Chris Burden

Zusammenfassung

Christopher Lee Burden (11. April 1946 – 10. Mai 2015) war ein amerikanischer Künstler, der in den Bereichen Performance, Skulptur und Installation arbeitete. Burden wurde in den 1970er Jahren durch seine Performance-Kunstwerke bekannt, darunter Shoot (1971), bei dem er einen Freund veranlasste, ihm mit einem Kleinkalibergewehr in den Arm zu schießen. Burden war ein produktiver Künstler, der bis zu seinem Tod im Jahr 2015 viele bekannte Installationen, öffentliche Kunstwerke und Skulpturen schuf.

Burden wurde 1946 in Boston als Sohn von Robert Burden, einem Ingenieur, und Rhoda Burden, einer Biologin, geboren. Er wuchs in Cambridge, Massachusetts, Frankreich und Italien auf.

Im Alter von 12 Jahren wurde Burden ohne Narkose an seinem linken Fuß notoperiert, nachdem er bei einem Motorrollerunfall auf Elba schwer verletzt worden war. Während der langen Rekonvaleszenz, die folgte, interessierte er sich sehr für die bildende Kunst, insbesondere für die Fotografie.

Burden machte seinen Bachelor-Abschluss in Bildender Kunst, Physik und Architektur am Pomona College und erhielt seinen Master of Arts an der University of California, Irvine, wo er unter anderem von Robert Irwin

Frühe Performance-Kunst

Burden begann in den frühen 1970er Jahren mit Performance-Kunst. Er schuf eine Reihe von kontroversen Performances, in denen die Idee der persönlichen Gefährdung als künstlerischer Ausdruck im Mittelpunkt stand. Seine erste bedeutende Performance, Five Day Locker Piece (1971), entstand im Rahmen seiner Masterarbeit an der University of California, Irvine, bei der er fünf Tage lang in einen Spind gesperrt wurde.

In seinem 1973 entstandenen Werk 747 feuerte der Künstler mehrere Pistolenschüsse direkt auf ein Boeing 747-Passagierflugzeug ab, während es vom internationalen Flughafen Los Angeles abhob. Für das Werk gab es einen einzigen Zeugen, den Fotografen Terry McDonnell, der den Vorgang filmte.

Sein bekanntestes Werk aus dieser Zeit ist vielleicht die Performance Shoot (1971), in der er von einem Assistenten aus einer Entfernung von etwa 5 m mit einem 22er-Gewehr in den linken Arm geschossen wurde. Weitere Performances aus den 1970er Jahren waren Deadman (1972), bei dem Burden mit einer Plane und einer Reihe von Fackeln auf dem Boden lag, bis Umstehende ihn für tot hielten und den Rettungsdienst riefen (Match Piece (1972) (auch bekannt als Match), bei dem Burden brennende Streichhölzer auf eine nackte Frau warf, die zwischen ihm und zwei Fernsehern in einem mit Fleischerpapier ausgelegten Raum lag (B.C. Mexico (1973), in dem er mit dem Kajak zu einem einsamen Strand in Baja Mexico fuhr, wo er 11 Tage lang ohne Essen und nur mit Wasser lebte; Fire Roll (Honest Labor (Velvet Water (Do You Believe in Television (1976), in dem er ein Publikum in den dritten Stock eines Gebäudes schickte – wo Fernsehmonitore das Erdgeschoss zeigten – und dann ein Feuer im Erdgeschoss anzündete (die Quellen sind sich uneinig darüber, ob die Monitore das Feuer zeigten, was das Publikum zu der Erkenntnis zwang, dass die Bildschirme die Realität darstellten, oder ob sie ein intaktes Erdgeschoss zeigten, was sie zu der Erkenntnis zwang, dass die Bildschirme nicht die Realität darstellten); und TV Hijack (1972), bei dem er während eines Live-Fernsehinterviews, zu dem er sein eigenes Kamerateam mitgebracht hatte, die Interviewerin Phyllis Lutjeans mit einem Messer bedrohte und ihr drohte, sie zu töten, falls der Sender die Live-Übertragung stoppen würde (als Lutjeans 2015 zu dem Vorfall befragt wurde, erklärte sie, Burden sei eine „sanfte Seele“, sie habe gewusst, dass es sich um ein Kunstwerk handelte, und der Vorfall habe ihrer bereits bestehenden Freundschaft keinen Abbruch getan); zum Abschluss des Stücks verlangte er, dass ihm der Sender die Aufzeichnung des Vorfalls übergibt, die er dann vernichtete.

Trans-Fixed, eines von Burdens meist reproduzierten und zitierten Werken, fand am 23. April 1974 in der Speedway Avenue in Venice, Kalifornien, statt. Bei dieser Performance lag Burden mit dem Gesicht nach oben auf einem Volkswagen Käfer und ließ sich Nägel in beide Hände schlagen, als ob er auf dem Auto gekreuzigt würde. Das Auto wurde aus der Garage geschoben und der Motor lief zwei Minuten lang auf Hochtouren, bevor es wieder in die Garage geschoben wurde.

