Seleukos I.

Zusammenfassung

Seleukos I. Nikator (griechisch: Σέλευκος Νικάτωρ, übersetzt. Séleukos Nikátōr, lit. „Seleukos der Siegreiche“) war ein makedonisch-griechischer General, ein Diadochenkönig Alexanders des Großen und schließlich König, der nach dessen Tod um die Kontrolle über sein Reich kämpfte. Nachdem er zuvor als General der Infanterie unter Alexander dem Großen gedient hatte, nahm er schließlich den Titel eines Basileus (König) an und gründete das Seleukidenreich, eine der wichtigsten Mächte der hellenistischen Welt, die den größten Teil Kleinasiens, Syriens, Mesopotamiens und der iranischen Hochebene kontrollierte, bis sie im späten zweiten und frühen ersten Jahrhundert v. Chr. von der Römischen Republik und dem Partherreich besiegt wurde.

Nach dem Tod Alexanders im Juni 323 v. Chr. unterstützte Seleukos zunächst Perdikkas, den Regenten von Alexanders Reich, und wurde bei der Teilung Babylons 323 v. Chr. zum Befehlshaber der Gefährten und Chiliarch ernannt. Nach dem Ausbruch der Diadochenkriege im Jahr 322 führten Perdikkas“ militärische Misserfolge gegen Ptolemaios in Ägypten jedoch zur Meuterei seiner Truppen in Pelusium. Perdikkas wurde verraten und in einer Verschwörung von Seleukos, Peithon und Antigenes in Pelusium irgendwann im Jahr 321 oder 320 v. Chr. ermordet. Bei der Teilung von Triparadis im Jahr 321 v. Chr. wurde Seleukos zum Satrap von Babylon unter dem neuen Regenten Antipater ernannt. Doch fast sofort wurden die Kriege zwischen den Diadochen wieder aufgenommen, und einer der mächtigsten Diadochen, Antigonus, zwang Seleukus zur Flucht aus Babylon. Erst 312 v. Chr. konnte Seleukos mit der Unterstützung von Ptolemaios nach Babylon zurückkehren. Ab 312 v. Chr. dehnte Seleukos sein Herrschaftsgebiet rücksichtslos aus und eroberte schließlich die persischen und medischen Länder. Seleukos herrschte nicht nur über Babylonien, sondern über den gesamten riesigen östlichen Teil von Alexanders Imperium.

Seleukos erhob außerdem Anspruch auf die ehemaligen Satrapen in Gandhara und in Ostindien. Diese Ambitionen wurden jedoch von Chandragupta Maurya angefochten, was zum Seleukiden-Maurer-Krieg (305-303 v. Chr.) führte. Der Konflikt wurde schließlich durch einen Vertrag beigelegt, in dessen Folge das Maurya-Reich die östlichen Satrapen annektierte. Außerdem wurde ein Heiratsbündnis geschlossen, bei dem Chandragupta laut Strabo und Appian eine Tochter des Seleukos heiratete. Außerdem erhielt das Seleukidenreich eine beträchtliche Streitmacht von 500 Kriegselefanten mit Mahouts, die in der Schlacht von Ipsus 301 v. Chr. eine entscheidende Rolle gegen Antigonus spielen sollten. Im Jahr 281 v. Chr. besiegte er auch Lysimachus in der Schlacht von Corupedium und fügte Kleinasien seinem Reich hinzu.

Seleukos“ Siege gegen Antigonus und Lysimachus ließen die Seleukidendynastie unter den Diadochen praktisch unangefochten. Seleukos hoffte jedoch auch, die Kontrolle über die europäischen Gebiete von Lysimachus zu erlangen, vor allem über Thrakien und Makedonien selbst. Bei seiner Ankunft in Thrakien im Jahr 281 v. Chr. wurde Seleukos jedoch von Ptolemaios Ceraunus ermordet, der mit seiner Schwester Lysandra am seleukidischen Hof Zuflucht gefunden hatte. Die Ermordung des Seleukos zerstörte die seleukidischen Aussichten in Thrakien und Makedonien und ebnete Ptolemaios Ceraunus den Weg, um einen Großteil der früheren Macht von Lysimachus in Makedonien zu übernehmen. Seleukos wurde von seinem Sohn Antiochus I. als Herrscher des Seleukidenreiches abgelöst.

Während seiner Herrschaft gründete Seleukos eine Reihe neuer Städte, darunter Antiochia (300 v. Chr.), Edessa und Seleukia am Tigris (ca. 305 v. Chr.), eine Gründung, die schließlich Babylon entvölkerte.

Seleukos war der Sohn von Antiochus. Der Historiker Junianus Justinus behauptet, Antiochus sei einer der Generäle Philipps II. von Makedonien gewesen, aber in anderen Quellen wird kein solcher General erwähnt, und über seine angebliche Karriere unter Philipp ist nichts bekannt. Es ist möglich, dass Antiochus aus einer höheren makedonischen Adelsfamilie stammte. Die Mutter des Seleukos hieß angeblich Laodike, aber sonst ist nichts über sie bekannt. Später benannte Seleukos eine Reihe von Städten nach seinen Eltern. Seleukos wurde in Europos, im nördlichen Teil Makedoniens, geboren. Nur ein Jahr vor seiner Geburt (wenn man das Jahr 358 v. Chr. als wahrscheinliches Datum annimmt), fielen die Päonier in die Region ein. Philipp besiegte die Eindringlinge und unterwarf sie nur wenige Jahre später vollständig der makedonischen Herrschaft. Das Geburtsjahr des Seleukos ist unklar. Justin behauptet, er sei bei der Schlacht von Corupedium 77 Jahre alt gewesen, was sein Geburtsjahr auf 358 v. Chr. festlegen würde. Appianus berichtet, dass Seleukos während der Schlacht 73 Jahre alt war, was sein Geburtsjahr auf 354 v. Chr. festlegt. Eusebius von Caesarea gibt jedoch ein Alter von 75 Jahren und damit das Jahr 356 v. Chr. an, womit Seleukus das gleiche Alter wie Alexander der Große hätte. Dies ist höchstwahrscheinlich Propaganda seitens Seleukos, um ihn mit Alexander vergleichbar zu machen.

Als Teenager wurde Seleukos zum Pagen (Paides) des Königs ernannt. Es war üblich, dass alle männlichen Nachkommen von Adelsfamilien zunächst in dieser Position und später als Offiziere in der Armee des Königs dienten.

