Eduard VI.

Zusammenfassung

Edward VI. (englisch: Edward VI.), geboren am 12. Oktober 1537 in Hampton Court Palace, gestorben am 6. Juli 1553 in Greenwich Palace, wurde am 28. Januar 1547 im Alter von neun Jahren zum König von England und Irland ernannt und am 20. Februar desselben Jahres gekrönt. Edward war der Sohn von Heinrich VIII. von England und seiner dritten Frau Jane Seymour. Er war der dritte Monarch des Hauses Tudor und der erste König von England, der protestantisch erzogen wurde.

Da Edward nie die Volljährigkeit erreichte, wurde England während seiner Herrschaft von einer Vormundschaftsregierung regiert. An ihrer Spitze stand der Onkel des Königs, Edward Seymour, 1. Herzog von Somerset, dem John Dudley, 1. Herzog von Northumberland, folgte.

Edwards Regierungszeit war geprägt von wirtschaftlichen Problemen und sozialen Veränderungen, die 1549 zu Unruhen und Rebellionen führten. Ein zunächst erfolgreicher Krieg mit Schottland endete mit einer Niederlage. Der Übergang der englischen Kirche zum Protestantismus wurde unter Edward vollzogen, der trotz seines jungen Alters sehr an religiösen Fragen interessiert war. Obwohl Heinrich VIII. die Verbindungen zwischen der Kirche von England und der katholischen Kirche gekappt hatte, ließ er nie zu, dass die katholischen Lehren und Zeremonien aufgegeben wurden. Zu den Reformen, die unter Edward durchgeführt wurden, gehörten die Abschaffung des priesterlichen Zölibats und die Ersetzung der liturgischen Messe durch Gottesdienste in englischer Sprache. Der Mann hinter den meisten Reformen war Thomas Cranmer, Erzbischof von Canterbury, der das Book of Common Prayer verfasste, das verbindlich wurde und in der Kirche von England noch immer verwendet wird.

Als Edward im Januar 1553 erkrankte und ihm klar wurde, dass diese Krankheit tödlich verlaufen würde, beschloss er, gemeinsam mit der Vormundschaftsregierung zu versuchen, die Halbschwester des Königs, die katholische Maria, an der Thronfolge zu hindern und England zur katholischen Kirche zurückzuführen. Sie verfassten daher eine Art Testament, die Devise für die Erbfolge, die entgegen der vom Parlament unter Heinrich VIII. beschlossenen Erbfolgeordnung darauf abzielte, sowohl Marias als auch der anderen Halbschwester des Königs, Elizabeth, das Recht auf den Thron zu entziehen und stattdessen die Krone an Lady Jane Grey zu übergeben. Die Unterstützung für Maria, die rechtmäßige Thronfolgerin, war jedoch zu stark, und Jane Grey wurde nach nur neun Tagen Regierungszeit abgesetzt. Maria versuchte daraufhin, die reformierte Gesetzgebung, die Edward durchgesetzt hatte, aufzuheben, doch nach ihrem Tod im Jahr 1558 sorgte Elisabeth I. dafür, dass das protestantische Erbe Edwards VI. weiterlebte.

Geburt

Prinz Edward wurde am 12. Oktober 1537 in der Kammer seiner Mutter in Hampton Court in Middlesex geboren. Er war der Sohn von Heinrich VIII. von England und seiner dritten Frau Jane Seymour. Als bekannt wurde, dass ein männlicher Thronfolger geboren wurde, kam es zu spontanen Feierlichkeiten und Huldigungen für den Prinzen, „nach dem wir uns so lange gesehnt haben“. In den Kirchen wurde das Te Deum gesungen, Freudenfeuer wurden entzündet und „über zweitausend Kanonensalven wurden in dieser Nacht auf dem Tower abgefeuert“. Königin Jane, die sich nach der Geburt schnell zu erholen schien, ließ Briefe verschicken, die im Voraus geschrieben und unterschrieben worden waren und die Geburt eines Prinzen ankündigten, der in der rechtmäßigen Ehe zwischen meiner Lordschaft, der Majestät des Königs, und uns gezeugt wurde“. Edward wurde am 15. Oktober getauft. Seine Halbschwester Mary fungierte als Taufpatin, und seine andere Halbschwester Elizabeth trug sein Taufkleid, und der Zeremonienmeister oder Garter Principal King of Arms verkündete, dass der kleine Prinz Herzog von Cornwall und Graf von Chester sei. Am 23. Oktober erkrankt die Königin jedoch und stirbt in der folgenden Nacht an Kindbettfieber. Heinrich VIII. schrieb an Franz I. von Frankreich, dass „die Vorsehung Gottes … meine Freude mit Bitterkeit über den Tod derjenigen vermischt hat, die mir dieses Glück geschenkt hat“.

Bildung und Ausbildung

Edward war ein gesundes Kind mit gutem Appetit, auch wenn er gestillt wurde. Die Freude des Vaters über seinen Sohn war sehr groß; im Mai 1538 berichtete ein Zeuge, er habe den König gesehen, wie er „mit ihm in den Armen geschmust hat … und ihn in einem Fenster vor den Augen des Volkes aufhängen, um ihm großes Vertrauen zu geben“. Im September desselben Jahres berichtete Henrys Lordkanzler Thomas Audley, 1. Baron Audley of Walden, dass Edward schnell wuchs und sich guter Gesundheit erfreute, und auch andere Quellen beschreiben ihn als wohlerzogenen und glücklichen Jungen. Die Geschichtsschreibung, die behauptete, Edward sei ein kränkliches Kind gewesen, ist durch neuere Forschungen widerlegt worden. Im Alter von vier Jahren erkrankte der Prinz an einem lebensbedrohlichen Fieber, erfreute sich aber trotz gelegentlicher Krankheiten und schlechter Sehkraft bis zu den letzten sechs Monaten seines Lebens weitgehend guter Gesundheit. (Im Jahr 1552 erkrankte Edward auch leicht an Masern und Pocken).

Schon früh wurde Edward in seinem eigenen Haushalt unter der Aufsicht von Margaret Bryan untergebracht, die zu seiner Lady Mistress ernannt wurde, einer Art Kreuzung zwischen einer Hofdame und einer Gouvernante. Bis zu seinem sechsten Lebensjahr wurde der Prinz, wie er selbst später in seinem Tagebuch schrieb, „unter den Frauen“ erzogen. Der formelle Hof, der sich um den Prinzen bildete, wurde zunächst von Sir William Sidney und später von Sir Richard Page geleitet, dem Stiefvater von Anne Stanhope, der Frau von Edward Seymour. Heinrich achtete darauf, dass der Haushalt seines Sohnes den höchsten Sicherheits- und Hygienestandards entsprach, und er betonte, dass Edward „das kostbarste Juwel in diesem ganzen Königreich“ sei. Die Besucher beschrieben den Prinzen, der sehr großzügig mit Spielzeug und Annehmlichkeiten ausgestattet wurde, darunter auch eine eigene Gruppe von Spielleuten, als ein Kind, das sehr zufrieden war.

Als Edward sechs Jahre alt war, begann seine formale Ausbildung unter der Leitung von Bischof Richard Cox und John Cheke. Edward beschreibt, dass er sich auf „das Studium der Sprachen, der Bibel, der Philosophie und aller freien Künste“ konzentrierte. Er wurde auch in Französisch, Spanisch und Italienisch von Roger Ascham unterrichtet, der auch Elizabeths Informant war. Es ist auch bekannt, dass Edward Geometrie studierte und das Spielen verschiedener Instrumente erlernte, darunter die Laute und die Virgina. Er sammelte Globen und Karten und entwickelte laut dem Geldhistoriker C. E. Challis ein frühes Verständnis von Wirtschaft, das von hoher Intelligenz zeugt. Der Religionsunterricht, den Edward erhielt, war hauptsächlich reformiert. Die Personen, die den religiösen Bedürfnissen des Prinzen dienen sollten, wurden wahrscheinlich von Thomas Cranmer, dem Erzbischof von Canterbury, ernannt, der ein bekannter Reformator war. Sowohl Cox als auch Cheke waren konvertierte Katholiken, die von Erasmus von Rotterdam beeinflusst wurden, und beide wurden später während der Herrschaft Marias ins Exil gezwungen. Im Jahr 1549 hatte Edward bereits eine Abhandlung verfasst, in der er den Papst als Antichrist bezeichnete, und er schrieb mehrere Reflexionen über theologische Probleme. In der religiösen Praxis des jungen Edward lassen sich jedoch mehrere katholische Züge erkennen, darunter die Feier der liturgischen Messe und die Verehrung von Reliquien und Heiligenbildern.

