Dan Flavin

Zusammenfassung

Dan Flavin (1. April 1933 – 29. November 1996) war ein amerikanischer minimalistischer Künstler, der für seine skulpturalen Objekte und Installationen aus handelsüblichen Leuchtstoffröhren bekannt war.

Daniel Nicholas Flavin Jr. wurde in Jamaica, New York, als Sohn irisch-katholischer Eltern geboren und besuchte katholische Schulen. Zwischen 1947 und 1952 studierte er am Immaculate Conception Preparatory Seminary in Brooklyn für das Priesteramt, bevor er sich seinem Zwillingsbruder David John Flavin anschloss und in die United States Air Force eintrat.

Während seines Militärdienstes in den Jahren 1954-55 wurde Flavin als meteorologischer Techniker ausgebildet und studierte Kunst im Rahmen des Erweiterungsprogramms für Erwachsene der Universität von Maryland in Korea. Nach seiner Rückkehr nach New York im Jahr 1956 besuchte Flavin kurzzeitig die Hans Hofmann School of Fine Arts und studierte Kunst bei Albert Urban. Später studierte er für kurze Zeit Kunstgeschichte an der New School for Social Research und wechselte dann an die Columbia University, wo er Malerei und Zeichnen studierte.

Ab 1959 arbeitete Flavin kurzzeitig als Postbeamter im Guggenheim Museum und später als Wachmann und Fahrstuhlführer im Museum of Modern Art, wo er Sol LeWitt, Lucy Lippard und Robert Ryman traf.

1961 heiratete er seine erste Frau Sonja Severdija, eine Studentin der Kunstgeschichte an der New York University und stellvertretende Büroleiterin am Museum of Modern Art. Die erste Ehe wurde 1979 geschieden. Flavins Zwillingsbruder, David, starb 1962.

Flavin heiratete 1992 seine zweite Frau, die Künstlerin Tracy Harris, in einer Zeremonie im Guggenheim Museum.

Flavin starb in Riverhead, New York, an Komplikationen durch Diabetes. Am 23. Januar 1997 fand im Dia Center for the Arts eine Gedenkfeier für ihn statt. Zu den Rednern gehörten Brydon Smith, Kurator für Kunst des 20. Jahrhunderts an der National Gallery of Canada in Ottawa, Fariha Friedrich, Treuhänderin des Dia, und Michael Venezia, Künstler.

Frühe Arbeiten

Flavins erste Arbeiten waren Zeichnungen und Gemälde, die den Einfluss des Abstrakten Expressionismus widerspiegeln. 1959 begann er, Assemblagen und Mischtechnik-Collagen anzufertigen, in die er auf der Straße gefundene Gegenstände, vor allem zerdrückte Dosen, einbezog.

Im Sommer 1961, als er als Wachmann im American Museum of Natural History in New York arbeitete, begann Flavin, Skizzen für Skulpturen mit elektrischem Licht anzufertigen. Die ersten Werke, in denen elektrisches Licht zum Einsatz kam, waren seine „Icons“-Serie: acht farbige, flache, kastenförmige, quadratische Konstruktionen aus verschiedenen Materialien wie Holz, Formica oder Masonit. Die vom Künstler und seiner damaligen Frau Sonja konstruierten Ikonen hatten Leuchtstoffröhren mit Glühbirnen und Leuchtstoffröhren an den Seiten und manchmal abgeschrägte Kanten. Eine dieser Ikonen war Flavins Zwillingsbruder David gewidmet, der 1962 an Kinderlähmung starb.

