James Matthew Barrie

Resumen

Sir James Matthew Barrie, primer barón, OM (9 de mayo de 1860 – 19 de junio de 1937) fue un novelista y dramaturgo escocés, recordado sobre todo por ser el creador de Peter Pan. Nació y se educó en Escocia y luego se trasladó a Londres, donde escribió varias novelas y obras de teatro de éxito. Allí conoció a los niños Llewelyn Davies, que le inspiraron para escribir sobre un niño que vive aventuras mágicas en los jardines de Kensington (incluida por primera vez en la novela para adultos de Barrie, El pajarito blanco, de 1902), y luego para escribir Peter Pan, o el niño que no crecía, una «obra de hadas» del West End de 1904 sobre un niño sin edad y una niña corriente llamada Wendy que viven aventuras en el escenario fantástico de Nunca Jamás.

Aunque siguió escribiendo con éxito, Peter Pan eclipsó su otra obra, y se le atribuye la popularización del nombre Wendy. Barrie adoptó extraoficialmente a los niños Davies tras la muerte de sus padres. El 14 de junio de 1913, Jorge V nombró a Barrie baronet, y en 1922 fue nombrado miembro de la Orden del Mérito. Antes de su muerte, cedió los derechos de las obras de Peter Pan al Great Ormond Street Hospital for Children de Londres, que sigue beneficiándose de ellas.

James Matthew Barrie nació en Kirriemuir, Angus, en el seno de una familia calvinista conservadora. Su padre, David Barrie, era un tejedor de modesto éxito. Su madre, Margaret Ogilvy, asumió las responsabilidades domésticas de su difunta madre a la edad de ocho años. Barrie fue el noveno hijo de diez (dos de los cuales murieron antes de que él naciera), todos los cuales fueron escolarizados en al menos las tres R en preparación para posibles carreras profesionales. Era un niño pequeño y llamaba la atención con sus cuentos. Llegó a medir sólo 1,5 m. (161 cm) según su pasaporte de 1934.

Cuando James Barrie tenía seis años, su hermano mayor David (el favorito de su madre) murió en un accidente de patinaje sobre hielo el día antes de su 14º cumpleaños. Esto dejó a su madre desolada, y Barrie trató de ocupar el lugar de David en las atenciones de su madre, incluso vistiendo la ropa de David y silbando a su manera. Una vez, Barrie entró en su habitación y la oyó decir: «¿Eres tú?». «Pensé que era el chico muerto al que le hablaba», escribió Barrie en su relato biográfico de su madre Margaret Ogilvy (1896) «y dije con una vocecita solitaria: »No, no es él, soy yo»». La madre de Barrie encontró consuelo en el hecho de que su hijo muerto seguiría siendo un niño para siempre, que nunca crecería y la abandonaría. Con el tiempo, Barrie y su madre se entretuvieron mutuamente con historias de su breve infancia y libros como Robinson Crusoe, obras de su compatriota Walter Scott y El progreso del peregrino.

A los ocho años, Barrie fue enviado a la Academia de Glasgow al cuidado de sus hermanos mayores Alexander y Mary Ann, que daban clases en la escuela. A los 10 años, volvió a casa y continuó su educación en la Academia de Forfar. A los 14 años, se fue de casa a la Academia de Dumfries, de nuevo bajo la tutela de Alexander y Mary Ann. Se convirtió en un lector voraz, aficionado a los penny dreadfuls y a las obras de Robert Michael Ballantyne y James Fenimore Cooper. En Dumfries, él y sus amigos pasaban el tiempo en el jardín de la casa Moat Brae, jugando a los piratas «en una especie de Odisea que mucho tiempo después se convertiría en la obra de Peter Pan». Formaron un club de teatro y produjeron su primera obra, Bandelero el Bandido, que provocó una pequeña controversia tras una mordaz denuncia moral por parte de un clérigo del consejo de administración de la escuela.