Edwards Halbschwestern Mary und Elizabeth waren ihm beide sehr zugetan und besuchten ihn oft. Bei einer Gelegenheit schenkte ihm Elizabeth ein Hemd „aus eigener Herstellung“. Edward genoss Marys Gesellschaft, auch wenn er ihre Vorliebe für ausländische Tänze nicht mochte. „Im Jahr 1543 lud Heinrich VIII. alle seine Kinder an den Hof ein, um gemeinsam Weihnachten zu feiern, als Zeichen der Versöhnung mit seinen Töchtern, nachdem sie beide für unehelich erklärt und von der Erbfolge ausgeschlossen worden waren. Im Frühjahr 1544 ließ Heinrich eine neue Thronfolgeregelung verabschieden, die die Töchter wieder in die Thronfolge einbezog und außerdem vorsah, dass im Falle des Todes des Königs vor der Volljährigkeit Edwards eine Vormundschaftsregierung eingesetzt werden sollte. Dass die königliche Familie in einer gewissen Harmonie wieder zusammenkam, mag an Heinrichs sechster Frau Katarina Parr gelegen haben, die sich schnell mit den drei Kindern des Königs anfreundete. Edward nannte sie seine „liebste Mutter“, und im September 1546 schrieb er ihr: „Ich habe von Ihnen so viel erhalten, was mir zugute kam, dass ich es kaum fassen kann.

Edward bekam gleichaltrige Spielkameraden, darunter einen Enkel von Edwards Kammerherrn Sir William Sidney, der sich als Erwachsener daran erinnerte, dass der Prinz „ein wunderbar nettes Kind mit einem sehr sanften und großzügigen Gemüt“ gewesen sei. Edward wurde zusammen mit den Söhnen prominenter Adliger erzogen, die eigens zu Mitgliedern seines Hofes ernannt worden waren, sozusagen ein Hof in Miniatur. Unter ihnen wurde Barnaby Fitzpatrick, der Sohn eines irischen Adligen, ein besonders enger Freund des Prinzen. Edward hat sich mehr um sein Studium bemüht als seine Klassenkameraden, und er scheint sie alle in den Schatten gestellt zu haben. Er wurde von Pflichtgefühl angetrieben, aber auch von dem Wunsch, mit seiner Halbschwester Elizabeth zu konkurrieren und sie zu übertreffen, über deren akademische Leistungen viel gesprochen wurde. Edward lebte in einer höchst königlichen Umgebung, seine Räume waren mit flämischen Wandteppichen behängt und seine Kleidung, Bücher und sein Besteck waren mit Juwelen und Gold geschmückt. Wie sein Vater war auch Edward von der Militärkunst fasziniert, und auf mehreren Porträts des Prinzen ist zu sehen, wie er einen mit Juwelen besetzten Dolch trägt, so wie es auch auf den Porträts von Heinrich VIII. zu sehen ist. Edward schreibt in seinem Tagebuch begeistert zum Beispiel über die englischen Kriege gegen Frankreich und Schottland und über Abenteuer wie das, als John Dudley, 1. Herzog von Northumberland, 1547 bei Musselburgh fast gefangen genommen wurde.

„Der grobe Vorschlag“

Am 1. Juli 1543 unterzeichnete Heinrich VIII. den Vertrag von Greenwich mit den Schotten, woraufhin der Frieden mit einer Verlobung zwischen Edward und der sieben Monate alten Maria Stuart besiegelt wurde. Die Verhandlungsposition der Schotten war nach der verheerenden Niederlage in der Schlacht von Solway Moss im November des Vorjahres schwach, und Heinrich verlangte daher, dass Maria ihm zur Erziehung in England übergeben wurde. Als die Schotten im Dezember 1543 beschlossen, den Vertrag zu brechen und stattdessen das uralte Bündnis mit Frankreich wieder aufleben zu lassen, war Heinrich wütend. Im April 1544 befahl er Edwards Onkel Edward Seymour, dem 1. Herzog von Somerset, in Schottland einzumarschieren und „alle durch Feuer und Schwert umkommen zu lassen, die Stadt Edinburgh zu verbrennen, die so verwüstet und entstellt werden soll, wenn ihr sie geplündert und eingenommen habt, was ihr könnt, dass für immer eine Erinnerung daran bleibt, wie Gottes Rache sie wie ein Donnerschlag für ihre Falschheit und ihren Verrat getroffen hat“. Seymour befolgte den Befehl und führte den brutalsten Angriffskrieg, den England je gegen die Schotten geführt hatte. Dieser Krieg, der bis weit in die Regierungszeit Edwards hinein stattfand, ist in der Geschichte als „The Rough Wooing“ bekannt geworden.

Heinrich VIII. starb am 28. Januar 1547, als Edward erst neun Jahre alt war. Eine Gruppe führender Mitglieder des königlichen Rates, angeführt von Edward Seymour und William Paget, beschloss, die Bekanntgabe des Todes des Königs zu verschieben, bis sie sicher sein konnten, dass die Thronbesteigung des Prinzen reibungslos verlaufen würde. Seymour und Sir Anthony Browne, der Lord Chamberlain, fuhren nach Hertford, um Edward zu holen, und brachten ihn nach Enfield, wo Edwards Halbschwester Elizabeth lebte. Edward und Elizabeth erfuhren dort, dass ihr Vater tot war, und ließen sich sein Testament vorlesen. Der Lordkanzler Thomas Wriothesley, 1. Earl of Southampton, gab am 31. Januar vor dem Parlament den Tod des Königs bekannt, und es wurde angeordnet, dass Edward öffentlich zum König ausgerufen werden sollte. Der neue König wurde dann in den Tower of London gebracht, wo er mit großem Beifall empfangen wurde. Am folgenden Tag versammelten sich Vertreter der wichtigsten Adligen des Königreichs im Tower, um Edward die Treue zu schwören, und Edward Seymour wurde als Lord Protector zum Oberhaupt der Vormundschaftsregierung ernannt. Heinrich VIII. wurde am 16. Februar auf Schloss Windsor beigesetzt; auf seinen Wunsch hin wurde er im selben Grab wie Jane Seymour beigesetzt.

Die Krönung Edwards fand am Sonntag, dem 20. Februar, in der Westminster Abbey statt und war die erste Königskrönung in England seit fast 40 Jahren. Die Zeremonie wurde angesichts des jungen Alters des Königs gekürzt, aber auch, weil die Reformation dazu führte, dass einige Elemente als zu katholisch angesehen wurden. Am Vorabend der Krönung ritt Edward in einer Prozession vom Tower zum Palast von Westminster, vorbei an jubelnden Menschenmassen und Tafeln, von denen viele Motive von der Krönung eines früheren Königs – Heinrich VI. von England – übernommen wurden. Während des Krönungsgottesdienstes bekräftigte Cranmer den Act of Supremacy und nannte Edward einen zweiten Josiah und forderte ihn auf, die Reformation der Kirche von England weiterzuführen. Nach dem Gottesdienst fand in der Westminster Hall ein Bankett statt, bei dem Edward, wie er später in seinem Tagebuch beschrieb, auf dem Hochsitz saß und sein Mahl mit der Krone auf dem Kopf einnahm.

Rat der Regentschaft

Im Testament Heinrichs VIII. wurden sechzehn Testamentsvollstrecker aufgeführt, die bis zur Volljährigkeit Edwards als Kronrat fungieren sollten. Diese Testamentsvollstrecker sollten bei Bedarf Zugang zu zwölf weiteren, namentlich genannten Beratern haben. Der Inhalt des Testaments Heinrichs VIII. hat im Laufe der Jahrhunderte immer wieder zu Konflikten zwischen Historikern geführt. Einige haben behauptet, dass Personen aus dem unmittelbaren Umfeld des Königs entweder ihn oder das Testament manipuliert haben, um eine Situation zu schaffen, die ihnen die größtmögliche Macht verschaffte. Nach dieser Theorie wurde die Zusammensetzung des unmittelbaren Hofes des Königs gegen Ende des Jahres 1546 geändert, um möglichst vielen Reformern Platz zu machen.