Ausgereifte Arbeit

The Diagonal of Personal Ecstasy (die Diagonale vom 25. Mai 1963), eine gelbe Leuchtstoffröhre, die in einem Winkel von 45 Grad zum Boden an der Wand angebracht ist und 1963 fertiggestellt wurde, war Flavins erstes ausgereiftes Werk; es ist Constantin Brâncuși gewidmet und markiert den Beginn von Flavins ausschließlicher Verwendung von handelsüblichem Fluoreszenzlicht als Medium. Wenig später besteht The Nominal Three (to William of Ockham) (1963) aus sechs vertikalen Leuchtstoffröhren an einer Wand, eine links, zwei in der Mitte, drei rechts, die alle weißes Licht ausstrahlen. Er beschränkte sich auf eine begrenzte Farbpalette (Rot, Blau, Grün, Rosa, Gelb, Ultraviolett und vier verschiedene Weißtöne) und Form (gerade Röhren mit zwei, vier, sechs und acht Fuß Länge und ab 1972 Kreise). In den folgenden Jahrzehnten nutzte er weiterhin fluoreszierende Strukturen, um Farbe, Licht und skulpturalen Raum zu erforschen, und zwar in Werken, die Galerieräume ausfüllten. Er begann, die Studioproduktion zugunsten von ortsspezifischen „Situationen“ oder „Vorschlägen“ (wie der Künstler seine Arbeiten zu klassifizieren pflegte) zu verwerfen. Diese Strukturen werfen sowohl Licht als auch einen unheimlichen farbigen Schatten und nehmen eine Vielzahl von Formen an, darunter „Eckstücke“, „Barrieren“ und „Korridore“. Die meisten von Flavins Werken tragen keinen Titel, gefolgt von einer Widmung in Klammern an Freunde, Künstler, Kritiker und andere: Zu den berühmtesten gehören seine Monuments to V. Tatlin, eine Hommage an den russischen konstruktivistischen Bildhauer Wladimir Tatlin, eine Serie von insgesamt fünfzig pyramidenförmigen Wandarbeiten, an denen er zwischen 1964 und 1990 weiterarbeitete.

Für eine Ausstellung im Van Abbemuseum in Eindhoven, Niederlande, realisierte Flavin 1966 seine erste vollständige Installation „Greens crossing Greens“ (für Piet Mondrian, dem das Grün fehlte). 1968 zeigte die Galerie Heiner Friedrich in München die in drei Ausstellungsräumen präsentierte Lichtinstallation „Two primary series and one secondary“, die Flavin speziell für die Galerie entwickelte. Der Sammler Karl Ströher erwarb die Installation noch im selben Jahr. Peter Iden, Gründungsdirektor des Museums für Moderne Kunst Frankfurt, erwarb die Installation zusammen mit 86 weiteren Werken aus der ehemaligen Sammlung Ströher für das Frankfurter Museum. Nach einer ersten Präsentation im Jahr 1989 wurde sie zwischen 1999 und 2002 in verschiedenen Ausstellungen im Museum gezeigt. Flavin selbst hat die Installation im Februar 1993 in Frankfurt begutachtet und sein Installationskonzept für das Museum angepasst.

Flavins „Korridore“ zum Beispiel kontrollieren und behindern die Bewegung des Betrachters durch den Galerieraum. Sie nehmen verschiedene Formen an: Einige sind durch zwei Rücken an Rücken liegende Reihen von aneinanderstoßenden Leuchten halbiert, eine Trennwand, die von beiden Seiten betreten, aber nicht durchdrungen werden kann (die Farbe der Lampen ist von einer Seite zur anderen unterschiedlich). Der erste Korridor dieser Art, ohne Titel (an Jan und Ron Greenberg), wurde 1973 für eine Einzelausstellung im St. Louis Art Museum errichtet und ist einem örtlichen Galeristen und seiner Frau gewidmet. Er ist grün und gelb; eine Lücke (die Breite einer einzigen „fehlenden“ Leuchte) offenbart das leuchtende Licht der Farbe jenseits der Trennwand. In den folgenden vergitterten Korridoren setzte Flavin regelmäßige Abstände zwischen den einzelnen Leuchten ein, wodurch die Sichtbarkeit des Lichts erhöht wurde und sich die Farben mischen konnten.

Bis 1968 hatte Flavin seine Skulpturen zu raumfüllenden Lichtwelten entwickelt. Im selben Jahr umriss er auf der Documenta 4 in Kassel eine ganze Galerie mit ultraviolettem Licht. 1992 wurde Flavins ursprüngliches Konzept für eine Arbeit aus dem Jahr 1971 in einer ortsspezifischen Installation vollständig umgesetzt, die anlässlich der Wiedereröffnung des Solomon R. Guggenheim Museums die gesamte Rotunde des Museums ausfüllte.

Flavin konzipierte seine Skulpturen in der Regel in Auflagen von drei oder fünf Exemplaren, wartete aber mit der Herstellung einzelner Werke, bis diese verkauft waren, um unnötige Produktions- und Lagerkosten zu vermeiden. Bis zum Zeitpunkt des Verkaufs existierten seine Skulpturen als Zeichnungen oder Ausstellungskopien. Als der Künstler 1996 starb, hinterließ er daher mehr als 1.000 unrealisierte Skulpturen.