Später in diesem Jahr führte Burden sein Stück White Light

Mehrere von Burdens anderen Performance-Stücken galten damals als umstritten: Ein weiteres „Gefahrenstück“ war Doomed (1975), bei dem Burden in einer Galerie des Museum of Contemporary Art, Chicago, regungslos unter einer 1,5 m × 2,4 m großen schrägen Glasscheibe neben einer laufenden Wanduhr lag. Burden hatte vor, in dieser Position zu bleiben, bis ein Museumsmitarbeiter sein Wohlbefinden über die künstlerische Integrität des Werks stellte. Nach 40 Stunden konsultierte das Museumspersonal einen Arzt. Fünf Stunden und zehn Minuten danach stellte der Museumsmitarbeiter Dennis O“Shea einen Krug mit Wasser in Burdens Reichweite, woraufhin Burden aufstand, das Glas zerschlug und mit einem Hammer auf die Uhr einschlug, wodurch das Stück beendet wurde.

Ende der 1970er Jahre wandte sich Burden stattdessen weitläufigen skulpturalen Installationen zu. 1975 schuf er das voll funktionsfähige B-Car, ein leichtes, vierrädriges Fahrzeug, das er als „in der Lage, 100 Meilen pro Stunde zu fahren und 100 Meilen pro Gallone zu erreichen“ (160 km

Im Jahr 1978 wurde er Professor an der University of California, Los Angeles, eine Position, von der er im Jahr 2005 aufgrund einer Kontroverse über die angebliche Fehlbehandlung der Universität in Bezug auf die Klassenaufführung eines Studenten zurücktrat, die an eine von Burdens eigenen Aufführungen angelehnt war. In seinem Rücktrittsschreiben führte Burden die Aufführung an und erklärte, der Schüler hätte während der Untersuchung, ob gegen die Sicherheitsvorschriften der Schule verstoßen worden war, suspendiert werden müssen. Bei der Aufführung war angeblich eine geladene Waffe im Spiel, aber die Behörden konnten dies nicht nachweisen.

1979 stellte Burden erstmals seine bemerkenswerte Ausstellung Big Wheel in der Rosamund Felsen Gallery aus. Später wurde sie 2009 im Museum of Contemporary Art in Los Angeles ausgestellt.

1980 schuf er The Atomic Alphabet – eine riesige handkolorierte Lithografie in Postergröße – und trug den Text in Leder gekleidet vor, wobei er jeden Buchstaben mit einem wütenden Stampfen unterstrich. Das Werk wurde in zwanzig Auflagen produziert und befindet sich größtenteils im Besitz von Museen, darunter das SFMOMA und das Whitney Museum of American Art.

Der Samson von 1988 war ein 100 Tonnen schwerer hydraulischer Wagenheber, der mit einem Drehkreuz verbunden war, so dass mit jedem Gast, der das Newport Harbor Art Museum betrat, Balken in die tragenden Wände des Museums gerammt wurden, was bedeutete, dass „wenn genügend Leute das Museum betraten, es zusammenbrechen würde“. Das Exponat wurde von der örtlichen Feuerwehr gewaltsam demontiert, nachdem sie sich beschwert hatte, dass es einen Notausgang blockierte. Im Jahr 2008 gab Burden an, Samson anschließend an „einen Sammler in Brasilien“ verkauft zu haben.

Spätere Arbeiten

Viele der späteren Skulpturen von Chris Burden sind komplizierte Installationen und Strukturen, die aus vielen kleinen Teilen bestehen. A Tale of Two Cities (1981) wurde durch die Faszination des Künstlers für Kriegsspielzeug, Kugeln, Modellgebäude, antike Soldaten und eine Fantasie über das fünfundzwanzigste Jahrhundert inspiriert – eine Zeit, in der er sich vorstellt, dass die Welt zu einem System von Feudalstaaten zurückgekehrt sein wird. Die raumfüllende Miniatur-Rekonstruktion zweier solcher Stadtstaaten, die sich im Krieg befinden, besteht aus 5.000 Kriegsspielzeugen aus den Vereinigten Staaten, Japan und Europa – auf einer 100 m2 großen und 18 t schweren Sandfläche, umgeben von einem „Dschungel“ aus Zimmerpflanzen. Die galeriegroße Installation All the Submarines of the United States of America (1987) besteht aus 625 identischen, kleinen, handgefertigten, bemalten Kartonmodellen, die die gesamte U-Boot-Flotte der Vereinigten Staaten von Amerika von den späten 1890er Jahren, als die U-Boote in das Arsenal der Marine aufgenommen wurden, bis in die späten 1980er Jahre darstellen. Er hängte die Kartonmodelle an Monofilamenten von der Decke und platzierte sie in verschiedenen Höhen, so dass sie als Gruppe wie ein Fischschwarm durch den Ozean des Galerieraums schwimmen. 1992 stellte er im Rahmen der Whitney Biennale in New York seine „Faust des Lichts“ aus. Sie bestand aus einem versiegelten, küchengroßen Metallkasten, in dem Hunderte von Halogenmetalldampflampen brannten. Zur Kühlung des Raumes wurde eine industrielle Klimaanlage benötigt.

