Eduard der Märtyrer

Zusammenfassung

Edward (ca. 962 – 18. März 978), oft der Märtyrer genannt, war von 975 bis zu seiner Ermordung im Jahr 978 König der Engländer. Edward war der älteste Sohn von König Edgar dem Friedfertigen, aber nicht der anerkannte Erbe seines Vaters. Nach Edgars Tod war die Führung Englands umstritten, wobei einige den Anspruch Edwards auf die Königswürde unterstützten, während andere seinen jüngeren Halbbruder Æthelred den Unberittenen unterstützten, der als legitimer Sohn Edgars anerkannt war. Edward wurde zum König gewählt und von seinen wichtigsten kirchlichen Unterstützern, den Erzbischöfen Dunstan von Canterbury und Oswald von York, gekrönt.

Die großen Adligen des Königreichs, die Ealdormen Ælfhere und Æthelwine, gerieten in Streit, und es kam beinahe zum Bürgerkrieg. In der so genannten antiklösterlichen Reaktion nutzten die Adligen die Schwäche Edwards, um den reformierten Benediktinerklöstern Ländereien und andere Besitztümer zu entziehen, die ihnen König Edgar gewährt hatte.

Edwards kurze Regierungszeit endete mit seiner Ermordung in Corfe Castle im Jahr 978 unter nicht ganz geklärten Umständen. Er wurde eilig in Wareham begraben, aber Anfang 979 mit großer Zeremonie in der Abtei Shaftesbury in Dorset neu beigesetzt. Im Jahr 1001 wurden Edwards sterbliche Überreste an einen prominenteren Platz in der Abtei gebracht, wahrscheinlich mit dem Segen seines Halbbruders König Æthelred. Zu diesem Zeitpunkt wurde Edward bereits als Heiliger betrachtet.

In den Jahrhunderten nach seinem Tod wurde eine Reihe von Lebensbeschreibungen über Edward verfasst, in denen er als Märtyrer dargestellt wurde, im Allgemeinen als Opfer der Königinwitwe Ælfthryth, der Mutter von Æthelred. Er wird heute in der katholischen Kirche, der orthodoxen Kirche und der anglikanischen Gemeinschaft als Heiliger anerkannt.

Edwards Geburtsdatum ist unbekannt, aber er war das älteste von Edgars drei Kindern. Er war wahrscheinlich im Teenageralter, als er die Nachfolge seines Vaters antrat, der 975 im Alter von 32 Jahren starb. Edward war bekanntlich der Sohn von König Edgar, aber er war nicht der Sohn von Königin Ælfthryth, der dritten Frau Edgars. So viel und nicht mehr ist aus zeitgenössischen Urkunden bekannt.

Spätere Quellen von zweifelhafter Zuverlässigkeit befassen sich mit der Identität von Edwards Mutter. Die früheste Quelle dieser Art ist ein Leben von Dunstan von Osbern von Canterbury, das wahrscheinlich in den 1080er Jahren geschrieben wurde. Osbern schreibt, dass Edwards Mutter eine Nonne in der Abtei von Wilton war, die der König verführt hatte. Als Eadmer einige Jahrzehnte später ein Leben von Dunstan schrieb, fügte er einen Bericht über Edwards Abstammung bei, den er von Nicholas von Worcester erhalten hatte. Darin wird bestritten, dass Edward der Sohn einer Liaison zwischen Edgar und einer Nonne war, und er wird als Sohn von Æthelflæd, der Tochter von Ordmær, „ealdorman of the East Anglians“, dargestellt, die Edgar in den Jahren seiner Herrschaft über Mercia (zwischen 957 und Eadwigs Tod im Jahr 959) geheiratet hatte. Weitere Berichte finden sich bei Goscelin in seinem Leben von Edgars Tochter, der heiligen Edith von Wilton, und in den Geschichten von John von Worcester und William von Malmesbury. Zusammengenommen deuten diese verschiedenen Berichte darauf hin, dass Edwards Mutter wahrscheinlich eine Adlige namens Æthelflæd war, die den Beinamen Candida oder Eneda – „die Weiße“ oder „weiße Ente“ – trug.