Festinstallationen

Ab 1975 installierte Flavin permanente Werke in Europa und den Vereinigten Staaten, darunter „Untitled. In memory of Urs Graf“ im Kunstmuseum Basel, im Hudson River Museum, Yonkers, New York, in der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden, Deutschland, in der Lobby des MetroTech Centers, an sieben Laternenpfählen vor der Städtischen Galerie im Lenbachhaus, München, im Institut Arbeit und Technik-Wissenschaftspark, Gelsenkirchen, Deutschland, und in der Schweizerischen Bankgesellschaft, Bern (1996). Weitere Orte für Flavins architektonische „Interventionen“ waren die Grand Central Station in New York (1976), der Hamburger Bahnhof in Berlin (1996) und die Chinati Foundation in Marfa, Texas (2000). Seine groß angelegte Arbeit mit farbigem Leuchtstofflicht für sechs Gebäude der Chinati Foundation wurde in den frühen 1980er Jahren begonnen, obwohl die endgültigen Pläne erst 1996 fertig gestellt wurden. Sein letztes Kunstwerk war ein ortsspezifisches Werk in Santa Maria Annunciata in der Chiesa Rossa in Mailand. Die Kirche aus den 1930er Jahren wurde von Giovanni Muzio entworfen. Der Entwurf für das Werk wurde zwei Tage vor Flavins Tod am 29. November 1996 fertiggestellt. Die Installation wurde ein Jahr später mit Unterstützung des Dia Center for the Arts und der Fondazione Prada abgeschlossen.

Die Menil Collection in Houston, Texas, erklärt, dass Dominique de Menil 1990 an Flavin herantrat, um eine permanente, ortsspezifische Installation in der Richmond Hall zu schaffen. Zwei Tage vor seinem Tod im November 1996 stellte Flavin den Entwurf für den Raum fertig. Das Atelier des Künstlers stellte das Werk fertig.

Dia Bridgehampton, ein Museum in Bridgehampton, New York, wurde 1983 als Dan Flavin Art Institute eröffnet. Es wird von der Dia Art Foundation betrieben und beherbergt neun Leuchtstoffröhrenwerke von Flavin, die dauerhaft in einer eigens dafür eingerichteten Galerie ausgestellt werden.

Zeichnung

Flavin lebte in Wainscott und Garrison und zeichnete oft die umliegende Landschaft, sei es das Hudson Valley oder die Gewässer vor Long Island. Er schuf auch kleine Porträts und führte etwa 20 Bände Tagebuch. Flavin sammelte auch Zeichnungen, darunter Werke von Künstlern der Hudson River School wie John Frederick Kensett, Jasper Francis Cropsey und Sanford Robinson Gifford sowie Beispiele für Papierarbeiten von japanischen Künstlern des frühen 19. Jahrhunderts wie Hokusai und europäischen Meistern des 20. Flavin tauschte auch Werke mit Minimalistenkollegen wie Donald Judd und Sol LeWitt aus.

Flavins erste Einzelausstellung, bei der er nur Leuchtstoffröhrenlicht verwendete, wurde 1964 in der Green Gallery eröffnet. Zwei Jahre später wurde seine erste europäische Ausstellung in der Galerie von Rudolf Zwirner in Köln, Deutschland, eröffnet. Favins erste große Museumsausstellung fand 1967 im Museum of Contemporary Art in Chicago statt, dessen Direktor Jan van der Marck war. Die erste große Retrospektive von Flavins Werk wurde 1969 von der National Gallery of Canada in Ottawa organisiert. Im Jahr 1973 zeigte das Saint Louis Art Museum zeitgleich Ausstellungen mit seinen Arbeiten auf Papier und seinen fluoreszierenden Skulpturen. Zu Flavins zahlreichen bedeutenden Einzelausstellungen in Europa gehörten Ausstellungen im Kunstmuseum Basel und in der Kunsthalle Basel (1975), in der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden (1989) und im Städel, Frankfurt (1993).

Seine erste Einzelausstellung in Lateinamerika fand 1998 in der Fundación Proa in Buenos Aires statt, organisiert von der Dia Art Foundation (Dan Flavin. 1933-96).

Im Jahr 2006 organisierte die Dia Art Foundation zusammen mit der National Gallery of Art eine umfassende Ausstellung mit dem Titel Dan Flavin: A Retrospective. Sie versammelte mehr als 50 Werke von Flavin.