Darüber hinaus verloren zwei konservative Berater ihre Stellung im engeren Beraterkreis des Königs: Stephen Gardiner durfte während seiner letzten Krankheitsmonate nicht mehr zum König, und Thomas Howard, 3. Herzog von Norfolk, wurde des Hochverrats angeklagt – am Tag vor dem Tod des Königs wurden die riesigen Ländereien des Herzogs beschlagnahmt, und er musste anschließend die gesamte Regierungszeit Edwards im Tower verbringen. Andere Historiker haben argumentiert, dass der Ausschluss Gardiners aus anderen Gründen als der Religion erfolgte, dass Norfolk in religiösen Fragen nicht besonders konservativ war, dass viele Konservative im Geheimen Rat verblieben und dass es fraglich ist, wie radikal die engsten Vertrauten des Königs, wie Sir Anthony Denny, der den Stempel für die Kopie der Unterschrift des Königs aufbewahrte, wirklich waren.

In jedem Fall folgte auf den Tod Heinrichs VIII. eine großzügige Verleihung von Titeln und Kronbesitz an die Testamentsvollstrecker und ihre Verwandten und Freunde. Das Testament enthielt eine Klausel über „unvollendete Schenkungen“, die es ermöglichte, Grundstücke und Titel auf diese Weise zu verteilen. Am meisten profitierte Edward Seymour, der zum Lordprotektor und Gouverneur des Königs ernannt und vom Earl of Hertford zum Duke of Somerset erhoben wurde.

Die Entscheidung, einen Lordprotektor zu ernennen, widersprach dem, was Heinrich VIII. in seinem Testament verfügt hatte. Er hatte ausdrücklich festgelegt, dass die Kuratoren gemeinsame Entscheidungen treffen sollten und dass niemandes Stimme mehr Gewicht haben sollte als die eines anderen. Nur wenige Tage nach Heinrichs Tod hatten die Vollstrecker jedoch beschlossen, Somerset praktisch königliche Privilegien und Befugnisse zu gewähren. Dreizehn der sechzehn Testamentsvollstrecker unterstützten diese Entscheidung mit dem Argument, dass sie gemäß dem Testament Heinrichs VIII. das Recht hatten, diese Entscheidung gemeinsam zu treffen. Die großzügigen Geschenke, die verteilt wurden, können als Bestechungsgelder von Seymour an die Testamentsvollstrecker angesehen werden. Es ist bekannt, dass Seymour Absprachen mit William Paget, dem Privatsekretär Heinrichs VIII., traf und sich auch die Unterstützung von Sir Anthony Browne sicherte, der einer von Heinrichs Kammerherren war.

Die Ernennung eines Lordprotektors entsprach der historischen Tradition. Somersets Eignung für das Amt wurde durch seine militärischen Erfolge in Schottland und Frankreich unterstrichen. Im März 1547 erhielt er vom König die quasikönigliche Vollmacht, die Mitglieder des Kronrats selbst zu ernennen und sie nur dann zu konsultieren, wenn er dies wünschte. Der Historiker Geoffrey Elton hat es so formuliert: „Von diesem Moment an war sein autokratisches System vollständig“. Er regierte weiterhin hauptsächlich durch Proklamation und rief den Rat nur dann an, wenn er wollte, dass dieser bereits getroffene Entscheidungen absegnete.

Somerset gelang eine reibungslose und effiziente Machtübernahme. François van der Delft, der kaiserliche Botschafter, berichtete, dass er mit Paget als seinem Sekretär „souverän und absolut regiert“, aber Delft sah auch voraus, dass er Probleme mit John Dudley bekommen könnte, der kürzlich zum Earl of Warwick erhoben worden war. In den ersten Tagen des Protektorats wagten jedoch nur Thomas Wriothesley, 1. Earl of Southampton, der Lordkanzler war, und Somersets eigener Bruder Thomas Seymour, ihn zu kritisieren. Wriothesley, der in religiösen Fragen konservativ war, war dagegen, dass Somerset die königliche Macht über den Kronrat ausübte. Somerset sorgte dann dafür, dass er aus dem Amt entfernt wurde, nachdem ihm Vetternwirtschaft vorgeworfen wurde.

Thomas Seymour

Der Widerstand von Thomas Seymour, Somersets eigenem Bruder, war für Somerset schwieriger zu überwinden. Als Onkel des Königs forderte Thomas Seymour die Statthalterschaft über die Person des Königs und einen Sitz im Kronrat. Somerset versuchte, seinen Bruder mit einer Baronatswürde, der Ernennung zum Lord Admiral und einem Sitz im Kronrat zu bestechen, aber Thomas Seymour wollte mehr. Er begann, zusätzliches Taschengeld für den kleinen König einzuschmuggeln, während er Edward mitteilte, dass Somersets Geiz ihn zu einem „Bettlerkönig“ mache. Er forderte den König auch auf, Somerset innerhalb von zwei Jahren loszuwerden, damit er „die Regierungsgewalt wie andere Könige ausüben“ könne, aber Edward, der dazu erzogen worden war, sich dem Kronrat zu beugen, schien Seymours Köder nicht zu schlucken. Im April nutzte Seymour die Erlaubnis des Königs, um hinter dem Rücken von Somerset und dem Kronrat die Witwe Heinrichs VIII, Katharina Parr, zu heiraten. Dabei übernahm er den Haushalt der Königinwitwe, zu dem auch die 11-jährige Lady Jane Grey und die 13-jährige Lady Elizabeth gehörten.

Im Sommer 1548 machte Seymour der jungen Elizabeth den Hof, was von Catherine Parr entdeckt wurde. Elizabeth wurde daher weggeschickt, um stattdessen bei Anthony Denny zu leben. Im September starb Catherine Parr bei der Geburt ihres Kindes, und Thomas Seymour nahm sofort sein Werben um Elizabeth wieder auf, um sie zu heiraten. Elizabeth wusste das Werben zwar zu schätzen, aber wie Edward war sie nicht bereit, ohne die Erlaubnis des königlichen Geheimen Rates etwas zu unternehmen. Im Januar 1549 ließ der Geheime Rat Thomas Seymour verhaften, der unter anderem wegen Veruntreuung königlicher Gelder angeklagt wurde. König Edward, den Thomas Seymour mit Jane Grey verheiraten wollte, sagte selbst gegen seinen Onkel aus und erzählte von dem eingeschmuggelten Taschengeld. Da keine eindeutigen Beweise für Hochverrat vorliegen, konnte er nicht strafrechtlich verfolgt werden. Somerset erließ daher einen besonderen Erlass, den so genannten Act of Attainder, der es ermöglichte, Thomas Seymour ohne Urteil hinrichten zu lassen. Seymour wurde am 20. März 1549 enthauptet.

Krieg

Somerset zeichnete sich vor allem durch seine unbestrittenen Fähigkeiten als Soldat aus, die er im Krieg gegen Schottland und bei der Verteidigung von Boulogne-sur-Mer im Jahr 1546 unter Beweis gestellt hatte. Sein Hauptinteresse als Lordprotektor galt daher dem Krieg gegen Schottland. Nach einem vernichtenden Sieg in der Schlacht von Pinkie Cleugh im September 1547 ordnete er ein Netz englischer Garnisonen an, das sich bis nach Dundee erstreckte. Auf diese Erfolge folgten jedoch Probleme bei der Entscheidung, wie die Kriegsführung fortgesetzt werden sollte, da sein Traum von der Vereinigung der Königreiche durch Eroberungskriege immer unrealistischer wurde. Die Schotten schlossen ein Bündnis mit Frankreich, das 1548 Truppen zur Verteidigung Edinburghs entsandte. Der schottische König, Jakob V. von Schottland, schickte seine Tochter Maria Stuart nach Frankreich, wo sie mit dem französischen Kronprinzen verlobt wurde. Dieser Schritt machte allen Plänen ein Ende, sie mit Edward VI. zu verheiraten. Die Garnisonen, die Somerset in Schottland zurückgelassen hatte, brachten die Staatsfinanzen fast zum Erliegen. Ein französischer Angriff auf Boulogne im August 1549 zwang Somerset schließlich, den Rückzug aus Schottland anzutreten.

