Hefestión

Resumen

Hefestión, hijo de Amintore (Pella, c. 356 a.C. – Ecbatana, 324 a.C.), fue un antiguo noble macedonio, aunque probablemente de ascendencia ateniense, y general del ejército de Alejandro Magno. Era «con mucho, el más querido de todos los amigos del rey, criado de igual a igual con él y guardián de todos sus secretos». Su intensa amistad, que varias fuentes describen como un verdadero romance, duró toda la vida y fue comparada por otros, pero antes por los propios hombres, con la mítica amistad entre Aquiles y Patroclo.

Su carrera militar fue notable: miembro y luego jefe de la guardia de honor de Alejandro Magno (los siete somatofylakes), más tarde pasó a comandar la caballería de Éter y se le confiaron muchas otras tareas importantes a lo largo de la campaña asiática de Alejandro, que duró una década, incluyendo (no menos importantes) misiones diplomáticas, cruces de ríos importantes, asedios y la fundación de nuevos asentamientos. Además de sus actividades militares, de ingeniería y políticas, mantuvo correspondencia con los filósofos Aristóteles y Senócrates, y apoyó activamente la política de Alejandro de integrar a griegos y persas. El rey acabó convirtiéndolo en su segundo al mando, haciendo de él el kiloarca del imperio, y lo convirtió en miembro de la familia real al casarse con Dripetides, la hermana menor de su segunda esposa Estatira II, ambas hijas de Darío III de Persia. En el momento de su repentina muerte en Ecbatana (la actual Hamadán), Alejandro se sintió abrumado por el dolor e invocó al oráculo de Zeus-Amón en el oasis libio de Siwa para que concediera el estatus divino a su amigo fallecido, y Hefestión fue, en consecuencia, honrado como héroe. En el momento de su propia muerte, sólo ocho meses después, Alejandro seguía planeando la erección de grandes monumentos para celebrar la memoria de su compañero de toda la vida.

Juventud y educación

La edad exacta de Hefestión no consta: nunca se escribió una biografía suya, probablemente porque Alejandro le sobrevivió muy poco tiempo, y los demás diadocos, muy ocupados en el reparto de la inmensa herencia, no tenían interés en festejar a nadie más que a ellos mismos. Según la mayoría de los estudiosos, la edad de Hefestión no debió de ser muy diferente a la de Alejandro, por lo que es posible suponer que nació en torno al año 356 a.C.: se dice que se convirtió en paje de la corte macedonia en el año 343, siguiendo el destino de muchos otros vástagos de la aristocracia, por lo que es probable que su encuentro con el futuro conquistador tuviera lugar en esa época. Una de las pocas anécdotas relacionadas con la juventud de Hefestión se encuentra en la Novela de Alejandro, donde, en relación con la fabulosa participación del futuro rey de Macedonia en la carrera olímpica de carros, se lee que «… un día, cuando Alejandro tenía quince años, navegando con Hefestión, su amigo, llegó a Pisa con facilidad. El hecho de que se mencione la edad exacta de Alejandro proporciona una pista más sobre la formación de Hefestión, ya que, a esa edad, Alejandro se encontraba con sus compañeros en la ciudad macedonia de Mieza estudiando con Aristóteles y, aunque el hijo de Amintore nunca se menciona explícitamente entre ellos, su estrecha amistad con el futuro rey de Macedonia, que entonces tenía 15 años, sugiere que, con toda probabilidad, también debería contarse entre los alumnos de Aristóteles. Aún más significativo a este respecto es el hecho de que el nombre de Hefestión se incluyera posteriormente en una lista de corresponsales del gran filósofo. Las cartas no han llegado hasta nosotros, pero el hecho de que se mencionen en una lista histórica sugiere que su contenido debió ser de cierta importancia: evidentemente, Hefestión había recibido una educación muy respetable y que llevó a Aristóteles a mantener una difícil correspondencia con él a través del imperio en expansión de Alejandro Magno.

Algunos años después de las conferencias de Mieza, el nombre de Hefestión no aparece en la lista de los diversos amigos de Alejandro que fueron desterrados por Filipo II de Macedonia como consecuencia del intento fallido del joven príncipe de sustituir a su hermanastro Arrideus como pretendiente a la mano de la hija del señor de Caria, Pixodar: Sin embargo, hay que tener en cuenta que los exiliados, Ptolomeo, Nearco, Harpalo, Heraeus y Laomedon de Mitilene eran, en general, mayores que Alejandro, Heraeus incluso en un cuarto de siglo, mientras que Hefestión tenía su misma edad y, por tanto, su influencia podría no haber sido considerada tan sospechosa por Filipo. En cualquier caso, sea cual sea su opinión sobre todo el asunto, Hefestión, como muchos otros compañeros de infancia de Alejandro, no fue enviado al exilio.

En conclusión, si bien es muy poco lo que se puede reconstruir de la infancia y la educación de Hefestión, lo que se encuentra acredita lo que se sabe de su vida posterior: su amistad con Alejandro fue duradera, al igual que su estancia en la corte de Pella, donde también compartió la misma educación que el futuro Gran Rey de Grecia y Asia. Con un comienzo tan prometedor, la edad y la experiencia convertirían un día a Hefestión, hijo de Amintore, en el hombre más poderoso del imperio de Alejandro, sólo superado por el propio rey.