In einer Urkunde von 966 werden Ælfthryth, die Edgar 964 geheiratet hatte, als „rechtmäßige Ehefrau“ des Königs und ihr ältester Sohn Edmund als legitimer Sohn des Königs bezeichnet. Edward wird als Sohn des Königs erwähnt. Bischof Æthelwold von Winchester war ein Unterstützer von Ælfthryth und Æthelred, aber Dunstan, der Erzbischof von Canterbury, scheint Edward unterstützt zu haben, und eine um 969 in seiner Abtei Glastonbury erstellte Genealogie gibt Edward den Vorrang vor Edmund und Æthelred. Ælfthryth war die Witwe von Æthelwald, dem Ealdorman von East Anglia, und vielleicht Edgars dritte Frau. Cyril Hart argumentiert, dass die Widersprüche in Bezug auf die Identität von Edwards Mutter und die Tatsache, dass Edmund bis zu seinem Tod im Jahr 971 als legitimer Erbe angesehen wurde, darauf hindeuten, dass Edward wahrscheinlich unehelich war. Barbara Yorke ist jedoch der Ansicht, dass Æthelflæd Edgars Frau war, Ælfthryth aber eine geweihte Königin war, als sie ihre Söhne zur Welt brachte, die daher als „legitimer“ als Edward angesehen wurden. Æthelwold leugnete die Legitimität Edwards, aber Yorke hält dies für „opportunistisches special pleading“.

Edmunds Vollbruder Æthelred könnte seine Position als Erbe geerbt haben. Auf einer Urkunde für das neue Münster in Winchester erscheinen die Namen von Ælfthryth und ihrem Sohn Æthelred vor Edwards Namen. Als Edgar am 8. Juli 975 starb, war Æthelred wahrscheinlich neun Jahre alt und Edward nur ein paar Jahre älter.

Edgar war ein starker Herrscher, der einer wahrscheinlich unwilligen Kirche und dem Adel Klosterreformen aufzwang, unterstützt von den führenden Klerikern seiner Zeit, Dunstan, Erzbischof von Canterbury, Oswald von Worcester, Erzbischof von York, und Bischof Æthelwold von Winchester. Indem er die reformierten Benediktinerklöster mit den für ihren Unterhalt erforderlichen Ländereien ausstattete, hatte er viele niedere Adlige enteignet und die Pacht- und Darlehensverträge zugunsten der Klöster umgeschrieben. Weltliche Kleriker, von denen viele dem Adel angehörten, wurden aus den neuen Klöstern vertrieben. Solange Edgar lebte, unterstützte er die Reformer nachdrücklich, doch nach seinem Tod kam die Unzufriedenheit, die diese Veränderungen hervorgerufen hatten, ans Licht.

Die führenden Persönlichkeiten waren alle Befürworter der Reform gewesen, aber sie waren sich nicht mehr einig. Die Beziehungen zwischen Erzbischof Dunstan und Bischof Æthelwold dürften angespannt gewesen sein. Erzbischof Oswald war mit Ealdorman Ælfhere, Ealdorman von Mercia, verfeindet, während Ælfhere und seine Verwandten mit der Verwandtschaft von Æthelwine, Ealdorman von East Anglia, um die Macht rivalisierten. Dunstan soll Edgars Ehe mit Königinwitwe Ælfthryth und die Legitimität ihres Sohnes Æthelred in Frage gestellt haben.