Um Seleukos ranken sich eine Reihe von Legenden, die denen über Alexander den Großen ähneln. Es hieß, Antiochus habe seinem Sohn vor seiner Abreise in den Kampf gegen die Perser mit Alexander gesagt, dass sein wahrer Vater in Wirklichkeit der Gott Apollo sei. Der Gott hatte Laodice einen Ring mit dem Bild eines Ankers als Geschenk hinterlassen. Seleukos hatte ein Muttermal in Form eines Ankers. Man erzählte sich, dass auch Seleukus“ Söhne und Enkel ähnliche Muttermale hatten. Die Geschichte ähnelt der, die über Alexander erzählt wird. Wahrscheinlich handelt es sich bei dieser Geschichte um reine Propaganda des Seleukos, der sie vermutlich erfunden hat, um sich als natürlicher Nachfolger Alexanders zu präsentieren.

Johannes Malalas erzählt uns, dass Seleukus eine Schwester namens Didymeia hatte, die Söhne namens Nicanor und Nicomedes hatte. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Söhne fiktiv sind. Didymeia könnte sich auf das Orakel des Apollon in Didyma bei Milet beziehen. Es wird auch vermutet, dass Ptolemaios (Sohn des Seleukos) in Wirklichkeit der Onkel des Seleukos war.

Im Frühjahr 334 v. Chr. begleitete Seleukos, ein junger Mann von etwa dreiundzwanzig Jahren, Alexander nach Asien. Zur Zeit der indischen Feldzüge, die Ende 327 v. Chr. begannen, war er zum Befehlshaber des Elite-Infanteriekorps der makedonischen Armee aufgestiegen, den „Schildträgern“ (Hypaspistai, später als „Silberschilde“ bekannt). Arrian berichtet, dass Alexander bei der Überquerung des Hydaspes in einem Boot von Perdikkas, Ptolemaios I. Soter, Lysimachus und auch Seleukos begleitet wurde. In der anschließenden Schlacht am Hydaspes (326 v. Chr.) führte Seleukos seine Truppen gegen die Elefanten des Königs Porus. Es ist nicht bekannt, inwieweit Seleukos an der eigentlichen Planung der Schlacht beteiligt war, denn es wird nicht erwähnt, dass er während der Schlacht eine wichtige unabhängige Position innehatte. Dies steht im Gegensatz zu Kraterus, Hephaistion, Peithon und Leonnatus, die alle über große Abteilungen verfügten, die unter seiner Kontrolle standen. Seleukos“ königliche Hypaspistai waren ständig unter Alexanders Aufsicht und standen ihm zur Verfügung. Sie nahmen später am Feldzug im Indus-Tal, an den Schlachten gegen die Malli und an der Durchquerung der Wüste Gedrosia teil.

Bei der großen Hochzeitszeremonie in Susa im Frühjahr 324 v. Chr. heiratete Seleukos Apama, die Tochter des Spitamenes, und sie gebar ihm seinen ältesten Sohn und Nachfolger Antiochus I. Soter, mindestens zwei legitime Töchter (Laodice und Apama) und möglicherweise einen weiteren Sohn (Achaeus). Zur gleichen Zeit heiratete Alexander die Tochter des verstorbenen persischen Königs Dareios III. und mehrere andere Makedonier heirateten persische Frauen. Nach Alexanders Tod (323 v. Chr.), als die anderen hochrangigen makedonischen Offiziere ihre „Susa-Frauen“ massenhaft entließen, war Seleukos einer der wenigen, der seine Frau behielt, und Apama blieb für den Rest ihres Lebens seine Gemahlin (später Königin).

In den antiken Quellen wird Seleukos dreimal vor dem Tod Alexanders erwähnt. Er nahm an einem Segeltörn in der Nähe von Babylon teil, war beim Abendessen von Medeios dem Thessalier mit Alexander dabei und besuchte den Tempel des Gottes Serapis. In der ersten dieser Episoden wurde Alexanders Diadem von seinem Kopf geweht und landete in der Nähe der Gräber der assyrischen Könige im Schilf. Seleukos schwamm, um das Diadem zurückzuholen, und setzte es auf seinen eigenen Kopf, während er zum Boot zurückkehrte, um es trocken zu halten. Der Wahrheitsgehalt dieser Geschichte ist zweifelhaft. Die Geschichte von der Dinnerparty des Medeios mag wahr sein, aber das Komplott, den König zu vergiften, ist unwahrscheinlich.[Erläuterung erforderlich unzureichende Details und Kontext] In der letzten Geschichte soll Seleukos im Tempel des Serapis geschlafen haben, in der Hoffnung, dass sich Alexanders Gesundheit verbessern würde. Die Gültigkeit dieser Geschichte ist ebenfalls fraglich, da der griechisch-ägyptische Serapis zu dieser Zeit noch nicht erfunden war.

Alexander der Große starb am 10. Juni 323 v. Chr. in Babylon ohne einen Nachfolger. Sein Feldherr Perdikkas wurde zum Regenten des gesamten Reiches Alexanders, während Alexanders körperlich und geistig behinderter Halbbruder Arrhidaeus unter dem Namen Philipp III. von Makedonien zum nächsten König gewählt wurde. Auch Alexanders ungeborenes Kind (Alexander IV.) wurde zum Nachfolger seines Vaters ernannt. In der „Teilung von Babylon“ teilte Perdikkas jedoch das riesige makedonische Reich unter Alexanders Generälen auf. Seleukos wurde zum Befehlshaber der Begleitkavallerie (Hetairoi) und zum ersten oder Hofchiliarchen ernannt, was ihn nach dem Regenten und Oberbefehlshaber Perdikkas zum ranghöchsten Offizier in der königlichen Armee machte. Mehrere andere mächtige Männer unterstützten Perdikkas, darunter Ptolemaios, Lysimachus, Peithon und Eumenes. Perdikkas“ Macht hing von seiner Fähigkeit ab, Alexanders riesiges Reich zusammenzuhalten, und davon, ob er die Satrapen zum Gehorsam zwingen konnte.

Bald brach ein Krieg zwischen Perdikkas und den anderen Diadochen aus. Um seine Position zu festigen, versuchte Perdikkas, Alexanders Schwester Kleopatra zu heiraten. Der Erste Diadochenkrieg begann, als Perdikkas den Leichnam Alexanders zur Bestattung nach Makedonien schickte. Ptolemaios jedoch erbeutete den Leichnam und brachte ihn nach Alexandria. Perdikkas und seine Truppen folgten ihm nach Ägypten, woraufhin sich Ptolemaios mit dem Satrapen von Medien, Peithon, und dem Befehlshaber der Argyraspiden, Antigenes, die beide als Offiziere unter Perdikkas dienten, verschwor und ihn ermordete. Cornelius Nepos erwähnt, dass auch Seleukos an dieser Verschwörung beteiligt war, doch ist dies nicht sicher.