Barrie sabía que deseaba seguir una carrera como autor. Sin embargo, su familia intentó persuadirle para que eligiera una profesión como el ministerio. Con el consejo de Alexander, pudo llegar a un compromiso: asistiría a una universidad, pero estudiaría literatura. Barrie se matriculó en la Universidad de Edimburgo, donde escribió críticas de teatro para el Edinburgh Evening Courant. Se graduó y obtuvo una maestría el 21 de abril de 1882.

Tras un anuncio de empleo encontrado por su hermana en The Scotsman, trabajó durante año y medio como periodista de plantilla en el Nottingham Journal. De vuelta a Kirriemuir, envió un artículo a la St. James»s Gazette, un periódico londinense, utilizando las historias de su madre sobre el pueblo en el que había crecido (rebautizado como «Thrums»). Al editor «le gustó tanto ese asunto escocés» que Barrie acabó escribiendo una serie de estos relatos. Le sirvieron de base para sus primeras novelas: Auld Licht Idylls (1888), A Window in Thrums (1890) y The Little Minister (1891).

Los relatos describían a los «Auld Lichts», una estricta secta religiosa a la que había pertenecido su abuelo. La crítica literaria moderna de estas primeras obras ha sido desfavorable, tendiendo a despreciarlas como representaciones sentimentales y nostálgicas de una Escocia parroquial, alejada de las realidades del siglo XIX industrializado, consideradas como características de lo que se conoció como la Escuela Kailyard. A pesar de ello, o quizás por ello, fueron lo suficientemente populares en su momento como para que Barrie se convirtiera en un escritor de éxito. Tras ese éxito, publicó Better Dead (1888) de forma privada y a su costa, pero no se vendió. Sus dos novelas «Tommy», Sentimental Tommy (1896) y Tommy and Grizel (1900), trataban de un niño y un joven que se aferra a la fantasía infantil, con un final infeliz. El novelista inglés George Gissing leyó la primera en noviembre de 1896 y escribió que le «disgustaba completamente

Mientras tanto, la atención de Barrie se centró cada vez más en obras de teatro, empezando por una biografía de Richard Savage, escrita por Barrie y H. B. Marriott Watson; sólo se representó una vez y fue criticada. Inmediatamente después escribió Ibsen»s Ghost, or Toole Up-to-Date (1891), una parodia de los dramas de Henrik Ibsen Hedda Gabler y Ghosts. Fantasmas no tuvo licencia en el Reino Unido hasta 1914, pero causó sensación en su momento a partir de una única representación en un «club».

La producción de El fantasma de Ibsen en el Teatro Toole de Londres fue vista por William Archer, el traductor de las obras de Ibsen al inglés. Aparentemente cómodo con la parodia, disfrutó del humor de la obra y la recomendó a otros. La tercera obra de Barrie, Walker, London (1892), le permitió conocer a una joven actriz llamada Mary Ansell. Le propuso matrimonio y se casaron el 9 de julio de 1894. Barrie le compró un cachorro de San Bernardo, que tuvo un papel en la novela de 1902 The Little White Bird. Utilizó el nombre de Ansell para muchos personajes de sus novelas. Barrie también fue autor de Jane Annie, una ópera cómica para Richard D»Oyly Carte (convenció a Arthur Conan Doyle para que la revisara y la terminara para él.

En 1901 y 1902, tuvo éxitos consecutivos; Quality Street trataba sobre una respetable y responsable solterona que se hace pasar por su propia sobrina coqueta para intentar ganar la atención de un antiguo pretendiente que ha regresado de la guerra. The Admirable Crichton fue un comentario social aclamado por la crítica con una elaborada puesta en escena, sobre una familia aristocrática y sus sirvientes domésticos cuyo orden social se invierte tras naufragar en una isla desierta. Max Beerbohm pensó que era «lo mejor que le ha pasado, en mi época, al teatro británico».

