William Wordsworth

Resumen

William Wordsworth (Cockermouth, 7 de abril de 1770 – Rydal Mount, 23 de abril de 1850) fue un poeta británico.

Junto con Samuel Taylor Coleridge, se le considera el fundador del Romanticismo y, sobre todo, del naturalismo inglés, gracias a la publicación en 1798 de las Baladas líricas, el primer manifiesto real del movimiento en Inglaterra. Su amigo Coleridge contribuyó con The Rime of the Ancient Mariner, que abrió la colección en la primera edición (cerrada por Tintern Abbey). Aunque el poema póstumo de Wordsworth, El Preludio, se considera su obra maestra, en realidad son las Baladas Líricas las que tuvieron una mayor influencia en el panorama literario del siglo XIX.

El carácter decididamente innovador de su poesía, ambientada en la atmósfera del Distrito de los Lagos, en el norte de Cumberland, radica en la elección de sus protagonistas, personajes de origen humilde extraídos de la vida cotidiana, y en un lenguaje sencillo y directo que sigue de cerca su discurso.

De igual (si no mayor) importancia para la literatura romántica inglesa es el Prefacio a la colección añadido a la edición de 1802, de hecho un ensayo crítico en toda regla en el que se exponen las ideas cardinales de la poética romántica.

Wordsworth, Coleridge y Southey, que se inspiraron en el mismo entorno paisajístico de los Lagos, fueron denominados «poetas de los lagos». Los iniciadores de lo que ha pasado a la historia como Romanticismo Ético (1798-1832), constituyeron su primera generación, mientras que la segunda incluye a George Gordon Byron (1788-1824), Percy Bysshe Shelley (1792-1822) y John Keats (1795-1821). El Romanticismo posterior (1832-1875), habiendo perdido el empuje revolucionario e innovador de sus predecesores, retrocedió en general a posiciones moralistas-didácticas (a las que también puede referirse el último Wordsworth): por eso se le considera parte del compromiso victoriano.

El revolucionario Wordsworth

Su entorno parisino le llevó a abrazar los ideales anarquistas y libertarios de tantos pensadores rebeldes y antimonárquicos de la época: baste mencionar a William Godwin, marido de Mary Wollstonecraft, que escribió la famosa Vindicación de los derechos de la mujer. Impulsado por las mismas ideas, repudió no sólo la fe cristiana, sino también la institución de la familia y el matrimonio, y mantuvo relaciones con varias mujeres, en particular con Annette Vallon, de la que se enamoró.

Con ella tuvo una hija, Caroline, en 1792. En 1793 Wordsworth expresó abiertamente sus convicciones políticas en Una carta al obispo de Llandaff, en la que apoyaba el ateísmo y la causa revolucionaria, alabando la ejecución de Luis XVI de Francia. Involucrado en las luchas internas de los girondinos junto al capitán Beaupuy, se arriesgó a perder la vida cuando Robespierre reprimió sangrientamente a su facción. Al año siguiente publicó sus primeros poemarios: An Evening Walk y Descriptive Sketches.

Regreso a Inglaterra

Sin embargo, pronto los excesos del Terror y luego el imperialismo de Napoleón, que se volvió contra Inglaterra, le impulsaron a volver a casa, abandonando a la mujer que tanto amaba. Pero reconoció a su hija y nunca los olvidó, visitándolos en 1802 acompañado de su hermana Dorothy. Cuando, gracias al éxito de las Baladas líricas y a la liquidación de una deuda de 4.500 libras a la muerte del conde de Lonsdale (que éste había evitado pagar años antes, dejando a la familia en una situación desesperada), pudo por fin disfrutar de cierta comodidad, envió a Annette y a su hija todo el dinero que necesitaban para su subsistencia.

Matrimonio con Mary y encuentro con Coleridge

El mismo año de su visita a Annette se casó con Mary Hutchinson, hecho que marcó definitivamente su separación de Francia y de Annette. Testimonio de este profundo trauma es la obra de teatro The Borderers (1795). Ese año, sin embargo, marcó una etapa decisiva en su futura producción poética. Fue precisamente entonces, en Bristol, cuando conoció a Coleridge, la causa de su acercamiento a la filosofía de Immanuel Kant y al idealismo alemán.