Hell Gate (1998) ist ein 8,5 m langes, maßstabsgetreues Modell der dramatischen Eisenbahnbrücke aus Stahl und Beton, die den Abschnitt Hell Gate des East River zwischen Queens und Wards Island überquert, aus Erector- und Meccano-Teilen und Holz. Im Jahr 1999 wurde Burdens Skulptur When Robots Rule: The Two Minute Airplane Factory in der Tate Gallery in London ausgestellt. Es handelte sich um ein „fabrikähnliches Fließband, das mit Gummiband betriebene Modellflugzeuge aus Seidenpapier, Plastik und Balsaholz herstellt“. Jedes Flugzeug hatte einen Propeller, der von einem Gummiband angetrieben wurde, und wenn es fertig war, startete die Maschine alle zwei Minuten eines und ließ es aufsteigen, um die Galerie zu umrunden. Leider war die Maschine mindestens zwei Monate lang nicht funktionsfähig, was World Sculpture News dazu veranlasste, die Absicht des Werks in Frage zu stellen und zu bemerken, dass „das Werk veranschaulicht, dass Roboter in der Tat nicht alles beherrschen und im Moment noch individuellen und gruppenbezogenen Unzulänglichkeiten unterworfen sind“.

Nomadic Folly (2001) wurde erstmals auf der Istanbul Biennale gezeigt und besteht aus einem großen Holzdeck aus türkischen Zypressen und vier riesigen Sonnenschirmen. Die Besucher können sich in dieser zeltartigen Struktur entspannen und verweilen, die mit opulenten handgefertigten Teppichen, geflochtenen Seilen, hängenden Glas- und Metalllampen und mit glitzernden Fäden und traditionellen Mustern bestickten Hochzeitsstoffen ausgestattet ist.

Im Jahr 2005 veröffentlichte Burden Ghost Ship, seine mannschaftslose, selbststeuernde Yacht, die am 28. Juli nach einer 330 Meilen (530 km) langen, fünftägigen Reise von Fair Isle in der Nähe der Shetlandinseln in Newcastle-upon-Tyne anlegte. Das Projekt wurde von der Firma Locus+ in Auftrag gegeben, kostete 150.000 Pfund und wurde mit einem bedeutenden Zuschuss des Arts Council England finanziert. Es wurde mit Hilfe der Abteilung für Meerestechnik der Universität Southampton entworfen und gebaut. Es soll über Bordcomputer und ein GPS-System gesteuert werden; im Notfall wird das Schiff jedoch von einem Begleitboot „beschattet“.

2008 schuf Burden Urban Light, ein skulpturales Werk, das aus 202 gefundenen antiken Straßenlaternen besteht, die einst in Los Angeles gestanden hatten. Er kaufte die Lampen von der Bauunternehmerin, die Urban Light installiert hatte, Anna Justice. Das Werk ist vor dem Los Angeles County Museum of Art zu sehen, und die solarbetriebenen Leuchten werden in der Abenddämmerung beleuchtet.

Im Sommer 2011 stellte Burden seine kinetische Skulptur Metropolis II fertig, deren Bau vier Jahre dauerte. Sie wurde im Herbst 2011 im LACMA installiert. „Metropolis II von Chris Burden ist eine intensive kinetische Skulptur, die einer schnellen, hektischen modernen Stadt nachempfunden ist.

An den gegenüberliegenden Enden eines teleskopischen Waagebalkens aus samtig verrostetem Stahl hängen ein restaurierter leuchtend gelber Porsche-Sportwagen von 1974 und ein kleiner Meteorit. Porsche With Meteorite (2013) ist perfekt ausbalanciert, wobei das schwerere Auto viel näher an der vertikalen Stütze hängt.

Light of Reason wurde 2014 von der Brandeis University in Auftrag gegeben und steht vor dem Rose Art Museum auf dem Campus. Die Skulptur besteht aus drei Reihen von 24 viktorianischen Laternenpfählen, die vom Eingang des Museums weg zeigen. Die Skulptur dient als Eingangstor und Veranstaltungsort im Freien und ist zu einem Wahrzeichen des Campus geworden.