Rebellion

Im Jahr 1548 kam es in England zu Unruhen. Ab April 1549 kam es zu einer Reihe von bewaffneten Aufständen, die durch religiöse und wirtschaftliche Unzufriedenheit ausgelöst wurden. Die beiden schwerwiegendsten Aufstände, bei denen der Staat militärische Kräfte einsetzen musste, fanden in Devon und Cornwall sowie in Norfolk statt. Die erste Rebellion wird manchmal auch als Gebetbuch-Rebellion bezeichnet und stützte sich hauptsächlich auf die Anordnung, dass die Gottesdienste in englischer Sprache abgehalten werden sollten. Der zweite Aufstand, der von einem Kaufmann namens Robert Kett angeführt wurde (daher der Name Kett“s Rebellion), wurde hauptsächlich durch Konflikte ausgelöst, die entstanden, als prominente Herren beschlossen, Weideland zu übernehmen, das zuvor Gemeindeland gewesen war. Erschwerend kam hinzu, dass die Aufständischen glaubten, ihre Aktionen seien legal und würden die Unterstützung der Krone finden, da sie der Meinung waren, dass es die Lords waren, die das Gesetz brachen.

Die gleichen Erklärungen für die Revolten waren im ganzen Land zu hören, nicht nur in Norfolk und im Westen. Der Glaube, dass die Krone, d. h. Somerset, mit den Rebellen sympathisieren würde, rührt wahrscheinlich von der Reihe widersprüchlicher Ankündigungen her, die Somerset in dieser Zeit machte. Einige dieser Bekanntmachungen enthielten Sympathiebekundungen für Dorfbewohner, deren Ländereien von lokalen Grundherren eingezäunt worden waren, und kündigten an, dass die Krone Maßnahmen zu ergreifen gedenke; andere gewährten Personen, die solche Einfriedungen „törichterweise und aus Versehen“ zerstört hatten, Amnestie, sofern die Täter Reue zeigten. Eine weitere Ursache für Verwirrung waren die Ausschüsse, die Somerset zur Beilegung von Streitigkeiten zwischen Schafzüchtern in Nordengland über die Einfriedungen eingesetzt hatte. Diese Abgesandten wurden von einem Reformator namens John Hales angeführt, dessen Rhetorik es schaffte, eine Verbindung zwischen der Klausurfrage und der reformierten Theologie sowie dem Konzept des Gottesstaates herzustellen. Örtliche Bauerngruppen sahen diese Ausschüsse oft als Erlaubnis an, gegen die Grundherren vorzugehen, die die Ländereien umschlossen. König Edward schrieb in seinem Tagebuch, dass die Aufstände von 1549 begannen, „weil bestimmte Komitees ausgesandt worden waren, um Einfriedungen niederzureißen“.

Was auch immer die Öffentlichkeit von Somerset halten mochte, die katastrophalen Ereignisse von 1549 wurden als ein großes Versagen der Regierung angesehen, und der Kronrat war schnell dabei, Somerset als Schuldigen zu benennen. Im Juli 1549 schrieb Paget an Somerset: „Jeder Mann im Kronrat hat Ihr Vorgehen missbilligt … Ich wünschte bei Gott, dass Sie, sobald sich die Dinge zu bewegen begannen, energisch gehandelt und zum Entsetzen der anderen feierliche Gerechtigkeit hergestellt hätten …“.

Der Fall von Somerset

Die Reihe von Ereignissen, die zum Sturz von Somerset führten, wurde oft als Staatsstreich bezeichnet. Irgendwann vor dem 1. Oktober 1549 war Somerset gewarnt worden, dass seine Machtposition bedroht war. Er ließ eine Proklamation herausgeben, in der er die Bevölkerung aufforderte, ihn zu unterstützen, und zog sich dann mit dem jungen König in die Sicherheit von Schloss Windsor zurück, wo Edward gerade schrieb: „Ich glaube, ich bin gefangen“. In der Zwischenzeit ließ der Kronrat unter Somerset Einzelheiten über Fehleinschätzungen und Missmanagement in der Verwaltung und bei den Finanzen bekannt geben. Sie wiesen auch darauf hin, dass die Macht des Herzogs von ihnen und nicht vom Willen Heinrichs VIII. ausging. Am 11. Oktober ließ der Rat Somerset verhaften und Edward wurde nach Richmond gebracht. Edward fasste die Vorwürfe gegen Somerset in seinem Tagebuch zusammen: „Ehrgeiz, Stolz, Anzetteln von überstürzten Kriegen in meiner Jugend, Misswirtschaft in Newhaven (Ambleteuse im heutigen Frankreich), sich an meinen Schätzen bereichern, seinen eigenen Meinungen folgen und alles (nur) mit seiner eigenen Autorität tun“. Im Februar 1550 trat John Dudley, Earl of Warwick, als neuer Vorsitzender des Kronrats und faktisch als Nachfolger Somersets auf. Obwohl Somerset freigelassen und wieder in den Kronrat aufgenommen wurde, wurde er im folgenden Jahr hingerichtet, nachdem er versucht hatte, Dudley zu stürzen. Edward hält den Tod seines Onkels in seinem Tagebuch fest: „Dem Herzog von Somerset wurde zwischen acht und neun Uhr morgens auf dem Tower Hill der Kopf abgeschlagen“.

Historiker haben den starken Kontrast zwischen Somersets Aufstieg zur Macht, bei dem er sehr gute organisatorische Qualitäten zeigte, und seiner anschließenden Herrschaft beobachtet, bei der diese Qualitäten fehlten, da die Regierung sehr ineffizient war. Bis 1549 waren seine kostspieligen Kriege gescheitert, die Krone stand am Rande des Ruins, und im ganzen Land waren Aufstände und Revolten ausgebrochen. Bis in das letzte Jahrzehnt hinein genoss Somerset jedoch unter Historikern einen guten Ruf, was vor allem auf seine vielen Proklamationen zurückzuführen war, mit denen er die Bevölkerung gegen ungerechte Herrscher zu unterstützen schien. Im 21. Jahrhundert wurde er jedoch zumeist als arroganter und unnahbarer Führer dargestellt, dem es an politischem und administrativem Geschick mangelte.

Anders als der Herzog von Somerset wurde sein Nachfolger John Dudley, der 1551 zum Herzog von Northumberland erhoben wurde, von Historikern als gieriger Intrigant beschrieben, der sich auf Kosten der Krone bereicherte. Seit den 1970er Jahren hat sich die Wahrnehmung seiner Herrschaft jedoch gewandelt und umfasst nun auch seine administrativen Fähigkeiten und die Tatsache, wie effektiv er die Stabilität und die Macht der Krone nach den Misserfolgen von Somerset wiederherstellte.

Der einzige, der Dudleys Machtübernahme in Frage stellte, war Lordkanzler Thomas Wriothesley, 1. Earl of Southampton, dessen konservative Anhänger sich mit Dudleys Anhängern zusammengetan hatten, um den Kronrat zu vereinen, wie der Botschafter Karls V. berichtete, um mehrere von Somersets religiösen Reformen aufzuheben. Northumberland hatte jedoch keine solchen Pläne und hoffte stattdessen, dass der starke Protestantismus des Königs weitere Reformen ermöglichen würde. Er argumentierte daher, dass Edward alt genug sei, um selbst zu regieren, während er gleichzeitig den unmittelbaren Hofstaat des Königs durch seine eigenen Anhänger ersetzte. Paget schloss sich Northumberland an, da er erkannte, dass Karl V. selbst bei einer Wiedereinführung des Katholizismus England im Krieg gegen Schottland nicht unterstützen würde, und Paget erhielt im Gegenzug einen Baronstitel. Southampton ließ Beweise für die Hinrichtung von Somerset sammeln, um Northumberland zu erpressen, indem er Somerset dazu brachte, zu behaupten, Northumberland sei an seiner Misswirtschaft beteiligt gewesen. Northumberland konterte, indem er das Parlament überredete, Somerset freizulassen, was am 14. Januar 1550 geschah. Northumberland bestach daraufhin eine Reihe von Mitgliedern des Kronrats mit Titeln und Ländereien, um Southampton abzusetzen, woraufhin Northumberland zum Präsidenten des Kronrats und zum Haushofmeister des Königs ernannt wurde. Das Amt des Lordpräsidenten des Kronrats verlieh ihm dieselbe Macht, die Somerset zuvor als Lordprotektor innegehabt hatte, jedoch ohne den negativen Beigeschmack, den die jüngsten Ereignisse diesem Amt verliehen hatten. Northumberland war nun tatsächlich Staatsoberhaupt.