Carrera

Al haber compartido la educación de Alejandro, Hefestión aprendió sin duda a luchar y cabalgar desde muy joven y probablemente tuvo su primer contacto con la vida militar durante la campaña danubiana de Filipo II en el 342 a.C., o en la batalla de Queronea en el 338 a.C, cuando no tenía ni 20 años, pero su nombre sigue sin aparecer en las listas de oficiales de alto rango durante las batallas de la campaña danubiana de Alejandro en el 335 a.C., o en la primera fase de la invasión de Persia (como, por otra parte, los de otros amigos de juventud del rey).

La primera vez que el nombre de Hefestión aparece en los partes de guerra es con motivo de una misión política de considerable importancia: tras la batalla de Isso (333 a.C.), mientras Alejandro avanzaba hacia el sur por la costa fenicia, la ciudad de Sidón se rindió al rey macedonio y a Hefestión se le encomendó incluso «… la tarea de nombrar rey a aquel de los sidonios que considerara más digno de tan alto cargo». Así que tomó la información necesaria y eligió a un hombre, Abdalonymus, de lejana ascendencia real, pero cuya integridad lo había reducido a trabajar como jardinero. La popularidad de la elección en Sidón y la posterior valentía del elegido sugieren, en efecto, que el joven macedonio tenía una considerable capacidad de discernimiento.

Tras el asedio y la conquista de Tiro (332 a.C.), Alejandro dio a Hefestión el mando de la flota, con la tarea de seguir la costa hacia el sur hasta Gaza, su siguiente objetivo, mientras él mismo dirigía el ejército por tierra. La tarea de Hefestión no era fácil, ya que la flota que tenía a su cargo era una mezcolanza de naves de diversos aliados que debían mantenerse unidas con mucha paciencia y energía. La flota transportaba las máquinas de guerra indispensables para el desarrollo del asedio, que debían ser descargadas por medios improvisados, transportadas por un terreno accidentado y luego rearmadas adecuadamente.

Según Andrew Chugg, que cita el testimonio de Marsyas de Pella, uno de los amigos de Alejandro, recogido por Harpocration en el siglo II d.C., y que en cualquier caso encuentra una confirmación sustancial en una oración de Esquines contemporánea a los hechos, Hefestión pudo verse implicado, durante su posterior estancia en Egipto, en un complejo juego diplomático, actuando como intermediario entre Demóstenes, jefe del partido antimacedonio en Atenas, y Alejandro. De hecho, parece haber sido abordado por un mensajero del político ateniense con el probable objetivo de examinar la posibilidad de algún tipo de reconciliación. No se conocen los términos exactos del asunto, ni el papel de Hefestión en él, pero la inactividad de Atenas durante la posterior guerra proclamada por el rey de Esparta, Agides III, parece argumentar a favor de un resultado positivo de los contactos. Chugg concluye señalando que, «si Hefestión fue capaz de persuadir a Alejandro para que llegara a un acuerdo con Demóstenes en esta coyuntura crítica, como parece probable por las circunstancias, entonces fue significativamente responsable de salvar la situación en Grecia para Macedonia al evitar que la revuelta agidea se extendiera a Atenas y sus aliados».

Es casi seguro que, a su regreso de Egipto, fue Hefestión quien dirigió la vanguardia macedonia enviada a construir puentes sobre el Éufrates para hacer posible el paso del ejército de Alejandro. Darío III de Persia envió a su propio sátrapa, Mazeus, a ocupar la orilla opuesta del río mientras el genio macedonio trabajaba en la construcción de los puentes. Mazeo, habiendo abandonado de forma bastante inesperada su posición en el Éufrates, permitiendo a Alejandro cruzar, sería poco después, en la batalla de Gaugamela (331 a.C.), el comandante del ala derecha persa que tiró por la borda una victoria casi segura al abandonar la zona que tenía que mantener, y que más tarde se convertiría en el sátrapa de confianza de Babilonia, en nombre de Alejandro. El historiador británico Robin Lane Fox se esfuerza en plantear la muy plausible hipótesis de que Hefestión pudo haber establecido contactos diplomáticos con Mazeo durante el enfrentamiento en el Éufrates para comprobar su disposición a cambiar de bando: «Es de suponer que la batalla de Gaugamela se ganó en parte a orillas del Éufrates y que la restauración de Mazeo fue, más que un acto de magnanimidad, una recompensa previamente acordada».

Es con motivo de Gaugamela cuando se menciona por primera vez el rango de Hefestión como «… jefe de los somatofìlakes de Alejandro» (σωματοφύλακες, guardaespaldas). No se trataba de la escuadra real, llamada «àghema» (ἅγημα), encargada de proteger al rey durante las batallas (en aquella época probablemente comandada por Clito el Negro), sino de un pequeño grupo de siete compañeros cercanos a Alejandro a los que se les concedió específicamente el honor de luchar junto al rey. Hefestión estuvo sin duda en plena lucha con Alejandro, ya que Arriano dice que fue herido, y Curtius Rufus especifica que fue una herida de lanza en un brazo.