Diese Anführer waren sich uneins darüber, ob Edward oder Æthelred die Nachfolge Edgars antreten sollte. Weder das Gesetz noch Präzedenzfälle boten viel Orientierung. Die Wahl zwischen den Söhnen Edwards des Älteren hatte sein Königreich geteilt, und Edgars älterer Bruder Eadwig war gezwungen worden, einen großen Teil des Königreichs an Edgar abzutreten. Die Königinwitwe unterstützte mit Sicherheit die Ansprüche ihres Sohnes Æthelred, der von Bischof Æthelwold unterstützt wurde, und Dunstan unterstützte Edward, der von seinem Erzbischofskollegen Oswald unterstützt wurde. Es ist wahrscheinlich, dass Ealdorman Ælfhere und seine Verbündeten Æthelred unterstützten und dass Æthelwine und seine Verbündeten Edward unterstützten, obwohl einige Historiker das Gegenteil behaupten.

Spätere Quellen lassen vermuten, dass die Wahrnehmung der Legitimität eine Rolle bei den Auseinandersetzungen spielte, ebenso wie das relative Alter der beiden Kandidaten. Schließlich wurde Edward von den Erzbischöfen Dunstan und Oswald in Kingston upon Thames gesalbt, höchstwahrscheinlich im Jahr 975. Es gibt Hinweise darauf, dass die Einigung einen gewissen Kompromiss beinhaltete. Æthelred scheint Ländereien erhalten zu haben, die normalerweise den Söhnen des Königs gehörten, von denen einige von Edgar an Abingdon Abbey vergeben worden waren und die von den führenden Adligen für Æthelred zwangsweise in Besitz genommen wurden.

Nach der Aufzeichnung von Edwards Nachfolge berichtet die angelsächsische Chronik, dass ein Komet erschien und dass eine Hungersnot und „vielfältige Unruhen“ folgten. Die „mannigfaltigen Unruhen“, die manchmal auch als antiklösterliche Reaktion bezeichnet werden, scheinen bald nach Edgars Tod eingesetzt zu haben. In dieser Zeit wurde der erfahrene Ealdorman Oslac von Northumbria, der einen Großteil Nordenglands beherrschte, unter unbekannten Umständen ins Exil geschickt. Auf Oslac folgte als Ealdorman Thored, entweder Oslacs gleichnamiger Sohn oder Thoreds Sohn Gunnar, der in der Chronik 966 erwähnt wird.

Edward, oder vielmehr diejenigen, die in seinem Namen die Macht ausübten, ernannten auch eine Reihe neuer Ealdormen für Ämter in Wessex. Über zwei dieser Männer ist nur wenig bekannt, und es ist schwierig zu bestimmen, welcher Fraktion sie angehörten, wenn überhaupt. Edwin, der wahrscheinlich in Sussex und vielleicht auch in Teilen von Kent und Surrey regierte, wurde in Abingdon begraben, einer von Ælfhere geförderten Abtei. Æthelmær, der über Hampshire herrschte, besaß Ländereien in Rutland, was vielleicht auf eine Verbindung zu Æthelwine schließen lässt.

Der dritte Ealdorman, Æthelweard, der heute vor allem für seine lateinische Geschichte bekannt ist, regierte im Westen. Æthelweard war ein Nachkomme von König Æthelred von Wessex und wahrscheinlich der Bruder von König Eadwigs Frau. Er scheint eher ein Anhänger Edwards gewesen zu sein als einer der beiden Fraktionen.

Mancherorts kehrten die aus den Klöstern vertriebenen weltlichen Geistlichen zurück und vertrieben ihrerseits den regulären Klerus. Bischof Æthelwold war der Hauptfeind der Weltlichen gewesen, und Erzbischof Dunstan scheint seinem Reformationskollegen zu dieser Zeit wenig geholfen zu haben. Generell nutzten die Magnaten die Gelegenheit, viele von Edgars Zuwendungen an Klöster rückgängig zu machen und die Äbte zu zwingen, Pachtverträge und Darlehen zugunsten des lokalen Adels umzuschreiben. Ealdorman Ælfhere war der Anführer in dieser Hinsicht und griff Oswalds Klosternetz in ganz Mercia an. Ælfheres Rivale Æthelwine war zwar ein treuer Beschützer seines Familienklosters Ramsey Abbey, behandelte aber Ely Abbey und andere Klöster hart. Zu einem bestimmten Zeitpunkt während dieser Unruhen scheinen Ælfhere und Æthelwine einem offenen Krieg nahe gekommen zu sein. Dies könnte mit den Ambitionen von Ælfhere in Ostanglien und den Angriffen auf die Abtei Ramsey zusammenhängen. Æthelwine, der von seinem Verwandten Ealdorman Byrhtnoth von Essex und anderen nicht näher bezeichneten Personen unterstützt wurde, stellte eine Armee auf und zwang Ælfhere zum Rückzug.