Als Edward älter wurde, verstand er immer mehr von den Angelegenheiten des Königreichs. Es ist jedoch umstritten, inwieweit er sich aktiv an den Entscheidungen beteiligte. Der Historiker Stephen Albutt vertritt die Ansicht, dass die Ansichten über den König von „einer wortgewandten Marionette bis zu einem frühreifen, unternehmungslustigen und im Wesentlichen erwachsenen König“ reichten. Als Edward 14 Jahre alt war, wurde ein besonderer Rat, der Nachlassrat, eingesetzt, dessen Mitglieder Edward selbst wählte. Dies war ein Schritt in Richtung Machtübernahme durch Edward. In den wöchentlichen Sitzungen des Rates sollte Edward sich mit der Regierung des Reiches vertraut machen. Genauso wichtig wie der Rat war jedoch die königliche Hofkammer, in der Edward eng mit William Cecil und William Petre, dem Staatssekretär, zusammenarbeitete. Der Bereich, in dem der König den größten Einfluss ausüben konnte, war die Religion, in der ihm zu weitreichenden Reformen geraten wurde.

Der Herzog von Northumberland wandte eine völlig andere Methode an als Somerset. Northumberland sorgte dafür, dass der Kronrat sehr aktiv war und alles gemeinsam beschloss, und anstatt allein zu regieren, strebte er danach, immer eine Mehrheit des Kronrats auf seiner Seite zu haben. Um die Tatsache zu kompensieren, dass er im Gegensatz zu Somerset keine familiären Bindungen zum König hatte, ließ er viele seiner eigenen Familie und Freunde in den Kronrat berufen. Er ernannte auch Mitglieder seiner Familie an den Hof des Königs. Er erkannte, dass der beste Weg, seine eigene Macht zu sichern, darin bestand, die Tagesordnung des Kronrats zu kontrollieren. Der Historiker John Guy hat Northumberlands Taktik folgendermaßen beschrieben: „Wie Somerset wurde er zum Scheinkönig, mit dem Unterschied, dass er sich der Bürokratie unter dem Vorwand anschloss, Edward habe die gesamte königliche Macht übernommen, während Somerset sein Recht als Lord Protector geltend machte, praktisch König zu sein.

Northumberlands Strategien für die Kriegsführung waren pragmatischer als die von Somerset, und ihm wurde manchmal vorgeworfen, er sei schlichtweg schwach. Im Jahr 1550 schloss er Frieden mit Frankreich und erklärte sich bereit, Boulogne zurückzugeben und alle englischen Truppen aus Schottland abzuziehen. 1551 wurde eine Verlobung zwischen Edward und Elisabeth von Valois, der Tochter Heinrichs II. von Frankreich, vereinbart. Edward schickte einen „schönen Diamanten“ aus der Schmucksammlung, die Heinrich VIII. für Katharina Parr erworben hatte. Northumberland hatte einfach erkannt, dass sich England keinen weiteren Krieg leisten konnte. Auch zu Hause versuchte Northumberland, den Unruhen ein Ende zu setzen. Um künftige Rebellionen zu verhindern, ernannte er Vertreter der Krone, die in den verschiedenen Grafschaften stationiert wurden, darunter auch Lordleutnants, die die militärischen Kräfte befehligten und dem Kronrat Bericht erstatteten.

Gemeinsam mit William Paulet und Walter Mildmay machte sich Northumberland daran, die schlechte Finanzlage des Königreichs zu verbessern. Sie konnten jedoch nicht widerstehen, zunächst zu versuchen, die Einnahmen durch Abwertung zu erhöhen. Die daraus resultierende wirtschaftliche Katastrophe zwang Northumberland, die Steuerpolitik in die Hände des Experten Thomas Gresham zu legen. Bis 1552 gelang es ihm, vor allem durch die Anwendung des Greshamschen Gesetzes auf die für die englische Wirtschaft wichtige Antwerpener Börse, das Vertrauen in die Währung wiederherzustellen, die Preise fielen und der Handel erholte sich. Obwohl sich die Staatsfinanzen erst unter Elisabeth I. wieder vollständig erholten, legte Northumberland den Grundstein für eine stärkere Wirtschaft. Die Regierung unternahm auch große Anstrengungen, um der Korruption ein Ende zu setzen, und überarbeitete die Art und Weise, wie die Steuereinnahmen erhoben und ausgegeben wurden. Dies wurde als eine der besten und wichtigsten Maßnahmen der Tudor-Ära bezeichnet.

Northumberlands Regime verfolgte die gleiche Religionspolitik wie das von Somerset und unterstützte ein immer energischeres Reformprogramm. Obwohl der praktische Einfluss Edwards VI. auf die Regierung begrenzt war, machte sein ausgeprägter Protestantismus eine reformorientierte Verwaltung unumgänglich. Seine Thronbesteigung wurde von der reformatorischen Fraktion begleitet, die während seiner gesamten Regierungszeit an der Macht blieb. Der Mann, zu dem Edward das meiste Vertrauen hatte, Thomas Cranmer, Erzbischof von Canterbury, führte eine Reihe religiöser Reformen ein, die die Kirche von England von einer Kirche, die trotz ihrer Ablehnung der päpstlichen Oberhoheit überwiegend katholisch gewesen war, zu einer institutionell protestantischen Kirche machten. Die Beschlagnahmung von Kircheneigentum, die während der Herrschaft Heinrichs VIII. begonnen hatte, wurde unter Eduard fortgesetzt, einschließlich der Demontage von Messkapellen. Dies war ein großer finanzieller Vorteil für die Krone und die neuen Eigentümer des erworbenen Eigentums. Die Kirchenreformen während der Regierungszeit Edwards VI. waren daher ebenso politisch wie religiös. Während der letzten Periode seiner Herrschaft war die Kirche ruiniert worden, und ein Großteil des bischöflichen Besitzes war an Personen außerhalb der Kirche übertragen worden.

Es hat sich für Historiker als schwierig erwiesen, die tatsächlichen religiösen Überzeugungen von Somerset bzw. Northumberland genau zu beschreiben und zu dokumentieren. Es herrscht Uneinigkeit darüber, wie aufrichtig ihr Protestantismus wirklich war. Niemand hat jedoch die religiöse Hingabe König Edwards angezweifelt (manche nannten es Bigotterie). Edward soll täglich zwölf Kapitel der Bibel gelesen haben und gerne Predigten gehört haben, und er wurde später von John Foxe gelobt. Edward wurde sowohl zu seinen Lebzeiten als auch später als ein neuer Josia dargestellt, der biblische König, der die Götzen des Baal zerstörte. Er konnte in seinem Antikatholizismus anspruchsvoll erscheinen und bat einmal Catherine Parr, seine Halbschwester Mary zu überreden, „sich fremder Tänze und Vergnügungen zu enthalten, die einer durch und durch christlichen Prinzessin nicht angemessen sind“. Jennifer Loach, die eine Biografie über Edward verfasst hat, vertritt jedoch die Ansicht, dass man sich davor hüten sollte, das von reformierten Historikern gezeichnete fromme Bild von Edward allzu unkritisch zu übernehmen, wie etwa in John Foxes einflussreichem Foxe“s Book of Martyrs, wo der Leser unter anderem einen Holzstich findet, der den jungen König beim Hören einer Predigt von Hugh Latimer zeigt. In seiner frühen Kindheit folgte Edward den vorherrschenden katholischen Normen und besuchte die liturgische Messe, aber später, unter dem Einfluss von Thomas Cranmer und dem Einfluss seiner reformierten Informanten, kam er zu der Ansicht, dass die Religion in England reformiert werden müsse.