El personaje de «Peter Pan» apareció por primera vez en The Little White Bird. La novela fue publicada en el Reino Unido por Hodder & Stoughton en 1902, y publicada por entregas en Estados Unidos ese mismo año en la revista Scribner»s Magazine. La obra más famosa y duradera de Barrie, Peter Pan, o el niño que no crecía, se estrenó el 27 de diciembre de 1904 en el teatro Duke of York del West End. Esta obra dio a conocer al público el nombre de Wendy; se inspiró en una joven llamada Margaret Henley que llamaba a Barrie «Friendy», pero no podía pronunciar muy bien su R. Las escenas de Bloomsbury muestran las limitaciones sociales de la realidad doméstica de la clase media de finales de la época victoriana y eduardiana, en contraste con el País de Nunca Jamás, un mundo donde la moralidad es ambivalente. George Bernard Shaw describió la obra como «un entretenimiento vacacional para niños, pero en realidad una obra para gente adulta», sugiriendo metáforas sociales más profundas en Peter Pan.

Después de Peter Pan, Barrie cosechó una larga serie de éxitos en los escenarios, muchos de los cuales tratan de cuestiones sociales, ya que Barrie siguió integrando su obra y sus creencias. The Twelve Pound Look (1910) trata de una esposa que abandona a su «típico» marido cuando puede obtener ingresos independientes. Otras obras, como Mary Rose (1920) y Dear Brutus (1917), retoman la idea del niño sin edad y los mundos paralelos. Barrie participó en los intentos de 1909 y 1911 de desafiar la censura del teatro por parte del Lord Chamberlain, junto con otros dramaturgos.

En 1911, Barrie convirtió la obra de Peter Pan en la novela Peter y Wendy. En abril de 1929, Barrie cedió los derechos de autor de las obras de Peter Pan al Great Ormond Street Hospital, un importante hospital infantil de Londres. La situación actual de los derechos de autor es algo compleja. Su última obra fue The Boy David (1936), que dramatizaba la historia bíblica del rey Saúl y el joven David. Al igual que el papel de Peter Pan, el de David fue interpretado por una mujer, Elisabeth Bergner, para quien Barrie escribió la obra.

Barrie se movía en círculos literarios y tenía muchos amigos famosos, además de sus colaboradores profesionales. El novelista George Meredith fue uno de sus primeros mecenas sociales. Mantuvo una larga correspondencia con su compatriota escocés Robert Louis Stevenson, que por entonces vivía en Samoa. Stevenson invitó a Barrie a visitarlo, pero ambos nunca se conocieron. También era amigo del escritor escocés S. R. Crockett. George Bernard Shaw fue su vecino en Londres durante varios años, y en una ocasión participó en un western que Barrie guionizó y filmó. H. G. Wells fue un amigo de muchos años, e intentó intervenir cuando el matrimonio de Barrie se vino abajo. Barrie conoció a Thomas Hardy a través de Hugh Clifford durante su estancia en Londres.

Después de la Primera Guerra Mundial, Barrie se alojaba a veces en Stanway House, cerca del pueblo de Stanway, en Gloucestershire. Pagó el pabellón del campo de cricket de Stanway. En 1887, fundó un equipo de cricket amateur para amigos con una capacidad de juego igualmente limitada, y lo llamó los Allahakbarries bajo la creencia errónea de que «Allah akbar» significaba «El cielo nos ayude» en árabe (en lugar de «Dios es grande»). Algunos de los autores británicos más conocidos de la época jugaron en el equipo en varias ocasiones, como H. G. Wells, Rudyard Kipling, Arthur Conan Doyle, P. G. Wodehouse, Jerome K. Jerome, G. K. Chesterton, A. A. Milne, E. W. Hornung, A. E. W. Mason, Walter Raleigh, E. V. Lucas, Maurice Hewlett, Owen Seaman (editor de Punch), Bernard Partridge, George Cecil Ives, George Llewelyn Davies (véase más adelante) y el hijo de Alfred Tennyson. En 1891, Barrie se unió al recién creado Authors Cricket Club y también jugó en su equipo de críquet, el Authors XI, junto a Doyle, Wodehouse y Milne. Los Allahakbarries y el Authors XI siguieron coexistiendo hasta 1912.