Aus Edwards Regierungszeit sind nur sehr wenige Urkunden erhalten, vielleicht sogar nur drei, so dass Edwards kurze Regierungszeit im Dunkeln bleibt. Im Gegensatz dazu sind zahlreiche Urkunden aus der Regierungszeit seines Vaters Edgar und seines Halbbruders Æthelred erhalten. Alle überlieferten Urkunden Edwards beziehen sich auf das königliche Kernland von Wessex; zwei betreffen Crediton, wo Edwards ehemaliger Tutor Sideman Bischof war. Während Edgars Herrschaft wurden die Münzstempel nur in Winchester geprägt und von dort aus an andere Münzstätten im ganzen Königreich verteilt. Während Edwards Herrschaft durften die Prägestempel in York und Lincoln geprägt werden. Generell entsteht der Eindruck, dass die königliche Autorität in den Midlands und im Norden des Landes eingeschränkt wurde bzw. zusammenbrach. Der Regierungsapparat funktionierte weiterhin, da Räte und Synoden wie üblich während Edwards Herrschaft zusammenkamen, und zwar in Kirtlington in Oxfordshire nach Ostern 977 und erneut in Calne in Wiltshire im folgenden Jahr. Während der Sitzung in Calne wurden einige Ratsmitglieder getötet und andere durch den Einsturz des Fußbodens ihres Saals verletzt.

In der Version der angelsächsischen Chronik, die den ausführlichsten Bericht enthält, heißt es, dass Edward am Abend des 18. März 978 ermordet wurde, als er Ælfthryth und Æthelred besuchte, wahrscheinlich auf oder in der Nähe des Hügels, auf dem heute die Ruinen von Corfe Castle stehen. Es wird hinzugefügt, dass er in Wareham „ohne königliche Ehren“ beigesetzt wurde. Der Verfasser dieser Version der Chronik, Manuskript E, genannt Peterborough-Chronik, berichtet:

„Keine schlimmere Tat für die englische Rasse wurde vollbracht als diese, seit sie das Land Britannien erschlossen haben. Die Menschen haben ihn ermordet, aber Gott hat ihn erhöht. Zu Lebzeiten war er ein irdischer König; nach dem Tod ist er nun ein himmlischer Heiliger. Seine irdischen Verwandten wollten ihn nicht rächen, aber sein himmlischer Vater hat ihn sehr gerächt.“

Der älteste Text besagt nur, dass er getötet wurde, während die Versionen aus den 1040er Jahren von einem Märtyrer sprechen.

Von den anderen frühen Quellen fügt das Leben von Oswald von Worcester, das Byrhtferth von Ramsey zugeschrieben wird, hinzu, dass Edward von den Beratern Æthelreds getötet wurde, die ihn angriffen, als er absteigen wollte. Es stimmt überein, dass er ohne Zeremonie in Wareham begraben wurde. Erzbischof Wulfstan II. spielt in seinem Sermo Lupi ad Anglos, das nicht später als 1016 geschrieben wurde, auf die Tötung Edwards an. In einer neueren Studie werden seine Worte wie folgt übersetzt:

„Und ein sehr großer Verrat an einem Herrn ist es auch in der Welt, dass ein Mann seinen Herrn zu Tode verrät oder ihn lebendig aus dem Lande vertreibt, und beides ist in diesem Lande geschehen: Edward wurde verraten und dann getötet und danach verbrannt …“

Spätere Quellen, die weiter von den Ereignissen entfernt sind, wie die Passio S. Eadwardi aus dem späten 11. Jahrhundert und John of Worcester, behaupten, dass Ælfthryth die Ermordung Edwards organisierte, während Henry of Huntingdon schrieb, dass sie Edward selbst tötete.