Die Entwicklung der englischen Reformation wurde durch den Konflikt zwischen den katholischen Traditionalisten und den reformierten Radikalen beeinflusst, die unter anderem Heiligenbilder zerstörten und sich darüber beklagten, dass die Reformation nicht weit genug oder nicht schnell genug ging. Allerdings wurden mehrere protestantische Lehren durchgesetzt, z. B. dass allein der Glaube heilsbringend ist und dass das Abendmahl von Gemeinde und Klerus gemeinsam eingenommen werden muss. Das Kirchengesetzbuch wurde 1550 dahingehend geändert, dass die Priester als Staatsbeamte ernannt wurden und nicht mehr wie zuvor durch Weihe. Auch ihre Stellenbeschreibung wurde geändert, um deutlich zu machen, dass sie Diener der Gemeinde sind und nicht das Bindeglied zwischen der Gemeinde und Gott. Cranmer hatte sich vorgenommen, eine neue Gottesdienstordnung in englischer Sprache zu verfassen, die mit dem ersten Act of Uniformity von 1549 verbindlich wurde. Das Book of Common Prayer war als Kompromiss gedacht, der sowohl die Traditionalisten als auch die Reformer zufrieden stellen sollte, aber stattdessen wurde es als eine lauwarme Mischung angesehen, die in keine der beiden Richtungen weit genug ging, um beide Gruppen zufrieden zu stellen. Die Radikalen argumentierten, dass zu viele „päpstliche Riten“ beibehalten wurden, während viele Traditionalisten, darunter Stephen Gardiner und Edmund Bonner, der Bischof von London war und beide im Tower inhaftiert wurden, die Auffassung vertraten, dass dies im Widerspruch zu den Grundsätzen des Christentums stehe.

Nach 1551 begann Edward in seiner Rolle als oberstes Kirchenoberhaupt einen aktiveren Einfluss auf die Kirchenpolitik zu nehmen, und dies bedeutete, dass die Reformation in Gang gesetzt wurde. Die nun vom König geförderten Änderungen waren auch eine Reaktion auf die Kritik von Reformern wie John Hooper, Bischof von Gloucester, und dem Schotten John Knox, der zu dieser Zeit als Geistlicher in Newcastle beim Herzog von Northumberland angestellt war und dessen Predigten unter anderem dazu führten, dass der König aufgefordert wurde, sich der Kniebeugung bei der Austeilung des Abendmahls zu widersetzen. Cranmer wurde auch von den bedeutenden reformierten Theologen Martin Bucer und Peter Martyr Vermigli beeinflusst. Die Entwicklung der Reformation wurde auch durch die Ernennung weiterer reformierter Bischöfe beschleunigt. Im Winter 1551-52 schrieb Cranmer das Book of Common Prayer neu, und die revidierte Fassung war deutlicher reformiert als die frühere. Sie begründete auch reformierte Lehren wie den symbolischen Charakter der Eucharistie. Damit wurde der Feier der liturgischen Messe in England ein Ende gesetzt. Laut Elton markierte die Veröffentlichung von Cranmers überarbeitetem Gebetbuch im Jahr 1552 in Verbindung mit dem zweiten Act of Uniformity von 1552 „den endgültigen Übergang der Kirche von England zum Protestantismus“. Das Gebetbuch von 1552 bildet noch immer die Grundlage für die Gottesdienste der englischen Kirche. Cranmer wurde jedoch daran gehindert, alle seine Reformen durchzuführen, als sich im Frühjahr 1553 abzeichnete, dass der junge König, der die Reformation ermöglicht hatte, im Sterben lag.

Neue Reihenfolge der Nachfolge

Im Januar 1553 erkrankte Eduard VI., und im Juni war nach mehreren Erholungsphasen und Rückfällen klar, dass der König im Sterben lag. Sollte der König sterben und seine katholische Halbschwester Maria die Nachfolge antreten, würde dies die gesamte englische Reformation gefährden, und eine solche Entwicklung wurde sowohl von Edward als auch von seinen Ministern befürchtet. Edward lehnte auch Marias Anspruch auf den Thron ab, weil sie für unehelich erklärt worden war und weil sie eine Frau war. Diese Einwände hatte er auch gegenüber seiner anderen Halbschwester Elizabeth. Im Februar 1553 stattete Maria dem Hof von Edward einen offiziellen Besuch ab und wurde vom Geheimen Rat des Königs empfangen, „als wäre sie die Königin von England“, wie der kaiserliche Botschafter es beschrieb. Dennoch wurde kurz vor dem Tod des Königs ein Versuch unternommen, die Erbfolge zu ändern.

Heinrich VIII. hatte mit seinem Testament einen Präzedenzfall geschaffen, in dem er seine Nachfolger selbst ernannte, anstatt sich streng an das Erbrecht zu halten. Mit einem Dokument namens „My devise for the succession“ versuchte Edward VI. außerdem, die Erbfolge zu ändern, indem er das Erbrecht seiner Halbschwestern außer Acht ließ und die 16-jährige Lady Jane Grey, Enkelin von Mary Tudor (Königin von Frankreich), zu seiner Nachfolgerin ernannte. Am 21. Mai 1553 fand eine dreifache Heirat statt: Lady Jane wurde mit Lord Guildford Dudley, dem vierten Sohn des Herzogs von Northumberland, verheiratet, ihre Schwester Lady Catherine Grey mit einem Sohn von William Herbert, dem ersten Earl of Pembroke, und eine Schwester von Guildford Dudley mit einem Nachkommen des Hauses Plantagenet, dem früheren englischen Königshaus. Dies geschah „in einem wahrhaft königlichen Rahmen“.

Anfang Juni überwachte Edward persönlich die Abfassung einer transkribierten Version der von ihm verfassten Erbfolgeordnung. Nachdem die Anwälte des Königs den Text fertiggestellt hatten, unterzeichnete der König ihn an sechs Stellen. Am 15. Juni rief er eine Gruppe angesehener Richter und Juristen an sein Krankenbett und befahl ihnen, unter der Aufsicht des Herzogs von Northumberland, „mit scharfen Worten und zornigen Blicken“ die Verabschiedung der Erbfolgeverordnung vorzubereiten, auch im Parlament. Außerdem ließ er seine wichtigsten Berater und Anwälte einen Eid unterschreiben, in dem sie sich verpflichteten, dafür zu sorgen, dass der letzte Wille des Königs nach seinem Tod getreu ausgeführt wurde. Schließlich wurde die Erbfolgeakte am 21. Juni von mehr als 100 Adligen, Ratsherren, Bischöfen und Sheriffs unterzeichnet, von denen viele später behaupteten, vom Herzog von Northumberland dazu gezwungen worden zu sein. Sie vergaßen dabei, dass sie auch große Ländereien erhalten hatten, die ihnen der Herzog geschenkt hatte.

Als einer der Richter, Edward Montagu, einige Monate später in einem Gnadengesuch an Königin Mary versuchte, sein Handeln zu entschuldigen, beschrieb er, wie er und einige andere versucht hatten, die Unterzeichnung der Erbfolgeakte zu verweigern, da sie die Rechtmäßigkeit des Dokuments in Frage stellten. Doch dann „betrat der Herzog von Northumberland den Ratssaal … Er war so wütend, dass er zitterte, und im Verlauf seiner wütenden Rede bezeichnete er diesen Sir Edward als “Verräter“ und erklärte, dass er in diesem Streit mit jedem Mann bis aufs Hemd kämpfen würde“. Später, als König Edward selbst die Lords zum Gehorsam aufforderte, hörte Montagu, wie mehrere von ihnen erklärten, dass „sie Verräter wären, wenn sie sich weigerten, dies zu tun“. Thomas Cranmer, der sich mit Northumberland nicht gut verstand und dem es zutiefst widerstrebte, das Dokument zu unterzeichnen, lenkte erst ein, als Edward betonte, dass er von Cranmer mehr Respekt für sein Testament erwarte als von jedem anderen. Es war nun allgemein bekannt, dass der König im Sterben lag und dass es Pläne gab, Marias Thronbesteigung zu verhindern. Frankreich, das nur ungern einen engen Verwandten des Kaisers auf dem Thron sehen wollte, ließ Northumberland wissen, dass es den Plan unterstützte. Obwohl die ausländischen Diplomaten davon überzeugt waren, dass die Mehrheit des englischen Volkes Marias Anspruch auf den Thron unterstützte, waren sie dennoch der Meinung, dass Lady Jane erfolgreich zur Königin ausgerufen werden sollte: „Im wirklichen Besitz der Macht zu sein, ist eine Sache von größter Bedeutung, besonders unter Barbaren wie den Engländern“, schrieb der kaiserliche Botschafter Simon Renard an Karl V. „Es ist eine Sache von größter Bedeutung, im wirklichen Besitz der Macht zu sein, besonders unter Barbaren wie den Engländern.