Después de Gaugamela aparecen los primeros indicios del deseo de Alejandro de iniciar una integración con los persas, y del acuerdo de Hefestión con esta política, tan impopular entre los macedonios. Se dice, en particular, que una noche en Babilonia, Alejandro se dio cuenta de que una noble local era empujada, contra su digna reticencia, a actuar en un espectáculo para las tropas victoriosas. No sólo ordenó su liberación y la restitución de sus bienes, sino que «… al día siguiente ordenó a Hefestión que hiciera traer a todos los prisioneros al palacio. Aquí, tras examinar la nobleza de cada uno, hizo separar de la multitud a los que destacaban por su origen social».Alejandro se había dado cuenta de que los nobles persas recibían un trato poco digno y quiso remediarlo. El hecho de que eligiera a Hefestión para que le ayudara demuestra que podía confiar en el tacto y la comprensión de su joven amigo. Sin embargo, Alejandro también podía confiar en Hefestión cuando se trataba de firmeza y decisión. Con motivo de un complot contra su vida en el año 330 a.C., la posible implicación de un alto funcionario como Filotas causó mucha preocupación, pero fue el propio Hefestión, junto con Crátero y Ceno, quien insistió en la tortura, que era la práctica habitual en tales ocasiones cuando se quería averiguar todos los antecedentes, y de hecho se encargó él mismo.

Tras la ejecución de Filotas, Hefestión, a pesar de no tener experiencia previa en la materia, fue nombrado comandante (Hiparco) -junto al experto Clito, como segundo Hiparco- de la caballería de Éter, cargo que hasta entonces ocupaba Filotas en solitario. Este doble nombramiento era una forma de satisfacer dos tendencias diferentes que se fortalecían en el ejército: una, protagonizada por Hefestión, en gran medida favorable a la política de integración llevada a cabo por el rey, la otra, apoyada en particular por los veteranos de la época de Filipo y bien representada por Clito, obstinadamente refractaria hacia el mundo persa. La caballería funcionó bien bajo el nuevo mando y demostró estar a la altura de las nuevas tareas que se le asignaron, desde las tácticas inusuales necesarias contra los nómadas escitas hasta las iniciativas tomadas en el 328 para combatir las revueltas en las estepas de Asia central. El ejército partió de Balkh, la capital de Bactriana, en cinco columnas, desplegándose por los valles entre el Amu Darya (Osso) y el Syr Darya (Iassarte), con el objetivo de pacificar Sogdiana. Hefestión comandaba una de las columnas y, tras su llegada a Samarcanda (llamada Marakanda por los griegos), se encargó de la colonización de la región.

En la primavera del 327 a.C., el ejército se dirigió hacia la India, y Alejandro dividió sus fuerzas, dirigiendo personalmente una parte hacia el norte a través del valle del Swat (entonces llamado Uḍḍiyana), y confiando la otra a Hefestión y Pérdicas para que la condujeran a través del paso de Khyber. Las órdenes de Hefestión eran «…conquistar, por la fuerza o por la diplomacia, todos los territorios en su marcha y, al llegar al Indo, disponer lo necesario para el cruce». Se encontraban entonces en un territorio desconocido, cuyos horizontes políticos y geográficos desconocían, y sin embargo Hefestión logró llegar al Indo tras conquistar todo el territorio que atravesaron, incluida la ciudad de Puskalavati, que soportó un asedio de treinta días y cuyo gobernador fue entonces debidamente ajusticiado como era costumbre para quienes se oponían a la conquista macedonia manu militari. Una vez en el Indo, Hefestión procedió a construir las embarcaciones y el puente necesarios para la travesía. Alejandro necesitó en varias ocasiones dividir sus fuerzas y el mando fue, de vez en cuando, confiado a varios de los oficiales de mayor rango, pero parece que Hefestión fue elegido cuando los objetivos no estaban perfectamente claros desde el principio y Alejandro sintió, por tanto, la necesidad de alguien que pudiera tomar decisiones autónomas, pero de acuerdo con las necesidades generales de la expedición.

Hefestión participó en una memorable carga de caballería en la batalla del río Idaspe (326 a.C.), y luego, cuando el ejército inició el viaje de regreso, se le encomendó de nuevo la mitad del mismo, incluyendo tropas de élite y doscientos elefantes, para que lo condujera por tierra hacia el suroeste a lo largo de las orillas del mismo Idaspe. El resto del ejército, comandado directamente por Alejandro, viajaba en barco, por el río, con una flota cuya construcción había sido financiada por los más eminentes cortesanos. Arriano coloca a Hefestión en primer lugar entre estos trierarcas honorarios, lo que indica la posición de preeminencia que había adquirido en la corte. Al entrar en territorio hostil, después de que la flota fluvial hubiera sido dañada por los rápidos, Alejandro decidió dividir de nuevo sus fuerzas, esta vez en tres partes, y a Hefestión se le encargó dirigir lo que quedaba de la flota y «continuar la navegación para cortar la huida», mientras que Alejandro debía seguir por tierra con las fuerzas de combate, y Tolomeo dirigía, en la retaguardia, a los mercaderes y los elefantes. Sin embargo, en el asalto a la fortaleza de Multan, Alejandro fue herido muy gravemente en el pecho, con probable afectación pulmonar, y esta vez Hefestión tuvo que asumir de facto el mando de la expedición al menos en la primera fase del viaje hacia el mar por el Indo. Al llegar a la costa, organizó la construcción de una fortaleza y un puerto para barcos en el delta del río (Pattala).

