel de dessin. Moses et son mari ont commencé leur vie de couple en Virginie, où ils ont travaillé dans des fermes. En 1905, ils sont retournés dans le nord-est des États-Unis et se sont installés à Eagle Bridge, dans l »État de New York. Ils ont eu dix enfants, dont cinq sont restés en bas âge. Elle a brodé des tableaux avec du fil, jusqu »à ce qu »elle soit handicapée par l »arthrite.

Anna Mary Robertson est née à Greenwich, dans l »État de New York, le 7 septembre 1860 ; elle était la troisième des dix enfants de Margaret Shanahan Robertson et Russell King Robertson. Elle est élevée avec quatre sœurs et cinq frères. Son père dirigeait un moulin à lin et était fermier. Elle a brièvement fréquenté une école à classe unique. Cette école est aujourd »hui le musée Bennington dans le Vermont, qui possède la plus grande collection de ses œuvres aux États-Unis. Elle a été inspirée à peindre en prenant des cours d »art à l »école. Enfant, elle a commencé à peindre en utilisant du jus de citron et de raisin pour faire des couleurs pour ses « paysages » et a utilisé de l »ocre moulu, de l »herbe, de la pâte de farine, de la chaux molle et de la sciure de bois.

À l »âge de 12 ans, elle quitte la maison et effectue des tâches agricoles pour une riche famille voisine. Elle a continué à tenir la maison, à cuisiner et à coudre pour des familles aisées pendant 15 ans. L »une de ces familles, les Whiteside, a remarqué son intérêt pour les gravures de Currier et Ives et lui a acheté de la craie et des crayons de cire.

À l »âge de 27 ans, elle travaille dans la même ferme que Thomas Salmon Moses, un « engagé ». Ils se sont mariés et se sont établis près de Staunton, en Virginie, où ils ont passé près de deux décennies, vivant et travaillant tour à tour dans cinq fermes locales. Quatre d »entre elles sont la Bell Farm ou Eakle Farm, la Dudley Farm, la Mount Airy Farm (aujourd »hui incluse dans le Millway Place Industrial Park du comté d »Augusta) et Mount Nebo. Pour compléter le revenu familial à Mount Nebo, Anna fabriquait des chips et barattait du beurre avec le lait d »une vache qu »elle avait achetée avec ses économies. Plus tard, le couple a acheté une ferme. Mount Airy, près de Verona, en Virginie, a été inscrit au registre national des lieux historiques en 2012. Ayant acheté la maison en janvier 1901, c »est la première résidence que la famille a possédée. Ils y ont vécu jusqu »en septembre 1902.

Cinq des dix enfants qui leur sont nés survivent à l »enfance. Bien qu »elle aimait vivre dans la vallée de Shenandoah, en 1905, Anna et Robert déménagèrent dans une ferme à Eagle Bridge, dans l »État de New York, à la demande de son mari. En 1927, alors qu »il avait environ 67 ans, Thomas Moses est décédé d »une crise cardiaque, après quoi le fils d »Anna, Forrest, l »a aidée à exploiter la ferme. Elle ne s »est plus jamais mariée. Elle a pris sa retraite et s »est installée dans la maison d »une fille en 1936. Elle était connue sous le nom de « Mère Moses » ou « Grand-mère Moses », et bien qu »elle se soit d »abord présentée comme « Mme Moses », la presse l »a surnommée « Grand-mère Moses », et ce surnom est resté.

En tant que jeune épouse et mère, Moses fait preuve de créativité dans sa maison ; par exemple, en 1918, elle utilise de la peinture d »intérieur pour décorer une plaque de cheminée. À partir de 1932, Moses a fait des images brodées en fil pour ses amis et sa famille. Elle créait des objets matelassés, une forme de « hobby art ». Lucy R. Lippard a déclaré dans « The Word in Their Hands » qu »elle trouvait que le « hobby art » était « une activité si « basse » sur les listes d »art qu »elle se classe encore bien en dessous de l »art populaire… ». Elle a constaté que l »art de loisir implique souvent la réutilisation d »objets qui auraient été mis au rebut.

À l »âge de 76 ans, Moses avait développé de l »arthrite, ce qui rendait la broderie douloureuse. Sa sœur Celestia a suggéré que la peinture serait plus facile pour elle, et cette idée a stimulé la carrière de peinture de Moses à la fin de ses 70 ans. Grand-mère Moses a également confié aux journalistes qu »elle s »était tournée vers la peinture pour créer le cadeau de Noël du facteur, car il était « plus facile à réaliser que de cuire un gâteau sur un fourneau chaud ». Pratiques, les œuvres peintes dureraient plus longtemps que ses compositions brodées en laine peignée, qui risquaient d »être mangées par les mites. Judith Stein a noté que « son sentiment d »accomplissement dans sa peinture était enraciné dans sa capacité à faire « quelque chose à partir de rien » ». Lorsque sa main droite a commencé à lui faire mal, elle a utilisé sa main gauche.