Edward hatte oft politische Dokumente zu Übungszwecken verfasst. In seinem letzten Jahr wandte er dies zunehmend auf die realen Angelegenheiten der Regierung an. Ein solches Dokument war der erste Entwurf seiner „Erbfolgeordnung“. Edward legte fest, dass der Thron im Falle des Ausbleibens meiner leiblichen Nachkommen“ nur von männlichen Erben, d. h. von Jane Greys Mutter, Jane Grey oder ihren Schwestern, geerbt werden sollte. Als sein Tod näher rückte, änderte er, möglicherweise auf Drängen Northumberlands, die Bestimmung, so dass Jane und ihre Schwestern den Thron selbst besteigen konnten. Dennoch gewährte Edward Jane die Rechte nur als Ausnahme von der männlichen Regel. Wäre die Erbfolge wortwörtlich befolgt worden, hätte das Erbrecht Janes Mutter, Frances Grey, Herzogin von Suffolk, zugestanden, aber sie, die bereits in Heinrichs Testament auf ihre Ansprüche zugunsten ihrer Kinder verzichtet hatte, scheint nach einem Besuch bei Edward auch dieses Mal darauf verzichtet zu haben. Die Privilegienbriefe vom 21. Juni schlossen die beiden Halbschwestern des Königs wegen Unehelichkeit aus, da beide während der Herrschaft Heinrichs VIII. für unehelich erklärt worden waren. Diese Argumentation lässt sich nicht nur auf Maria, sondern auch auf die protestantische Elisabeth anwenden. Die Bedingungen der geänderten Erbfolge waren ein direkter Verstoß gegen die Erbfolgeakte Heinrichs VIII. von 1543 und das Ergebnis eines übereilten und unlogischen Denkens.

Über Jahrhunderte hinweg wurde der Versuch, die Erbfolge zu ändern, meist als Alleingang des Herzogs von Northumberland betrachtet. Seit den 1970er Jahren wird jedoch von vielen Historikern die Initiierung der Nachfolgeregelung und die Forderung nach ihrer Umsetzung als eine Initiative des Königs angesehen. Diarmaid MacCulloch hat Edwards „jugendliche Träume von der Gründung eines evangelischen Königreichs Christi“ geschildert, während David Starkey feststellte, dass „Edward einige Mitautoren hatte, aber der treibende Wille war sein eigener“. Neben anderen Mitgliedern des königlichen Geheimen Rates wurde Northumberlands vertrauter Freund John Gates verdächtigt, Edward vorgeschlagen zu haben, seine Nachfolgeregelung zu ändern, damit Jane Grey selbst – und nicht nur einer ihrer Söhne – die Krone erben könnte. Egal, wie viel er beitrug, Edward war überzeugt, dass sein Wort Gesetz war, und er unterstützte die Entscheidung, seine Halbschwestern zu enterben, von ganzem Herzen: „Maria von der Erbfolge auszuschließen, war ein Anliegen des jungen Königs“.

Krankheit und Tod

Edward erkrankte im Januar 1553 an Fieber und Husten. Es ging ihm immer schlechter. Der kaiserliche Botschafter Scheyfve berichtete, dass „er sehr leidet, wenn das Fieber ihn befällt, vor allem unter der Atemnot, die auf eine Verengung der Organe auf der rechten Seite zurückzuführen ist … Ich betrachte dies als einen Spuk und ein Zeichen Gottes“. Anfang April fühlte sich Edward gut genug, um in Westminster an die frische Luft zu gehen und dann in seinen Palast in Greenwich umzuziehen, aber am Ende des Monats ging es ihm wieder schlechter. Am 7. Mai befand er sich jedoch auf dem Weg der Besserung, und sein Arzt hatte keinen Zweifel daran, dass er sich vollständig erholen würde. Einige Tage später sah man den König an einem Fenster sitzen und die Schiffe auf der Themse beobachten. Am 11. Juni verschlechterte sich Edwards Zustand jedoch wieder rapide, und Scheyfve, der einen Informanten am Hof des Königs hatte, berichtete, dass „die Flüssigkeiten, die er durch den Mund ausscheidet, manchmal grünlich-gelb und schwarz, manchmal rosa gefärbt sind, wie die Farbe seines Blutes“. Seine Ärzte glaubten nun, dass er an einem undichten Tumor in einer Lunge litt, und sie gaben zu, dass das Leben des Königs nicht mehr zu retten war. Schon bald waren Edvards Beine so geschwollen, dass er nur noch auf dem Rücken liegen konnte, und er verlor die Kraft, sich gegen die Krankheit zu wehren. Seinem Informanten, John Cheke, flüsterte er zu: „Ich bin froh zu sterben.“

Seinen letzten öffentlichen Auftritt hatte Edward am 1. Juli, als er in einem Fenster des Greenwich Palace erschien. Diejenigen, die ihn sahen, waren entsetzt, wie dünn und krank er aussah. In den folgenden zwei Tagen strömte eine große Menschenmenge zum Palast, in der Hoffnung, den König wiederzusehen, doch am 3. Juli wurde ihnen mitgeteilt, dass es zu kühl sei, um den König zu sehen. Edward starb am 6. Juli im Greenwich Palace. Zu diesem Zeitpunkt war er 15 Jahre alt. Nach John Foxes legendärem Bericht über den Tod des Königs waren seine letzten Worte: „Ich bin schwach, Herr, sei mir gnädig und nimm meinen Geist auf“. Er wurde am 8. August 1553 in der Westminster Abbey nach reformiertem Ritus unter der Leitung von Thomas Cranmer beigesetzt. Die Prozession wurde von einer großen Kinderschar angeführt und von der Londoner Bevölkerung mit „Weinen und Wehklagen“ verfolgt. Der mit goldenen Gewändern geschmückte Leichenwagen wurde von einer Wachspuppe gekrönt, die Edward mit Krone, Zepter und Strumpfband darstellte. Während der Trauerzug durch London zog, nahm Königin Maria an Edwards Seelenmesse im Tower teil, wo Jane Grey zu diesem Zeitpunkt inhaftiert war.

Die genaue Todesursache von Edvard ist nicht bekannt. Wie bei anderen Todesfällen in der königlichen Familie im 16. Jahrhundert wurde gemunkelt, dass der König vergiftet worden war, aber es wurden keine Beweise dafür gefunden. Viele glaubten, dass der Herzog von Northumberland, dessen Unbeliebtheit durch die Ereignisse kurz nach Edwards Tod deutlich wurde, den angeblichen Giftmord angeordnet hatte. Eine andere Theorie besagte, dass die Katholiken den König in der Hoffnung vergiftet hatten, dass Maria ihm auf den Thron folgen würde. Der Chirurg, der Edwards Brustkorb nach seinem Tod öffnete, gab bekannt, dass „die Krankheit, an der Seine Majestät starb, eine Lungenkrankheit war“. Der venezianische Botschafter berichtete, dass Edward an einer Lungenentzündung, d. h. an Tuberkulose, gestorben sei, eine Diagnose, die von vielen Historikern akzeptiert wird. Skidmore glaubt, dass Edward sich die Krankheit zuzog, nachdem er 1552 an Masern und Pocken erkrankt war, was sein Immunsystem schwächte. Loach argumentiert stattdessen, dass die Symptome des Königs typisch für eine Lungenentzündung sind, die dann zu Nierenversagen geführt hätte.