Hefestión siguió a Alejandro en la posterior y desastrosa travesía del desierto de Makran, en la zona costera del actual Belucistán, durante la cual el invencible ejército macedonio fue gravemente diezmado junto con su gran séquito de civiles, y tras su desesperada llegada a Susa, fue condecorado por su valor. Después de eso, no volvería a luchar, ya que sólo le quedaban unos meses de vida, y, tras ascender al rango de subcomandante militar de facto de Alejandro, adquirió en cambio un papel formal como adjunto al rey en la esfera civil, que probablemente le era mucho más propicio que la militar, y fue nombrado «chiliarca» (término griego para el hazarapatismo persa) del imperio, una especie de Gran Visir, sólo superado por el rey.

Relaciones personales

Se sabe muy poco de las relaciones personales de Hefestión, aparte de su relación excepcionalmente estrecha con Alejandro Magno. Este último era una figura extraordinaria y carismática que tenía muchos amigos, pero ninguno comparable con Hefestión: su amistad fue duradera, forjada en la infancia, y que duraría más allá de la adolescencia, pasando indemne por el ascenso de Alejandro al trono, los rigores de las campañas militares, los encantos de la vida en la corte e incluso por sus matrimonios.

Su antiguo maestro, Aristóteles, describió la amistad como «una sola alma que habita en dos cuerpos», y que ellos mismos consideraban que su amistad era así lo demuestra un episodio que ocurrió tras la batalla de Issus y que recoge Diodoro Sículo. Según sus relatos, Alejandro y Hefestión fueron juntos a visitar a la familia real de Darío III que había sido capturada al final de la batalla, con la intención de tranquilizar a las reinas cautivas sobre su destino. Al entrar en la tienda, las mujeres de la nobleza hicieron un acto de honor a la manera persa al apuesto Hefestión, que era muy guapo y ciertamente más alto que Alejandro, tomándolo por el rey. Inmediatamente alertada, la reina madre, Sisigambi, se arrojó a los pies de Alejandro y le pidió perdón por su error, pero el rey la animó diciendo: «No te equivocas, madre, porque él también es Alejandro». Su afecto mutuo no se mantuvo en secreto, como lo confirman sus propias palabras. Hefestión, respondiendo a una carta de la madre de Alejandro, Olimpia, tuvo ocasión de escribir: «… Sabes que Alexander significa para nosotros más que cualquier otra cosa». Arriano relata que el rey, tras la muerte de Hefestión, le llamó «… el amigo que valoraba como mi propia vida». Paul Cartledge describe su intimidad diciendo: «Alejandro parece haberse referido en sus afectos a Hefestión como su alter ego».

Su amistad también se tradujo en una estrecha colaboración operativa; en todo lo que Alejandro emprendía, Hefestión estaba sistemáticamente a su lado. Los dos trabajaron muy bien juntos y, si se estudia la carrera de Hefestión, se puede ver fácilmente el rastro de la constante y creciente confianza de Alejandro en él. Con el inicio de la expedición a la India, tras el fallecimiento de los generales de la generación anterior, hubo ejemplos de traición entre los oficiales de la nueva generación, de no compartir las aspiraciones de Alejandro de una creciente integración de los persas en el ejército. En repetidas ocasiones, cuando Alejandro se vio en la necesidad de dividir sus fuerzas, confió una parte de ellas a Hefestión, quizás flanqueándolo con alguien con mayor experiencia militar, sabiendo que en él encontraba una persona de incuestionable lealtad, que comprendía y compartía sus aspiraciones desde la base y que, no menos importante, también era capaz de llevar a cabo las tareas que se le encomendaban.

Hefestión participaba siempre, en primera fila, en las reuniones del consejo que el rey celebraba regularmente con sus principales oficiales, pero era el único con el que Alejandro hablaba también en privado, exponiendo sus pensamientos más íntimos, sus esperanzas, sus planes ocultos. Curtius Rufus afirma que Hefestión estaba al tanto de todos sus secretos, mientras que Plutarco describe la ocasión en que Alejandro trató de imponer, en una especie de banquete de prueba, la extensión de la obligación de pagar tributo al rey también a los griegos, a la manera persa, el tipo de saludo llamado proskýnesis (προσκύνησις, italianizado en el raro proskýnesis), e insinúa que Hefestión era el único que lo sabía de antemano y probablemente el organizador del banquete y de toda la ceremonia que se iba a celebrar en él.

Según la descripción que hace Aezione del primer matrimonio de Alejandro, tal y como lo describe Luciano, Hefestión fue su «portador de la antorcha» (padrino), demostrando así no sólo su amistad sin celos, sino también su apoyo a la política de Alejandro, ya que la elección del rey de una novia asiática no era ciertamente popular entre su séquito europeo.

Con su regreso a Persia, Hefestión, en virtud del cargo de chilarca que se le confió, se convirtió oficialmente, después de haber sido durante mucho tiempo de facto, en la segunda autoridad del imperio, y también en cuñado de Alejandro. Hammond resume muy bien su relación pública: «En el momento de su muerte, Hefestión ostentaba el más alto mando militar, el de la caballería del Éter, y había sido repetidamente suplente de Alejandro en la jerarquía de la corte asiática, asumiendo finalmente el cargo de chilarca que había sido de Nabarzane bajo Darío III. De este modo, Alejandro honró a Hefestión como el más cercano de los amigos y como el más distinguido de sus mariscales de campo».