Moderne Historiker haben eine Vielzahl von Interpretationen zu Edwards Ermordung angeboten. Es wurden drei Haupttheorien vorgeschlagen. Erstens, dass Edward, wie in Oswalds Leben behauptet, von Adligen in Æthelreds Diensten getötet wurde, entweder als Ergebnis eines persönlichen Streits oder um ihren Herrn auf den Thron zu bringen. Das Leben von Oswald stellt Edward als einen labilen jungen Mann dar, der laut Frank Stenton: „Er hatte viele wichtige Personen durch seine unerträgliche Gewalttätigkeit in Sprache und Verhalten beleidigt. Noch lange nachdem er als Heiliger verehrt wurde, erinnerte man sich daran, dass seine Wutausbrüche alle, die ihn kannten, beunruhigt hatten, insbesondere die Mitglieder seines eigenen Haushalts.“ Dies mag ein hagiographischer Spruch sein.

In der zweiten Version war Ælfthryth involviert, entweder im Vorfeld, indem sie den Mord plante, oder im Nachhinein, indem sie die Mörder frei und ungestraft davonkommen ließ.

Eine dritte Alternative, die darauf hinweist, dass Edward 978 kurz davor stand, allein zu regieren, geht davon aus, dass Ealdorman Ælfhere hinter der Ermordung steckte, um seinen eigenen Einfluss zu wahren und Edward daran zu hindern, sich für Ælfheres Handlungen zu einem früheren Zeitpunkt der Herrschaft zu rächen. John nimmt dies zur Kenntnis und interpretiert Ælfheres Anteil an Edwards Umbettung als Buße für die Ermordung.

Edwards Leichnam lag ein Jahr lang in Wareham, bevor er exhumiert wurde. Ælfhere initiierte die Umbettung, vielleicht als Geste der Versöhnung. Nach dem Leben von Oswald wurde Edwards Leichnam bei der Ausgrabung als unversehrt befunden (was als wundersames Zeichen gewertet wurde). Der Leichnam wurde in die Shaftesbury-Abtei gebracht, ein Nonnenkloster mit königlichen Verbindungen, das von König Alfred dem Großen gestiftet worden war und in dem Edwards und Æthelreds Großmutter Ælfgifu ihre letzten Jahre verbracht hatte.

Edwards sterbliche Überreste wurden mit einer aufwendigen öffentlichen Zeremonie umgebettet. Spätere Versionen, wie die Passio S. Eadwardi, haben kompliziertere Berichte. Darin heißt es, dass Edwards Leichnam in einem Sumpf versteckt wurde, wo er durch wundersame Ereignisse zum Vorschein kam. In der Passio wird die Umbettung auf den 18. Februar datiert.

Im Jahr 1001 wurden Edwards Reliquien (denn er galt als Heiliger, obwohl er nie heiliggesprochen wurde) an einen prominenteren Platz im Nonnenkloster von Shaftesbury übertragen. Die Zeremonien sollen vom damaligen Bischof von Sherborne, Wulfsige III., geleitet worden sein, der von einem hochrangigen Kleriker begleitet wurde, den die Passio Elsinus nennt und der manchmal mit Ælfsige, dem Abt des New Minster in Winchester, identifiziert wird. König Æthelred, der mit der Bedrohung durch eine dänische Invasion beschäftigt war, war nicht persönlich anwesend, aber er stellte Ende 1001 eine Urkunde für die Nonnen von Shaftesbury aus, in der er ihnen Ländereien in Bradford on Avon zusprach, was vermutlich damit zusammenhängt. Ein Heiligenkalender aus dem 13. Jahrhundert gibt das Datum dieser Übersetzung mit dem 20. Juni an.