Las baladas líricas

La extraordinaria sensibilidad de su hermana Dorothy, elemento mediador esencial en su diálogo con la naturaleza, fue igualmente importante: el resultado de esta sinergia fueron las Baladas líricas (1798), un hito en la poesía romántica inglesa: La obra clave de la colección es Tintern Abbey, en la que el poeta ya esboza la historia de su propio desarrollo sentimental, mientras que Coleridge contribuyó al volumen con cuatro poemas, entre ellos la muy lograda Balada del viejo marino, que aunque puedan parecer diferentes en realidad no difieren mucho ni en el tema ni en el estilo general de la obra. El primer manifiesto de la estética romántica debe considerarse también el Prefacio a las Baladas líricas, anexado a la edición de 1800 y enriquecido en 1802, en el que Wordsworth expone con detalle su teoría romántica que revolucionó tanto el contenido como el lenguaje de la poesía inglesa, y no sólo. También de esta época son los llamados poemas de Lucy, publicados por separado entre 1800 y 1807. Dedicados a una mujer que murió a una edad temprana (en la que algunos críticos han visto la figura de Margaret Hutchinson, la hermana menor de Mary), rinden sucintamente el culto a la infancia, la ingenuidad y el candor que permiten el acercamiento al estado de naturaleza perdido en el tránsito de la infancia a la edad adulta y del mundo rural al urbano e industrial y la visión panteísta de la naturaleza de Wordsworth.

Separación de Coleridge

La divergencia de intenciones e intereses -Wordsworth se apegó obstinadamente a la vida de los humildes, inclinándose luego por posiciones más conservadoras tanto poéticas como políticas y sociales, mientras que Coleridge abandonó la poesía por la filosofía (inspirándose en el idealismo alemán) y la investigación simbólica- y algunos desencuentros personales provocaron una ruptura hacia 1810, debida también a la adicción de Coleridge al opio.

El Romanticismo marcó la superación del racionalismo dieciochesco de matriz clásica -las Baladas muestran una naturaleza vibrante de profunda espiritualidad y sensualidad muy alejada de la diosa razón distante y álgida ensalzada por la Ilustración-, pero en Wordsworth no se perdió la sensibilidad democrática y la simpatía espontánea que, de acuerdo con el espíritu revolucionario francés, se dirigían hacia las clases pobres e indigentes.

Madurez: el reaccionario Wordsworth

Pero la orientación política de Wordsworth estaba destinada a cambiar: el ascenso al poder de Napoleón, coronado emperador en 1804, marcó el inicio de un duro (y largo) período de guerra con Inglaterra, que también estaba atenazada por las tenazas del «bloque continental». Wordsworth, que había visto en Francia el emblema de la democracia y la libertad, se sintió traicionado y empezó a recaer poco a poco en posiciones moderadas y finalmente conservadoras (especialmente a partir de 1808), hasta que volvió a abrazar la religión anglicana y la monarquía con el Compromiso Victoriano.

El trágico 1805 estuvo marcado, entre otras cosas, por la muerte de su hermano John, un capitán ahogado en el mar, y estaba destinado a tener un profundo efecto en su vida así como en su futura poesía: completó el Poema a Coleridge (posteriormente publicado póstumamente en 1850 por su esposa con el título de El Preludio, su poema narrativo más famoso), una parte autobiográfica escrita como introducción para El Recluso, un proyecto para un largo poema filosófico del que La Excursión (The Excursion, 1814) iba a ser la segunda parte (la tercera nunca se escribió).

Herbert Read ha leído en la aversión del poeta a Francia y a la Revolución una verdadera represión psicológica con la que Wordsworth habría reprimido el dolor de la separación de Annette y de un país que no dejaría de amar: si Francia, con la joven Annette fue su amante, decía Read, Inglaterra con María se convirtió en su esposa. Fiel a su matrimonio como a la monarquía que lo protegía, negó el impulso liberador de la naturaleza, viendo en ella más bien el orden y la autoridad de un austero Dios patriarcal: «y aquí es donde Wordsworth deja de ser romántico, donde su democratización de lo heroico ya no es revolucionaria: porque en las criaturas que señala como ejemplares ya no encuentra rebeldía, sino obediencia a una ley» (Praz).