Se ha sugerido que, además de ser amigos íntimos, Alejandro y Hefestión eran también amantes. Ninguna de las historias antiguas parece afirmarlo explícitamente, y cuando se escribieron las historias que se conservan (al menos tres siglos más tarde) las relaciones homosexuales se consideraban menos favorables que en la antigua Grecia y ya se había iniciado el proceso de borrar el papel de Hefestión de la historia, proceso que ha continuado, aunque de forma intermitente, hasta los tiempos modernos. Sin embargo, Arriano describió de forma muy significativa la ocasión en que Alejandro y Hefestión quisieron identificarse solemnemente con Aquiles y Patroclo, a quienes la opinión pública de la época, Platón en primer lugar, reconocía como amantes. El episodio ocurrió al inicio de la expedición a Asia, cuando Alejandro dirigió un contingente militar para visitar Troya, escenario de los hechos narrados en su amada Ilíada. Corrió desnudo, junto con sus compañeros, hasta las tumbas de los héroes y depositó una corona en la de Aquiles, mientras que Hefestión hizo lo mismo en la de Patroclo. Arriano, muy discretamente, no saca ninguna conclusión, pero Robin Lane Fox, escribiendo en 1973, dice: «Fue un homenaje muy notable, espectacularmente realizado, y es también la primera vez en la carrera de Alejandro que se menciona a Hefestión. Los dos ya estaban en términos íntimos y se llamaban Patroclo y Aquiles. La comparación duraría hasta el final de sus días, indicando su relación amorosa, porque en la época de Alejandro era comúnmente aceptado que Aquiles y Patroclo estaban unidos por una relación, que Homero nunca menciona directamente», aunque, de una simple lectura del canto veintitrés de la Ilíada, es difícil no darse cuenta, incluso sin ayuda del psicoanálisis, cómo las palabras pronunciadas por la sombra de Patroclo o las de Aquiles, así como su comportamiento, muestran un carácter evidente que no es simplemente amistoso, por muy profundo que sea, sino que en realidad traiciona un sustrato erótico, aunque no sea «abiertamente» sexual.

Hefestión y Alejandro crecieron en una época y un entorno en el que la bisexualidad masculina estaba ampliamente permitida e incluso regulada por la ley, y en cualquier caso no estaba mal vista por la opinión común, al menos en la medida en que se contenía dentro de los límites legales y sociales establecidos para ella. Los griegos «vivían las relaciones entre hombres de una manera muy diferente a la que (obviamente, con algunas excepciones) tienen quienes hoy en día hacen una elección homosexual: para los griegos y los romanos, de hecho (de nuevo, con algunas excepciones), la homosexualidad no era una elección exclusiva. Amar a otro hombre no era una opción fuera de la norma, diferente, de alguna manera desviada. Era sólo una parte de la experiencia de la vida: era la manifestación de una pulsión sentimental o sexual que en el arco de la existencia alternaba y se acompañaba (a veces al mismo tiempo) del amor por una mujer. Si bien la posibilidad de mantener relaciones homosexuales era generalmente aceptada, el patrón de dichas relaciones difería de un lugar a otro. Los escritores romanos y posteriores, tomando el modelo ateniense como punto de referencia, tendían a suponer o bien que las relaciones amorosas entre ambos se limitaban a la adolescencia y luego se abandonaban, o bien que uno de los dos era mayor y, por tanto, actuaba como erastès (amante) mientras que el más joven actuaba como eromenos (amado).

La primera tesis ha seguido siendo popular hasta hoy, con escritores de ficción, como Mary Renault, e historiadores profesionales, como Paul Cartledge, entre sus defensores. Esta última afirmaba: «Se rumoreaba -y por una vez el rumor era ciertamente correcto- que él y Alexander «habían sido» algo más que buenos amigos». Elian, por su parte, adopta la segunda hipótesis, cuando, al describir la visita a Troya, utiliza una expresión de este tipo: «Alejandro colocó una corona en la tumba de Aquiles y Hefestión una en la de Patroclo, lo que significa que era el erómenos de Alejandro, como Patroclo había sido Aquiles».

Sin embargo, lo que estaba en casa en Atenas y el Ática no estaba necesariamente en casa en el entorno dórico y en Macedonia, donde, como dice Lane Fox, «…se pensaba que los descendientes de los dorios eran abiertamente homosexuales, y de hecho se esperaba que lo fueran, sobre todo si pertenecían a la clase dirigente; además, los reyes macedonios habían insistido durante mucho tiempo en su linaje dórico puro». Y esto no era una tendencia à la mode, sino que formaba parte de la intrínseca forma de ser dórica y, por tanto, macedonia, y tenía más que ver con el sagrado batallón de Tebas (o las costumbres de los espartiatas o cretenses) que con Atenas. A la luz de lo anterior, no es de extrañar que haya indicios de que su relación amorosa duró toda la vida. Luciano, en su obra Pro lapsu inter salutandum (En defensa de un lapsus linguae al saludar), relata una mañana en la que Hefestión se expresó de un modo que sugería que había pasado la noche en la tienda de Alejandro; Plutarco describe la intimidad entre ambos diciendo que Hefestión solía leer las cartas de Alejandro con él, o que una vez que encontró abierta una carta confidencial de Olimpia, el rey selló idealmente sus labios con su anillo, indicando que el contenido de la carta debía permanecer en secreto; una carta apócrifa atribuida al filósofo Diógenes y dirigida al consumado Alejandro alude en gran medida a su tendencia a ser mandado». …por los muslos de Hefestión».