Die Königinnen Jane und Mary

Edwards Halbschwester Mary, die Edward zuletzt im Februar getroffen hatte, hatte sich durch ihre Kontakte zu den kaiserlichen Botschaftern über den Gesundheitszustand ihres Bruders auf dem Laufenden gehalten, und auch durch Northumberland, der mit Mary in Kontakt blieb, damit sie keinen Verdacht schöpfte. Karl V. riet ihr, die Krone anzunehmen, obwohl sie ihr unter der Bedingung angeboten wurde, dass sie den Katholizismus nicht wieder einführte. Als Mary erfuhr, dass Edward mit seinen Kräften am Ende war, verließ sie Hunsdon House in der Nähe von London und eilte auf ihre Ländereien in Kenninghall in Norfolk, wo sie auf die Unterstützung ihrer Pächter zählen konnte. Northumberland schickte Schiffe an die Küste von Norfolk, um ihre Flucht oder die Ankunft von Truppen vom Kontinent zu verhindern. Er verzögerte die Bekanntgabe des Todes des Königs, während er seine Kräfte sammelte, und Jane Grey wurde am 10. Juli in den Tower gebracht. Am selben Tag wurde sie in den Straßen Londons von den Bürgern zur Königin proklamiert. Der Rat der Krone erhielt eine Botschaft von Maria, in der sie ihr Geburtsrecht auf die Krone geltend machte und den Rat aufforderte, sie zur Königin zu ernennen, was sie selbst bereits getan hatte. Der Rat entgegnete, dass Jane durch Edwards Autorität Königin sei und dass Maria eine ungerechte Prätendentin sei und nur von „einigen unanständigen, gemeinen Personen“ unterstützt werde.

Northumberland erkannte bald, dass er sich in der Entwicklung der Dinge gründlich getäuscht hatte, nicht zuletzt, als es ihm nicht gelang, Marys Person vor Edwards Tod zu sichern. Obwohl viele der Anhänger Marias konservativ waren und hofften, dass der Protestantismus besiegt werden würde, wurde sie auch von vielen unterstützt, für die ihr rechtlicher Anspruch auf den Thron wichtiger war als religiöse Erwägungen. Northumberland sah sich gezwungen, die Kontrolle über ein nervöses Konzil in London aufzugeben und eine ungeplante Fahndung nach Mary in East Anglia einzuleiten, von wo aus die Nachricht kam, dass sie von Adligen und Landbesitzern sowie „zahllosen Gesellschaften des einfachen Volkes“ unterstützt wurde. Am 14. Juli verließ Northumberland London mit dreitausend Mann und erreichte Cambridge am folgenden Tag. In der Zwischenzeit sammelte Maria ihre Streitkräfte auf Schloss Framlingham in Suffolk und stellte am 19. Juli eine Armee von fast zwanzigtausend Mann auf.

Den Mitgliedern des Kronrats wurde nun klar, dass sie einen schrecklichen Fehler begangen hatten. Unter der Leitung von Henry Fitzalan, 19. Earl of Arundel und Earl of Pembroke, erklärte der Rat Maria am 19. Juli öffentlich zur Königin und beendete damit die neun Tage, die Königin Jane auf dem Thron war. Als die Londoner hörten, dass Maria zur rechtmäßigen Königin erklärt worden war, brach in den Straßen Jubel aus. Northumberland, der in Cambridge gefangen war, erhielt ein Schreiben des Kronrates, in dem er aufgefordert wurde, Maria zur Königin zu proklamieren, was er auch tat. William Paget und der Earl of Arundel ritten nach Framlingham, um die Königin um Gnade zu bitten, und Arundel nahm Northumberland am 24. Juli fest. Northumberland wurde am 22. August enthauptet, nachdem er sich von den reformierten Lehren losgesagt hatte und zum Katholizismus zurückgekehrt war. Seine religiöse Kehrtwende entsetzte Lady Jane Grey, die dem Protestantismus treu blieb. Jane begleitete ihren Schwiegervater am 12. Februar 1554 zum Schafott, nachdem ihr Vater in den Wyatt-Aufstand verwickelt gewesen war.

Protestantisches Erbe

Obwohl Edward VI. nur sechs Jahre regierte und im Alter von fünfzehn Jahren starb, trug seine Herrschaft nachhaltig zur Reformation in England und zur Struktur der englischen Kirche bei. Das letzte Jahrzehnt der Herrschaft Heinrichs VIII. brachte eine Rückkehr zu konservativeren Ansichten und eine gewisse Pause in der Reformation mit sich. Im Gegensatz zu diesen Bedingungen brachte Edwards Herrschaft den reformierten Kräften radikale Erfolge. In den sechs Jahren seiner Amtszeit wurde die Kirche von einer überwiegend römisch-katholischen Liturgie und Struktur in eine Kirche umgewandelt, die gewöhnlich als protestantisch bezeichnet wird. Die Einführung des Book of Common Prayer, des Ordinals von 1550 und der zweiundvierzig Artikel von Cranmer bildeten die Grundlage für die Lehren, die die Kirche von England noch immer vertritt. Edward selbst billigte all diese Änderungen, und obwohl es Reformatoren wie Thomas Cranmer, Hugh Latimer und Nicholas Ridley waren, die mit Unterstützung von Edwards entschlossenem evangelischem Rat viele der neuen Lehren aufstellten, waren die religiösen Überzeugungen des Königs entscheidend für die weitreichende Reformation unter seiner Herrschaft.

Die Versuche von Königin Mary, die Reformen ihres Bruders rückgängig zu machen, stießen auf große Hindernisse. Trotz ihres Glaubens an die päpstliche Oberhoheit regierte sie verfassungsmäßig als Oberhaupt der Kirche von England – ein Widerspruch, der ihr zuwider war. Sie sah sich völlig außerstande, die zahlreichen kirchlichen Grundstücke, die aufgegeben oder an private Grundbesitzer verkauft worden waren, zu restaurieren. Obwohl sie eine Reihe führender protestantischer Kirchenmänner verbrennen ließ, gingen viele Reformatoren entweder ins Exil oder blieben unter ihrer Herrschaft in England subversiv aktiv, was eine Flut reformistischer Propaganda auslöste, die sie nicht aufhalten konnte. Dennoch war der Protestantismus im englischen Volk noch nicht tief verwurzelt, und hätte Maria länger gelebt, wäre ihre katholische Rekonstruktion möglicherweise erfolgreich gewesen. In diesem Fall wäre die Herrschaft Edwards und nicht ihre als historischer Irrweg angesehen worden.

Als Maria 1558 starb, wurde die Reformation in England fortgesetzt, und die meisten der unter Edwards Herrschaft eingeführten Reformen wurden im Rahmen der elisabethanischen Religionsregelung wieder eingeführt. Königin Elisabeth I. ersetzte Marias Räte und Bischöfe durch ehemalige Anhänger Edwards, wie William Cecil, 1. Baron Burghley und ehemaliger Sekretär von Northumberland, und Bischof Richard Cox, Edwards alter Vormund, der bei der Eröffnung des Parlaments 1558 eine antikatholische Predigt hielt. Im darauf folgenden Frühjahr verabschiedete das Parlament einen Act of Uniformity, der Cranmers Gebetbuch von 1552 mit einigen Änderungen wiederherstellte. Die neununddreißig Artikel von 1563 basierten weitgehend auf Cranmers 42 Artikeln. Die theologischen Reformen, die während Edwards Regierungszeit stattfanden, bildeten eine wichtige Grundlage für Elisabeths Religionspolitik, auch wenn der internationale Aspekt von Edwards Reformation nie wieder auftauchte.

Praktisches Erbe

Edward VI. gründete drei wohltätige Einrichtungen, darunter das Christ“s Hospital, eine Schule, die er 10 Tage vor seinem Tod gründete.

Edward VI. in der Fiktion

Edward VI. ist eine der Hauptfiguren in Mark Twains Roman Der Prinz und der Bettler von 1882, der mehrfach verfilmt wurde.

Quellen

  1. Edvard VI av England
  2. Eduard VI.
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