Barrie se hizo amigo del explorador de África Joseph Thomson y del explorador de la Antártida Robert Falcon Scott. Fue padrino del hijo de Scott, Peter, y fue una de las siete personas a las que Scott escribió cartas en las últimas horas de su vida, durante su expedición al Polo Sur, pidiéndole a Barrie que cuidara de su esposa Kathleen y de su hijo Peter. Barrie estaba tan orgulloso de la carta que la llevó consigo el resto de su vida.

En 1896, su agente Addison Bright le convenció para que se reuniera con el productor de Broadway Charles Frohman, que se convirtió en su patrocinador financiero y en un amigo íntimo. Frohman se encargó de producir el estreno de Peter Pan tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, así como otras producciones de las obras de Barrie. Es famoso por haber rechazado un asiento en el bote salvavidas cuando el RMS Lusitania fue hundido por un submarino alemán en el Atlántico Norte. La actriz Rita Jolivet estaba junto a Frohman, George Vernon y el capitán Alick Scott al final del hundimiento del Lusitania, pero sobrevivió al hundimiento y recordó que Frohman parafraseó a Peter Pan: «¿Por qué temer a la muerte? Es la aventura más hermosa que nos da la vida».

Su secretaria desde 1917, Cynthia Asquith, era la nuera de H. H. Asquith, primer ministro británico de 1908 a 1916. En los años 30, Barrie conoció y contó historias a las jóvenes hijas del Duque de York, la futura Reina Isabel II y la Princesa Margarita. Tras conocerlo, la princesa Margarita, de tres años, anunció: «Él es mi mejor amigo y yo soy su mejor amiga».

Barrie conoció a la actriz Mary Ansell en 1891, cuando pidió a su amigo Jerome K. Jerome una actriz guapa para interpretar un papel en su obra Walker, London. Los dos se hicieron amigos, y ella ayudó a su familia a cuidar de él cuando cayó muy enfermo en 1893 y 1894. Se casaron en Kirriemuir el 9 de julio de 1894, poco después de que Barrie se recuperara y Mary se retirara de los escenarios. La boda fue una pequeña ceremonia en la casa de los padres de él, según la tradición escocesa. Se dice que la relación no fue consumada, y la pareja no tuvo hijos.

En 1895, los Barrie compraron una casa en Gloucester Road, en South Kensington. Barrie solía dar largos paseos por los cercanos jardines de Kensington, y en 1900 la pareja se mudó a una casa con vistas a los jardines en el número 100 de Bayswater Road. Mary tenía un don para el diseño de interiores y se dedicó a transformar la planta baja, creando dos grandes salones con paneles pintados y añadiendo elementos de moda, como un invernadero. Ese mismo año, Mary encontró Black Lake Cottage en Farnham, Surrey, que se convirtió en el «refugio» de la pareja, donde Barrie podía entretener a sus amigos jugadores de críquet y a la familia Llewelyn Davies.

A partir de mediados de 1908, Mary tuvo un romance con Gilbert Cannan (que era veinte años más joven que ella y un socio de Barrie en sus actividades contra la censura), incluyendo una visita juntos a Black Lake Cottage, conocida sólo por el personal de la casa. Cuando Barrie se enteró del romance en julio de 1909, le exigió que lo terminara, pero ella se negó. Para evitar el escándalo del divorcio, le ofreció una separación legal si ella aceptaba no volver a ver a Cannan, pero ella siguió negándose. Barrie demandó el divorcio por infidelidad; el divorcio se concedió en octubre de 1909. Sabiendo lo doloroso que era el divorcio para él, algunos amigos de Barrie escribieron a varios editores de periódicos pidiéndoles que no publicaran la historia. Al final, sólo tres periódicos lo hicieron. Barrie siguió apoyando económicamente a Mary incluso después de que se casara con Cannan, dándole una asignación anual, que se entregó en una cena privada celebrada en el aniversario de boda de ella y Barrie.