Burdens letztes abgeschlossenes Projekt – ein funktionstüchtiges Luftschiff, das in perfekten Kreisen fliegt und nach dem brasilianischen Flugpionier Ode to Santos Dumont benannt ist – wurde kurz vor seinem Tod bei einer privaten Veranstaltung der Gagosian Gallery außerhalb von Los Angeles enthüllt und später als Hommage im LACMA installiert. Außerdem beschloss das New Museum, die Twin Quasi-Legal Skyscrapers (2013), zwei 36 Fuß hohe Türme, die für die Burden-Retrospektive des Museums geschaffen wurden, als Hommage für mehrere Monate auf dem Dach der Institution zu belassen. Zum Zeitpunkt seines Todes arbeitete Burden auch an einer Wassermühle neben dem damals noch nicht fertiggestellten Aluminiumturm von Frank Gehry im LUMA Arles, der 2021 fertiggestellt wurde. Auch Burdens Arbeit blieb zum Zeitpunkt seines Todes unvollendet.

Im Jahr 2013 präsentierte das New Museum „Chris Burden: Extreme Measures“, eine umfassende Präsentation von Burdens Werk, die die erste New Yorker Übersichtsausstellung des Künstlers und seine erste große Ausstellung in den Vereinigten Staaten seit über fünfundzwanzig Jahren darstellte. Burden hatte auch große Retrospektiven im Newport Harbor Art Museum, Newport Beach, Kalifornien (1988), und im Museum für angewandte Kunst, Wien (1996). Weitere Einzelausstellungen waren „14 Magnolia Doubles“ in der South London Gallery, London (und „Tower of Power“ im Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Wien (2002). Im Jahr 1999 stellte Burden auf der 48. Biennale von Venedig und in der Tate Gallery in London aus. Im Sommer 2008 stand Burdens 20 Meter hoher Wolkenkratzer aus einer Million Bausatzteilen mit dem Titel What My Dad Gave Me vor dem Rockefeller Center in New York City.

Burdens Werke befinden sich in bedeutenden Museumssammlungen wie dem LACMA und dem Museum of Contemporary Art, Los Angeles, dem Whitney Museum of American Art und dem Museum of Modern Art, New York, der Tate Gallery, London, dem Middelheimmuseum, Antwerpen, Belgien, dem Inhotim Centro de Arte Contemporanea, Brasilien, dem 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa, Japan, und dem Museum of Contemporary Art, Chicago, um nur einige zu nennen.

Burden wurde von der Gagosian Gallery von 1991 bis zu seinem Tod vertreten. Im Jahr 2009 wurde ein Geschäft, das die Gagosian Gallery abgeschlossen hatte, um Goldziegel im Wert von 3 Millionen Dollar für Burdens Werk One Ton, One Kilo zu kaufen, eingefroren, als sich herausstellte, dass die Ziegel von einem in Houston ansässigen Unternehmen erworben worden waren, das dem Finanzier Allen Stanford gehörte, der später von der US-Börsenaufsichtsbehörde im Gefängnis angeklagt wurde, weil er in einem der größten Schneeballsysteme in der Geschichte der USA Anleger über 20 Jahre hinweg um mehr als 7 Milliarden Dollar betrogen hatte. Seit 2013 ist das Gold der Galerie eingefroren, während die SEC gegen Stanford ermittelt, und One Ton One Kilo kann erst dann montiert werden, wenn die Goldbarren freigegeben sind.

David Bowies Lied „Joe the Lion“ aus dem Jahr 1977 wurde von Burdens Trans-Fixed aus dem Jahr 1974 inspiriert, bei dem sich Burden auf dem Dach eines VW-Käfers kreuzigte. Laurie Anderson betitelte ihren Song von 1977 „It“s Not the Bullet that Kills You – It“s the Hole (for Chris Burden)“. Burden wurde auch in dem Buch Dexter by Design von Jeff Lindsay und in Norman Mailers Buch The Faith of Graffiti erwähnt. Das Gedicht „Doomed (1975)“ von David Hernandez in seiner 2011 erschienenen Sammlung Hoodwinked beschreibt die gleichnamige Burden-Installation in Chicago. In der 2020 erschienenen Sammlung Hold Me Tight des Dichters Jason Schneiderman gibt es eine Sequenz über Burden.

Burden war mit der Multimediakünstlerin Nancy Rubins verheiratet. Er lebte und arbeitete in Los Angeles, Kalifornien. Sein Atelier befand sich im Topanga Canyon. Von 1967 bis 1976 war Burden mit Barbara Burden verheiratet, die mehrere seiner frühen Werke dokumentierte und an ihnen beteiligt war.

Burden starb am 10. Mai 2015, 18 Monate nachdem bei ihm ein Melanom diagnostiziert worden war. Er war 69 Jahre alt.

Quellen

  1. Chris Burden
  2. Chris Burden
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