Ce qui semblait être un intérêt pour la peinture à un âge tardif était en fait la manifestation d »un rêve d »enfant. N »ayant pas le temps, dans sa difficile vie de fermière, de s »adonner à la peinture, elle a été obligée de mettre de côté sa passion pour la peinture. À l »âge de 92 ans, elle écrit : « J »étais assez petite, mon père nous achetait, à mes frères et moi, du papier blanc à la feuille. Il aimait nous voir faire des dessins, c »était un penny la feuille et ça durait plus longtemps que les bonbons. »

Style

Moses peint des scènes de la vie rurale d »autrefois, qu »elle appelle des paysages de la Nouvelle-Angleterre « à l »ancienne ». Moses disait qu »elle avait « une inspiration et commençait à peindre ; puis j »oubliais tout, tout sauf comment les choses étaient autrefois et comment les peindre pour que les gens sachent comment nous vivions autrefois ». Dans ses œuvres d »art, elle a omis des éléments de la vie moderne, comme les tracteurs et les poteaux téléphoniques.

Son premier style est moins individuel et plus réaliste ou primitif, avec un manque de connaissance, ou peut-être un rejet, de la perspective de base. Au début, elle créait des compositions simples ou copiait des images existantes. À mesure que sa carrière avance, elle crée des compositions panoramiques complexes de la vie rurale.

Elle était un peintre prolifique, réalisant plus de 1 500 toiles en trois décennies. Au début, elle demandait 3 à 5 dollars pour un tableau, selon sa taille, et à mesure que sa renommée augmentait, ses œuvres étaient vendues entre 8 000 et 10 000 dollars. Ses peintures d »hiver rappellent certaines des peintures d »hiver connues de Pieter Bruegel l »Ancien, bien qu »elle n »ait jamais vu son travail. Un fan allemand a déclaré : « Il émane de ses tableaux un optimisme léger ; le monde qu »elle nous montre est beau et il est bon. On se sent chez soi dans tous ces tableaux, et on en connaît le sens. L »agitation et l »insécurité névrotique de notre époque nous incitent à apprécier le regard simple et affirmatif de Grand-mère Moses. »

Expositions initiales

Lors d »une visite à Hoosick Falls en 1938, Louis J. Caldor, un collectionneur d »art qui travaillait comme ingénieur dans l »État de New York, a vu des peintures réalisées par Moses dans la vitrine d »un drugstore. Il les a achetées ainsi que dix autres à sa maison d »Eagle Bridge pour 3 ou 5 dollars chacune. L »année suivante, trois peintures de Grandma Moses ont été incluses dans l »exposition du Museum of Modern Art de New York intitulée « Contemporary Unknown American Painters ». Sa première exposition personnelle, intitulée « What a Farm Wife Painted », a été inaugurée à New York en octobre 1940 à la Galerie St Etienne d »Otto Kallir. Une rencontre avec l »artiste et une exposition de 50 peintures au Gimbel »s Department Store ont ensuite eu lieu le 15 novembre. Ses expositions d »art comprenaient des échantillons de ses produits de boulangerie et de ses conserves qui ont remporté des prix Moses à la foire du comté. Sa troisième exposition personnelle en autant de mois a lieu à la Whyte Gallery, à Washington, D.C. En 1944, elle est représentée par l »American British Art Center et la Galerie St Etienne, ce qui augmente ses ventes. Ses peintures ont été exposées dans toute l »Europe et aux États-Unis au cours des 20 années suivantes. Otto Kallir a créé pour elle la Grandma Moses Properties, Inc.

Les peintures de Grandma Moses ont été utilisées pour faire connaître les fêtes américaines, notamment Thanksgiving, Noël et la fête des mères. Dans un article sur la fête des mères paru dans True Confessions (1947) et rédigé par Eleanor Early, on peut lire que « Grandma Moses reste plus fière de ses conserves que de ses peintures, et plus fière encore de ses quatre enfants, onze petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants ». Au cours des années 1950, ses expositions ont battu des records de fréquentation dans le monde entier. L »historienne de l »art Judith Stein a noté : « Icône culturelle, cette nonagénaire svelte et productive était sans cesse citée comme une source d »inspiration pour les femmes au foyer, les veuves et les retraités. » Ses peintures ont été reproduites sur des cartes de vœux Hallmark, des carreaux, des tissus et des céramiques. Elles ont également été utilisées pour commercialiser des produits tels que le café, le rouge à lèvres, les cigarettes et les appareils photo.

Acclaim

En 1950, le National Press Club l »a citée comme l »une des cinq femmes les plus dignes d »intérêt et la National Association of House Dress Manufacturers l »a désignée comme la femme de l »année 1951. Lorsqu »elle atteint 88 ans, le magazine Mademoiselle la désigne comme « Jeune femme de l »année ». Elle a reçu deux doctorats honorifiques. Le premier lui a été décerné en 1949 par le Russell Sage College et le second deux ans plus tard par le Moore College of Art and Design.