Der Aufstieg des Edward-Kults ist auf verschiedene Weise interpretiert worden. Manchmal wird er als eine Volksbewegung oder als das Ergebnis eines politischen Angriffs auf König Æthelred durch ehemalige Anhänger Edwards dargestellt. Andererseits wurde Æthelred als eine der Hauptkräfte bei der Förderung des Kults von Edward und seiner Schwester Eadgifu (Edith von Wilton) angesehen. Es wird angenommen, dass er 1001 die Urkunde ausstellte, mit der Shaftesbury Land zur Erhebung von Edwards Reliquien zugesprochen wurde, und einige Berichte legen nahe, dass Æthelred in einem Gesetzbuch von 1008 die Einhaltung von Edwards Festtagen in ganz England gesetzlich festlegte. Es ist unklar, ob diese Neuerung, die anscheinend von Erzbischof Wulfstan II. verfasst wurde, aus Æthelreds Regierungszeit stammt. Möglicherweise wurde sie stattdessen von König Knut verkündet. David Rollason hat auf die zunehmende Bedeutung der Verehrung anderer ermordeter königlicher Heiliger in dieser Zeit aufmerksam gemacht. Dazu gehören die Verehrung der Neffen von König Ecgberht von Kent, deren Leben Teil der Mildrith-Legende ist, und die Verehrung der merkischen Heiligen Kenelm und Wigstan.

Während des sechzehnten Jahrhunderts und der englischen Reformation führte König Heinrich VIII. die Auflösung der Klöster durch und viele heilige Stätten wurden abgerissen. Edwards Überreste wurden versteckt, um eine Entweihung zu vermeiden.

Im Jahr 1931 wurden die Reliquien von Wilson-Claridge bei einer archäologischen Ausgrabung gefunden; ihre Identität wurde von Dr. T. E. A. Stowell, einem Osteologen, bestätigt. Im Jahr 1970 ergaben die Untersuchungen der Reliquien, dass der junge Mann auf die gleiche Weise wie Edward gestorben war. Wilson-Claridge wollte, dass die Reliquien an die Russisch-Orthodoxe Kirche außerhalb Russlands gehen sollten. Sein Bruder jedoch wollte, dass sie an die Shaftesbury-Abtei zurückgegeben werden. Jahrzehntelang wurden die Reliquien in einem Besteckkasten in einem Banktresor der Midland Bank in Woking, Surrey, aufbewahrt, weil der Streit darüber, welche der beiden Kirchen sie erhalten sollte, ungelöst war.

Die Russisch-Orthodoxe Kirche außerhalb Russlands setzte sich schließlich durch und brachte die Reliquien in einer Kirche auf dem Brookwood-Friedhof in Woking unter, wo sie im September 1984 feierlich beigesetzt wurden. Dort wurde auch die St.-Edward-Bruderschaft von Mönchen gegründet. Die Kirche trägt jetzt den Namen St. Edward the Martyr Orthodox Church und untersteht der Jurisdiktion einer griechisch-orthodoxen Traditionalistengemeinde. Die Knochen stammen zwar ungefähr aus der richtigen Zeit, aber eher von einem Mann in den späten Zwanzigern oder frühen Dreißigern als von einem Jugendlichen im mittleren Teenageralter.

In der orthodoxen Kirche gilt der heilige Edward als Passionsträger, eine Art Heiliger, der den Tod aus Liebe zu Christus auf sich nimmt. Edward wurde weithin verehrt, bevor der Heiligsprechungsprozess formalisiert wurde, und er wird auch in der orthodoxen Kirche, der römisch-katholischen Kirche und der anglikanischen Gemeinschaft als Heiliger angesehen. Sein Festtag wird am 18. März, dem Tag seiner Ermordung, begangen. Die orthodoxe Kirche gedenkt seiner ein zweites Mal jedes Jahr am 3. September und gedenkt der Übertragung seiner Reliquien in orthodoxen Besitz am 13. Februar.

Quellen

  1. Edward the Martyr
  2. Eduard der Märtyrer
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