Dan Flavin: Eine Retrospektive (2004 – 2007)

In den späten 1970er Jahren begann er eine Partnerschaft mit der Dia Art Foundation, die zu mehreren permanenten, ortsspezifischen Installationen führte und zuletzt zur Organisation der Wanderausstellung Dan Flavin: A Retrospective (National Gallery of Art, Washington, D.C.; Museum of Modern Art, Fort Worth, Texas; Hayward Gallery, London; Musée d“Art Moderne de la Ville de Paris, Paris; Bayerische Staatsgemäldesammlungen, Pinakothek der Moderne, München; und das Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles. Diese Ausstellung war die erste umfassende Retrospektive, die seinem minimalistischen Werk gewidmet war. Die Ausstellung umfasste fast 45 Lichtarbeiten, darunter seine „Ikonen“-Serie. Die Präsentation des MCA umfasste die Nachbildung des zwischen Rosa und Gold wechselnden Raums aus der ursprünglichen MCA-Ausstellung von 1967, Flavins erster musealer Einzelausstellung.

1964 erhielt Flavin eine Auszeichnung der William and Norma Copley Foundation, Chicago, auf Empfehlung von Marcel Duchamp. 1973 wurde er zum Albert Dorne Visiting Professor an der University of Bridgeport, Connecticut, ernannt und 1976 erhielt er die Skowhegan Medal of Sculpture der Skowhegan School of Painting and Sculpture, Maine.

1983 eröffnete das Dia Center for the Arts in Bridgehampton, New York, das Dan Flavin Art Institute, eine ständige Ausstellung seiner Werke, die der Künstler in einem umgebauten Feuerwehrhaus eingerichtet hatte, das von 1924 bis Mitte der 70er Jahre als afroamerikanische Kirche gedient hatte. Bei der Renovierung und Gestaltung arbeitete Flavin eng mit dem Architekten Richard Gluckman und Jim Schaeufele, dem Betriebsdirektor von Dia, zusammen. Hier werden Flavins Werke in „Räumen ohne Fenster oder mit indirektem Bezug zur äußeren Umgebung“ ausgestellt. Die Dauerausstellung besteht aus neun komplett fluoreszierenden Werken, sechs in Farbe und drei Schaeufele gewidmeten Werken in drei Weißtönen, sowie einer Zeichnung für eine Ikone, die nicht in der temporären Ausstellung zu sehen ist und seinem Zwillingsbruder David John gewidmet ist.

In dem 2011 gedrehten Film Tower Heist schickte der Nachlass von Flavin einen Experten, der den Bau einer Flavin-Lichtinstallation überwachte, die am Set nachgestellt wurde.

2017 kündigte der Galerist Vito Schnabel eine Zusammenarbeit mit Flavins Nachlass an. Gemeinsam mit dem Sohn des Künstlers, Stephen Flavin, präsentierte Schnabel Flavins Lichtskulpturen neben Werken europäischer Keramiker, die von Flavin bewundert und gesammelt wurden.

2004 veröffentlichten Ridinghouse und Thames & Hudson It Is What It Is: Dan Flavin Since 1964, das wichtige Essays über Flavin und Rezensionen seiner Ausstellungen enthält. Es enthält die Schriften von Kritikern und Historikern wie Donald Judd, Dore Ashton, Rosalind Krauss, Lawrence Alloway, Germano Celant und Holland Cotter.

Im Jahr 2010 haben die Künstler Cindy Hinant und Nicolas Guagnini das Buch FLAV mit primären Archivtexten und Korrespondenz von und über Dan Flavin erstellt.

Jede der mehr als 750 von Dan Flavin entworfenen Lichtskulpturen – in der Regel in einer Auflage von drei oder fünf Stück – wurde auf Karteikarten verzeichnet und abgeheftet. Wurde eine Leuchte verkauft, erhielt der Käufer ein Zertifikat mit einer Abbildung des Werks, seinem Titel und der Unterschrift und dem Stempel des Künstlers. Wenn jemand mit einem Zertifikat und einer beschädigten Leuchte auftauchte, ersetzte Flavin sie.

Im Jahr 2004 wurde Flavins Werk Ohne Titel („Monument“ für V. Tatlin) (1964-1965) bei Christie“s, New York, für 735.500 Dollar verkauft.

Quellen

  1. Dan Flavin
  2. Dan Flavin
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