Ninguna otra circunstancia ilustra mejor la naturaleza y la duración de su relación que el dolor sobrehumano de Alejandro en el momento de la muerte de su amigo. Como dice Andrew Chugg, «… es seguramente increíble que la reacción de Alejandro a la muerte de Hefestión pueda significar otra cosa que la más estrecha de las relaciones imaginables». A continuación se detallan las múltiples y variadas formas, tanto espontáneas como intencionadas, en las que Alejandro expresó su dolor, pero en lo que respecta a la naturaleza de su relación, una destaca por encima de las demás en cuanto a su importancia: Arriano relata que el rey «…se arrojó sobre el cuerpo de su amigo y permaneció allí llorando durante casi todo el día, negándose a separarse de él hasta que fue arrastrado a la fuerza por sus etéreos».

Un amor tan amplio suele dejar poco espacio para otros sentimientos. Hefestión tenía un amante que era también su mejor amigo, su rey, su comandante, y por eso no es sorprendente que no haya constancia de ningún otro gran afecto o amistad en su vida. Sin embargo, tampoco hay indicios de que fuera menos que popular y querido entre el grupo de compañeros y amigos del rey, que habían crecido juntos y trabajado tan bien durante tantos años. Es posible que estuviera muy cerca de Pérdicas, ya que fue en colaboración con él que dirigió la misión al Indo durante la cual se conquistó Puskalavati, y, en ese momento, su posición al lado de Alejandro le habría permitido, al menos, excluir a los compañeros no deseados. Los dos lograron todos los objetivos fijados para la expedición, lo que indica que trabajaron bien juntos y que Hefestión encontró en el irreprimible Pérdicas un compañero agradable. También hay que señalar que fueron sus dos regimientos de caballería los elegidos por Alejandro para el cruce del río Idaspe, antes de la batalla contra el rey indio Poro. En esa ocasión, el magnífico trabajo en equipo demostraría ser de suprema importancia.

Sin embargo, sería un error deducir de lo anterior que Hefestión era amado y apreciado por todos. Fuera del círculo íntimo del alto mando macedonio, él también tenía sus enemigos, y esto queda claro en el comentario de Arriano sobre el dolor de Alejandro: «Todos los escritores han coincidido en que era grande, pero los prejuicios personales, a favor o en contra de Hefestión o del propio Alejandro, han coloreado de forma diferente los relatos sobre cómo lo expresó».

Sin embargo, dadas las facciones y los celos que tienden a reproducirse en cualquier corte, y dado que Hefestión estaba enormemente cerca del que quizá sea el más grande de los monarcas que ha conocido el mundo occidental, cabe destacar la poca enemistad que fue capaz de suscitar al final. Arriano vuelve a mencionar una disputa con el secretario de Alejandro, Eumene, pero, debido a la falta de una página en el manuscrito del texto, no conocemos los detalles del asunto, excepto que Hefestión fue finalmente inducido, de mala gana, a hacer las paces. Sin embargo, Plutarco (que dedicó una de sus Vidas paralelas a Hefestión) nos recuerda que se trataba de un alojamiento concedido a un flautista, lo que sugiere que la disputa, que estalló por nimiedades, era en realidad la expresión de un antagonismo más profundo que se venía gestando desde hacía tiempo. No se sabe con certeza qué motivó el antagonismo, pero no es difícil imaginar que la competencia o, según se mire, la intromisión del nuevo chilliarch pudo molestar al experimentado secretario del rey.

Sólo en un caso se sabe que Hefestión se enfrentó a uno de los antiguos oficiales de los eterios, y fue con Crátero. En este caso es más fácil argumentar que el resentimiento podría haber sido mutuo, ya que era uno de los oficiales que más se oponía a la política de Alejandro de integrar a griegos y orientales, mientras que Hefestión era un firme partidario de la misma. Plutarco cuenta la historia de esta manera: «Por esta razón surgió y se profundizó un sentimiento de hostilidad entre los dos y a menudo entraron en conflicto abierto. En una ocasión, durante la expedición a la India, llegaron a cruzar espadas e intercambiar golpes…» Alejandro, que también tenía en alta estima a Crátero como oficial extremadamente competente, se vio obligado a intervenir y tuvo públicamente palabras muy duras para ambos. Sin embargo, el hecho de que se produjera el enfrentamiento físico indica hasta qué punto la cuestión de la integración encendió los ánimos, y también hasta qué punto Hefestión, que fue tratado con dureza por el rey en esta ocasión, identificó las aspiraciones de Alejandro con las suyas. Sin embargo, fue en la primavera del año 324 cuando Hefestión dio la prueba definitiva de esta identificación, cuando aceptó (nada sugiere menos que de buen grado) casarse con Dripetides, hija de Darío III y hermana de Estatira II, que también se había casado con Alejandro en la misma época, en el curso de las ceremonias matrimoniales de Susa. Hasta ese momento, el nombre de Hefestión nunca se había vinculado a ninguna mujer, ni tampoco a ningún otro hombre que no fuera Alejandro. No se sabe nada de su brevísima vida matrimonial, salvo que en el momento de la posterior muerte de Alejandro, ocho meses después de la de Hefestión, Dripetides seguía de luto por el marido al que sólo llevaba cuatro meses unido.