En 1807 publicó Poemas en dos volúmenes, que contienen, entre otros, la famosa Oda: Intimaciones de inmortalidad a partir de recuerdos de la primera infancia y Vagabundeo solitario como una nube. Aparte de algunos viajes, a Alemania (1798), Bélgica (1828), los Países Bajos (1823) e Italia (1820 y 1837), Wordsworth llevó una vida retirada marcada por muchas desgracias domésticas: a la muerte de su hermano le siguió, unos años más tarde, la de dos de sus cinco hijos, Thomas y Catherine (1812), y luego la enfermedad que dejó paralítica a su amada Dorothy en 1829. Paradójicamente, fue entonces cuando se encontraba en la cima de la celebridad y la prosperidad, siendo galardonado con el título de Poeta Laureado en 1843 (sucediendo a Southey, que había fallecido ese mismo año). Murió en Rydal Mount, donde vivía desde 1812, el 23 de abril de 1850. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de San Oswald en Grasmere, entre los lagos que tanto había amado.

Significado de las baladas líricas

La revolución romántica llegó a Inglaterra con las baladas líricas. Es cierto que autores con tendencias abiertamente románticas (como Blake) habían precedido a Wordsworth y Coleridge en algunas décadas, y que la sensibilidad romántica, como todos los movimientos, nunca se desprendió del todo de la tradición inmediatamente anterior: de hecho, el Romanticismo se desarrolló a partir de ese redescubrimiento de la sensibilidad que impregnó la literatura del siglo XVIII desde la segunda mitad de ese siglo hasta Rousseau y la Revolución Francesa.

La gran moda de las baladas «folclóricas», que Bishop Percy y McPherson presentan como redescubiertas o extraídas de la tradición folclórica, pero que en realidad fueron escritas o ampliamente manipuladas por los autores, ya delataba el deseo del público de una poesía inspirada en motivos populares y arcádicos. Obras como Night Thoughts, de Edward Young, y Elegy Written in a Country Churchyard, de Thomas Gray, para los muertos sin nombre por pertenecer a los estratos más humildes de la sociedad, formaron los cimientos sobre los que creció la poesía romántica del siglo siguiente. No es casualidad que Wordsworth aglutine la nueva colección bajo el nombre de baladas, aunque las premisas sobre las que se articula su discurso son muy diferentes.

En el prefacio de 1802 escribe

Notable para la época es el abandono, abiertamente declarado, de la dicción poética dieciochesca inspirada en el modelo clasicista que Pope había definido la naturaleza a la ventaja dress»d, un abandono motivado no tanto por criterios estéticos como éticos, ahora reconocidos como fundamentales.

De hecho, la escritura de Wordsworth se inspira en el deseo de concreción y espontaneidad, así como en la sensibilidad democrática mencionada anteriormente: el poeta romántico se define como

La poesía de Wordsworth, sin embargo, es sólo aparentemente sin arte: el poeta domina hábilmente el verso en blanco, ya ampliamente utilizado en la tradición inglesa (lo encontramos ya en el teatro isabelino), lo que le permite evitar la rima y utilizar lemas y expresiones populares, con el efecto de imitar el habla común. A diferencia de Pope y Dryden, aquí el arte se oculta hábilmente, no se alardea, se reduce a lo esencial, porque aquí el mensaje poético no reside tanto en la forma como en el contenido. El público de Wordsworth ya no es la corte, sino que abarca todas las clases sociales, que son más sensibles a una poesía rejuvenecida desde las formas arcaicas y más cercana a los sentimientos de la gente.