Der mächtigste Mann im Reich nach dem Tod von Perdikkas war Antipater. Perdikkas“ Gegner versammelten sich in Triparadisos, wo das Reich Alexanders erneut aufgeteilt wurde (Vertrag von Triparadisos 321 v. Chr.).

In Triparadisos hatten die Soldaten gemeutert und planten, ihren Herrn Antipater zu ermorden. Seleukos und Antigonos verhinderten dies jedoch. Für den Verrat an Perdikkas wurde Seleukos die reiche Provinz Babylon zugesprochen. Diese Entscheidung mag Antigonus“ Idee gewesen sein. Seleukos“ Babylon war umgeben von Peukestas, dem Satrapen von Persis, Antigenes, dem neuen Satrapen von Susiana, und Peithon von Media. Babylon war eine der reichsten Provinzen des Reiches, aber seine militärische Macht war unbedeutend. Möglicherweise teilte Antipatros die östlichen Provinzen so auf, dass kein einzelner Satrap über die anderen an Macht gewinnen konnte.

Nach dem Tod Alexanders wurde Archon von Pella zum Satrap von Babylon gewählt. Perdikkas hatte jedoch Pläne, Archon abzulösen und Docimus als seinen Nachfolger zu ernennen. Während seiner Invasion in Ägypten schickte Perdikkas Docimus mit seinen Truppen nach Babylon. Archon zog gegen ihn in den Krieg, fiel aber in der Schlacht. Docimus hatte also nicht die Absicht, Babylon kampflos an Seleukos zu übergeben. Es ist nicht sicher, wie Seleukos Babylon von Docimus eroberte, aber laut einer babylonischen Chronik wurde im Sommer oder Winter 320 v. Chr. ein wichtiges Gebäude in der Stadt zerstört. In anderen babylonischen Quellen heißt es, Seleukos sei im Oktober oder November 320 v. Chr. in Babylon angekommen. Trotz der mutmaßlichen Schlacht konnte Docimus entkommen.

In der Zwischenzeit befand sich das Reich erneut in Aufruhr. Peithon, der Satrap von Medien, ermordete Philipp, den Satrap von Parthien, und ersetzte ihn durch seinen Bruder Eudemus als neuen Satrap. Im Westen führten Antigonus und Eumenes Krieg gegeneinander. Ebenso wie Peithon und Seleukos gehörte Eumenes zu den ehemaligen Anhängern des Perdikkas. Seleukos“ größtes Problem war jedoch Babylon selbst. Die Einheimischen hatten sich gegen Archon aufgelehnt und unterstützten Docimus. Die babylonische Priesterschaft hatte großen Einfluss auf die Region. Außerdem lebte in Babylon ein großer Teil der Bevölkerung aus makedonischen und griechischen Veteranen von Alexanders Armee. Seleukos gewann die Priester mit Geldgeschenken und Bestechungsgeldern für sich.

Zweiter Krieg der Diadochen

Nach dem Tod von Antipater im Jahr 319 v. Chr. begann der Satrap von Medien, seine Macht auszuweiten. Peithon stellte ein großes Heer von vielleicht über 20.000 Soldaten auf. Unter der Führung von Peucestas stellten die anderen Satrapen der Region ein eigenes Gegenheer auf. Peithon wurde schließlich in einer in Parthien geführten Schlacht besiegt. Er floh nach Medien, doch seine Gegner folgten ihm nicht, sondern kehrten nach Susiana zurück. Inzwischen war Eumenes mit seinem Heer in Kilikien angekommen, musste sich aber zurückziehen, als Antigonus die Stadt erreichte. Die Lage war für Seleukos schwierig. Eumenes und sein Heer befanden sich nördlich von Babylon; Antigonus folgte ihm mit einem noch größeren Heer; Peithon befand sich in Medien und seine Gegner in Susiana. Antigenes, Satrap von Susiana und Befehlshaber der Argyraspiden, war mit Eumenes verbündet. Antigenes befand sich in Kilikien, als der Krieg zwischen ihm und Peithon begann.

Peithon traf im Herbst oder Winter 317 v. Chr. in Babylon ein. Peithon hatte eine große Anzahl von Truppen verloren, aber Seleukos hatte noch weniger Soldaten. Eumenes beschloss im Frühjahr 316 v. Chr., nach Susa zu marschieren. Die Satrapen in Susa hatten offenbar Eumenes“ Behauptungen akzeptiert, er kämpfe im Namen der rechtmäßigen Herrscherfamilie gegen den Usurpator Antigonus. Eumenes marschierte mit seinem Heer 300 Stadien von Babylon weg und versuchte, den Tigris zu überqueren. Seleukos musste handeln. Er schickte zwei Triremen und einige kleinere Schiffe aus, um die Überfahrt zu verhindern. Er versuchte auch, die ehemaligen Hypasiten der Argyraspiden dazu zu bringen, sich ihm anzuschließen, was jedoch nicht geschah. Seleukos sandte auch Botschaften an Antigonos. Wegen seines Mangels an Truppen hatte Seleukos offenbar nicht vor, Eumenes tatsächlich aufzuhalten. Er öffnete die Hochwassersperren des Flusses, aber die daraus resultierende Flut konnte Eumenes nicht aufhalten.

Im Frühjahr 316 v. Chr. schlossen sich Seleukos und Peithon Antigonus an, der Eumenes nach Susa gefolgt war. Von Susa aus zog Antigonus nach Medien, von wo aus er die östlichen Provinzen bedrohen konnte. Er ließ Seleukos mit einer kleinen Anzahl von Truppen zurück, um Eumenes daran zu hindern, das Mittelmeer zu erreichen. Sibyrtius, Satrap von Arachosia, sah die Lage als aussichtslos an und kehrte in seine eigene Provinz zurück. Die Armeen von Eumenes und seinen Verbündeten waren am Ende ihrer Kräfte. Antigonus und Eumenes trafen 316 v. Chr. zweimal aufeinander, in den Schlachten von Paraitacene und Gabiene. Eumenes wurde besiegt und hingerichtet. Die Ereignisse des Zweiten Diadochenkrieges zeigten, dass Seleukos die Fähigkeit besaß, den richtigen Moment abzuwarten. In die Schlacht zu stürmen, war nicht sein Stil.