Para Alejandro, casarse con una hija de Darío (y, al mismo tiempo, como tercera esposa, Parisátides, hija y hermana de los anteriores Grandes Reyes, Artajerjes III y IV) fue un importante acto político, que le permitió estrechar lazos con la clase dirigente persa, pero, en lo que respecta a Hefestión, recibir en matrimonio a la hermana de la nueva co-reina fue una prueba más de la excepcional estima que le tenía Alejandro, que le llamó así para que se uniera a la propia familia real. Se convirtieron así en cuñados, pero hubo más: Alejandro, dice Arriano, «…quería ser tío de los hijos de Hefestión…», por lo que incluso es posible imaginar que ambos esperaban que sus respectivos descendientes se unieran algún día, y que finalmente la corona de Macedonia y Persia recayera en un descendiente de ambos.

Muerte

En la primavera del 324 a.C., Hefestión abandonó Susa, donde se había celebrado la boda colectiva, y siguió a Alejandro y al ejército en la siguiente etapa de su viaje de regreso, hasta Ecbatana, la moderna ciudad iraní de Hamadán. Llegaron en otoño y fue entonces, durante los juegos y las fiestas, cuando Hefestión cayó enfermo. Según Arriano, tras varios días de fiebre, tuvieron que enviar a buscar a Alejandro, que estaba ocupado en los juegos, porque su amigo había empeorado, pero el rey no llegó a tiempo y cuando llegó a la habitación de Hefestión, éste ya estaba muerto. Plutarco da más detalles: siendo un hombre joven y un soldado (y por lo tanto un poco imprudente), tras sentirse inicialmente enfermo, Hefestión ignoró las instrucciones del médico Glaucia que le había puesto en ayunas y, en cuanto el médico le dejó para ir al teatro, comió pollo hervido y bebió mucho vino sobre él. Lane Fox concluye: «La desobediencia agravó la enfermedad, que probablemente era tifoidea y provocaba una reacción a cualquier ingesta repentina de alimentos. Cuando el médico regresó encontró a su paciente en un estado crítico, y durante otros siete días la enfermedad no mostró signos de mejora… Al octavo día, mientras la multitud veía a los chicos correr hacia el estadio, llegó la noticia de que Hefestión había tenido una grave recaída. Alexander se apresuró a ir a su cama, pero cuando llegó ya era demasiado tarde».

Lo repentino de la muerte de un hombre joven y en forma ha dejado a menudo desconcertados a los historiadores posteriores. Mary Renault, por ejemplo, escribió que una «crisis repentina es difícil de explicar en un hombre joven y convaleciente». La explicación más plausible parece ser que padecía fiebre tifoidea y que el alimento sólido perforó un intestino ya ulcerado por la enfermedad, pero no se pueden descartar otras explicaciones hipotéticas, especialmente la del veneno.

La muerte de Hefestión es tratada más extensamente en las fuentes antiguas que los otros acontecimientos de su historia, debido a los profundos efectos que tuvo en Alejandro. Plutarco escribe que «… el dolor de Alejandro era incontrolable…», y añade que el rey ordenó muchas señales de luto, y en particular que se cortaran las crines y las colas de los caballos, que se derribaran las murallas de las ciudades vecinas y que se prohibieran las flautas y otros entretenimientos musicales. Además del relato ya relatado en el párrafo anterior sobre las inmediatas manifestaciones de desesperación del rey ante el cadáver de su amigo, Arriano también informa de que «… hasta el tercer día después de la muerte de Hefistio, Alejandro no comió ni se ocupó de su aspecto, sino que permaneció tumbado en el suelo, ahora gimiendo, ahora llorando en silencio…»; también informa de que hizo un gran esfuerzo por deshacerse del cuerpo, pero que no comió, ni se ocupó de su aspecto. …»; también hizo ejecutar al médico, Glaucia, por negligencia, y arrasó el templo de Asclepio, el ineficaz dios de la medicina (Alejandro era muy religioso), y finalmente se cortó el pelo en señal de luto, un recuerdo ardiente del último regalo de Aquiles a Patroclo en la pira funeraria: »… Ya que, por lo tanto, el regreso a la patria ha sido arrebatado, que el héroe Patroclo tenga mi pelo y lo lleve consigo. Dicho esto, colocó sus cabellos sobre la mano de su querido amigo, y las lágrimas de los presentes se renovaron…».

Otra señal de que Alejandro se inspiró en Aquiles para expresar su dolor se encuentra en la campaña que pronto llevó a cabo contra la tribu de los cosos. Plutarco afirma que la masacre subsiguiente fue dedicada al espíritu de Hefestión, y es plausible pensar que a los ojos de Alejandro esto podría haber sido una contrapartida al sacrificio de Aquiles, en la pira de Patroclo, de «…doce lujuriosos hijos…» de la nobleza troyana. Andrew Chugg, retomando una sugerencia de la historiadora del arte italiana Linda De Santis, ha señalado también cómo, además de la Ilíada, Alejandro encontró una segunda fuente de inspiración ideal en la Alcestis de Eurípides, donde el viudo Admeto se encuentra en una situación de dolor similar a la del soberano macedonio, y cómo las acciones del rey de Fereo son retomadas y calcadas por Alejandro (el corte de las crines, la prohibición de los espectáculos musicales, etc.). Este último parece casi, según las observaciones finales de Chugg, querer «señalarnos las palabras que salieron de la pluma de su tragediador favorito para hablarnos, a través de los siglos, de la profundidad de sus sentimientos por su amigo muerto». De alguna manera está diciendo que su relación con Hefestión era tan estrecha como la de Admetus con Alcesta. Tal vez nos esté diciendo que Hefestión era quien habría querido morir para salvarle, al igual que Alcestis pereció para preservar la vida de Admetus».