En esta elección lingüística se sitúa en las antípodas de Coleridge que, por el contrario, retoma la balada popular sin renunciar a los arcaísmos, con una atención a la rima todavía dieciochesca. Por otra parte, el propio Coleridge consideraba que la cotidianidad y la humildad del sujeto poético eran incompatibles con una poesía que dirigiera su mirada hacia lo sobrenatural o lo exótico: lo bello y lo sublime no podían identificarse con la vida común, porque en el presente y en la Inglaterra industrial veía una amenaza a los valores fundamentales del hombre. Los dos poetas se consideraban investidos de una misión espiritual: para los románticos, la poesía era «algo más que la mera puesta en verso de las verdades filosóficas: el poeta era también el profeta, y no se limitaba a transcribir las verdades recibidas de otros, sino que era él mismo el iniciador de la verdad» (Anthony Burgess).

También encontramos, de nuevo en el prefacio de las Baladas líricas, una importante definición de lo que era, según Wordsworth, la poesía romántica:

Esto significa que las emociones y las sensaciones sentidas en un momento determinado serán posteriormente necesarias para el poeta como tema de su poema, una vez que haya recuperado la tranquilidad ordinaria. Así pues, el mensaje que obtenemos de este pasaje es doble: en primer lugar, obtenemos una información fundamental sobre cuál es el tema fundamental de la poética de Wordsworth, o más generalmente de la poesía romántica: los sentimientos y las emociones; también obtenemos la definición de la poesía como medio necesario para revivir esas emociones y sentimientos que, de otro modo, sólo quedarían impresos en la memoria.

El valor del recuerdo: la Abadía de Tintern

Pero mientras que, como decíamos, su amigo ve la poesía como una evasión de la realidad, Wordsworth ofrece a sus lectores una forma de dialogar con el presente y la sociedad: aunque su poesía está ambientada en el entorno salvaje y agreste de los lagos ingleses, es también un recuerdo en la tranquilidad, literalmente «recuerdo en la quietud», de experiencias personales en la naturaleza que enriquecen a quienes viven constreñidos por la realidad de la metrópoli industrial: El poeta no es sólo el que percibe el mensaje de la naturaleza gracias a su particular sensibilidad, sino también el que sabe codificarlo de forma que evoca en el lector sus propias experiencias visuales, auditivas, táctiles: en el poema más famoso de la colección, Tintern Abbey, dice

Es imposible traducir este poema a la perfección en italiano, sobre todo por el valor onomatopéyico de algunas palabras, en las que las consonantes líquidas y nasales reproducen el fluir y el caer del agua (rodar – manantiales – murmullo). La evocación de ciertas emociones se ve facilitada sobre todo por el papel «activo» del destinatario del texto, que se convierte en interlocutor del escritor y le brinda la oportunidad de un arrebato detallado: Como afirma Wordsworth

La ética de la naturaleza

En la poesía de Wordsworth, la naturaleza tiene ante todo un valor ético y moral. Al evocar el Distrito de los Lagos en su poesía, Wordsworth dio a conocer al mundo esta región bendecida por la naturaleza, pero también destacó el valor ético y no puramente utilitario de los tesoros medioambientales. La naturaleza era, por otra parte, según él mismo decía, la que le iniciaba en la vida: los largos paseos por las escarpadas montañas de Cumberland le hacían entrar en razón y le obligaban, de alguna manera, a salir del aislamiento en el que había caído a causa de graves problemas familiares.

La naturaleza es, pues, providencial para Wordsworth, y Dios es la creación, un Dios inmanente y visible. Esta visión panteísta y neoplatónica del universo impregna la primera poesía de Wordsworth: como ejemplo, quizás el más famoso de los poemas de Lucy, A slumber Did My Spirit Seal, donde el poeta llora la muerte de su amada:

Igualmente neoplatónica es la creencia de Wordsworth de que los niños en particular (así como las personas no tocadas por la civilización, y aquí el eco de Jean-Jacques Rousseau es claro) están más cerca de Dios porque en ellos perdura el recuerdo del mundo celestial en el que todos estábamos antes de nacer. Entre los personajes más célebres de las Baladas líricas se encuentran, en efecto, los niños, los vagabundos, los minusválidos, los dementes: sujetos «indecorosos» que provocaron un escándalo en los primeros años tras la publicación de la obra (hasta el punto de dar pie a numerosas parodias), pero que con el tiempo allanaron el camino hacia una mayor solidaridad social, impulsando a muchos victorianos, tanto en las letras como en la política, a luchar por las grandes reformas sociales de ese siglo.