Le président Harry S. Truman lui a remis le prix du trophée du Women »s National Press Club pour ses réalisations exceptionnelles dans le domaine artistique en 1949. Jerome Hill a réalisé en 1950 un documentaire sur sa vie, qui a été nominé pour un Oscar. En 1952, elle publie son autobiographie, My Life »s History. Elle y déclare : « Je regarde ma vie comme une bonne journée de travail, elle a été faite et j »en suis satisfaite. J »étais heureuse et satisfaite, je ne connaissais rien de mieux et j »ai tiré le meilleur parti de ce que la vie m »offrait. Et la vie est ce que nous en faisons, ça a toujours été le cas et ça le sera toujours. » En 1955, elle est l »invitée de See It Now, une émission de télévision animée par Edward R. Murrow.

Elle était membre de la Society of Mayflower Descendants et des Daughters of the American Revolution. Le gouverneur de New York, Nelson Rockefeller, a proclamé son 100e anniversaire « Grandma Moses Day ». Le magazine LIFE a célébré son anniversaire en la présentant sur sa couverture du 19 septembre 1960. Le livre pour enfants Grandma Moses Story Book a été publié en 1961.

Grand-mère Moses est décédée à l »âge de 101 ans le 13 décembre 1961 au Health Center de Hoosick Falls, New York. Elle y est enterrée au cimetière de Maple Grove. Le président John F. Kennedy l »a commémorée : « La mort de Grand-mère Moses a retiré une figure bien-aimée de la vie américaine. La franchise et la vivacité de ses peintures ont redonné une fraîcheur primitive à notre perception de la scène américaine. Son œuvre et sa vie ont aidé notre nation à renouveler son héritage de pionnier et à rappeler ses racines dans la campagne et sur la frontière. Tous les Américains pleurent sa perte ». Après sa mort, ses œuvres ont fait l »objet de plusieurs grandes expositions itinérantes aux États-Unis et à l »étranger.

Une œuvre de 1942, The Old Checkered House, 1862, a été évaluée lors du Memphis 2004 Antiques Roadshow. Elle n »était pas aussi courante que ses paysages d »hiver. Achetée à l »origine dans les années 1940 pour moins de 10 dollars, l »œuvre s »est vu attribuer une valeur d »assurance de 60 000 dollars par l »évaluateur, Alan Fausel.

En novembre 2006, son œuvre de 1943, Sugaring Off, est devenue son œuvre la plus vendue avec 1,2 million de dollars US.

Otto Kallir de la Galerie St. Etienne a offert son tableau Fourth of July (1951) à la Maison Blanche en 1952. Le tableau figure également sur un timbre commémoratif américain qui a été émis en l »honneur de Grand-mère Moses en 1969.

Le personnage de Daisy « Granny » Moses (Irene Ryan) dans la série The Beverly Hillbillies, a été nommé en hommage à Grandma Moses, qui est décédée peu avant le début de la série.

Norman Rockwell et Mamie Moses étaient des amis qui vivaient l »un à côté de l »autre de l »autre, de l »autre côté de la frontière entre le Vermont et l »État de New York. Moses vivait à Eagle Bridge, dans l »État de New York, et après 1938, les Rockwell avaient une maison à Arlington, dans le Vermont. Elle apparaît sur le bord extrême gauche dans le tableau de Norman Rockwell intitulé Christmas Homecoming, qui a été imprimé sur la couverture du Saturday Evening Post du 25 décembre 1948.

Voici une sélection des collections publiques de ses œuvres :

Il s »agit d »une sélection d »œuvres :

Sources

  1. Grandma Moses
  2. Grandma Moses
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m « Obituary: Grandma Moses Is Dead at 101; Primitive Artist  »Just Wore Out » ». The New York Times. December 14, 1961.
  4. Grace Glueck: Otto Kaffir, ‘Discoverer’ of Grandma Moses, Dies. In: The New York Times. 1. Dezember 1978, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 14. Dezember 2021]).
  5. a b Jasmin Lörchner: Karrierestart mit 76: Als Oma ins MOMA – wie Grandma Moses zum Star der Malerei wurde. In: Der Spiegel. 13. Dezember 2021, ISSN 2195-1349 (spiegel.de [abgerufen am 14. Dezember 2021]).
  6. «Information on Grandma Moses, American Folk Artist» (en inglés). Archivado desde el original el 27 de marzo de 2009. Consultado el 12 de septiembre de 2013.
  7. 1 2 Grandma Moses // Encyclopædia Britannica (англ.)
  8. 1 2 3 4 Directory of Southern Women Artists — The Johnson Collection.
  9. 1 2 Encyclopædia Britannica (англ.)
  10. Karal Ann Marling. Designs on the Heart: The Homemade Art of Grandma Moses (англ.). — p. 102: Harvard University Press, 2006. — ISBN 978-0-674-02226-3. Архивная копия от 13 июня 2020 на Wayback Machine
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