Arriano afirma que todas sus fuentes coinciden en que «… durante dos días enteros tras la muerte de Hefestión, Alejandro no comió nada ni prestó atención a sus necesidades corporales, sino que permaneció en la cama, ahora llorando desesperadamente, ahora sumido en el silencio del sufrimiento». Ordenó un periodo de luto en todo el imperio y, según el relato de Arriano, «muchos de los etéreos, por respeto a Alejandro, se consagraron a sí mismos y a sus armas al muerto…». También se recordó a Hefestión en el ejército y se dejó vacante su puesto de comandante de la caballería etena, porque Alejandro «…quiso que permaneciera para siempre ligado al nombre de Hefestión, y así el regimiento de Hefestión siguió llamándose de la misma manera, y la imagen de Hefestión siguió levantándose ante él». Según Lane Fox, el llamado «león de Hamadán», que todavía se propone como una de las atracciones turísticas de la ciudad, es precisamente lo que queda (muy poco, a decir verdad) del monumento funerario del llorado compañero de Alejandro.

Como ya se ha mencionado en la introducción, Alejandro envió mensajeros al oráculo de Zeus-Amón, en el oasis libio de Siwa, es decir, al santuario que más adoraba y que también había querido visitar personalmente, por razones bastante misteriosas, durante su estancia en Egipto. Al dios que proclamaba como su padre (y no sólo, quizá, en un plano ideal o mítico), Alejandro le preguntó si era lícito establecer un culto divino para Hefestión, y tuvo el consuelo de oír la respuesta de que estaba permitido honrarlo, si no como dios, al menos como héroe, y «… desde aquel día vio que su amigo era adorado con el . Se encargó de que se erigieran altares en su memoria, y la prueba de que el culto arraigó de alguna manera se encuentra en una sencilla placa votiva que se encuentra en el Museo Arqueológico de Tesalónica, y que lleva la inscripción: «Diógenes al héroe Hefestión» (Διογένης Ἡφαιστίωνι ἥρωι).

Hefestión recibió un grandioso funeral en Babilonia, cuyo coste se cifró en una enorme suma que osciló entre los 10.000 y los 12.000 talentos, lo que, en términos modernos, se puede cifrar en unos doscientos o trescientos millones de euros. El propio Alejandro quiso conducir el coche fúnebre parte del camino de vuelta a Babilonia, siendo sustituido para otra parte por el amigo de Hefestión (y futuro sucesor) Pérdicas. En Babilonia se celebraban juegos funerarios en honor a los muertos: las competiciones iban desde la poesía hasta el atletismo y contaban con la asistencia de 3.000 personas, eclipsando cualquier precedente en la materia, tanto en coste como en número de participantes. El diseño de la pira funeraria fue confiado a Stasicrates «… porque -como relata Plutarco- este artista era famoso por sus innovaciones que combinaban un grado excepcional de magnificencia, audacia y ostentación…».

Según el plano, la pira tenía sesenta metros de altura, en forma de cuadrado de doscientos metros de ancho, y debía construirse sobre siete gradas. El primer nivel estaba decorado con doscientos cuarenta quinquerems con proas doradas, cada uno con dos arqueros arrodillados de dos metros de altura, y guerreros armados aún más altos divididos por cortinas de fieltro escarlata. En el segundo nivel había antorchas de casi siete metros de altura, con serpientes enroscadas en la base, guirnaldas doradas en el centro y, en la parte superior, llamas coronadas por águilas. El tercer nivel tenía una escena de caza, el cuarto una batalla de centauros de oro, el quinto leones y toros, también de oro, el sexto armas macedonias y persas. Finalmente, en el séptimo y último nivel había esculturas huecas de sirenas, que ocultaban el coro encargado de elevar las lamentaciones fúnebres. Es posible que la pira no estuviera destinada a ser quemada, sino a ser un mausoleo permanente, en cuyo caso probablemente nunca se completó, como se desprende de las referencias históricas a proyectos muy costosos que Alejandro dejó inacabados en el momento de su muerte unos meses después (y que nunca se completaron).

Sólo quedaba un posible tributo, y su significado parece definitivo en su simplicidad: en la ceremonia fúnebre en Babilonia, se ordenó a las provincias que apagaran el fuego real hasta el final de las celebraciones. Normalmente esto sólo ocurriría a la muerte del propio Gran Rey, pero la orden dada no debería sorprender: después de todo, según las propias palabras del rey a la madre de Darío años antes, no sólo había muerto el «adjunto y sucesor» de Alejandro, sino en cierto modo «también» el propio Alejandro, que seguiría a su amigo personalmente unos meses después.

Información

Fuentes

  1. Efestione
  2. Hefestión
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