Flucht nach Ägypten

Den Winter des Jahres 316 v. Chr. verbrachte Antigonus in Medien, dessen Herrscher erneut Peithon war. Peithons Machtgier war gewachsen, und er versuchte, einen Teil der Truppen des Antigonus zum Aufstand auf seine Seite zu bringen. Antigonus entdeckte jedoch das Komplott und ließ Peithon hinrichten. Anschließend löste er Peucestas als Satrap von Persien ab. Im Sommer 315 v. Chr. traf Antigonus in Babylon ein und wurde von Seleukos herzlich empfangen. Die Beziehung zwischen den beiden wurde jedoch bald kalt. Seleukos bestrafte einen der Offiziere des Antigonos, ohne Antigonos um Erlaubnis zu fragen. Antigonos wurde wütend und verlangte, dass Seleukus ihm die Einkünfte aus der Provinz überließ, was Seleukus ablehnte. Er hatte jedoch Angst vor Antigonus und floh mit 50 Reitern nach Ägypten. Es wird erzählt, dass chaldäische Astrologen dem Antigonos prophezeiten, dass Seleukos Herrscher über Asien werden und Antigonos töten würde. Als Antigonos dies hörte, schickte er Soldaten hinter Seleukos her, der jedoch zunächst nach Mesopotamien und dann nach Syrien geflohen war. Antigonus ließ Blitor, den neuen Satrapen von Mesopotamien, hinrichten, weil er Seleukus geholfen hatte. Moderne Gelehrte sind skeptisch, was die Prophezeiungsgeschichte angeht. Es scheint jedoch sicher, dass die babylonische Priesterschaft gegen Seleukos war.

Während der Flucht des Seleukos nach Ägypten befand sich Makedonien in großem Aufruhr. Die Mutter Alexanders des Großen, Olympias, war von Polyperchon nach Makedonien zurückgerufen worden, um Kassander zu vertreiben. Sie genoss großes Ansehen in der makedonischen Armee, verlor aber einiges davon, als sie Philipp III. und seine Frau Eurydike sowie viele Adlige töten ließ, an denen sie sich für die Unterstützung des Antipatros während seiner langen Herrschaft rächte. Kassander eroberte Makedonien im folgenden Jahr bei Pydna zurück und ließ sie dann töten. Alexander IV., noch ein junges Kind, und seine Mutter Roxane wurden in Amphipolis bewacht und starben 310 v. Chr. unter mysteriösen Umständen, wahrscheinlich auf Betreiben von Kassander ermordet, damit die Diadochen den Königstitel annehmen konnten.

Nach seiner Ankunft in Ägypten schickte Seleukos seine Freunde nach Griechenland, um seine Mit-Diadochen Kassander (Herrscher von Makedonien und Oberherr von Griechenland) und Lysimachus (Herrscher von Thrakien) über Antigonus zu informieren. Antigonus war nun der mächtigste der Diadochen, und die anderen würden sich ihm bald stellen müssen. Ptolemäus, Lysimachus und Kassander schlossen sich gegen Antigonos zusammen. Die Verbündeten unterbreiteten Antigonos einen Vorschlag, in dem sie Anteile an seinen angesammelten Schätzen und seinem Territorium forderten: Phönizien und Syrien sollten an Ptolemaios gehen, Kappadokien und Lykien an Kassander, Phrygien am Hellespont an Lysimachus und Babylonien an Seleukos. Antigonus weigerte sich, und im Frühjahr 314 v. Chr. marschierte er in Syrien gegen Ptolemäus. Seleukos fungierte in der ersten Phase des Krieges als Admiral für Ptolemaios. Antigonos belagerte gerade Tyrus, als Seleukos an ihm vorbeisegelte und die Küste Syriens und Kleinasiens bedrohte. Antigonos verbündete sich mit der Insel Rhodos, die strategisch günstig gelegen war und über eine Flotte verfügte, die verhindern konnte, dass die Verbündeten ihre Kräfte bündelten. Wegen der Bedrohung durch Rhodos gab Ptolemaios dem Seleukos hundert Schiffe und schickte ihn in die Ägäis. Die Flotte war zu klein, um Rhodos zu besiegen, aber groß genug, um Asander, den Satrapen von Karien, zu zwingen, sich mit Ptolemaios zu verbünden. Um seine Macht zu demonstrieren, eroberte Seleukos auch die Stadt Erythrai. Polemaios, ein Neffe des Antigonos, griff Asander an. Seleukos kehrte nach Zypern zurück, wohin Ptolemaios I. seinen Bruder Menelaos mit 10.000 Söldnern und 100 Schiffen geschickt hatte. Seleukos und Menelaos begannen, Kition zu belagern. Antigonos schickte den Großteil seiner Flotte in die Ägäis und sein Heer nach Kleinasien. Ptolemaios hatte nun die Gelegenheit, in Syrien einzumarschieren, wo er 312 v. Chr. in der Schlacht von Gaza Demetrius, den Sohn des Antigonos, besiegte. Es ist wahrscheinlich, dass Seleukos an dieser Schlacht teilnahm. Peithon, der Sohn des Agenor, den Antigonus zum neuen Satrap von Babylon ernannt hatte, fiel in der Schlacht. Der Tod von Peithon gab Seleukus die Möglichkeit, nach Babylon zurückzukehren.

Seleukos hatte seine Rückkehr nach Babylon gut vorbereitet. Nach der Schlacht von Gaza zog sich Demetrius nach Tripolis zurück, während Ptolemaios bis nach Sidon vorrückte. Ptolemaios gab Seleukos 800 Mann Infanterie und 200 Mann Reiterei mit. Er hatte auch seine Freunde dabei, vielleicht die 50, die mit ihm aus Babylon geflohen waren. Auf dem Weg nach Babylon rekrutierte Seleukos weitere Soldaten aus den Kolonien entlang der Route. Schließlich hatte er etwa 3.000 Soldaten. In Babylon verbarrikadierte sich der Befehlshaber von Peithon, Diphilus, in der Festung der Stadt. Seleukos eroberte Babylon mit großer Geschwindigkeit, und auch die Festung wurde schnell eingenommen. Seleukos“ Freunde, die in Babylon geblieben waren, wurden aus der Gefangenschaft entlassen. Seine Rückkehr nach Babylon wurde anschließend offiziell als Beginn des Seleukidenreichs und das Jahr als das erste der Seleukidenära angesehen.