La familia Llewelyn Davies desempeñó un papel importante en la vida literaria y personal de Barrie, compuesta por Arthur (1863-1907), Sylvia (1866-1910) (hija de George du Maurier) y sus cinco hijos: George (1893-1915), John (Jack) (1894-1959), Peter (1897-1960), Michael (1900-1921) y Nicholas (Nico) (1903-1980).

Barrie conoció a la familia en 1897, cuando conoció a George y Jack (y al bebé Peter) con su enfermera (niñera) Mary Hodgson en los Jardines de Kensington de Londres. Vivía cerca y a menudo paseaba a su perro San Bernardo Porthos por el parque. Entretenía a los niños regularmente con su habilidad para mover las orejas y las cejas, y con sus historias. No conoció a Sylvia hasta un encuentro casual en una cena en diciembre. Ella le dijo a Barrie que Peter se había llamado como el personaje principal de la novela de su padre, Peter Ibbetson.

Barrie se convirtió en un visitante habitual de la casa de los Davies y en un compañero habitual de Sylvia y sus hijos, a pesar de que tanto él como ella estaban casados con otras personas. En 1901, invitó a la familia Davies a Black Lake Cottage, donde elaboró un álbum de fotografías subtituladas de los niños representando una aventura pirata, titulado The Boy Castaways of Black Lake Island. Barrie mandó hacer dos copias, una de las cuales se la dio a Arthur, que la perdió en un tren. El único ejemplar que se conserva se encuentra en la Beinecke Rare Book and Manuscript Library de la Universidad de Yale.

El personaje de Peter Pan se inventó para entretener a George y Jack. Barrie decía, para divertirlos, que su hermanito Peter podía volar. Afirmaba que los bebés eran pájaros antes de nacer; los padres ponían barrotes en las ventanas de las guarderías para evitar que los pequeños salieran volando. Esto se convirtió en una historia de un bebé que voló.

Arthur Llewelyn Davies murió en 1907, y el «tío Jim» se involucró aún más con la familia Davies, proporcionándoles apoyo financiero. (Sus ingresos por Peter Pan y otras obras eran fácilmente suficientes para sufragar sus gastos de manutención y educación). Tras la muerte de Sylvia en 1910, Barrie afirmó que se habían comprometido recientemente para casarse. Su testamento no indicaba nada al respecto, pero especificaba su deseo de que «J. M. B.» fuera fiduciario y tutor de los niños, junto con su madre Emma, su hermano Guy du Maurier y el hermano de Arthur, Compton. Expresaba su confianza en Barrie como cuidador de los niños y su deseo de que «los niños lo traten (a él y a sus tíos) con absoluta confianza y franqueza y que hablen con él de todo». Al copiar el testamento de manera informal para la familia de Sylvia unos meses después, Barrie se insertó en otro lugar: Sylvia había escrito que le gustaría que Mary Hodgson, la enfermera de los chicos, siguiera cuidando de ellos, y para «Jenny» (Barrie escribió en su lugar, «Jimmy» (el apodo que le puso Sylvia). Barrie y Hodgson no se llevaban bien, pero ejercieron juntos de padres sustitutos hasta que los niños crecieron.

Barrie también tuvo amistad con otros niños, tanto antes de conocer a los Davies como después de que éstos crecieran, y desde entonces se ha especulado sin fundamento que Barrie era un pedófilo. Una fuente de especulación es una escena de la novela El pajarito blanco, en la que el protagonista ayuda a un niño pequeño a desvestirse para ir a la cama y, a petición del niño, duermen en la misma cama. Sin embargo, no hay pruebas de que Barrie tuviera contacto sexual con niños, ni de que se sospechara de ello en esa época. Nico, el menor de los hermanos, negó de adulto que Barrie se comportara de forma inapropiada. «No creo que el tío Jim haya experimentado nunca lo que podría llamarse »un revuelo en la maleza» por nadie -hombre, mujer o niño-«, declaró. «Era un inocente, y por eso pudo escribir Peter Pan». Su relación con los niños Davies supervivientes continuó mucho más allá de su infancia y adolescencia.