El siglo XIX

Es difícil imaginar cómo habría evolucionado el romanticismo inglés sin las Baladas líricas y, por tanto, toda la tradición posromántica hasta nuestros días. Precisamente debido a las restricciones de derechos de autor vigentes en la época, que permitían la publicación parcial de una colección por parte de otros editores sin pagar derechos de autor, sus baladas acabaron publicándose en miles de ejemplares en los periódicos, lo que le dio una fama mucho mayor de la que hubiera tenido con la publicación de su libro. Mientras que la primera edición vendió quinientos ejemplares, una buena tirada para un libro de la época, periódicos como The Critical Review y el Lady Magazine alcanzaron cifras de entre cuatro y diez mil ejemplares, aunque la aclamación del público seguía sin tocar a Coleridge (La balada del viejo marino quedó relegada al último lugar tras la primera edición). El éxito de Wordsworth repuntó en Estados Unidos, donde grandes revistas como la Literary Magazine de Filadelfia lo convirtieron en el fenómeno literario del siglo. Durante la época victoriana, fue Matthew Arnold quien defendió la revolución poética de Wordsworth frente a los detractores que querían pasarlo a la posteridad en su faceta oleográfica de poeta laureado y poeta laureado tal y como apareció en sus últimos años.

El siglo XX

A principios del siglo XX se produjo un redescubrimiento de las Baladas líricas por parte de la crítica, con numerosos estudios, como el ya mencionado de Herbert Read sobre Wordsworth (1930). También de esos años es la obra de Basil Willey, publicada posteriormente también en italiano, sobre la cultura inglesa de los siglos XVII y XVIII, que destaca la relación del poeta con el sensismo y la Revolución Francesa.

Un estudio magistral para el estudiante de anglística sigue siendo The Mirror and the Lamp de M.H. Abrams, traducido al italiano en 1976 con el título Lo specchio e la lampada. Una autorizada voz discrepante que estaba destinada a provocar muchas discusiones fue la de Robert Mayo (1954), que quiso ver en muchos de los personajes de Wordsworth una falta de originalidad y una excesiva deuda con las antiguas baladas del siglo XVIII. También son muy interesantes los estudios más recientes de P.D. Sheats (1973) y dos contribuciones de John J. Jordan (1970 y 1976). En la actualidad, el Distrito de los Lagos es un monumento nacional y una zona protegida por la legislación inglesa.

Traducciones al italiano

Fuentes

  1. William Wordsworth
  2. William Wordsworth
  3. ^ a b c d Thomson e Maglioni, p. 134.
  4. ^ a b c Thomson e Maglioni, p. 149.
  5. ^ Historic England. «Wordsworth House (1327088)». National Heritage List for England. Retrieved 21 December 2009.
  6. ^ Allport, Denison Howard; Friskney, Norman J. (1986). «Appendix A (Past Governors)». A Short History of Wilson»s School. Wilson»s School Charitable Trust.
  7. ^ Moorman 1968 pp. 5–7.
  8. 1 2 3 4 William Wordsworth // Encyclopædia Britannica (англ.)
  9. Titre complet : Lines composed a few miles above Tintern Abbey on revisiting the banks of the Wye during a tour, 13 July 1798.
  10. La Dove, rivière qui portait le nom celtique de Dufanau IXe siècle, signifiant « foncé, noir, ténébreux ». Ce nom a évolué pour donner Duvesdale en 1269 et Dovedale, ainsi que Dove à l»heure actuelle. La traduction par le mot « Colombe » est sujette à polémique, puisque cela risque d»ajouter une symbolique qui, selon certains, n»a pas lieu d»être. Pour autant, il se trouve que la rivière porte le nom de Dove qui signifie colombe, et rien n»interdit de penser que Wordsworth a cherché, en accord avec les adjectifs qu»il emploie dans la première strophe, untrodden (qui n»a jamais été foulé) et maid (jeune fille vierge), à, justement, introduire une nuance symbolique.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.