Eroberung der östlichen Provinzen

Bald nach Seleukus“ Rückkehr versuchten die Anhänger des Antigonos, Babylon zurückzuerobern. Nikanor war der neue Satrap von Medien und der Strategos der östlichen Provinzen. Seine Armee umfasste etwa 17.000 Soldaten. Evagoras, der Satrap von Aria, war mit ihm verbündet. Es war offensichtlich, dass Seleukos“ kleine Streitmacht die beiden in einer Schlacht nicht besiegen konnte. Seleukos versteckte seine Truppen in den Sümpfen, die das Gebiet umgaben, in dem Nikanor den Tigris überqueren wollte, und führte in der Nacht einen Überraschungsangriff durch. Evagoras fiel gleich zu Beginn der Schlacht, und Nikanor wurde von seinen Truppen abgeschnitten. Die Nachricht vom Tod des Evagoras verbreitete sich unter den Soldaten, die sich daraufhin massenhaft ergaben. Fast alle von ihnen erklärten sich bereit, unter Seleukos zu kämpfen. Nikanor entkam mit nur wenigen Männern.

Obwohl Seleukos nun über etwa 20 000 Soldaten verfügte, reichten diese nicht aus, um den Streitkräften des Antigonos standzuhalten. Er wusste auch nicht, wann Antigonus seinen Gegenangriff starten würde. Andererseits wusste er, dass es in mindestens zwei östlichen Provinzen keinen Satrapen gab. Ein großer Teil seiner eigenen Truppen stammte aus diesen Provinzen. Einige von Evagoras“ Truppen waren persisch. Vielleicht war ein Teil der Truppen Soldaten von Eumenes, der einen Grund hatte, Antigonus zu hassen. Seleukos beschloss, diese Situation auszunutzen.

Seleukos verbreitete verschiedene Geschichten in den Provinzen und unter den Soldaten. Eine davon besagt, er habe Alexander im Traum neben sich stehen sehen. Eumenes hatte versucht, einen ähnlichen Propagandatrick anzuwenden. Antigonos, der in Kleinasien war, während Seleukos mit Alexander im Osten war, konnte Alexander nicht für seine eigene Propaganda nutzen. Seleukos war Makedonier und hatte die Fähigkeit, das Vertrauen der Makedonier in seinen Truppen zu gewinnen, was bei Eumenes nicht der Fall war.

Nachdem er erneut Satrap von Babylon geworden war, wurde Seleukos in seiner Politik wesentlich aggressiver. In kurzer Zeit eroberte er Medien und Susiana. Diodorus Siculus berichtet, dass Seleukus auch andere nahe gelegene Gebiete eroberte, was sich auf Persis, Aria oder Parthia beziehen könnte. Seleukos erreichte Baktrien und Sogdien nicht. Der Satrap von Sogdiana war Stasanor, der während der Auseinandersetzungen neutral geblieben war. Nach der Niederlage von Stasanors Heer gab es im Osten keine Truppen, die sich Seleukus hätten entgegenstellen können. Es ist ungewiss, wie Seleukos die Verwaltung der von ihm eroberten Provinzen organisierte. Die meisten Satrapen waren verstorben. Theoretisch war Polyperchon immer noch der rechtmäßige Nachfolger des Antipatros und der offizielle Regent des makedonischen Reiches. Es war seine Aufgabe, die Satrapen auszuwählen. Polyperchon war jedoch immer noch mit Antigonus verbündet und somit ein Feind des Seleukos.

Antwort

Antigonus schickte seinen Sohn Demetrius mit 15.000 Mann Infanterie und 4.000 Mann Reiterei zur Rückeroberung Babylons. Offenbar setzte er Demetrius eine Frist, nach der er nach Syrien zurückkehren musste. Antigonus glaubte, dass Seleukos nur noch in Babylonien herrschte. Vielleicht hatte Nikanor ihm nicht gesagt, dass Seleukus jetzt über mindestens 20 000 Soldaten verfügte. Es scheint, dass das Ausmaß von Nikanors Niederlage nicht allen Beteiligten klar war. Antigonos wusste nicht, dass Seleukos den Großteil der östlichen Provinzen erobert hatte, und kümmerte sich vielleicht wenig um die östlichen Teile des Reiches.

Als Demetrius in Babylon ankam, befand sich Seleukos irgendwo im Osten. Er hatte Patroklos mit der Verteidigung der Stadt beauftragt. Babylon wurde auf eine ungewöhnliche Weise verteidigt. Es hatte zwei starke Festungen, in denen Seleukos seine Garnisonen zurückgelassen hatte. Die Einwohner der Stadt wurden ausgesiedelt und in den umliegenden Gebieten angesiedelt, einige sogar bis nach Susa. Die Umgebung von Babylon war mit ihren Städten, Sümpfen, Kanälen und Flüssen hervorragend zur Verteidigung geeignet. Demetrius“ Truppen begannen, die Festungen von Babylon zu belagern, und eroberten eine davon. Die zweite Festung erwies sich für Demetrius als schwieriger. Er überließ es seinem Freund Archelaus, die Belagerung fortzusetzen, und kehrte selbst nach Westen zurück, wobei er 5.000 Mann Infanterie und 1.000 Mann Reiterei in Babylon zurückließ. In den antiken Quellen wird nicht erwähnt, was mit diesen Truppen geschah. Vielleicht musste Seleukos Babylon von Archelaus zurückerobern.

Babylonischer Krieg

Im Laufe von neun Jahren (311-302 v. Chr.), während Antigonus im Westen beschäftigt war, brachte Seleukos den gesamten östlichen Teil von Alexanders Reich bis zu den Flüssen Jaxartes und Indus unter seine Herrschaft.

Im Jahr 311 v. Chr. schloss Antigonus Frieden mit Kassander, Lysimachus und Ptolemäus, was ihm die Möglichkeit gab, sich mit Seleukos auseinanderzusetzen. Antigonus“ Armee umfasste mindestens 80 000 Soldaten. Selbst wenn er die Hälfte seiner Truppen im Westen zurücklassen würde, hätte er immer noch einen zahlenmäßigen Vorteil gegenüber Seleukos. Seleukos erhielt möglicherweise Hilfe von den Kosäern, deren Vorfahren die antiken Kassiten waren. Antigonus hatte ihr Land im Kampf gegen Eumenes verwüstet. Seleukos rekrutierte vielleicht einen Teil der Truppen von Archelaos. Als Antigonos schließlich in Babylon einmarschierte, war Seleukos“ Armee viel größer als zuvor. Viele seiner Soldaten hassten Antigonus sicherlich. Auch die Bevölkerung Babylons war feindselig eingestellt. Seleukos brauchte also keine Garnisonen aufzustellen, um die Einwohner von einer Revolte abzuhalten.