La estatua de Peter Pan en los jardines de Kensington, erigida en secreto de la noche a la mañana de mayo de 1912, debía estar modelada a partir de viejas fotografías de Michael vestido como el personaje. Sin embargo, el escultor, Sir George Frampton, utilizó a otro niño como modelo, dejando a Barrie decepcionado con el resultado. «No muestra al diablo en Peter», dijo.

Barrie sufrió el duelo con los chicos, perdiendo a los dos más cercanos a él cuando tenían poco más de veinte años. George murió en combate en 1915, en la Primera Guerra Mundial. Michael, con el que Barrie se carteaba a diario mientras estaba en el internado y en la universidad, se ahogó en 1921, con su amigo Rupert Buxton, en un conocido lugar de peligro en Sandford Lock, cerca de Oxford, un mes antes de cumplir 21 años. Algunos años después de la muerte de Barrie, Peter recopiló su Morgue a partir de cartas y documentos familiares, interpolados con sus propios comentarios informados sobre su familia y su relación con Barrie. Peter murió en 1960 arrojándose delante de un tren del metro en la estación de Sloane Square.

Barrie murió de neumonía en una residencia de ancianos en Manchester Street, Marylebone, el 19 de junio de 1937. Fue enterrado en Kirriemuir junto a sus padres y dos de sus hermanos. Su casa natal, situada en el número 9 de Brechin Road, es mantenida como museo por el National Trust for Scotland.

Dejó la mayor parte de su patrimonio a su secretaria Lady Cynthia Asquith, pero excluyendo los derechos de todas las obras de Peter Pan (que incluían El pajarito blanco, Peter Pan en los jardines de Kensington, la obra de teatro Peter Pan, o El niño que no quería crecer y la novela Peter y Wendy), cuyos derechos de autor había cedido previamente al Great Ormond Street Hospital de Londres. Los hijos supervivientes de Llewelyn Davies recibieron legados, y él dispuso que su antigua esposa Mary Ansell recibiera una renta vitalicia en vida.

En su testamento también dejó 500 libras a la Iglesia Libre de Bower, en Caithness, para honrar la memoria del reverendo James Winter, que iba a casarse con la hermana de Barrie en junio de 1892, pero que murió al caer de su caballo en mayo de 1892. Barrie tenía varios vínculos con la Iglesia Libre de Escocia, entre ellos su tío materno, el reverendo David Ogilvy (1822-1904), que fue ministro de la iglesia de Dalziel en Motherwell. James y su hermano William Winter (también ministro de la Iglesia Libre) nacieron en Cortachy, hijos del reverendo William Winter. Cortachy está al oeste de Kirriemuir y los Winter parecen estar estrechamente relacionados con la familia Ogilvy.

Personal

Barrie fue nombrado baronet por el rey Jorge V en 1913. Fue nombrado miembro de la Orden del Mérito en 1922.

En 1919 fue elegido rector de la Universidad de St Andrews por un periodo de tres años. En 1922 pronunció su célebre discurso rectoral sobre el coraje en St Andrews, y visitó el University College de Dundee con el conde Haig para inaugurar sus nuevos campos de juego, en los que Barrie lanzó algunas bolas a Haig. Fue rector de la Universidad de Edimburgo de 1930 a 1937.

Barrie fue la única persona que recibió la Libertad de Kirriemuir en una ceremonia celebrada el 7 de junio de 1930 en el Ayuntamiento de Kirriemuir, donde se le entregó un cofre de plata que contenía el pergamino de la libertad. El ataúd fue fabricado por los plateros Brook & Son de Edimburgo en 1929 y está decorado con imágenes de lugares de Kirriemuir que guardaban recuerdos significativos para Barrie: Kirriemuir Townhouse, Strathview, Window in Thrums, la estatua de Peter Pan en Kensington Gardens y el Barrie Cricket Pavilion. El ataúd está expuesto en el Museo Gateway to the Glens, en Kirriemuir.

Otras obras por año

Fuentes

  1. J. M. Barrie
  2. James Matthew Barrie