Über den Konflikt zwischen Antigonus und Seleukos liegen nur wenige Informationen vor; es gibt nur eine sehr rudimentäre babylonische Chronik, die die Ereignisse des Krieges detailliert beschreibt. Die Beschreibung des Jahres 310 v. Chr. ist vollständig verschwunden. Es scheint, dass Antigonus Babylon erobert hat. Seine Pläne wurden jedoch von Ptolemaios durchkreuzt, der einen Überraschungsangriff in Kilikien unternahm.

Wir wissen, dass Seleukos Antigonus in mindestens einer entscheidenden Schlacht besiegte. Diese Schlacht wird nur in den Strategems in War von Polyaenus erwähnt. Polyaenus berichtet, dass die Truppen des Seleukos und des Antigonos einen ganzen Tag lang kämpften, aber als es Nacht wurde, war die Schlacht noch nicht entschieden. Die beiden Truppen kamen überein, über Nacht zu ruhen und am nächsten Morgen weiterzumachen. Antigonus“ Truppen schliefen ohne ihre Ausrüstung. Seleukos befahl seinen Truppen, in Schlachtordnung zu schlafen und zu frühstücken. Kurz vor der Morgendämmerung griffen die Truppen des Seleukos die Truppen des Antigonos an, die noch immer ohne Waffen und in Unordnung waren und daher leicht besiegt werden konnten. Die historische Genauigkeit der Geschichte ist fraglich.

Der babylonische Krieg endete schließlich mit dem Sieg des Seleukos. Antigonus war gezwungen, sich nach Westen zurückzuziehen. Beide Seiten befestigten ihre Grenzen. Antigonus errichtete eine Reihe von Festungen entlang des Flusses Balikh, während Seleukus einige Städte baute, darunter Dura-Europos und Nisibis.

Seleucia

Das nächste Ereignis im Zusammenhang mit Seleukos war die Gründung der Stadt Seleukia. Die Stadt wurde wahrscheinlich 307 oder 305 v. Chr. am Ufer des Tigris erbaut. Seleukos machte Seleukia zu seiner neuen Hauptstadt und ahmte damit Lysimachus, Kassander und Antigonus nach, die alle Städte nach sich selbst benannt hatten. Seleukos verlegte auch die Münzstätte von Babylon in seine neue Stadt. Schon bald stand Babylon im Schatten von Seleukia, und man erzählt sich, dass Antiochus, der Sohn des Seleukos, 275 v. Chr. die gesamte Bevölkerung Babylons in die gleichnamige Hauptstadt seines Vaters umsiedelte. Die Stadt blühte bis 165 n. Chr., als sie von den Römern zerstört wurde.

Eine Geschichte über die Gründung der Stadt geht wie folgt: Seleukos fragte die babylonischen Priester, an welchem Tag die Stadt am besten zu gründen sei. Der Priester berechnete den Tag, nannte Seleukos aber ein anderes Datum, weil er wollte, dass die Gründung scheitert. Der Plan scheiterte jedoch, denn als der richtige Tag kam, begannen die Soldaten des Seleukos spontan mit dem Bau der Stadt. Als die Priester befragt wurden, gaben sie ihre Tat zu.

Der Kampf unter den Diadochen erreichte seinen Höhepunkt, als Antigonus sich 306 v. Chr. nach dem Aussterben der alten Königslinie Makedoniens zum König ausrief. Ptolemäus, Lysimachus, Kassander und Seleukos folgten bald darauf. Auch Agathokles von Sizilien erklärte sich etwa zur gleichen Zeit zum König. Seleukos nahm, wie die anderen vier makedonischen Oberhäupter, den Titel und die Würde des Basileus (König) an.

Chandragupta und die östlichen Provinzen

Seleukos richtete seine Aufmerksamkeit bald wieder nach Osten. Die persischen Provinzen im heutigen Afghanistan sowie das reiche Königreich Gandhara und die Staaten des Indus-Tals hatten sich Alexander dem Großen unterworfen und wurden Teil seines Reiches. Als Alexander starb, begannen die Diadochenkriege, in denen seine Generäle um die Kontrolle über Alexanders Reich kämpften. In den östlichen Gebieten übernahm Seleukos I. Nikator die Kontrolle über Alexanders Eroberungen. Laut dem römischen Historiker Appian:

Immer auf der Lauer nach den Nachbarvölkern, stark in den Waffen und überzeugend im Rat, erwarb er Mesopotamien, Armenien, das „seleukidische“ Kappadokien, Persien, Parthien, Baktrien, Arabien, Tapourien, Sogdien, Arachosien, Hyrkanien und andere benachbarte Völker, die von Alexander unterworfen worden waren, bis zum Indus, so dass die Grenzen seines Reiches die weitesten in Asien nach denen Alexanders waren. Die gesamte Region von Phrygien bis zum Indus war Seleukos unterstellt.

Die Mauryaner annektierten dann die Gebiete um den Indus, die von den vier griechischen Satrapen regiert wurden: Nicanor, Phillip, Eudemus und Peithon. Damit wurde die Kontrolle der Mauryas über die Ufer des Indus etabliert. Die Siege von Chandragupta überzeugten Seleukos davon, dass er seine Ostflanke sichern musste. In dem Bestreben, die makedonischen Gebiete dort zu halten, geriet Seleukos in Konflikt mit dem aufstrebenden und expandierenden maurischen Reich im Indus-Tal.

Im Jahr 305 v. Chr. begab sich Seleukos I. Nikator nach Indien und besetzte offenbar Gebiete bis zum Indus und führte schließlich Krieg gegen den Maurya-Kaiser Chandragupta Maurya. Seine Aktivitäten in Indien werden nur in wenigen Quellen erwähnt. Chandragupta (in den griechischen Quellen als Sandrokottos bekannt), der Gründer des Maurya-Reiches, hatte das Indus-Tal und mehrere andere Teile der östlichsten Regionen von Alexanders Reich erobert. Seleukos begann einen Feldzug gegen Chandragupta und überquerte den Indus. Die meisten westlichen Historiker stellen fest, dass der Feldzug anscheinend nicht erfolgreich war, da er seine Ziele nicht erreichte, auch wenn nicht bekannt ist, was genau geschah. Die beiden Anführer einigten sich schließlich und schlossen 305 v. Chr. einen Vertrag, in dem Seleukos die Gebiete aufgab, die er nie sicher halten konnte, um im Gegenzug den Osten zu stabilisieren und Elefanten zu erhalten, mit denen er sich gegen seinen großen Rivalen im Westen, Antigonus Monophthalmus, wenden konnte. Die 500 Kriegselefanten, die Seleukos von Chandragupta erhielt, sollten in den bevorstehenden Schlachten eine Schlüsselrolle spielen, vor allem bei Ipsus gegen Antigonus und Demetrius. Der Maurya-König könnte die Tochter des Seleukos geheiratet haben. Laut Strabo grenzten die abgetretenen Gebiete an den Indus:

Die geographische Lage der Stämme ist wie folgt: entlang des Indus sind die Paropamisadae, über denen der Berg Paropamisus liegt; dann, in Richtung Süden, die Arachoti; dann, in Richtung Süden, die Gedroseni mit den anderen Stämmen, die das Meeresufer besetzen; und der Indus liegt in der Breite neben all diesen Orten; und von diesen Orten sind einige, die entlang des Indus liegen, teilweise in indischer Hand, obwohl sie früher den Persern gehörten. Alexander nahm sie den Arianern weg und errichtete eigene Siedlungen, aber Seleukos Nikator gab sie Sandrokottus, unter der Bedingung, dass er sie miteinander vermählt und dafür fünfhundert Elefanten erhält. – Strabo 15.2.9

Daraus geht hervor, dass Seleukos die östlichsten Provinzen Arachosia, Gedrosia, Paropamisadae und vielleicht auch Aria abtrat. Andererseits wurde er von anderen Satrapen der östlichen Provinzen akzeptiert. Seine iranische Frau Apama könnte ihm geholfen haben, seine Herrschaft in Baktrien und Sogdiana durchzusetzen. Dies würde archäologisch eher bestätigt werden, da es konkrete Hinweise auf den Einfluss der Mauryas gibt, wie z. B. die Inschriften der Ashoka-Edikte, von denen bekannt ist, dass sie sich z. B. in Kandhahar im heutigen südlichen Afghanistan befinden.

Einige Autoren halten das Argument, Seleukos habe mehr vom heutigen südlichen Afghanistan übergeben, für eine Übertreibung, die auf eine Aussage von Plinius dem Älteren zurückgeht, die sich nicht speziell auf die von Chandragupta erhaltenen Ländereien bezog, sondern vielmehr auf die verschiedenen Meinungen der Geographen bezüglich der Definition des Wortes „Indien“:

Die meisten Geographen betrachten Indien nicht als durch den Fluss Indus begrenzt, sondern fügen ihm die vier Satrapien der Gedrose, der Arachotë, der Aria und der Paropamisadë hinzu, wobei der Fluss Cophes die äußerste Grenze Indiens bildet. Anderen Schriftstellern zufolge werden jedoch alle diese Gebiete zum Land der Aria gezählt. – Plinius, Naturgeschichte VI, 23

Dennoch wird heute in der Regel davon ausgegangen, dass Arachosia und die anderen drei Regionen tatsächlich zum Herrschaftsbereich des Mauryanischen Reiches gehörten.

Das Bündnis zwischen Chandragupta und Seleukos wurde durch eine Heirat (Epigamia) bekräftigt. Chandragupta oder sein Sohn könnten eine Tochter des Seleukos geheiratet haben, oder vielleicht gab es eine diplomatische Anerkennung der Heirat zwischen Indern und Griechen. Im Mahavamsa heißt es, dass Chandragupta eine Tochter des Seleukos namens Berenice (Suvarnnaksi in Pali) heiratete. Auch eine indische puranische Quelle, das Pratisarga Parva des Bhavishya Purana, beschreibt die Heirat Chandraguptas mit einer griechischen („Yavana“) Prinzessin, Tochter des Seleukos (Suluva

Zusätzlich zu dieser ehelichen Anerkennung oder Allianz entsandte Seleukos einen Botschafter, Megasthenes, an den Hof der Mauryas in Pataliputra (dem heutigen Patna im Bundesstaat Bihar). Von Megasthenes“ Beschreibung der Reise sind nur kurze Auszüge erhalten.

Die beiden Herrscher scheinen sich sehr gut verstanden zu haben, denn in den klassischen Quellen ist überliefert, dass Chandragupta nach ihrem Vertrag verschiedene Geschenke wie Aphrodisiaka an Seleukos sandte.

Wie Plinius der Ältere berichtet, erlangte Seleukos durch seine zahlreichen Botschaften an das Mauryan-Reich Kenntnisse über den größten Teil Nordindiens:

Die anderen Teile des Landes [jenseits des Hydaspes, der weitesten Ausdehnung von Alexanders Eroberungen] wurden von Seleukos Nikator entdeckt und vermessen: nämlich

Seleukos hat offenbar während seines Aufenthalts in Indien Münzen geprägt, denn mehrere Münzen mit seinem Namen sind im indischen Standard und wurden in Indien ausgegraben. Diese Münzen bezeichnen ihn als „Basileus“ („König“), was auf ein Datum nach 306 v. Chr. schließen lässt. Einige von ihnen erwähnen Seleukos auch in Verbindung mit seinem Sohn Antiochus als König, was ebenfalls auf ein Datum nach 293 v. Chr. schließen lässt. Danach wurden keine seleukidischen Münzen mehr in Indien geprägt, was die Rückgabe des Gebiets westlich des Indus an Chandragupta bestätigt.

Seleukos gründete möglicherweise eine Flotte im Persischen Golf und im Indischen Ozean.

Schlacht von Ipsus

Die Kriegselefanten, die Seleukos von Chandragupta erhalten hatte, erwiesen sich als nützlich, als die Diadochen schließlich beschlossen, sich mit Antigonos anzulegen. Kassander, Seleukos und Lysimachus besiegten Antigonos und Demetrius in der Schlacht von Ipsus. Antigonus fiel in der Schlacht, aber Demetrius entkam. Nach der Schlacht wurde Syrien der Herrschaft des Seleukos unterstellt. Unter Syrien verstand er die Region vom Taurusgebirge bis zum Sinai, aber Ptolemäus hatte bereits Palästina und Phönizien erobert. Im Jahr 299 v. Chr. verbündete sich Seleukos mit Demetrius und heiratete dessen Tochter Stratonike. Stratonike war auch die Tochter von Antipatros“ Tochter Phila. Seleukos hatte eine Tochter von Stratonike, die ebenfalls Phila genannt wurde.

Die Flotte des Demetrius zerstörte die Flotte des Ptolemäus, so dass Seleukos nicht gegen ihn kämpfen musste.

Seleukos gelang es jedoch nicht, sein Reich nach Westen zu erweitern. Der Hauptgrund war, dass er nicht über genügend griechische und makedonische Truppen verfügte. In der Schlacht von Ipsus hatte er weniger Infanterie als Lysimachus. Seine Stärke waren seine Kriegselefanten und die traditionelle persische Kavallerie. Um sein Heer zu vergrößern, versuchte Seleukos, Kolonisten vom griechischen Festland anzuwerben, indem er vier neue Städte gründete: Seleukia, Pieria und Laodicea in Syrien an der Küste sowie Antiochia am Orontes und Apameia im Orontes-Tal. Antiochia wurde sein wichtigster Regierungssitz. Das neue Seleukia sollte sein neuer Flottenstützpunkt und ein Tor zum Mittelmeer werden. Seleukos gründete auch sechs kleinere Städte.

Von Seleukos heißt es, dass „nur wenige Fürsten jemals mit einer so großen Leidenschaft für den Bau von Städten gelebt haben. Er soll insgesamt neun Seleukien, sechzehn Antiochien und sechs Laodizeen gebaut haben“.

Niederlage von Demetrius und Lysimachus

Seleukos ernannte 292 v. Chr. seinen Sohn Antiochus I. zu seinem Mitregenten und Vizekönig der östlichen Provinzen, da die enorme Ausdehnung des Reiches eine Doppelregierung zu erfordern schien. Im Jahr 294 v. Chr. heiratete Stratonike ihren Stiefsohn Antiochus. Seleukos soll die Ehe angebahnt haben, nachdem er erfahren hatte, dass sein Sohn an Liebeskummer zu sterben drohte. So konnte Seleukos Stratonike aus dem Weg räumen, da ihr Vater Demetrius inzwischen König von Makedonien geworden war.

Das Bündnis zwischen Seleukos und Demetrius endete 294 v. Chr. mit der Eroberung Kilikiens durch Seleukos. Demetrius fiel 286 v. Chr. in Kilikien ein und eroberte es mühelos, was bedeutete, dass Demetrius nun die wichtigsten Regionen des Seleukus-Reiches in Syrien bedrohte. Demetrius“ Truppen waren jedoch müde und hatten ihren Sold noch nicht erhalten. Seleukos hingegen war als gerissener und reicher Anführer bekannt, der sich die Verehrung seiner Soldaten verdient hatte. Seleukos blockierte die Straßen, die von Kilikien aus nach Süden führten, und drängte die Truppen des Demetrius, sich ihm anzuschließen. Gleichzeitig versuchte er, der Schlacht mit Demetrius auszuweichen. Schließlich wandte sich Seleukos persönlich an Demetrius. Er stellte sich vor die Soldaten, nahm seinen Helm ab und gab sich zu erkennen. Demetrius“ Truppen begannen nun, ihren Anführer massenhaft im Stich zu lassen. Demetrius wurde schließlich in Apameia eingekerkert und starb einige Jahre später in Gefangenschaft.

Lysimachus und Ptolemaios hatten Seleukos gegen Demetrius unterstützt, doch nach dessen Niederlage begann das Bündnis zu zerbrechen. Lysimachus regierte Makedonien, Thrakien und Kleinasien. Er hatte auch Probleme mit seiner Familie. Lysimachus ließ seinen Sohn Agathokles hinrichten, dessen Frau Lysandra nach Babylon zu Seleukos flüchtete.

Die Unbeliebtheit von Lysimachus nach der Ermordung von Agathokles bot Seleukos die Gelegenheit, seinen letzten Rivalen zu beseitigen. Sein Eingreifen im Westen wurde von Ptolemaios Keraunos erbeten, der nach der Thronbesteigung seines Bruders Ptolemaios II. in Ägypten (285 v. Chr.) zunächst bei Lysimachus und dann bei Seleukos Zuflucht gesucht hatte. Seleukos fiel daraufhin in Kleinasien ein und besiegte seinen Rivalen in der Schlacht von Corupedium in Lydien (281 v. Chr.). Lysimachus fiel in der Schlacht. Darüber hinaus war Ptolemäus einige Jahre zuvor gestorben. Seleukos war nun der einzige lebende Zeitgenosse Alexanders.

Verwaltung von Kleinasien

Vor seinem Tod versuchte Seleukos, die Verwaltung Kleinasiens in den Griff zu bekommen. Die Region war ethnisch vielfältig und bestand aus griechischen Städten, einer persischen Aristokratie und einheimischen Völkern. Seleukos versuchte vielleicht, Kappadokien zu besiegen, scheiterte aber. Lysimachus“ alter Offizier Philetairos regierte Pergamon unabhängig. Andererseits gründete Seleukos, den Namen nach zu urteilen, offenbar eine Reihe von neuen Städten in Kleinasien.

Nur wenige der Briefe, die Seleukos an verschiedene Städte und Tempel schickte, sind noch erhalten. Alle Städte Kleinasiens schickten Botschaften an ihren neuen Herrscher. Es wird berichtet, dass Seleukos sich über die Anzahl der Briefe beschwerte, die er erhielt und die er lesen musste. Er war offenbar ein beliebter Herrscher. In Lemnos wurde er als Befreier gefeiert und ihm zu Ehren wurde ein Tempel errichtet. Einem lokalen Brauch zufolge wurde Seleukos während des Abendessens immer ein zusätzlicher Becher Wein angeboten. Sein Titel während dieser Zeit war Seleukos Soter („Retter“). Als Seleukos nach Europa aufbrach, war die organisatorische Neuordnung Kleinasiens noch nicht abgeschlossen.

Seleukos besaß nun die gesamten Eroberungen Alexanders mit Ausnahme Ägyptens und machte sich daran, Makedonien und Thrakien in Besitz zu nehmen. Er beabsichtigte, Asien dem Antiochus zu überlassen und sich für den Rest seiner Tage mit dem makedonischen Reich in seinen alten Grenzen zu begnügen. Kaum hatte er jedoch die thrakische Chersonese erreicht, wurde er im September (281 v. Chr.) von Ptolemaios Keraunos in der Nähe von Lysimachia ermordet.

Es scheint sicher, dass Seleukos nach der Einnahme Makedoniens und Thrakiens versucht hätte, Griechenland zu erobern. Mit den zahlreichen Geschenken, die er erhielt, hatte er diesen Feldzug bereits vorbereitet. Außerdem wurde er zum Ehrenbürger von Athen ernannt.

Antiochus gründete den Kult um seinen Vater. Um die späteren Mitglieder der Seleukiden-Dynastie bildete sich ein Personenkult, und Seleukos wurde später als Sohn des Zeus Nikator verehrt. Eine in Ilium (Troja) gefundene Inschrift rät den Priestern, Apollo zu opfern, dem Ahnherrn der Familie des Antiochus. Mehrere Anekdoten aus dem Leben des Seleukos wurden in der klassischen Welt populär.

Quellen

  1. Seleucus I Nicator
  2. Seleukos I.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.